Come domare lo starnuto di papà

 Come domare lo starnuto di papà

James Roberts

Kate e io siamo felicemente sposati da oltre 15 anni e abbiamo lavorato insieme ad AoM per 13 di questi anni. Ma nonostante la presenza reciproca 24 ore su 24, non ci annoiamo mai l'uno dell'altra né ci diamo sui nervi.

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C'è stata però un'eccezione significativa, un punto di scontro, in questo decennio e mezzo di felicità coniugale:

Il volume dei miei starnuti.

I miei starnuti fragorosi fanno impazzire Kate, che dice che le fanno male alle orecchie e cerca di anticiparli per bloccare il suono con le mani.

So di starnutire forte, il mio volume di starnuti fa addirittura male. mio Non posso quindi immaginare come possa suonare per qualcun altro. Mi sono anche vergognata dei miei starnuti rumorosi quando avvengono in pubblico: dopo aver scatenato l'inferno dalla bocca e dal naso, le teste si girano e le persone mi guardano come se avessi fatto una grossa scoreggia.

A peggiorare le cose, i miei starnuti arrivano in coppia e il secondo è spesso altrettanto forte o talvolta più forte del primo.

"Non puoi provare a tamponare?", mi chiede Kate esasperata dopo uno dei miei starnuti che mi fanno saltare le orecchie.

"Mi dispiace, non si può", rispondo. "Non è possibile cambiare i tuoi starnuti; sono fatti così. E anche se potessi provare a soffocarli, probabilmente mi verrebbe un aneurisma o qualcosa del genere. Dovrai conviverci - ecco, indossa queste cuffie a cancellazione di rumore".

Di recente, tuttavia, ho visto alcuni membri di The Strenuous Life discutere nei forum di quello che definiscono lo "starnuto del papà" (a quanto pare non sono l'unico ad avere questo problema). E hanno attestato che, in effetti, lo starnuto del papà potrebbe essere domato.

Incuriosito, ho deciso di indagare personalmente sulla questione. Ecco il mio rapporto (inaspettatamente completo).

Perché gli uomini tendono a starnutire forte

Sorprendentemente, il volume degli starnuti è un fenomeno ben studiato.

Il volume di uno starnuto è determinato in gran parte dall'anatomia di chi starnutisce: Erich Voigt, otorinolaringoiatra, ha spiegato in un'intervista che la capacità polmonare di una persona, insieme alle dimensioni dei suoi muscoli, influenzano pesantemente il volume dei suoi starnuti.

Muscoli più grandi (in particolare nel diaframma) significano una contrazione muscolare più forte, che farà uscire l'aria quando si starnutisce. più forza Una maggiore capacità polmonare permette di rilasciare più aria quando si starnutisce.

Più forza + più aria = starnuto più forte.

Quindi, mi adulerò e dirò che i miei forti starnuti sono dovuti al fatto che sono un atleta grande e grosso.

Poiché gli uomini tendono ad avere muscoli più grandi e una maggiore capacità polmonare rispetto alle donne, in genere starnutiscono più forte.

Dove Secondo il dottor Richard Harvey, un altro otorinolaringoiatra, "se si starnutisce attraverso la bocca, lo starnuto sarà più forte".

Il dottor Alan Hirch, neurologo presso la Smell and Taste Research Foundation, sostiene che lo stile e il volume dei nostri starnuti hanno anche una componente di personalità: così come alcune persone hanno una risata fragorosa, altre hanno uno starnuto molto forte.

Oltre a questi fattori, anche la cultura può avere un ruolo nel volume degli starnuti. Almeno, questo è quanto sostiene la sociologa Barbara Evers. Nei Paesi ad alto tasso di individualismo, come gli Stati Uniti, gli uomini tendono a far esplodere i loro starnuti, mentre in quelli che pongono l'accento sul conformismo, come il Giappone, gli uomini tendono ad avere starnuti silenziosi.

Dovreste trattenere lo starnuto?

Lo starnuto elimina le sostanze irritanti presenti nell'apparato respiratorio superiore ed è considerato un riflesso involontario. Sebbene non sia possibile controllare il riflesso spontaneo di starnutire, è possibile trattenere lo starnuto con la pura forza di volontà.

Ma dovreste farlo? O trattenere uno starnuto di papà potrebbe causare lesioni fisiche?

Quando si starnutisce, l'aria viene rilasciata dagli orifizi a una velocità di 40 miglia orarie. E quando si soffoca completamente questa forza, stringendo il naso o chiudendo la gola, la pressione creata aumenta fino a quasi 40 volte quella di uno starnuto espulso. Tutta questa energia deve andare da qualche parte. Mi immaginavo che la dinamica fosse simile a quella che si verifica in quei vecchi cartoni animati di Bugs Bunny, quando Bugsmette il dito nel fucile di Elmer Fudd e il fucile esplode in faccia a Elmer.

I rischi di trattenere uno starnuto sono molto bassi e le lesioni da starnuto soffocato sono molto rare, forse meno di una su un milione.

Nei rari casi in cui si verifica una lesione, il danno può essere grave: alcune persone si sono rotte le costole, hanno fatto saltare i timpani, hanno subito lesioni agli occhi e, sì, hanno persino rotto un aneurisma per aver trattenuto uno starnuto.

Il Dr. Voigt sottolinea che, anche in questi casi eccezionali, le vittime avevano probabilmente un problema di fondo preesistente che sarebbe diventato comunque un problema in futuro; lo starnuto trattenuto è stato solo la goccia che ha fatto traboccare il vaso.

Quindi non c'è da preoccuparsi troppo del rischio di ferirsi gravemente per aver trattenuto uno starnuto, ma ci sono altri motivi per cui lasciare che uno starnuto imploda dentro di voi non è l'ideale.

Trattenere gli starnuti può contribuire alle infezioni sinusali. Ricordate che starnutite per liberarvi di sostanze irritanti e di altri elementi che non dovrebbero trovarsi nelle vie aeree superiori. Non espellendoli, aumentate la possibilità di contrarre un'infezione batterica nei seni paranasali.

Inoltre, anche se trattenere uno starnuto probabilmente non farà scoppiare un timpano, non è una sensazione piacevole. Per me è come se si verificasse una piccola esplosione nella mia testa e mi fa venire un po' di mal di testa.

Come domare lo starnuto del papà

Per questi motivi, non dovreste cercare di trattenere completamente i vostri starnuti, ma se il volume dei vostri starnuti è un problema per voi (o per il vostro partner), dovreste semplicemente lavorare per mitigare il problema. Ecco alcune tecniche che aiutano in questo senso:

Ridurre la frequenza degli starnuti

Il primo passo per domare lo starnuto di papà è semplicemente starnutire di meno, ma può essere più facile a dirsi che a farsi.

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Soffro di terribili allergie e quando si vive in Oklahoma, questa è una ricetta per l'infelicità. Tulsa è al 23° posto nella classifica nazionale dei luoghi più difficili in cui vivere con le allergie. In primavera, si viene colpiti da tutta l'impollinazione che avviene in quella stagione, e poi in autunno, si viene colpiti dal polline dell'ambrosia e dalla "febbre del cedro". Per circa sei mesi all'anno (tre in primavera, tre in autunno e tre in autunno).in autunno), sono un pasticcio che annusa, lacrima gli occhi e starnutisce.

Per ridurre i miei starnuti, assumo regolarmente farmaci per le allergie durante le stagioni allergiche. Quello che funziona per me è prendere un Claritin al giorno e spruzzare il naso con Flonase al mattino.

Oltre alle allergie stagionali, sono molto allergica agli acari della polvere, per cui cerco di fare molta attenzione alla polvere e a volte faccio funzionare un filtro dell'aria vicino a me.

Quando sentite il bisogno di starnutire, continuate a respirare normalmente

Bene, avete preso provvedimenti per ridurre la quantità di starnuti. Cosa potete fare, a parte trattenere uno starnuto, per rendere lo starnuto più silenzioso?

Quando si sente il bisogno di starnutire, si ha il riflesso di fare un grande respiro e poi di trattenerlo proprio prima di rilasciare il grande "AH-CHOOOO!" E secondo il dottor Harvey, più a lungo si trattiene il respiro prima di uno starnuto, più forte e drammatico sarà lo starnuto.

Una tecnica per smorzare lo starnuto di papà consiste nel resistere a questo riflesso e continuare a respirare normalmente quando si sente lo stimolo.

Ho appreso questo suggerimento da Rene Gyldenlund, membro di TSL, che l'ha imparato durante gli studi di medicina. Egli teorizza che, continuando a respirare normalmente quando si sente l'impulso a starnutire, si spengono i recettori delle sostanze irritanti e si frena il riflesso dello starnuto. Può anche darsi che, non facendo un grande respiro e poi trattenendolo, si abbia meno aria nei polmoni da espellere.

Ho messo in pratica questo trucco e funziona. A volte elimina completamente la necessità di starnutire, ma di solito diminuisce solo il volume dello starnuto.

Ci vuole un po' di pratica, però. Le vecchie abitudini sono dure a morire. Sono così abituata a fare un respiro profondo e a trattenere il fiato prima di scatenare la furia che mi ci vuole un po' di forza di volontà per continuare a respirare normalmente quando scatta il riflesso dello starnuto.

Deglutire prima di starnutire

Rafael Ibanez, membro di TSL, ha avuto successo con una tecnica che può eliminare del tutto l'impulso a starnutire. Il trucco è il tempismo, dice, perché "non funziona troppo presto". Aspettate fino a quando "dopo l'ultimo ah ah ah ahhhh HHHH e poi subito prima [di starnutire], all'ultimo secondo, deglutire". Rafael dice che "almeno per me, lo starnuto scompare completamente".

Ho cercato in rete il motivo per cui potrebbe funzionare, ma non ho trovato nulla. La mia ipotesi è che deglutire prima di respirare faccia qualcosa di simile al respirare normalmente quando si sente il bisogno di starnutire: è una distrazione che smorza il riflesso dello starnuto.

Starnutire dal naso

Come già detto, quando si starnutisce con la bocca si sente più forte che con il naso. Il problema di starnutire con il naso, però, è che l'espulsione che ne deriva sarà più umida e più fumosa. Se decidete di iniziare a starnutire con il naso, assicuratevi di avere a portata di mano un fazzoletto o un fazzoletto.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.