La via spartana: la mentalità e le tattiche di un guerriero pronto a combattere

 La via spartana: la mentalità e le tattiche di un guerriero pronto a combattere

James Roberts

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Bentornati alla nostra serie sulla Via Spartana, che cerca di illuminare le lezioni che gli antichi spartani possono insegnare agli uomini moderni - non nei loro dettagli, ma nei principi generali che si trovano sotto, e che possono essere estratti e applicati ancora oggi.

Al suo apice, l'esercito spartano era la forza militare più dominante e temuta dell'antica Grecia, e la sua prodezza si fondava sulla singolare mentalità e strategia che portava nell'arte della guerra.

In questa ultima puntata della serie Spartan Way, faremo un tour ampio, stimolante e assolutamente affascinante della mentalità e delle tattiche essenziali che hanno permesso a questi guerrieri di combattere ferocemente e di uscirne vincitori.

Il potere dell'apparenza

Gli uomini spartani non solo avevano le capacità e l'addestramento per sostenere la loro reputazione di guerrieri formidabili, ma accrescevano tale reputazione - e la loro efficacia sul campo di battaglia - coltivando un aspetto esterno che corrispondeva alla loro prodezza interna.

Gli Spartani terrorizzavano il loro nemico prima ancora di arrivare a portata di lancia: in attesa dell'ordine di avanzare, stavano dritti e fermi in formazione, e tutto, dai loro abiti all'equipaggiamento, esprimeva forza, disciplina e ferocia.

I guerrieri spartani erano vestiti con una tunica e un mantello scarlatti (scartati prima della battaglia), perché, come racconta Senofonte, si pensava che questo colore avesse "la minore somiglianza con gli abiti femminili e fosse il più adatto per la guerra"; quest'ultima affermazione ha dato origine all'idea apocrifa che il rosso fosse stato scelto anche perché nascondeva meglio il sangue - nascondendo una ferita, e una debolezza, al nemico.

Sopra la tunica e appeso al braccio, l'oplita spartano portava un'armatura e uno scudo che erano stati lucidati e che brillavano al sole.

Gli uomini spartani portavano i capelli lunghi, uno stile che un tempo era diffuso in tutta la Grecia, ma che i Lacedemoni mantennero anche dopo che le altre città-stato erano passate a tagli più corti. Per gli spartani, i capelli lunghi simboleggiavano l'essere un uomo libero e ritenevano, come dice Plutarco, "che rendessero più bello il bello e più spaventoso il brutto".e di tenere anche la barba ben curata.

In cima alle loro teste è stato posto un pezzo di equipaggiamento che il narratore del libro di Steven Pressfield Porte di fuoco (un'opera di narrativa storica accurata in molti dettagli) descrive come la "più spaventosa di tutte":

"Ad aggiungere ulteriore terrore al teatro presentato dalla falange ellenica ... erano i volti vuoti e inespressivi degli elmi greci, con le loro nasali di bronzo spesse come il pollice di un uomo, i loro zigomi svasati e le empie fessure degli occhi, che coprivano l'intero volto e proiettavano sul nemico la sensazione di trovarsi di fronte non a creature di carne come lui, ma a qualche orrendomacchina invulnerabile, spietata e inestinguibile".

L'aspetto formidabile dell'elmo spartano era ulteriormente accresciuto dal fatto che era "sormontato da un'alta cresta di crine che, tremando e tremolando nella brezza, non solo creava l'impressione di un'altezza e di una statura scoraggianti, ma conferiva un aspetto di terrore che non può essere comunicato a parole, ma deve essere visto per essere compreso".

L'abbigliamento e l'equipaggiamento del guerriero spartano funzionavano a suo vantaggio in due modi: 1) facevano sentire il soldato stesso più feroce, più invincibile, più sicuro di sé e 2) intimorivano a morte il nemico.

La potenza dell'aspetto degli Spartani ammorbidiva le linee nemiche prima ancora di colpirle e si aggiungeva a una reputazione di forza che a volte dissuadeva i nemici dall'andare a combattere contro di loro.

Eseguire sempre un rituale pre-battaglia

"Tenete i vostri uomini occupati. Se non c'è lavoro, inventatelo, perché quando i soldati hanno tempo per parlare, il loro parlare si trasforma in paura. L'azione, invece, produce l'appetito per altra azione" -. Porte di fuoco

In Erodoto Storie Il re Serse, sovrano dell'impero persiano, scrive che durante la battaglia delle Termopili "inviò un esploratore a cavallo per vedere quanti fossero gli spartani e cosa stessero facendo"; cosa osservò l'esploratore? "Vide alcuni degli uomini che si esercitavano nudi e altri che si pettinavano".

Prima della battaglia, i guerrieri spartani tenevano a bada i nervi tenendosi impegnati in vari compiti e rituali fisici. In gioventù, avevano memorizzato i versi del poeta Tirteo, che recitavano a se stessi e cantavano e intonavano mentre marciavano in campagna. Nei giorni precedenti la battaglia, facevano esercizio fisico prima di colazione, seguivano ulteriori istruzioni e addestramenti militari dopo aver mangiato, e si impegnavano inDurante i momenti di riposo, gli uomini si vestivano, si curavano i capelli e lucidavano l'ottone esterno dei loro scudi.

Quando giungeva il momento di marciare sul nemico, il suono di un flauto permetteva agli Spartani di tenere perfettamente il tempo e, grazie a questa musica e agli altri rituali che riducevano la tensione e rafforzavano il coraggio, avanzavano sul nemico in una processione lenta e costante, che non faceva che aumentare il fattore di intimidazione appena descritto.

Un guerriero può essere al tempo stesso feroce e riverente

Siamo soliti pensare agli Spartani come a guerrieri feroci e sicuri di sé, ma mentre nessuna forza combattente potrebbe essere più facilmente scusata per il fatto di contare interamente sulle proprie forze e capacità, gli Spartani erano in realtà acutamente consapevoli dell'esistenza di forze più grandi di loro e ne erano umiliati.

Gli spartani erano un popolo estremamente devoto: "Fin dalla più tenera età", scrive Paul Rahe, "erano pervasi da un timore degli dei così forte che li distingueva dai loro colleghi greci".

Prima di intraprendere una campagna, ogni mattina durante la campagna e immediatamente prima della battaglia, si consultavano gli oracoli, si facevano sacrifici, si esaminavano i presagi e si cercava la sanzione o la censura degli dei per ogni decisione.

Anche gli obblighi religiosi venivano prima del dovere marziale: gli Spartani ritardarono l'invio di uno schieramento alla battaglia di Maratona perché la chiamata giunse nel bel mezzo di una festa religiosa. Per lo stesso motivo, Leonida inviò alle Termopili solo una piccola avanguardia invece della forza principale di Lacedemone.

La riverenza degli spartani potrebbe essere definita superstizione, ma anche umiltà: una consapevolezza e un rispetto per le forze del destino che, in ultima analisi, a prescindere dall'abilità e dalla preparazione, possono influenzare l'esito di un'impresa e non possono essere completamente controllate.

La resistenza è il fondamento della forza

Nella guerra di falange, l'agilità, l'intelligenza e la velocità non erano importanti quanto la grinta, la forza d'animo e la resistenza - puramente resistenza Le file di soldati opliti si spingevano in avanti con i loro scudi, cercando di respingere la linea nemica, di sfondare i suoi ranghi e di innescare la ritirata. Le virtù più necessarie per un guerriero spartano erano allora l'impegno, la disciplina e la forza d'animo necessaria per resistere e farcela. Il coraggio era certamente necessario, ma non il coraggio dell'intrepida audacia, bensì quello che il moderno generale GeorgeS. Patton chiamava "la paura di resistere un minuto di più".

Una volta compreso questo aspetto, si può iniziare a capire meglio la logica che sta alla base delle famose privazioni dell'agone: razioni scarse, bagni limitati, un unico mantello da indossare tutto l'anno a tutte le temperature, letti fatti di canne. E naturalmente gli interminabili cicli di esercizi e sport vigorosi. Come ha notato Platone, l'allenamento spartano consisteva in una serie incessante di prove di resistenza.

Il fine perseguito in questo tipo di addestramento non era l'avversità in sé, ma l'adattabilità, la tolleranza al dolore e alle condizioni mutevoli e impegnative, una durezza mentale che rafforzasse la durezza fisica e viceversa. L'obiettivo era quello di inculcare il tipo di forza più necessaria a un guerriero spartano: quella di essere in grado di mantenere la linea sotto pressione. Come disse Patton: "Una pinta di sudore salva unalitri di sangue".

Parlare (e pensare) in modo laconico

Il filosofo spartano Chilone - uno dei Sette Savi della Grecia - diceva che "meno è meglio", e questa era una massima che guidava l'intera etica di Lacedaemone, dagli edifici all'abbigliamento e all'alimentazione dei cittadini. In effetti, "spartano" rimane oggi un descrittore sinonimo di semplicità, austerità e frugalità - un comfort con la scomodità e un disprezzo per il lusso.

Il principio "meno è meglio" governava anche il linguaggio degli Spartani, che adottarono un approccio minimalista al discorso che ancora oggi definiamo "laconico": l'ideale era parlare solo quando si aveva qualcosa di importante da dire, e poi solo con brevi frasi concise, frasi pittoresche e risposte taglienti e intelligenti che caratterizzavano l'arguzia laconica.le loro lance - e altrettanto sicuri di trovare il bersaglio.

Ad esempio, la leggenda narra che quando Filippo II inviò un messaggio in cui diceva: "Se entro in Laconia, raderò al suolo Sparta", gli spartani risposero con una sola parola: "Se entro in Laconia, raderò al suolo Sparta". Se E naturalmente c'è la famosa storia del soldato alle Termopili che si lamentò con Leonida del fatto che i Persiani scagliavano così tante frecce da oscurare il sole. La risposta del re guerriero? Allora combatteremo all'ombra ."

Socrate pensava che il singolare stile di discorso degli spartani fosse un modo strategico per indurre gli altri a sottovalutarli:

"Nascondono la loro saggezza e si fingono teste di legno, in modo da sembrare superiori solo per la loro bravura in battaglia ... Ecco come potete sapere che sto dicendo la verità e che gli Spartani sono i più istruiti in filosofia e nel parlare: se parlate con uno Spartano qualsiasi, sembra essere stupido, ma alla fine, come un tiratore esperto, spara in qualche breve osservazioneche dimostra che sei solo un bambino".

Era anche un modo di parlare molto pratico: quando si urlano comandi nel caos del combattimento, si vuole andare dritti al punto.

Ma la tattica laconica di preservare la parola può essere stata anche una scelta filosofica deliberata; come ha ipotizzato lo storico Karl Otfried Müller, "un'abitudine mentale che potrebbe adattarsi al suo possessore per un tale modo di parlare, sarebbe meglio generata da una lunga e ininterrotta silenzio. "Cioè, se uno vuole far valere quello che dice, è costretto a essere più riflessivo prima di aprire bocca.

Raggiungere la padronanza nel proprio settore

"Questi uomini non lavoravano la terra e non si dedicavano all'artigianato, ma, liberati dal lavoro e profumati con l'olio della palaestra, esercitavano i loro corpi per amore della bellezza e passavano il loro tempo nella polis... Erano pronti a fare tutto e a soffrire tutto per quest'unica impresa - nobile e cara al genere umano - per poter prevalere su tutti coloro contro i quali marciavano".

Gli Spartani erano più multidimensionali di quanto spesso si immagini: la polis era quasi universalmente alfabetizzata, eccelleva nella musica e nella danza, produceva scultori, filosofi e poeti e, naturalmente, si impegnava in una serie di sport e atletica.

Tuttavia, è indubbio che si concentrassero intensamente e senza sosta su un'area al di sopra di tutte le altre: lo sviluppo dell'abilità e della virtù marziale, la forma più alta di eccellenza, il campo in cui ogni guerriero si sforzava di raggiungere la padronanza assoluta.

Gli spartani non si dilettavano con la guerra, che era l'obiettivo attorno al quale si strutturava e si disciplinava tutta la cultura, l'educazione, le relazioni, la politica. Ai cittadini era vietato coltivare o esercitare un mestiere, e persino possedere monete d'oro o d'argento; senza le distrazioni del commercio e dell'acquisizione materiale, potevano concentrarsi completamente sulla padronanza della via del guerriero. Rahescrive:

Gli spartani erano, come osserva Plutarco, "servi di Ares", non di Mammona; erano "artigiani della guerra", non costruttori di vasi; avevano un solo scopo nella vita: guadagnarsi una reputazione di valore".

Mentre i miliziani delle altre città trascorrevano i mesi al di fuori della stagione dei combattimenti come agricoltori, artigiani o commercianti, gli Spartani erano soldati a tempo pieno. Come osservò Plutarco, "erano gli unici uomini al mondo per i quali la guerra portava una tregua nell'addestramento alla guerra".

Dedicandosi completamente alla loro vocazione, divennero i migliori in ciò che facevano, con un vantaggio rispetto a coloro che erano semplici dilettanti nelle arti marziali; in un episodio raccontato da Plutarco, il re spartano Agesilao cercò di convincere gli alleati di Lacedemone ad unirsi alla polis in una guerra contro Tebe, sostenendo essenzialmente che un singolo guerriero spartano valeva di più di diversi uomini dialtre città-stato:

"Gli alleati dissero che non volevano essere trascinati ogni anno alla distruzione di qua e di là, essendo loro così numerosi e i Lacedemoni, che seguivano, così pochi. Fu allora che Agesilao, volendo confutare il loro argomento numerico, escogitò il seguente schema: ordinò a tutti gli alleati di sedersi da soli e ai Lacedemoni di separarsi da soli.Il suo araldo invitò i vasai ad alzarsi per primi, e dopo di loro i fabbri, poi i falegnami, i costruttori e così via per tutti i mestieri. Per tutta risposta si alzarono quasi tutti gli alleati, ma non un uomo dei Lacedemoni, perché a loro era vietato imparare o praticare un'arte manuale. Allora Agesilao disse ridendo: "Vedete, uomini, quanti soldati in più di voi stiamo mandando?fuori".

Combattere per abitudine, non per sentimento

Come risultato di questa straordinaria concentrazione sulla padronanza di un singolo dominio - tredici anni di addestramento dedicato, dieci anni di pratica e di esecuzione reale come soldato a tempo pieno, e altri decenni di mantenimento marziale nelle riserve - le modalità di guerra diventano radicate nei tendini di un soldato spartano. Pressfield paragona la preparazione di questa forza a quella dei miliziani radunati daaltre città-stato:

"Questo processo di armamento per la battaglia, che i cittadini-soldato delle altre poleis avevano praticato non più di una dozzina di volte all'anno durante l'addestramento primaverile ed estivo, gli Spartani lo avevano provato e riprovato duecento, quattrocento, seicento volte ad ogni stagione di campagna. Uomini di cinquant'anni lo avevano fatto diecimila volte. Per loro era come una seconda natura".

Il soldato estivo non era abituato ai panorami, ai suoni e alle difficoltà della guerra; le sue mani non erano state callose attorno all'asta di una lancia; la sua schiena non si era abituata al peso dell'armatura; i suoi occhi non si erano abituati alla vista di un nemico che avanzava. Il coraggio in queste circostanze sconosciute consisteva nel cercare di suscitare un sentimento, un'emozione che si radunasse nel sostenitore,sicurezza della propria linea, per poi essere completamente vaporizzata dal contatto con quella del nemico.

Per gli Spartani, il coraggio non era uno stato d'animo vulnerabile e passeggero, ma il prodotto della preparazione e dell'esercizio. Infatti, non rispettavano il soldato che combatteva in preda a una rabbia appassionata, ritenendo che un atteggiamento così rumoroso e bellicoso servisse a nascondere la paura e la mancanza di autocontrollo. Al contrario, cercavano di incarnare l'etica del "professionista silenzioso" che si limita a fare il suo dovere.e vive il classico motto pronunciato da allenatori come Vince Lombardi: " Comportatevi come se ci foste già stati ."

Il coraggio degli spartani non nasceva dal sentimento, ma dalla disciplina.

Non era un'emozione, ma un'abitudine.

O come osserva Pressfield in Porte di fuoco La guerra è un lavoro, non un mistero".

Conquistare o morire

"E colui che cade in prima fila e abbandona il proprio spirito

Così, portando gloria alla città, all'ospite e a suo padre

Con molte ferite nel petto, dove la lancia da davanti

È stato trafitto dallo scudo e dalla corazza del capo

Quest'uomo sarà rimpianto con un grave senso di perdita".

Guarda anche: Le stagioni della vita di un uomo: un'introduzione

"E vergognoso è il cadavere deposto nella polvere,

Spinta da dietro dalla punta di una lancia".

-Tirteo

Dopo la battaglia delle Termopili, sul tumulo dove morì l'ultimo dei 300 spartani che difendevano il passo fu posto un monumento con la scritta:

"Vai a dire agli Spartani, straniero di passaggio, che qui, obbedienti alle loro leggi, giacciamo".

L'epigrafe è famosa, ma qual era esattamente la "legge" a cui questi guerrieri si attenevano?

Secondo Erodoto, il re spartano in esilio Demarato diede una risposta a Serse alla vigilia della battaglia, quando il "re dei re" persiano si informò su quanta resistenza aspettarsi dai Greci:

"Gli Spartani, combattendo da soli, sono bravi come tutti gli altri, ma combattendo in unità sono i migliori di tutti gli uomini. Sono liberi, ma non del tutto, perché la legge è posta su di loro come un padrone, e temono quella legge molto più di quanto i vostri sudditi temano voi. E fanno tutto ciò che essa ordina - e ordina sempre la stessa cosa: non fuggire mai in battaglia, per quanto numerosi possano essere i nemici, marimanere nei ranghi e conquistare o morire".

Lo spartano che si dirigeva verso la battaglia non risparmiava nulla per il ritorno; affrontava il nemico a testa alta, senza pensare alla ritirata. Viveva l'etica incarnata dall'incarico datogli dalla madre e dalla moglie quando partiva per la battaglia: "Torna con lo scudo o con lo scudo".

Questa, in definitiva, era la via spartana.

Con o su di esso .

Ascoltate il nostro podcast con Paul Rahe dedicato a Sparta:

Guarda anche: Come calmare qualcuno

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.