L'incredibile e sottovalutata chiave a brugola

 L'incredibile e sottovalutata chiave a brugola

James Roberts

La chiave a brugola è uno di quegli oggetti così comuni da essere dati per scontati.

Ho un mucchio di questi pezzi di metallo a forma di L distribuiti in tutta la casa. C'è una chiave a brugola sopra il mio comò, una nell'armadietto del bagno, alcune nella scrivania dell'ufficio e il mio cassetto delle cianfrusaglie ne è pieno.

Per qualche motivo, la chiave a brugola che si trova sul comò della mia camera da letto ha attirato la mia attenzione questa mattina e mi ha portato a chiedermi: "Qual è la storia di questa cosa? Perché ho così tante di queste chiavi in giro? Perché è così soddisfacente fissare le viti con una di esse?".

Così ho iniziato a indagare.

Ecco cosa ho imparato su questo strumento onnipresente, incredibilmente pratico ma tipicamente sottovalutato.

La storia della chiave a brugola (anche detta chiave esagonale)

Le viti esistono da migliaia di anni, ma solo con l'industrializzazione del XIX secolo sono diventate un elemento di fissaggio standard. Le prime viti avevano una testa a fessura/piatta e si usava un cacciavite a testa piatta per avvitare la vite nel legno. Lo svantaggio delle viti a fessura è che il cacciavite tende a scivolare fuori dalla fessura, soprattutto quando si applica una coppia maggiore, lasciando l'utente in difficoltà.con una vite spanata.

Per risolvere questo problema, tra il 1860 e il 1890 gli americani più innovativi iniziarono a progettare viti con bussole di forma quadrata o triangolare. Invece di avere una sola superficie di contatto tra la bussola e il cacciavite, le bussole quadrate o triangolari offrivano tre o quattro superfici di contatto. Più superfici di contatto = minori possibilità di slittamento del cacciavite.

I brevetti per le teste di vite con incavo quadrato o triangolare sono stati depositati nel XIX secolo, ma solo nel 1908 è stato commercializzato il primo incavo quadrato, che non ha attirato molta attenzione.

Poi, tra il 1909 e il 1910, un americano di nome William G. Allen brevettò una testa di vite con sei lati. esagonale La sua azienda, la Allen Manufacturing Company di Hartford, Connecticut, iniziò a commercializzare questa nuova vite come "vite di sicurezza Allen".

Nel 1911, un'altra azienda, la Standard Pressed Steel Company, creò la propria versione della vite a brugola e del relativo cacciavite esagonale. Secondo il racconto dell'azienda, la creazione della brugola e del cacciavite esagonale fu simultanea e indipendente dall'invenzione della vite di sicurezza a brugola. Altri inventori in altri paesi sembrano aver inventato in modo indipendenteAnche le versioni della vite a testa esagonale e del cacciavite sono state realizzate nello stesso periodo. Doveva essere un'idea giunta al momento giusto.

A spingere verso la testa esagonale furono probabilmente le campagne per la sicurezza industriale del movimento Progressive. La testa esagonale era considerata un'alternativa più sicura alle tradizionali viti con testa a intaglio, in quanto riduceva al minimo lo slittamento degli avvitatori. Inoltre, il design consentiva di creare viti senza testa o incassate, riducendo le possibilità che gli indumenti di un operaio potessero impigliarsi nella testa di una vite e venire tirati.nell'albero di linea comunemente utilizzato nelle fabbriche dei primi del Novecento.

Nonostante i vantaggi della vite a testa esagonale, la sua diffusione è stata lenta: solo con la seconda guerra mondiale e la creazione da parte dell'America dell'"arsenale della democrazia" si è diffusa.

Nel dopoguerra, le viti a testa esagonale sono diventate onnipresenti in tutti i tipi di macchine come automobili, biciclette e motociclette. Alla fine degli anni '50, IKEA è stata pioniera del concetto di mobili pronti per il montaggio, "flat pack", che dovevano essere fissati dal cliente con viti a testa esagonale. Dato il loro basso costo, l'azienda forniva una chiave a brugola a forma di L nell'imballaggio, in modo che il cliente potesse inserire le viti a testa esagonale nella confezione.L'idea, ovviamente, ha preso piede tra i produttori di tutti i tipi di articoli per la casa pronti per il montaggio.

Nella maggior parte dei paesi, il cacciavite utilizzato per avvitare una vite a testa esagonale è oggi chiamato chiave esagonale, ma negli Stati Uniti, in Canada, nel Regno Unito e in Australia, la chiave esagonale è generalmente chiamata "chiave a brugola" o "chiave a brugola", in riferimento all'azienda che ha introdotto questo strumento.

I vantaggi della chiave a brugola/chiave a brugola

L'esagono incassato e la chiave hanno alcuni vantaggi rispetto alle viti e ai cacciaviti tradizionali con testa a intaglio o a croce.

Il vantaggio principale è che la bussola esagonale offre sei superfici di contatto tra la bussola e la chiave. Un maggior numero di superfici di contatto riduce le possibilità di scivolamento e di spanatura durante la guida. Questa configurazione può anche essere il motivo per cui fissare una vite con una chiave a brugola, piuttosto che con un cacciavite standard, è stranamente più soddisfacente.

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Anche la chiave a brugola è uno strumento versatile. Per avvitare una vite si possono usare entrambe le estremità della chiave esagonale a forma di L. Se si ha bisogno di una maggiore coppia di serraggio, si infila l'estremità corta della chiave esagonale (la parte inferiore orizzontale della L) nell'incavo della vite e si usa l'estremità lunga come leva. Se si deve avvitare una vite in un punto difficile da raggiungere, si infila l'estremità lunga della chiave esagonale nell'incavo e si usa l'estremità corta per ruotare la vite.chiave inglese.

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Anche se i vostri mobili in scatola sono dotati di una chiave a brugola, procuratevene una vostra.

Le chiavi e le viti a brugola sono di varie dimensioni e, anche se probabilmente ne avete un'ampia gamma in giro per casa grazie a tutti i mobili che avete assemblato nel corso degli anni, è una buona idea avere il vostro set "ufficiale".

Perché?

Per cominciare, il mobile che avete comprato potrebbe essere privo di una chiave esagonale. Mi è capitato alcune volte. La lista delle confezioni dice che dovrebbe esserci una chiave a brugola, ma non c'è. Se non avessi avuto il mio set di chiavi esagonali, a meno che non avessi avuto in giro la chiave della misura giusta, non sarei stato in grado di montare quel mobile.

In secondo luogo, avere il proprio set di chiavi esagonali permette non solo di montare un mobile, ma anche di smontarlo. Se, dopo aver finito di montare qualcosa, si getta per sbaglio la chiave insieme al resto dell'imballaggio nella spazzatura, cosa si farà se in seguito si dovrà smontare il pezzo per spostarlo?

Mi è successo qualche anno fa, quando è arrivato il momento di sostituire la culla della nostra piccola con un letto. Ho dovuto smontare la sua culla per portarla fuori dalla stanza. La culla utilizzava viti esagonali, ma avevo buttato via la chiave esagonale originale in dotazione, quindi ho dovuto usarne una del mio set.

Se possedete una bicicletta, la maggior parte dei componenti è fissata con viti esagonali. Quindi, se volete fare la manutenzione da soli, avrete bisogno di un set di chiavi a brugola.

Poiché le chiavi esagonali sono poco costose, un set di chiavi esagonali è piuttosto conveniente. È possibile ottenere un set di 30 pezzi che comprende misure SAE e metriche per soli 30 dollari. Il trucco per avere un proprio set di chiavi esagonali è quello di evitare di trattarle come le chiavi esagonali che vengono impacchettate con i mobili; dopo averne usata una, assicurarsi di rimetterla nella sua custodia piuttosto che gettarla in un cassetto delle cianfrusaglie.

Oltre al set confezionato in una valigetta, ho anche un set pieghevole, in cui le chiavi a brugola di varie dimensioni sono raggruppate in un coltellino tascabile. Si estrae la misura necessaria e si richiude quando si è finito. Se siete ciclisti accaniti, questo è uno degli strumenti che dovreste tenere in una borsa sulla vostra bicicletta.

Ecco il passato e il presente della chiave a brugola. Ora che avete imparato a conoscere meglio questo umile ma pratico strumento, speriamo che lo apprezziate un po' di più la prossima volta che vedrete quel pezzo di metallo a forma di L nel vostro cassetto delle cianfrusaglie.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.