Quindi vuoi il mio lavoro: liutaio (costruttore di chitarre)

 Quindi vuoi il mio lavoro: liutaio (costruttore di chitarre)

James Roberts

Ancora una volta torniamo al nostro Quindi vuoi il mio lavoro in cui intervistiamo uomini che svolgono lavori desiderabili e chiediamo loro informazioni sulla realtà del loro lavoro e consigli su come gli uomini possono vivere il loro sogno.

Molti uomini sognano di essere un artigiano di qualche tipo: abbandonare l'ufficio per un laboratorio, lavorare con le mani, affinare e plasmare con cura i materiali grezzi in qualcosa di robusto, utile, forse anche bello. Quest'ultima descrizione si applica certamente ai frutti del lavoro di Tom Bills. Liutaio, o costruttore di chitarre, di professione, Bills trascorre le sue giornate senza snocciolare numeri o studiare fogli di calcolo,Qui di seguito ci racconta come si svolge il suo lavoro, insieme ad alcune foto molto belle del suo lavoro artigianale.

1. Parlaci un po' di te (da dove vieni, quanti anni hai, descrivi il tuo lavoro e da quanto tempo lo fai, ecc.)

Mi chiamo Tom Bills, ho 37 anni e costruisco chitarre a mano a livello professionale dal 1998. Realizzo chitarre personalizzate uniche per giocatori e collezionisti di tutto il mondo utilizzando i migliori legni rari e belli che si possano ottenere.

2. Perché ha voluto diventare un costruttore di chitarre? Quando ha capito che era quello che voleva fare?

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All'inizio non sapevo che si potesse fare la professione di costruttore di chitarre. All'epoca frequentavo l'università per laurearmi in chitarra jazz e avevo bisogno di una bella chitarra archtop da usare per i miei studi. Non potevo permettermela e così ho pensato che avrei potuto costruirmene una da solo. Venendo da generazioni di falegnami, inventori e abili artigiani, non è stato per niente facile per me pensare che avrei potutoAnche se, col senno di poi, sono contento di non aver capito quanto fosse difficile.

Molte persone intorno a me hanno cercato di scoraggiarmi e ho lasciato che mi fermassero per molto tempo prima di un fatidico giorno d'autunno. Stavo camminando per strada in una zona storica di St. Louis, la mia città natale, e ho visto un piccolo negozio di musica lungo la strada. Avevo in mente di costruire una chitarra e mi è venuto in mente che questo piccolo negozio avrebbe potuto avere alcuni libri sulla costruzione di chitarre. Sono entrato nel negozio e ho chiesto alIl proprietario del negozio mi chiese se avessero dei libri sulla costruzione di chitarre. Mi rispose che non li avevano, ma mi suggerì di parlare con il tecnico che ne aveva costruita una in precedenza. Si affrettò a chiamarlo nel retro del negozio.

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Di lì a poco, un ragazzo di nome Mike King uscì e si presentò a me e, prima che me ne accorgessi, raggiungemmo un accordo in base al quale, in modo simile a una lezione settimanale di chitarra, mi avrebbe permesso di venire nel suo negozio e di usare i suoi strumenti per 20 dollari una sera alla settimana. Ricordo ancora l'incredibile risveglio che iniziò quel giorno, quando uscii dal negozio, mentre la realtà si presentava lentamente come una calda luce solare, che stavo perNon potevo fare a meno di sentire un senso di destino già allora, in un momento così precoce ma cruciale.

Nei mesi successivi costruii la mia chitarra, intagliando il piano sul tavolo della mia cucina, trovando pezzi di legno qua e là ed escogitando ogni tipo di soluzione creativa per fare del mio meglio con quello che avevo a disposizione. Alla fine, terminai la mia prima chitarra e ricordo ancora di essermi presentato per la prima volta alla lezione di teoria jazz con questa chitarra.Non solo perché gli altri suonatori non riuscivano a credere che mi fossi costruito una chitarra da usare. Poco tempo dopo, ricevetti la mia lezione settimanale di chitarra dal mio istruttore, che all'epoca era uno dei migliori suonatori di St. Louis. Scioccato dal fatto che quella fosse solo la mia prima chitarra, mi convinse subito a costruirne una per lui, e così feci. In breve tempo ebbi una lista di ordini e improvvisamente mi resi conto di essere un chitarrista.produttore.

3. Come si impara questo mestiere? Si seguono corsi, si insegna da soli, si fa apprendistato o una combinazione di tutti e tre?

Tradizionalmente un giovane liutaio fa l'apprendista presso un maestro per un certo periodo di tempo e impara il suo mestiere, ma per me il percorso è stato molto diverso: ho imparato da solo per la maggior parte della mia carriera, anche se sono stato benedetto dalla guida e dall'aiuto di diversi liutai che rispetto profondamente e considero tuttora miei cari amici.

A parte l'aiuto del mio primo maestro con cui avevo le mie "lezioni" settimanali, sono passati diversi anni prima che avessi un altro incontro apparentemente preordinato che mi ha aperto una porta per imparare da un altro costruttore. Da allora, i miei viaggi mi hanno portato a Baja, in California, nello stato di Washington, nella Carolina del Sud e fino a Roma, dato che sembrava che seguissi questo percorso e che mi collegassi sempre con il giustoinsegnante al momento giusto per scaricare le informazioni giuste di cui avevo bisogno per passare al livello successivo nelle mie capacità e come persona.

È stato, a volte, un viaggio difficile, ma ogni avventura che vale la pena di intraprendere ha la sua parte di alti e bassi, momenti difficili e momenti facili, e attraverso tutto ciò imparo e cresco costantemente, diventando migliore nel mio mestiere e, spero, anche come essere umano.

4. Oltre a costruire chitarre come artigiano indipendente, quali altre opportunità ci sono per i costruttori di chitarre? È possibile essere assunti da un'azienda produttrice di chitarre ed è una cosa che ha mai fatto o preso in considerazione?

Vivendo nel Missouri non ci sono molte possibilità di lavorare in fabbriche di chitarre o altre attività di questo tipo, quindi non ho mai avuto altre opzioni. Riparare chitarre è un'opzione, ma ho un desiderio inestinguibile e bruciante di creare, e se non posso costruire qualcosa di nuovo ogni giorno mi sento come un animale in gabbia o qualcosa del genere. Riparare chitarre non ha la stessa ricompensa.per me è l'esperienza che provo alla fine della creazione di una nuova chitarra, quando tengo tra le mani e guardo l'oggetto stesso che ho visto nella mia mente prima di toccare un pezzo di legno.

Per molto tempo mi sono concentrato esclusivamente sulla costruzione di chitarre, fino a poco tempo fa, quando ho iniziato a insegnare a giovani liutai vari aspetti dell'arte della liuteria, che è stata un'esperienza meravigliosa e gratificante. Anche se nulla potrà mai sostituire il mio primo amore per la costruzione di chitarre a mano, con l'avanzare dell'età vedo la necessità, e anche un senso di responsabilità, di trasmettere ciò che ho fatto.Per questo motivo e per le numerose richieste di apprendistato e le domande che ricevo ogni settimana, ho aperto un sito web dedicato alla trasmissione dell'arte tradizionale di costruire chitarre a mano: theartoflutherie.com.

5. Come fa un costruttore di chitarre indipendente a competere con le grandi aziende affermate e ad attirare la clientela?

Ogni costruttore di chitarre ha un proprio approccio al marketing e al business. Per quanto mi riguarda, sono un artista e il mio modello di business è simile a quello che immagino possa avere un pittore o uno scultore ad olio. Prendo solo i lavori che mi ispirano di più e che alimentano la mia creatività e la mia spinta a spingermi oltre le mie possibilità. Per questo motivo, non sono in competizione con nessuno perché ogniLa chitarra che creo è un vero e proprio originale, realizzato a mano per una sola persona, con le mie mani, dall'inizio alla fine.

Il processo di realizzazione di una chitarra da parte mia è un viaggio che io e il cliente intraprendiamo insieme, passando attraverso le varie fasi della progettazione, della costruzione e infine della consegna dello strumento finito. Anche se qualcuno copiasse i miei progetti non potrebbe comunque essere me, e il mio lavoro è un'estensione di ciò che sono. Le persone hanno commentato molte volte che tutte le mie chitarre, anche quelle dilegni e design molto diversi, hanno un suono e una sensazione inconfondibili; credo che ciò sia in parte dovuto alle innumerevoli ore che trascorro dedicando il mio cuore e la mia vita a ogni chitarra. L'atteggiamento del mio cuore, motivato dal sincero desiderio di arricchire la vita dei miei clienti, satura lo strumento e in qualche modo lo imprime in modo permanente in un modo che anche un chitarrista non esperto può percepire.La concorrenza non è mai stata un mio pensiero; se lo fosse, credo che corromperebbe le mie motivazioni e limiterebbe il mio potenziale per realizzare una chitarra davvero speciale e stimolante.

6. Qual è la parte migliore del suo lavoro?

Per me, l'interazione personale e le relazioni che si sviluppano attraverso questo processo sono ciò che mi tiene con i piedi per terra e che mi fa lavorare per le giuste ragioni. Non si tratta di me, della mia abilità o del mio lavoro, ma di far vivere al cliente la migliore esperienza che posso offrire durante tutto il processo e, soprattutto, di produrre una chitarra davvero unica e stimolante che possa essere conservata per tutta la vita.

Dal momento che mi ci vuole in media un anno intero dal momento in cui una chitarra viene ordinata fino alla sua consegna, riesco a costruire un vero e proprio rapporto con loro. Le persone che ho incontrato nel corso degli anni e che ho avuto il privilegio di lavorare per e con loro sono straordinarie. Posso davvero dire che non ce n'è stata una sola che non abbia toccato la mia vita in qualche modo positivo, e la mia speranza è di aver fatto lo stesso per loro.

7. Qual è la parte peggiore del suo lavoro?

La parte peggiore del mio lavoro è probabilmente quella di occuparmi del lato commerciale delle cose. Come ho già detto, sono un artista per natura e la perfezione delle cose a volte può essere un'ossessione, che non funziona bene con il risultato finale. Fortunatamente per me, ho una moglie molto comprensiva che, ogni volta, mi sostiene quando mi trovo di fronte alla decisione di spedire la chitarra e ricevere l'assegno,Nella mia esperienza, fare il passo più lungo della gamba vale sempre la pena nel lungo periodo, anche se a volte sembra un po' folle sul momento. Sapere che il mio lavoro è sempre il migliore in assoluto non ha prezzo per me ed è l'unico modo per sentirmi appagata e dormire bene la notte.

8. Qual è l'equilibrio tra lavoro, famiglia e vita privata?

Mantenere l'equilibrio è sempre una sfida: il mio lavoro cerca costantemente di prendere il sopravvento. Non sono il tipo di persona che fa fatica a lavorare, ma piuttosto una persona che fa fatica a non lavorare, anche perché il mio lavoro fa parte di me; ho un senso del destino e della vocazione che a volte rende molto difficile distogliere la mente dalla chitarra su cui sto lavorando.il momento.

Sembra che ogni chitarra sia una sfida nuova e apparentemente imbattibile. Non faccio mai la stessa cosa due volte, ma ho una spinta insaziabile a continuare a perfezionarmi e a migliorare. Questa spinta può essere dannosa se lascio che prenda il sopravvento sulla mia vita. Tuttavia, una cosa in cui trovo un equilibrio diverso ma prezioso è il fatto che l'apprendimento dell'arte di costruire chitarre a mano mi ha instillato nuovi modi di pensare.Questo approccio, presente nella tradizione della costruzione a mano delle chitarre, si è riversato in ogni ambito della mia vita.

La prima fase consiste nel padroneggiare le proprie abilità. Con queste si può arrivare solo fino a un certo punto. La padronanza può essere raggiunta con gli strumenti manuali, ma è solo l'inizio, non la fine. La padronanza di se stessi è la vera sfida e solo approfondendo questo aspetto si può davvero trascendere oltre il semplice incollare il legno in qualcosa di più, qualcosa di prezioso e che viene dal cuore. Quando ci imbarchiamo inQuesto livello di lavoro e di scoperta di sé è il punto in cui le cose passano da buone a grandi, e in cui il nostro lavoro assume un potere che può commuovere profondamente le persone che lo vedono e lo ascoltano, e può avere un impatto sulla vita in meglio.

9. Qual è l'idea più sbagliata che la gente ha del suo lavoro?

Molti, vedendo i prezzi elevati delle mie chitarre, pensano che io debba essere super ricco o qualcosa del genere, ma ciò che è difficile da capire per molti è il numero di ore che investo in ogni chitarra. Passo molto tempo a lasciare che il mio lavoro si evolva, il che richiede tempo e la pratica di fare silenzio all'interno della mia mente per essere in grado di sentire chiaramente quale direzione vuole prendere una chitarra o un pezzo di legno.me.

Riuscire a esprimere a qualcuno cosa c'è dietro la realizzazione di una delle mie chitarre è una sfida che non ho ancora trovato.

10. Avete altri consigli, suggerimenti, commenti o aneddoti da condividere?

Credo che una delle cose più belle che potrei condividere è che qualsiasi cosa facciate o da quanto tempo la facciate, potete sempre imparare di più, quindi non prendetevi troppo sul serio e non smettete mai di imparare e di crescere. Prendete ciò che imparate e applicatelo a tutti gli aspetti della vostra vita, perché il vostro lavoro sarà limitato o potenziato non solo da ciò che sapete fare, ma da ciò che siete come persona.

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.