Mitologia vichinga: cosa può imparare un uomo da Tyr

 Mitologia vichinga: cosa può imparare un uomo da Tyr

James Roberts

Finora in questa serie abbiamo dato uno sguardo approfondito sia a Odino che a Thor, ripercorrendo le loro storie e individuando alcuni modi in cui i loro esempi mitologici possono aiutare gli uomini a essere uomini migliori. Questi due sono davvero i titani della mitologia norrena. Concluderemo questa serie offrendo due profili più brevi di un paio di figure che non hanno un ruolo così importante nei racconti vichinghi, ma che offrono comunque spunti di riflessioneIl primo fornisce un esempio mitologico di virilità onorevole a noi moderni, mentre il secondo ci mostra come la cultura norrena e la mascolinità non Affrontiamo prima Tyr.

Tyr - Il Dio dell'onore e della giustizia

Tyr è un nome abbastanza riconoscibile tra i popoli scandinavi e gli appassionati del Norreno, ma non ha un grande riconoscimento a livello mainstream. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che non è stato protagonista di un film Marvel (ancora) e che c'è davvero solo un mito prevalente su di lui (a cui arriveremo tra poco). Questa mancanza di racconti superstiti incentrati su Tyr è sorprendente, dal momento che è il "garante della giustizia" eCon questo pedigree, si potrebbe pensare che ci siano più miti che lo circondano. Ebbene, un tempo probabilmente c'erano.

Prima dell'epoca vichinga, le popolazioni germaniche settentrionali avevano un insieme simile di dei e dee, ma più primitivo e non così articolato. In quel pantheon, Tyr era forse il dio principale, con il nome di Tiwaz. Era una delle divinità della guerra e sembrava equivalente al Marte romano. Come Tyr, le sue caratteristiche principali erano l'onore, la giustizia e il coraggio. All'epoca dei vichinghi, Tyr era il dio principale.Nei Vichinghi, invece, la centralità di Tyr/Tiwaz è stata soppiantata da Odino e Thor. Questo ci dice qualcosa sulle diverse culture. Nel mondo germanico degli inizi e della metà degli anni '100, la battaglia aveva un'importanza cruciale. Il coraggio e l'audacia in guerra erano qualcosa di profondamente fondamentale per la vita di un uomo.

Quando i Vichinghi si imposero, queste basi cambiarono un po'. Il coraggio marziale era certamente ancora apprezzato, ma i Norsemen erano razziatori e saccheggiatori piuttosto che soldati su un campo di battaglia. Prendevano di sorpresa i porti marittimi con le loro navi lunghe e, semplicemente, superavano i loro nemici. Così uno standard che comprendeva saggezza, intelligenza e strategia, insieme alla forza pura, preseTyr è passato in secondo piano, relegato a dio minore.

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Come ho detto sopra, tuttavia, c'è un mito importante su di lui che mostra il suo carattere e offre una grande lezione sia per gli uomini vichinghi che per noi nel mondo moderno.

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Loki - l'astuto imbroglione - era padre di tre grandi e terrificanti esseri: Jormungand - il serpente che avvolge il mondo, Hel - la dea della morte, e Fenrir - il grande lupo. Gli altri dei avevano un terribile presentimento riguardo a questi figli di Loki e si attivarono per tenerli a bada. Gettarono Jormungand nell'oceano, relegarono Hel negli inferi e tennero Fenrir ad Asgard, in modo da poter tenere a bada i loro figli e le loro famiglie.Anche quando il lupo era solo un cucciolo, solo Tyr aveva il coraggio di dare da mangiare a Fenrir. Tuttavia, la bestia cresceva sempre di più e gli dei decisero che non potevano più tenerlo nella loro casa. Sapendo la distruzione che Fenrir avrebbe causato se fosse stato lasciato libero di vagare per il mondo, decisero di provare a legarlo con varie catene e corde.

Per convincere Fenrir ad acconsentire, gli dei gli dicevano che queste legature erano solo gare di forza; addirittura applaudivano e si rallegravano quando il lupo rompeva ogni tentativo di costrizione. Alla disperata ricerca di una soluzione, gli dei dissero ai nani - i più grandi artigiani dell'universo - di creare qualcosa da cui nemmeno Fenrir potesse liberarsi. Forgiarono Gleipnir - una cordache è stato fatto dal rumore dei passi di un gatto, dalla barba di una donna, dalle radici di una pietra, dal respiro di un pesce e dallo sputo di un uccello. Poiché queste cose non esistono, è inutile lottare contro di esse.

Quando gli dèi presentarono Gleipnir a Fenrir come ennesima sfida di forza, egli si insospettì: la corda era troppo leggera e setosa, come avrebbe potuto trattenerlo? C'era qualcosa sotto. Così insistette che non sarebbe stato legato a meno che uno degli dèi non gli avesse messo una mano nelle fauci in segno di buona fede. Tyr, ben sapendo le ramificazioni della sua decisione, fu l'unico dio a farsi avanti.Fenrir fu legato e naturalmente prese la mano di Tyr come punizione. Da quel momento in poi, Tyr portò una disabilità permanente e una cicatrice che parlava del suo coraggio per il bene del mondo intero.

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Ricorderete che Odino ha sacrificato un occhio per ottenere la saggezza. Si trattava per molti versi di una ricerca egoistica: certo, altri ne hanno beneficiato, ma lui cercava soprattutto la conoscenza perché ne aveva un desiderio famelico. Anche Tyr si è sacrificato fisicamente, ma in gran parte per il bene della sua comunità. Sì, la legatura di Fenrir ha ovviamente fatto guadagnare a Tyr anche la sicurezza, ma in ultima analisi il suoLe motivazioni erano rivolte ad aiutare i suoi simili e gli umani che risiedevano sotto Asgard, a Midgard.

Il sacrificio per migliorare se stessi è certamente una buona cosa, ma ancora meglio è sacrificarsi in un modo che vada anche a beneficio degli altri. Questa è l'essenza dell'eredità. Rinunciando alla sua mano, Tyr ha reso il mondo più sicuro e si è guadagnato un posto d'onore tra tutti gli dei. Si è guadagnato il rispetto dei suoi pari ed è stato elevato tra loro come il più coraggioso di tutti. Certo, Thor era il più coraggioso di tutti.più forte, ma quanto siete davvero coraggiosi quando la vostra forza non è seconda a nessuno?

Proprio come i cristiani guardano e traggono forza dal sacrificio di Cristo, i vichinghi (e anche i moderni seguaci dell'antica religione norrena!) guardavano a Tyr nello stesso modo. Il suo esempio infondeva coraggio e audacia. Se Tyr poteva sacrificare il suo mano - qualcosa di cruciale importanza per un dio della guerra - allora sicuramente anche la gente comune potrebbe fare piccoli sacrifici per il bene dei propri parenti.

Servire gli altri è facile quando si adatta ai nostri impegni e ai nostri talenti. Molto più difficile è servire la nostra comunità quando ci viene chiesto di fare qualcosa che non ci piace, o che non siamo bravi a fare, o che sappiamo comporterà una certa quantità di dolore finanziario o fisico. E quest'ultimo è il più difficile, non è vero? Il sacrificio fisico fa male in modo molto letterale e può avere conseguenze durature.Eppure è un imperativo morale che gli uomini si sono assunti per migliaia di anni: gli uomini delle caverne rischiavano la vita per andare a caccia di cibo, gli esploratori e gli uomini di frontiera hanno attraversato grandi distanze di mare e di terra per trovare una vita migliore (e molti non sono tornati a casa), e oggi i primi soccorritori - la stragrande maggioranza dei quali sono uomini - mettono a rischio il loro benessere.E nei momenti di pericolo e di disastro, gli uomini comuni continuano a mettere in gioco la propria vita per proteggere gli altri.

Le opportunità di fare sacrifici fisici non si presentano sempre nel nostro mondo moderno, generalmente sicuro e protetto, ma un uomo dovrebbe essere pronto se/quando si presenta una tale esigenza. Tyr non voleva certo perdere la mano contro Fenrir quel giorno, ma quando la comunità ne aveva un estremo bisogno, si è fatto avanti.

Oltre al sacrificio fisico, ci sono altri modi per servire coloro che ci circondano in circostanze difficili. Forse farete parte del consiglio di amministrazione di un'organizzazione no-profit locale burocratica e bloccata, perché sapete che può migliorare la comunità, oppure la prossima volta che un amico (o un vicino, o un conoscente) vi chiederà aiuto per un trasloco, forse direte davvero di sì.

Sarete il tipo di uomo che serve solo quando è facile e conveniente o, come Tyr, tenderete volentieri la mano, anche quando sapete che vi costerà qualcosa?

La prossima volta daremo un'occhiata a Loki, l'astuto ingannatore del mondo norreno.

Leggete la serie:

  • Odino
  • Thor
  • Loki
  • Ragnarok

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Fonti e ulteriori letture

Dei e miti del Nord Europa di H.R. Ellis Davidson. Questo libro di testo del 1965 è una guida sorprendentemente leggibile non solo ai miti norreni, ma anche al loro contesto e al loro simbolismo all'interno della cultura vichinga.

L'età dei Vichinghi di Anders Winroth. Si tratta di una storia del popolo vichingo, più che di uno sguardo specifico alla mitologia norrena, ma aiuta a preparare il terreno e riesce a dare un resoconto onesto della loro cultura.

L'Edda poetica (Una raccolta di poesie e versi mitici anonimi del 1300 che funge da testo di origine per molti miti norreni.

L'Edda in prosa di Snorri Sturluson. Un'opera simile a un libro di testo dello storico islandese che raccoglie i miti norreni. Questo, assieme a L'Edda poetica offrono la maggior parte del materiale di partenza per la mitologia norrena.

Dei ed eroi nordici di Padraic Colum. Si tratta di una raccolta di miti norreni reimmaginati e riscritti, in un linguaggio che cattura la bellezza e la natura ispiratrice dei racconti piuttosto che una traduzione pedissequa di parole antiche.

Mitologia norrena per persone intelligenti: un tesoro online di articoli e informazioni sull'universo mitologico norreno.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.