Legendariske mænd: Slaget ved Alamo

 Legendariske mænd: Slaget ved Alamo

James Roberts

Få mænd legemliggør maskulinitet så godt som den legendariske forsamling, der stod i forsvar for Alamo fra 23. februar til 6. marts 1836. Med et persongalleri, der er større end livet selv, skiller historien om slaget ved Alamo sig ud i den tidlige amerikanske historie. Den mest bemærkelsesværdige af disse mænd, David Crockett, var en sand legemliggørelse af maskulinitet. Hans havde et fuldt liv, fyldt med bjørnejagter, ekspeditionerud i det ukendte, talte imod regeringens korruption og gav til sidst sit liv for at forsvare den frihed, han aldrig tog for givet. Han var en næsten mytisk figur i sin egen tid, og hans legende fortsatte med at vokse efter hans død, og hans arv lever videre selv i dag.

Ved at trække på deres egne ord og de ord, der er skrevet om dem, kan vi undersøge de egenskaber, der gjorde Crockett og hans medforsvarere af Alamo til legender.

Gå aldrig på kompromis med dine værdier

Davey Crockett

Crockett var allerede noget af en berømthed, da han ankom til Alamo. Han var altid interesseret i statsanliggender og stillede op til et sæde i Repræsentanternes Hus i USA, hvor han blev valgt to gange. Som kongresmedlem var han især kendt for sin modstand mod Indian Removal Act. Denne uheldige politik blev senere underskrevet på trods af hans indvendinger, og hansHans åbenmundethed anses for at være hovedårsagen til hans nederlag i forsøget på at blive genvalgt året efter. Efter dette nederlag skrev Crockett:

Jeg vil hellere slås og være en mand end at blive valgt og være en lille hundehvalp. Jeg har altid støttet foranstaltninger og principper og ikke mænd. Jeg har handlet frygtløst og uafhængigt, og jeg vil aldrig fortryde min kurs. Jeg vil hellere begraves politisk end at blive udødeliggjort hyklerisk.

Crockett vandt sit sæde tilbage ved det følgende valg, men mistede det igen i slutningen af samme valgperiode, hvilket betød enden på hans politiske liv. Crockett satte derefter kursen mod Texas. Han efterlod sin nu store familie og søgte eventyr og udforskning af ukendt land i håb om at finde et sted, hvor hans familie kunne slå sig ned permanent.

For at kunne bosætte sig lovligt i Texas måtte Crockett aflægge en troskabsed og melde sig til den texanske milits. Til sidst førte denne kurs ham til Alamo, hvor han kæmpede tappert for at forsvare friheden og sine medmennesker.

En stor mand holder sig i selskab med store mænd

Jim Bowie

Da Crockett ankom til Alamo, omgav han sig hurtigt med uvurderlige rådgivere i form af oberst William Travis og en anden amerikansk legende, Jim Bowie. Travis, leder af styrkerne ved Alamo, huskes for sin afvisning af at overgive sig i lyset af de overvældende odds, som den invaderende mexicanske styrke præsenterede. Bowie, en anden fremtrædende grænseboer som Crockett, er isærCrockett udtrykte interesse for det dengang allerede legendariske blad og bemærkede, at bare synet af det enorme våben var nok til at gøre en mand syg før morgenmaden. Begge mænd havde efter sigende en gensidig respekt, og Bowie var glad for at have Crockett ved sin side, ikke kun for hans kampevner, men på grund af den energi og gejst hanrejst i mændene.

Store mænd er modige, når de møder modgang

Mødet ved Alamo skulle snart udspille sig. Den mexicanske general Santa Anna marcherede sine mænd over Rio Grande med den hensigt at erobre hele San Antonio. Ved at gøre dette ville han undertrykke det texanske oprør og give Mexico mulighed for at genvinde kontrollen over territoriet. Invasionen krydsede vejen for Alamo, som general Santa Anna sagde havde "Den største koncentration af kanoner vest for Mississippi-floden." Det var en styrke, han simpelthen ikke kunne ignorere. Den 23. februar 1836 ankom Santa Anna til Alamo og medbragte et antal, der blev rapporteret så højt som 5.000, selv om det anslås, at 1.400 faktisk blev indsat i angrebet. De mexicanske styrker belejrede den gamle mission i tretten dage i træk før deres endelige angreb. Da oberst Travis så de dystre chancer for succes, sendte han ryttere for at anmode omHans sidste brev, der blev sendt som en appel om forstærkninger, understreger hans standhaftige mod:

Fjenden har krævet en overgivelse efter forgodtbefindende, ellers vil garnisonen blive dræbt med sværdet, hvis fortet bliver indtaget. Jeg har besvaret kravet med et kanonskud, og vores flag vajer stadig stolt fra murene. Jeg vil aldrig overgive mig eller trække mig tilbage.

Travis' anmodning om forstærkning blev ikke besvaret, mest på grund af mangel på mandskab og dårlig organisation fra Texas' provisoriske regering og den stående texanske hærs side. Det efterlod mændene ved Alamo, hvoraf de fleste ikke engang var soldater, til at forsvare deres post alene.

Se også: Berømte mænds biblioteker: Louis L'Amour

De texanske oprørere, der var i klart undertal, holdt stand i tretten dage, før den mexicanske hær satte ind med det endelige angreb den 6. marts. Angrebet startede kl. 5 om morgenen, og kl. 6.30 var det slut - den lille mission var nu under mexicansk kontrol. Jim Bowie, der havde været sengeliggende under slaget på grund af sygdom, forblev tro mod sin legende og kæmpede til sit sidste åndedrag. Han skød hver enesteMexicansk soldat, der gik ind ad hans dør, indtil han var løbet tør for ammunition, hvorefter fjenden blev så bange for at komme ind, at de skød ham fra døråbningen. Så nærmede de sig hans seng, og med sit sidste åndedrag stak han sit varemærkevåben i hjertet på en af soldaterne og faldt død om.

De bedste skøn tyder på, at alle 183 texanere faldt ved Alamo, knust af den overvældende mexicanske styrke, der angreb den gamle mission.

Hvordan David Crockett mødte sit alt for tidlige endeligt, er et af de store mysterier i amerikansk historie. Mens det med en vis sikkerhed antages, at han døde i forsvaret af Alamo, er der stor uenighed om, hvorvidt han gik ud i kamp eller blev taget til fange og henrettet. En beretning fra en oberst i Santa Annas hær siger, at Crockett blev taget til fange sammen med nogle få andre, der var tilbage, og tortureret ogMange mener dog, at dette er propaganda, som Santa Annas mænd bevidst har spredt for at knække amerikanerne. En anden beretning, som stammer fra en tidligere amerikansk slave, der fungerede som kok for en af Santa Annas officerer, hævder, at Crocketts lig blev fundet i barakkerne omgivet af "ikke mindre end seksten mexicanske lig," Crocketts kniv lå begravet i en af dem. Den fulde historie om Crocketts død bliver måske aldrig kendt, og det er måske meget godt. I sin bog, Tre veje til Alamo skriver William C. Davis om Crocketts endeligt:

Hans død, ligesom hans liv, var simpelthen for stor til at kunne rummes inden for de dødeliges normale grænser. På bedste heltemodige vis som Nimrod Wildfire, Jeremiah Kentucky, Daniel Boone og en hel generation af amerikanere, der søgte efter deres egen nye identitet, var Davy Crockett, David of the River, Davy of the West, Loco Davy, død overalt, fordi han var en vært i sig selv. Desuden passede hans endeligt til denFor når ingen ser en legende dø, så lever legenden.

Se også: Vigtigheden af et godt CV

James Roberts

James Roberts er forfatter og redaktør med speciale i mænds interesser og livsstilsemner. Med mere end 10 års erfaring i branchen har han skrevet utallige artikler og blogindlæg til forskellige publikationer og hjemmesider, der dækker en række emner fra mode og grooming til fitness og parforhold. James tog sin grad i journalistik fra University of California, Los Angeles, og har arbejdet for flere bemærkelsesværdige publikationer, herunder Men's Health og GQ. Når han ikke skriver, nyder han at vandre og udforske naturen.