La vita di George Bailey, una vita di quieta, ribollente, inutile disperazione

 La vita di George Bailey, una vita di quieta, ribollente, inutile disperazione

James Roberts

La vita è meravigliosa È probabilmente il più classico dei classici film di Natale: la regia di Frank Capra, l'accattivante recitazione di Jimmy Stewart, una trama avvincente che invita gli spettatori a immaginare come sarebbe il mondo senza di loro e un sacco di sentimento positivo.

O, almeno, c'è un sacco di sentimento positivo alla fine. Le altre parti del film, tuttavia ... beh, ho notato da tempo che la maggior parte del film mi ha fatto sentire piuttosto frustrato e depresso - davvero, piuttosto triste per George Bailey.

Dopo averlo rivisto di recente, ho riflettuto meglio sul perché di questa situazione e sono giunto alla seguente conclusione: George Bailey è una figura davvero tragica, un uomo eccessivamente passivo i cui sacrifici e le cui sofferenze non sono del tutto necessari, anche da un punto di vista etico e morale.

Guarda anche: I 6 tipi di grinta (e come svilupparli)

Quando il padre di George muore e il consiglio di amministrazione della Bailey Brothers Building & Loan Association vota per mantenerla in vita finché George ne prenderà le redini, la sua decisione di accettare l'incarico - per rimettere le cose in ordine, evitare un'interruzione dei servizi, continuare l'eredità paterna - è probabilmente la cosa eticamente più onesta da fare. Almeno per un po' di tempo, George fa la scelta più sensata e pratica.saggio compromesso tra il sogno di viaggiare per il mondo e di andare all'università e il desiderio di non vedere l'Edificio & il Campione; il prestito viene sciolto dal signor Potter, stringendo un accordo con il fratello Harry: George gestirà l'associazione per il momento e Harry andrà all'università; poi, dopo che Harry si sarà laureato, tornerà e prenderà il controllo, e George andrà a scuola.

Anche la decisione che George prenderà in seguito di usare i risparmi della luna di miele sua e di Mary per coprire un'operazione bancaria è una scelta eticamente generosa. Si può obiettare che permettere alle persone di possedere una casa, anziché affittarla - permettere quello che è più un privilegio moderno che un bisogno umano fondamentale - non si eleva al livello di un obbligo morale. Ma è comunque una cosa assolutamente dignitosa da fare.

Ma visitiamo una decisione che si colloca tra queste due e che, se fosse stata presa in modo diverso, non avrebbe nemmeno messo George nella condizione di dover prendere la seconda decisione e di dover affrontare tutti gli altri episodi che seguono, che distruggono i sogni e soffocano lo spirito.

Quando Harry torna dal college con un'offerta di lavoro da parte del nuovo suocero per lavorare come ricercatore in una fabbrica di vetro, si dice disposto a rispettare l'accordo con George e a rilevare la Building & Loan come previsto, ma... ma...

Mentre nei dilemmi precedenti c'era più peso morale da una parte dell'equazione che dall'altra, in questo caso non è così. Si dice che Harry abbia un genio per la ricerca, ma lo stesso padre di George dice che ha un talento per l'architettura. Nessuno dei due fratelli ha una maggiore o minore pretesa di seguire i propri desideri professionali. Nessuno dei due è più o meno obbligato a rinunciare alla strada che desidera.da perseguire.

Forse è "gentile" da parte di George decidere di sacrificare il suo sogno per permettere a Harry di perseguire il suo, ma sembra che lo faccia non tanto per convinzione morale, quanto per l'incapacità di avere una conversazione difficile con il fratello. George accetta l'implicito rifiuto di Harry del loro accordo senza nemmeno tentare di parlarne. Ha paura del confronto e non è in grado di farsi valere.

Se Harry si fosse opposto, se entrambi i fratelli fossero stati fermamente e comprensibilmente contrari a rilevare la Building &, Loan, insieme avrebbero potuto decidere un altro piano. Forse George sarebbe rimasto un anno in più, con l'accordo che in questo lasso di tempo lui e Harry avrebbero trovato un sostituto adatto e non familiare.Forse lui e Harry avrebbero deciso che, mentre fornire prestiti e alloggi a prezzi accessibili avrebbe aggiunto qualcosa di valore al mondo, soddisfare le vocazioni per le quali i loro particolari talenti erano particolarmente adatti avrebbe aggiunto valore al mondo anche in un modo diverso; forse avrebbero deciso che mettere a frutto i loro talenti unici era di per sé un obbligo morale, e che la loro vita sarebbe stata un'impresa.Potrebbero anche aver ragionato, molto ragionevolmente, sul fatto che - anche se il film suggerisce il contrario - la chiusura del Bailey Brothers Building & Loan non avrebbe invariabilmente portato all'ascesa di Pottersville.

Guarda anche: I migliori deodoranti naturali per uomo

Come osservava Bertrand Russell, "uno dei sintomi di un esaurimento nervoso imminente è la convinzione che il proprio lavoro sia terribilmente importante": George commette l'errore di pensare che esista un uomo indispensabile, una forma di orgoglio che gonfia la propria centralità nel dramma della vita e priva gli altri della propria agenzia; nella chiusura del Building & Loan, ciascuno dei cittadini diBedford Falls - e non solo George - avrebbe avuto un ruolo e una responsabilità nel plasmare la successiva traiettoria della città.

George avrebbe potuto esplorare queste altre linee di pensiero, ma invece rinuncia ai suoi sogni senza combattere. E questa decisione simboleggia l'approccio passivo che adotterà anche con le altre decisioni della sua vita.

Prendiamo ad esempio lo zio Billy: George lo mantiene al Building & Loan, nonostante il fatto che Billy, per quanto animato da buone intenzioni, sia incompetente e assolutamente inadatto al suo lavoro. Anche in questo caso, può sembrare la cosa più "gentile" da fare, ma è davvero gentile lasciare che una persona smemorata, imbranata e incline a prendere la bottiglia si occupi dei risparmi di centinaia di persone? È gentile dare a un taleÈ bello legare il proprio destino personale a qualcuno la cui psiche è così fragile che se fallisse negli affari, come accade nella sequenza della realtà alternativa del film, finirebbe in un manicomio? Anche in questo caso, la decisione di George di trattenere Billy sembra guidata non tanto da un'esigenza di sicurezza, quanto da un'esigenza di sicurezza.Non è che George avrebbe dovuto tagliare i ponti con Billy (il quale, da parte sua, sembrava piuttosto non eccitato dalla prospettiva di perdere il lavoro) con una brusca freddezza; avrebbe potuto dire allo zio che lo avrebbe tenuto per un altro anno, chiedendogli di cercare un altro lavoro e aiutandolo in tale ricerca.Ma l'imbarazzo di avviare anche questo tipo di piano è qualcosa che George non riesce ad affrontare.

George è il tipico "bravo ragazzo" che si lascia mettere i piedi in testa, che si assume la responsabilità dei sentimenti di tutti, che non mantiene i confini - che si sottomette a "doveri" non obbligatori e poi dice a se stesso che sta facendo la cosa giusta, quando, in realtà, ha solo paura di affermare i propri bisogni e desideri.

Come tutti i bravi ragazzi, anche se George sfoggia un sorriso disponibile quando si tratta dei sacrifici che compie, dentro di sé è in agitazione. Una rabbia che cresce lentamente e che, come sempre, alla fine esplode in forme terribili e distruttive. Quando George torna a casa dalla sua famiglia la vigilia di Natale, dopo che lo zio Billy ha causato l'apparente rovina delle loro vite, si accanisce contro la sua famiglia.George rimprovera la moglie, i figli e l'insegnante dei suoi figli. I risentimenti di George, del tutto reali e tuttavia precedentemente sommersi, gli escono fuori in un torrente crudele e ferino. Si comporta in modo arrabbiato con la sua famiglia, ma in realtà è arrabbiato con se stesso, arrabbiato per il fatto che solo lui - con il suo approccio sempre acquiescente alla vita - è da biasimare per la situazione in cui si trova ora.

La sua gentilezza non si rivela poi così gentile.

Alla fine, naturalmente, George si rende conto del bene che ha fatto per la sua comunità, che interviene per salvarlo dalla catastrofe personale. La scena in cui i suoi amici e la sua famiglia si presentano a casa sua per donare denaro e brindare all'"uomo più ricco della città" è commovente e incoraggiante come nessun'altra nella storia del cinema. E tuttavia, cosa accadrà a George una volta che i titoli di coda scorreranno?

L'esperienza umana ci insegna che i riverberi di queste esperienze epifaniche non durano: il bagliore di un singolo momento di affermazione si affievolisce quando si torna alla quotidianità della vita. Per George, ci saranno ancora settimane, anni, decenni di "essere rinchiuso in un piccolo ufficio malandato"; ci saranno ancora momenti in cui sentirà un acuto, doloroso desiderio di uscire da "questo misero ufficio",Ci saranno ancora momenti in cui costruire modellini di ponti come hobby sembrerà un misero insulto ai suoi desideri più profondi. Esisterà ancora un ceppo di rabbia duraturo dentro di lui, forse più lontano dalla superficie, ma capace di esplodere ancora una volta.

Una notte di affermazione non potrà in ultima analisi compensare il dolore persistente di una vita segnata da compromessi significativi. Il che potrebbe essere giusto se quei compromessi fossero stati necessari, se fossero stati moralmente obbligati. Ma George avrebbe potuto prendere un'altra strada, ugualmente morale, in cui ha usato i suoi talenti unici per migliorare il mondo, si è appropriato della sua vita e, nel permettere a se stesso di mostrarsi pienamentecome l'uomo che sognava di diventare, è stato in realtà un marito, un padre e un membro della comunità ancora migliore - meno malinconico e risentito, più stabile e centrato.

Non fraintendetemi, il sentimento generale della La vita è meravigliosa Il finale del film è pieno di verità e ogni volta mi fa rabbrividire. Ma questo sentimento non deve essere necessariamente abbinato al tragico corollario che il mantenimento di queste relazioni richiede la volontà di mettere sempre i bisogni degli altri al di sopra dei propri e la rinuncia incondizionata a tutti i propri interessi.sogni.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.