Comment utiliser un baromètre pour prévoir le temps ?

 Comment utiliser un baromètre pour prévoir le temps ?

James Roberts

De nos jours, il suffit d'allumer la télévision ou de consulter son téléphone pour connaître les prévisions météorologiques. Pourtant, il n'en a pas toujours été ainsi. Au cours des centaines d'années qui ont précédé la télévision et même la radio, les gens utilisaient des appareils plus rudimentaires pour prédire ce que le ciel allait leur réserver dans les jours à venir.

L'un de ces outils était le baromètre. Autrefois courant dans les avions, les navires et les foyers ordinaires du monde entier, il prédit le temps à venir en mesurant les variations de la pression atmosphérique. Bien que les progrès technologiques aient remplacé l'humble baromètre dans les cercles météorologiques, il est toujours amusant de l'avoir chez soi et de savoir le lire.

Les baromètres vous permettent de vous sentir plus proche des forces naturelles qui agissent à l'extérieur de votre fenêtre et vous évitent de dépendre totalement des applications et des prévisions locales souvent erronées (des études ont montré que les météorologues locaux gonflent les risques de mauvais temps parce qu'ils ne sont pas en mesure de prédire le temps qu'il fera).il obtient de meilleures audiences !)

Brève histoire du baromètre

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Ce qui a commencé comme une expérience en 1640 pour prouver l'existence de vides naturels a conduit à la découverte de la pression atmosphérique. En 1643, Evangelista Torricelli a rempli un long tube de mercure, en a fermé l'extrémité et l'a placé dans une citerne ouverte peu profonde contenant également du mercure. Lorsque le tube a été ouvert, le mercure s'est écoulé et a rempli la citerne, mais s'est ensuite arrêté à environ un quart de la profondeur de la citerne, ce qui a entraîné une augmentation de la pression atmosphérique.Il fallait que quelque chose exerce une pression sur le mercure dans la citerne pour qu'il s'arrête, et cette chose s'est avérée être l'atmosphère elle-même, que l'on croyait jusqu'alors en état d'apesanteur. C'est ainsi qu'est né le premier baromètre.

Comme on peut le voir à droite, les lunettes (miroirs) étaient souvent placées près des baromètres et des thermomètres, car elles aidaient les gens à décider des vêtements qu'ils allaient mettre ce jour-là !

En l'espace de quelques décennies, l'instrument est devenu accessible aux gentilshommes aisés et aux scientifiques, qu'ils soient professionnels ou amateurs. Les menuisiers de la fin du XVIIe siècle étaient très fiers de façonner des boîtiers élaborés pour ces nouveaux appareils météorologiques, et l'affichage d'un baromètre dans sa maison est devenu un signe populaire de richesse et de noblesse. Les fondateurs de notre pays faisaient partie de ceux qui aimaient les baromètres, mais ils n'étaient pas les seuls.Washington et Jefferson notaient quotidiennement la pression atmosphérique dans leur journal.

C'est en 1840 qu'a été inventé le premier baromètre mécanique non liquide. Il s'est rapidement imposé, non pas en raison des préoccupations liées au mercure (comme c'est le cas aujourd'hui), mais en raison de la simplicité de transport de ces appareils. Ils étaient beaucoup plus petits et donc moins chers, car les baromètres à mercure devaient mesurer au moins trois pieds de haut pour que la pression de l'air égalise la pression du liquide, ce qui est nécessaire pour que le baromètre à mercure puisse être utilisé dans des conditions normales.Vers 1900, le baromètre à mercure a été largement remplacé par ces versions mécaniques, ou anéroïdes, et les baromètres sont devenus plus accessibles au grand public.

Jusqu'au XVIIe siècle, l'établissement de prévisions à partir des données recueillies par les baromètres est resté une science très imprécise ; tout ce qu'ils permettaient de faire, c'était de prédire les tempêtes lorsque le mercure chutait rapidement, et personne ne comprenait encore vraiment la science du temps et de la pression atmosphérique. Ce n'est qu'au milieu des années 1800 que l'amiral Fitzroy, capitaine de navire anglais, a réalisé des expériences approfondies avec ses baromètres et est parvenu àOn lui attribue aujourd'hui le mérite d'avoir lancé l'industrie des prévisions météorologiques et il a découvert l'importance prédictive de la hausse et de la baisse de la pression barométrique (dont nous parlerons bientôt). En même temps que Fitzroy travaillait, les météorologues et les amateurs de météo du monde entier ajoutaient aux données et à la compréhension scientifique de la façon dont le temps se modifie.fonctionnent et se déplacent en échangeant des lettres avec leurs collègues observateurs.

Avec l'invention du télégraphe, cet échange d'informations est devenu beaucoup plus facile et les prévisions météorologiques ont pris leur essor. Les observations et les données météorologiques pouvaient désormais être transmises rapidement et donc représentées sous forme de graphiques et analysées. Les prévisions sont peu à peu devenues plus précises et, constatant que la capacité à prévoir les tempêtes et les gelées permettait de sauver des vies et de faciliter le commerce, l'agriculture et l'armée, le gouvernement a décidé de mettre en place un système d'information sur les prévisions météorologiques.Des centaines de stations météorologiques du Weather Bureau réparties dans tout le pays s'appuient sur les relevés des baromètres, des thermomètres, des hygromètres (qui mesurent l'humidité), ainsi que sur les observations faites sur le terrain et en mer, pour proposer des prévisions aux agriculteurs, aux marins et aux citoyens ordinaires.

Les météorologues ont continué à utiliser des baromètres traditionnels jusqu'au milieu des années 1900.

Ce n'est qu'au milieu du XXe siècle que les ordinateurs ont commencé à être utilisés dans les prévisions météorologiques, et que l'utilisation d'outils de surveillance traditionnels tels que le baromètre a vraiment diminué. Si les relevés de pression constituent toujours une partie importante des prévisions, ils sont effectués numériquement plutôt que par l'analyse manuelle des relevés.

Bien que les baromètres "analogiques" ne soient plus utilisés par les météorologues professionnels, il est utile de savoir les utiliser. La première étape pour acquérir ce savoir-faire est de comprendre ce qu'est réellement la pression atmosphérique.

Qu'est-ce que la pression atmosphérique ?

La pression atmosphérique diminue à mesure que l'altitude augmente.

La pression atmosphérique - ou pression barométrique - est simplement le poids de l'air au niveau du sol. C'est un peu plus facile à comprendre si l'on pense d'abord au concept de pression de l'eau. Plus on s'enfonce dans l'eau, plus la pression augmente. En effet, à mesure que l'on descend, le poids de l'eau accumulé au-dessus de soi augmente. Dans un pied d'eau, vous avez le poids de ce pied d'eau...Dans 2 pieds d'eau, vous avez le poids d'un pied d'eau supplémentaire qui pèse sur vous. C'est tout à fait logique, en fait.

Maintenant, considérez la terre comme le fond de l'océan atmosphérique. Comme l'a prouvé Torricelli, l'air n'est pas en apesanteur. La pression barométrique est donc le poids de l'air depuis le sommet de l'atmosphère jusqu'à vous. Naturellement, la pression est plus faible à mesure que vous vous élevez, car il y a moins d'air au-dessus de vous.

La pression atmosphérique est généralement mesurée en pouces de mercure (en Amérique, c'est-à-dire en millibars dans les pays métriques), ce qui remonte à des centaines d'années avec le baromètre à mercure de Torricelli, dont la forme de base était encore utilisée jusqu'à la dernière décennie environ.Il s'agit en fait d'une mesure en livres par pouce carré, qui correspond mieux à la réalité de l'air. Quoi qu'il en soit, sur tous les baromètres grand public que vous voyez aujourd'hui, la mesure est exprimée en pouces ou en millibars.

Maintenant que nous savons ce qu'est la pression, voyons comment elle influe sur notre météo, ou plus précisément, comment la météo influe sur la pression atmosphérique.

Comment les conditions météorologiques influencent la pression atmosphérique

L'une des choses que l'on voit le plus souvent dans les prévisions météorologiques, ce sont de grands signes "H" et "L" qui se déplacent sur une carte. Il s'agit de grandes étendues - généralement de plusieurs centaines de kilomètres - de hautes ou de basses pressions. Il n'y a pas de chiffre qui indique une haute ou une basse pression ; il s'agit simplement d'un terme relatif - une zone de haute pression est plus élevée que ce qui l'entoure.

Une zone de haute pression - c'est-à-dire une force descendante plus importante - pousse l'air vers le bas. Lorsque l'air descend, il se réchauffe, ce qui empêche la formation de nuages et de systèmes orageux. Une haute pression est donc presque toujours un signe de bon ou de mauvais temps.

L'air, en revanche, veut s'élever. Dès qu'il atteint une zone de basse pression - où la force descendante est moins importante - il a cette chance. En s'élevant, l'air se refroidit, se condense et forme des précipitations. C'est pourquoi les basses pressions sont associées à du mauvais temps ("mauvais" est bien sûr un terme relatif - certaines personnes aiment vraiment les orages et la pluie !)

Vous pouvez donc imaginer un patchwork de bandes de haute et de basse pression sur une carte. Ces bandes sont créées par le vent, la rotation de la planète, le soleil - toutes sortes de facteurs qui échappent totalement au contrôle ou à la prédiction de l'homme. Mais ce que nous savons, c'est le type de temps que ces différences de pression atmosphérique laissent présager.

Un baromètre qui affiche une valeur élevée - c'est-à-dire une pression élevée - et qui est stable indique qu'il fait beau. Vous vous trouvez au milieu d'un système de haute pression. Un baromètre qui baisse indique qu'un système de basse pression est en train d'arriver et que vous pouvez vous attendre à du mauvais temps. Le degré de mauvais temps dépend de l'importance de la différence entre le système de haute pression et le système de basse pression. Plus la différence est grande, plus le baromètre est stable et plus le temps est mauvais.Plus la différence est grande, plus il y a de volatilité dans l'atmosphère et plus la tempête est forte. Plus la différence est petite, moins il y a de chances qu'il pleuve ou qu'il y ait des tempêtes.

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Vous savez maintenant ce qu'est la pression atmosphérique et comment elle est influencée par le temps. Nous allons maintenant découvrir les différents types de baromètres et comment les utiliser pour prévoir le temps qu'il fera.

Types de baromètres

Au fil du temps, différents types de baromètres ont été utilisés pour aider les météorologues et les marins. Voyons brièvement comment ils fonctionnent :

Mercure Baromètre : Comme on le sait, c'est le premier baromètre inventé. Il utilise une citerne de mercure ouverte et un tube fermé d'au moins 30 pouces de hauteur. L'air exerce une pression sur le mercure ouvert, ce qui fait monter ou descendre le niveau du mercure dans le tube. En raison de l'utilisation d'une substance dangereuse, on ne trouve plus de nouveaux modèles sur le marché aujourd'hui. Il existe des versions modernes qui ont en gros le même mécanisme,mais n'utilisent ni mercure ni bassin ouvert, mais une quantité fixe de gaz enfermée dans le tube. En fin de compte, ils ne sont pas aussi précis que les versions modernes.

Anéroïde Le baromètre anéroïde : Inventé en 1844, le baromètre anéroïde est un appareil non liquide. Il utilise une petite boîte métallique - appelée cellule anéroïde - fabriquée à partir d'un alliage de béryllium et de cuivre. Les variations de la pression atmosphérique provoquent la dilatation ou la contraction de la boîte, ce qui actionne des leviers mécaniques qui sont ensuite affichés sur la face du baromètre. Ce sont souvent les beaux appareils que vous imaginez voir dans les vieux navires et les stations météorologiques.et sont encore utilisés aujourd'hui dans de nombreux cas.

Électronique Les capteurs barométriques électroniques fournissent à l'utilisateur une estimation de l'altitude au-dessus du niveau de la mer. Ils incorporent une jauge de déformation,Le changement de tension qui en résulte peut être amplifié et lu par un convertisseur, puis affiché à l'intention de l'utilisateur".

Quel type d'appareil acheter ?

À ma grande surprise, la recherche d'un baromètre s'est avérée extrêmement difficile, car il n'y a tout simplement pas beaucoup d'options.

La première option - et la meilleure pour le vrai météorologue - est de trouver une station météorologique numérique, qui comprendra probablement un baromètre, ainsi que d'autres mesures telles que la température et l'humidité. Vous pouvez parfois trouver ces stations dans les grandes surfaces, les magasins d'articles de sport et même les pépinières et les magasins de fleurs, mais vous serez probablement limité à un ou deux modèles parmi lesquels choisir.Il s'agit d'un capteur que l'on accroche à l'extérieur et qui transmet les mesures à un lecteur numérique.

L'autre option, outre l'achat d'une antiquité, est de se procurer un beau baromètre anéroïde sur un site de vente en ligne. J'ai cherché un baromètre anéroïde dans toute la ville, mais je n'ai rien trouvé. Et c'est à Denver - ce n'est pas comme si c'était une petite ville. J'ai fini par acheter ce modèle chez Fischer. Les baromètres anéroïdes fonctionnent très bien et sont très jolis sur un mur en tant qu'objet de décoration viril. Peu importes'ils sont à l'intérieur ou à l'extérieur, mais sachez que certains éléments peuvent affecter les relevés, comme la proximité de bouches de chauffage ou de refroidissement, ainsi que l'utilisation de climatiseurs ou d'humidificateurs.

Comment utiliser un baromètre pour prévoir le temps

Bien qu'il y ait quelques différences entre un baromètre anéroïde et un baromètre numérique, les principes de mesure et d'analyse de la pression sont les mêmes.

L'arrière d'un baromètre anéroïde. Les trous en haut du support en plastique permettent à l'air de circuler. La petite vis sur le bord inférieur droit sert à calibrer l'appareil ; j'ai dû utiliser un petit tournevis de lunette pour le faire.

Il est facile d'installer votre baromètre. Pour une version anéroïde, vous devez l'étalonner manuellement. Il suffit d'utiliser un petit tournevis pour régler l'aiguille (comme sur une horloge) en fonction de la pression barométrique actuelle dans votre région (j'utilise weather.gov). Une fois que vous avez fait cela, tout est prêt.

Les baromètres numériques, qui font généralement partie d'une station météorologique amateur plus complète, se chargent de cette tâche à votre place.

Comme nous l'avons déjà appris, les mesures du baromètre sont exprimées en pouces ou en millibars. Les relevés se situent généralement entre 28 et 31 pouces, habituellement mesurés à la centième décimale. Il n'est toutefois pas très utile de connaître le chiffre lui-même. Ce qui compte, c'est la direction dans laquelle l'aiguille se déplace. C'est le changer Cela signifie que les chiffres statiques sans indication de hausse ou de baisse ne sont généralement pas très utiles.

Gardez à l'esprit que les changements paraissent minuscules ; au cours des quelques semaines où j'ai eu mon baromètre, il est resté entre 30,00 et 30,30 tout le temps, ne se déplaçant généralement que de 0,05 à 0,1 dans l'une ou l'autre direction au cours d'une journée donnée.

Sur un baromètre anéroïde, il y a deux aiguilles : l'une indique la pression barométrique et l'autre est un cadran manuel que vous alignez sur la pression à chaque fois que vous prenez une mesure. Le but de l'aiguille manuelle est de vous permettre de voir rapidement et facilement dans quelle direction l'aiguille s'est déplacée, et à quelle distance, entre les mesures :

Ajustez le cadran d'un baromètre anéroïde chaque fois que vous effectuez une mesure afin d'aligner l'aiguille manuelle avec l'aiguille de mesure.

La prochaine fois que vous effectuerez une mesure, vous verrez rapidement dans quelle direction l'aiguille s'est déplacée. La mesure actuelle est d'environ 30,18 pouces.

Les baromètres anéroïdes portent généralement des termes simples tels que "Stormy" (orageux) et "Dry" (sec). L'idée est que les relevés du baromètre à certains niveaux présagent ces conditions météorologiques. Malheureusement, ces termes ne sont valables qu'au niveau de la mer. Ici, à Denver, à un kilomètre au-dessus du niveau de la mer, ils n'ont pratiquement aucune valeur. Peu importe pour moi, ils ajoutent à l'attrait décoratif du baromètre.

Sur un baromètre numérique, vous trouverez probablement des indications de "hausse" ou de "baisse", et peut-être même un graphique - appelé barographe - montrant les relevés précédents et les tendances. Cet appareil est plus utile et plus précis pour le météorologue amateur. Plutôt que d'avoir à tracer un graphique ou à se souvenir des relevés précédents, l'appareil le fait à votre place.

Cette station météorologique numérique affiche la valeur du baromètre dans le coin inférieur gauche. Elle comprend un graphique - appelé barographe - qui montre les tendances et les mouvements de la pression.

Vous trouverez ci-dessous un tableau de base indiquant les relevés barométriques et les phénomènes météorologiques qui y sont liés, pour vous aider à démarrer. N'oubliez pas que chaque lieu est différent et qu'un certain nombre d'éléments ont une incidence sur les relevés barométriques, notamment la température, l'altitude, l'humidité, etc. Dans un lieu à l'atmosphère volatile comme Denver, où les montagnes influencent rapidement les systèmes météorologiques, certaines tempêtes se forment trop tard pour être prises en compte.C'est la nature même de la météo ! N'oubliez pas non plus que les baromètres ne vous aideront à faire des prévisions que pour les 24 à 48 heures environ. Comme les systèmes de pression durent des jours, voire des semaines, il peut s'écouler un certain temps avant que vous ne constatiez une différence substantielle dans vos relevés.

Il s'agit de relevés effectués au niveau de la mer. Vous pouvez utiliser cette calculatrice pour tenir compte de votre altitude. D'après mon expérience, plus que les chiffres eux-mêmes, ce sont les tendances à la hausse et à la baisse qui sont les plus importantes. Vous finirez par trouver les points hauts et bas de la pression atmosphérique dans votre région et pourrez bientôt ne plus vous fier à la carte.

Après quelques semaines de relevés, vous connaîtrez assez bien votre météo locale et vous serez en mesure de déterminer ce qui est élevé, ce qui est bas, ce qui est surprenant, etc.

James Roberts

James Roberts est un écrivain et éditeur spécialisé dans les intérêts des hommes et les sujets liés au mode de vie. Avec plus de 10 ans d'expérience dans l'industrie, il a écrit d'innombrables articles et billets de blog pour diverses publications et sites Web, couvrant une gamme de sujets allant de la mode et du toilettage à la forme physique et aux relations. James a obtenu son diplôme en journalisme de l'Université de Californie à Los Angeles et a travaillé pour plusieurs publications notables, notamment Men's Health et GQ. Lorsqu'il n'écrit pas, il aime faire de la randonnée et explorer les grands espaces.