Non c'è uomo felice finché non si conosce la fine

 Non c'è uomo felice finché non si conosce la fine

James Roberts

Come racconta Erodoto, l'antico re della Lidia Creso ricevette una volta nel suo palazzo la visita di Solone, saggio e legislatore ateniese. Il re fu lieto di ospitare il filosofo itinerante e lo accolse con calorosa ospitalità. Per diversi giorni, Creso incaricò i suoi servitori di mostrare tutta la misura dell'enorme potere e ricchezza del re.

Quando ritenne che Solone fosse stato sufficientemente impressionato dalle sue ricchezze, Creso gli disse:

"Ebbene, amico ateniese, ho sentito parlare molto della tua saggezza e di quanto hai viaggiato alla ricerca della conoscenza. Non posso resistere al desiderio di farti una domanda: chi è l'uomo più felice che tu abbia mai visto?".

Il re Creso era già certo che lui era in realtà l'uomo più felice del mondo, ma voleva godersi la soddisfazione di sentirsi ripetere il proprio nome da un saggio così venerato.

Ma Solone, che non amava le lusinghe, rispose: "Tellus l'Ateniese".

Il re fu molto sorpreso e chiese di sapere come un uomo così comune potesse essere considerato il più felice di tutti.

Tellus, rispose Solone, aveva vissuto in una città con un governo che gli aveva permesso di prosperare e di mettere al mondo ottimi figli, che a loro volta gli avevano dato molti nipoti, tutti sopravvissuti alla giovinezza. Dopo aver goduto di una vita felice, aveva combattuto con i suoi compatrioti, era morto coraggiosamente sul campo di battaglia mentre sbaragliava il nemico e aveva ricevuto l'onore di un funerale pubblico dai suoi concittadini ateniesi.

Creso rimase perplesso da questa spiegazione, ma continuò a chiedere chi fosse il prossimo uomo più felice, sicuro che se non era il primo, doveva essere il secondo.

Ma ancora una volta Solone non rispose con il nome del re, bensì con una coppia di giovani argivi: Cleobis e Biton.

Conosciuti per la loro devozione alla famiglia e per la loro abilità atletica, quando la loro madre doveva essere trasportata al tempio di Era per celebrare la festa della dea, ma non avevano buoi per trainarla, questi fratelli si imbragarono al pesantissimo carro di buoi e lo trascinarono per oltre sei miglia con la madre a bordo. Quando arrivarono al tempio, la folla riunita si congratulò con i giovani.In segno di gratitudine per averle concesso un tale onore, la madre di questi doverosi ragazzi pregò Era di concedere loro "la più grande benedizione che possa capitare agli uomini mortali". Dopo i sacrifici e i banchetti, i giovani fratelli si sdraiarono nel tempio per riposare e Era esaudì la preghiera della madre.Gli Argivi", conclude Solone, "considerandoli il migliore degli uomini, si fecero fare delle statue che mandarono a Delfi".

Ora il re Creso era furibondo: tre nullatenenti, tre morto Se gli uomini fossero più felici di lui, con il suo magnifico palazzo e un intero regno su cui regnare, il vecchio saggio avrebbe perso la testa. Creso si scagliò contro Solone:

"Va benissimo, amico ateniese; ma che ne è della mia felicità? È così spregevole che non vuoi nemmeno confrontarmi con gente comune come quelle che hai citato?".

Solone spiegò che, sebbene i ricchi avessero due vantaggi rispetto ai poveri - "i mezzi per sopportare le calamità e soddisfare i loro appetiti" - non avevano il monopolio delle cose veramente preziose nella vita: il servizio civico, l'educazione di figli sani, l'autosufficienza, l'avere un corpo sano e l'onorare gli dei e la propria famiglia. Inoltre, le ricchezze tendono a creare più problemi per chi le porta - più soldi,altri problemi.

Ma soprattutto, continuava Solone, se si vive fino a 70 anni, secondo il calendario antico si vivranno 26.250 giorni di vita mortale, "e nessuno di essi è uguale all'altro in ciò che porta". In altre parole, solo perché le cose vanno bene oggi, non significa che domani non si verrà colpiti da una calamità. Così un uomo che sperimenta la buona sorte può essere chiamato fortunato Solone ha spiegato, ma l'etichetta di felice deve essere tenuto in riserva fino a quando non si vedrà se la sua fortuna durerà o meno fino alla sua morte.

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"Per questo motivo", conclude Solone rivolgendosi a Creso, "non posso rispondere alla domanda che mi hai posto finché non conosco le modalità della tua morte. Non si può essere felici finché non si conosce la fine. "

Creso era ormai sicuro che Solone fosse uno sciocco, "perché cosa c'è di più stupido", pensava, che sentirsi dire che deve "guardare alla 'fine' di tutto, senza tener conto della prosperità presente?" E così allontanò il filosofo dalla sua corte.

Sebbene il re si sia subito disinteressato degli ammonimenti di Solone, la verità gli si sarebbe presto rivelata nel modo più personale e doloroso.

In primo luogo, l'amato figlio di Creso morì in un incidente di caccia. Poi, accecato dall'hubris (orgoglio eccessivo), interpretò male i consigli degli oracoli di Delfi e iniziò uno sconsiderato tentativo di conquistare l'impero persiano del re Ciro. Di conseguenza, i Persiani assediarono la sua città natale, Sardi, catturarono l'umiliato sovrano e lo misero in catene in cima a una gigantesca pira funeraria. Quando le fiamme iniziarono a divampare, il figlio di Creso fu ucciso.leccando i suoi piedi, Creso gridò: "Oh Solone! Oh Solone! Oh Solone! Non siate felici finché non si conosce la fine!".

Non c'è uomo felice finché non si conosce la fine

Cosa intendeva Solone con questa affermazione apparentemente criptica?

Una vita soddisfacente può davvero essere misurata solo dopo che tutto è stato detto e fatto? Questo sembra andare contro il pensiero occidentale moderno. Consideriamo la felicità come uno stato d'animo soggettivo, un sentimento che può fluttuare da un giorno all'altro e che può essere potenziato da una pillola o da una bottiglia o da una passeggiata nel fieno. Per gli antichi greci, invece, la felicità era racchiusa nel concetto di eudaimonia Una parola di cui non abbiamo un equivalente moderno, ma che si traduce al meglio come umano fiorente La felicità non era vista come uno stato emotivo, ma piuttosto come una valutazione del fatto che un uomo avesse raggiunto la virtù e l'eccellenza, avesse raggiunto i suoi obiettivi e avesse veramente sfruttato al massimo la sua vita. La vita di un uomo poteva iniziare bene e continuare nella prosperità fino alla mezza età, ma se si concludeva male? eudaimonia non era completo.

Solone, quindi, non sostiene che uomini come Tellus e Biton fossero più felici da morti che da vivi; non si riferisce all'aldilà, ma sostiene piuttosto che la felicità di un uomo può essere misurata solo attraverso un resoconto completo dall'inizio alla fine, una misurazione che non può essere fatta fino a quando non si esala l'ultimo respiro.

"Chiunque abbia il maggior numero di cose buone che ho menzionato [famiglia, salute, sufficienza, onore], e li mantiene fino alla fine Solone sostiene che "quell'uomo merita di essere chiamato felice": il semplice fatto di vivere a lungo o di ottenere cose belle non rende felici; la felicità è un'etichetta riservata esclusivamente a chi "muore come ha vissuto".

La verità di questa osservazione non è stata vissuta solo da Creso (anche se la sua "fine" sul rogo fu alla fine rimandata dalla misericordia di Ciro che decise di risparmiargli la vita e dal dio Apollo che spense le fiamme), ma anche nella vita di uomini più moderni.

Ulysses S. Grant raggiunse uno dei più grandi successi che un uomo possa desiderare: vincere una guerra e poi la Casa Bianca. Ma dopo la presidenza, investì quasi tutti i suoi beni in una società bancaria che suo figlio aveva fondato con un socio. Il socio si rivelò un truffatore, la società fallì e Grant rimase sul lastrico, costringendolo a vendere i suoi cimeli della Guerra Civile per ripagare i suoi debiti.Nello stesso anno, a Grant, che da tempo aveva l'abitudine di fumare sigari a catena, fu diagnosticato un cancro alla gola. Nel tentativo di ripagare i debiti, si dedicò alla stesura delle sue memorie fino alla morte, avvenuta all'età di 63 anni, solo un anno dopo.

William C. Durant divenne incredibilmente ricco passando da operaio in un deposito di legname, a venditore di sigari porta a porta, a fondatore della General Motors e della Chevrolet. Durant divenne uno dei protagonisti di Wall Street negli anni '20 e, all'indomani del crollo del '29, nonostante i suoi amici glielo avessero sconsigliato, si unì a Rockefeller e ad altri nell'acquisto di grandi quantità di azioni per sostenere il settore pubblico.In seguito Durant perse la camicia e andò in bancarotta all'età di 75 anni. Un ictus nel 1942 indebolì le sue capacità fisiche e cognitive, e visse i suoi giorni gestendo una sala da bowling a Flint, nel Michigan, fino alla sua morte cinque anni dopo.

Più di recente, Joe Paterno non potrebbe incarnare meglio l'ammonimento di Solone di non considerare nessuno felice finché non si conosce la fine. Per decenni Paterno è stato venerato non solo come allenatore di football, ma come mentore integerrimo che sottolineava l'importanza del carattere ai suoi giocatori. Gli studenti hanno comprato magliette con il suo nome impresso e una statua con le sue energiche sembianze è stata eretta sulla Penn State.Ma una luminosa carriera di mezzo secolo si è conclusa non con adulazioni e fanfare, ma con un licenziamento per il suo ruolo nello scandalo degli abusi sessuali di Sandusky. È morto due mesi dopo di cancro. Un'indagine postuma ha accentuato l'accusa del suo ruolo nello scandalo, ha cancellato il suo record di successi, ha paralizzato il suo amato programma di football e ha portato alla rimozione della sua statua. Davvero una tragedia diProporzioni greche.

Quattro lezioni dal racconto di Solone e Creso

Il consiglio di Solone può sembrare piuttosto cupo - nessuno vuole pensare al fatto che ogni giorno potrebbe portare un disastro e rovinare la nostra felicità - ma il grido di Creso "Oh Solone! Oh Solone! Oh Solone!" mi è tornato in mente molto spesso da quando ho ascoltato il racconto di Erodoto e mi è servito a ricordare diverse verità importanti:

Non date le cose per scontate. Le previsioni di Solone sulla vita possono essere cupe, ma sono realistiche. Nessuno sa se le cose di cui gode oggi potrebbero essergli tolte domani. È importante essere grati per ciò che si ha ogni giorno: assorbirlo, sfruttarlo al massimo, non lasciare le cose non dette e non fatte.

Concentrarsi su ciò che conta di più Purtroppo, alcuni ricchi si concentrano sulle loro ricchezze escludendo tutto il resto. Eppure, il denaro può essere così effimero e contribuisce così poco alla "bella vita"; se scompare, non resta loro nient'altro da cui trarre soddisfazione. Solone sostiene che l'uomo che muore con il maggior numero di "cose" che contano davvero - autosufficienza, salute, virtù, famiglia, pietà, onore - non è in grado di fare a meno di un'altra persona.Concentratevi sulle cose che durano, quelle che rimangono dopo che tutto il resto è passato.

Rimanete vigili e attenti all'orgoglio. Alcune calamità arrivano per caso: malattie e incidenti possono causare rovesci imprevisti nella nostra fortuna. Possiamo prepararci ad affrontarli solo vivendo in modo previdente le nostre finanze e coltivando le virtù della resilienza e della calma. Ma spesso la caduta di un uomo poteva essere evitata con la vigilanza e l'umiltà. Quando uomini come Tiger Woods e John Edwards hanno riflettuto sulle loro caduteDopo lo scandalo, entrambi hanno dichiarato di essere arrivati al punto di non credere più che le regole ordinarie si applicassero a loro. Quando gli uomini hanno successo, spesso diventano sciatti nel prendere decisioni, meno cauti nel frequentare le persone e indulgono in vizi che portano alla rovina. Un uomo che cerca eudaimonia non può mai permettersi di abbassare la guardia.

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Resistere fino alla fine. Non appena si pensa di avercela fatta, si è già iniziato il declino. È più facile, e molto più divertente, trovare il successo... molto più difficile mantenerlo a lungo. Ma nella vita non si può stare tranquilli: o si va avanti o si va indietro. Per raggiungere la felicità, un uomo deve seguire il consiglio di Solone di guardare alla fine, avendo anche la disciplina di fare il noioso e poco affascinante giorno per giorno.compiti necessari per raggiungere tale obiettivo.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.