Uomini e soprannomi

 Uomini e soprannomi

James Roberts

Ai tempi del liceo, i miei amici maschi più stretti mi chiamavano "Mama McKay". All'inizio era un modo per prendere in giro la mia tendenza ad assicurarmi che tutti si prendessero cura di me e per essere quello che diceva "Ragazzi, forse non dovremmo farlo" ogni volta che stavamo per prendere parte a qualche scherzo adolescenziale potenzialmente pericoloso o criminale. All'inizio il soprannome mi ha dato fastidio, ma l'ho presto accettatoe ne è persino diventato un po' orgoglioso.

Avevamo soprannomi anche per altri ragazzi del gruppo. Uno lo chiamavamo "Crip" perché quando ha iniziato a frequentarci aveva un piede ingessato e usava le stampelle. Per molto tempo non sapevamo nemmeno il suo vero nome: era solo Crip. C'erano altri soprannomi che avevano lo scopo di infantilizzare ed evirare. Quando abbiamo scoperto che "Drew Bear" era il nome del cucciolo del mio migliore amico Andrew, ci siamo accorti che il suo nome era "Drew".Un altro ragazzo era "Principessa indiana", non ricordo nemmeno come sia stato coniato.

Nella squadra di football, soprattutto tra gli uomini di linea, i soprannomi abbondavano. Un ragazzone lo chiamavamo "Grasso felice" perché era, beh, felice e grasso. Un altro lo chiamavamo "Strizzacervelli" perché aveva le guance così grasse che sembrava che strizzasse gli occhi tutto il tempo. Poi c'era "Ciambelle": a lui piacevano le ciambelle, molto.

Una regola non detta su tutti i nomignoli beffardi che ci eravamo dati a vicenda era che solo i ragazzi della "banda" potevano chiamarsi con i loro rispettivi soprannomi. Se un estraneo provava a usare il nome, si beccava un'occhiataccia o semplicemente gli veniva detto apertamente di "chiudere quella cazzo di bocca".

Sebbene questo rituale decisamente maschile possa sembrare sciocco e superficiale, la pratica del soprannome è stata studiata da antropologi e sociologi e può in effetti offrire alcuni spunti affascinanti sulla virilità e sui legami tra gli uomini.

Cosa sono i soprannomi?

Il termine soprannome deriva dal medio inglese "eke name", ovvero nome in più. I soprannomi sono nomi che sostituiscono il nome proprio ma non sono stati legalizzati. Mentre l'uso del nome proprio e del titolo di una persona dimostra deferenza e rispetto, l'uso del soprannome è una forma informale di rivolgersi ad essa.

Nelle piccole comunità, i soprannomi derisori sono spesso usati per riferirsi alle persone alle loro spalle, e l'individuo soprannominato potrebbe anche non essere a conoscenza dell'epiteto. Altri soprannomi sono usati per riferirsi o rivolgersi direttamente a qualcuno, e rientrano in diverse categorie:

Soprannome di riferimento. Si tratta di soprannomi attribuiti a personaggi pubblici, spesso usati per riferirsi a politici e personaggi dello sport. Ad esempio Andrew Jackson era conosciuto come "Old Hickory" e Winston Churchill era chiamato "The British Bulldog". E naturalmente in passato abbondavano i soprannomi evocativi per gli atleti: Lou "The Iron Horse" Gehrig, Harold "The Galloping Ghost" Grange, Earvin "Magic" Johnson, Karl "TheI pugili sono sempre stati tra gli atleti più soprannominati: il pugile John L. Sullivan (che compare sulla testata di AoM) aveva una mezza dozzina di soprannomi o più, tra cui "The Prizefighting Caesar", "The Hercules of the Ring", "The Boston Strongboy" e il mio preferito, "His Fistic Highness".

I soprannomi sportivi continuano ancora oggi, ma sono in declino dal loro periodo d'oro negli anni '20, quando i soprannomi infantili erano più comuni e i giornalisti coloriti cercavano di dare un tocco di classe ai loro scritti battezzando gli atleti che erano arrivati all'età adulta senza averne uno. Gli atleti di oggi non hanno l'intimità e l'accessibilità che hanno permesso ai soprannomi di prosperare, e poiché tutti i soprannomi sono conferiti da altrie quindi al di fuori del controllo del nome, gli atleti moderni spesso li evitano a favore di una gestione più rigorosa del loro "marchio personale".

Come dice il nome, questi soprannomi sono usati per riferirsi a qualcuno, non per rivolgersi direttamente a lui. Non sareste andati dal signor Gehrig e gli avreste detto: "Ehi Iron Horse, come va?".

Soprannome privato. Conosciuti anche come nomi d'amore o vezzeggiativi, questi nomi sono tipicamente usati dagli innamorati solo quando sono soli (o da coppie che non temono le occhiatacce degli amici). Pensate a "Sweetie Pie" o "Honey Buns". I soprannomi privati danno alle coppie un senso di intimità, in quanto sono nomi conosciuti e usati solo l'uno dall'altro, il che aiuta a creare una piccola tasca e una protezione contro il mondo esterno.

Soprannome pubblico. Un soprannome pubblico è quello che spesso viene dato a una persona durante l'infanzia dalla famiglia o dagli amici, e che la persona porta con sé ovunque vada - ha raggiunto uno status quasi permanente. La persona può presentarsi a nuove persone con il soprannome, e gli amici e i collaboratori possono anche non conoscere il suo vero nome. Per esempio, il vero nome dello zio di Kate è James, ma da bambino il suoIl fratello ha iniziato a chiamarlo "Fuzz", perché i suoi capelli sul collo ricrescevano così rapidamente dopo il taglio. Suo padre ha lavorato con un ragazzo non molto brillante che ha trasformato Fuzz in "Buzz". Gli amici e la famiglia l'hanno trovato così divertente che hanno iniziato a usarlo tutti. Oggi è Buzz praticamente per tutti e si presenta così.

I soprannomi pubblici si distinguono dai diminutivi, che rappresentano variazioni del nome proprio: Bobby=Robert, Smith=Smitty. I veri soprannomi si discostano completamente dalla radice del nome proprio.

Generico. Si tratta di soprannomi meno personali, che vengono dati a chi rientra in determinate categorie: "Doc" per un medico, "Shorty" per un individuo con difficoltà verticali, "Paddy" per un irlandese, e così via.

Soprannomi del gruppo. Finalmente arriviamo al tipo di soprannome su cui ci concentreremo oggi. Questi soprannomi vengono attribuiti ai membri di un gruppo dagli altri e vengono usati solo all'interno del gruppo. È la differenza tra il fatto che Winston Churchill venga chiamato dal pubblico "The British Bulldog" (il bulldog britannico) e che sia conosciuto come "Copperknob" (per i suoi capelli rossi) tra i suoi compagni d'infanzia della scuola maschile di Harrow.

I soprannomi di gruppo sono un dominio quasi esclusivamente maschile e ora ne verranno esplorati lo scopo e la funzione tra gli uomini.

Scopo e funzione dei soprannomi nei gruppi di soli uomini

In fondo, i soprannomi di gruppo sono meccanismi di definizione e mantenimento dei confini che tracciano una linea di demarcazione sia tra chi fa parte di un gruppo di uomini e chi ne è fuori, sia tra quel gruppo e il mondo esterno.

Come i soprannomi differenziano un gruppo e i suoi membri

I soprannomi di gruppo prosperano all'interno di piccole tribù insulari, bande e squadre di uomini che hanno contatti regolari faccia a faccia, e soprattutto tra quei gruppi maschili che condividono uno scopo e una serie di rischi comuni e che insieme devono affrontare sfide difficili. Si pensi alle unità militari, alle organizzazioni criminali come la mafia, alle bande di motociclisti, alle squadre di calcio, alle spedizioni pionieristiche e avventurose e alle squadre di calcio.uomini il cui lavoro li isola dal mondo esterno (minatori, taglialegna, ecc.).

Gli uomini hanno il desiderio di sentirsi più uniti e migliori di altri gruppi della stessa categoria e quindi la coesione di questo tipo di gruppi maschili è guidata da una mentalità "noi contro loro" - noi banda di fratelli contro il mondo esterno. Parte di ciò che crea questo senso distinto di "noi" è l'uso di nomi conosciuti solo dagli altri. I soprannomi creano un linguaggio speciale che gli estraneiAnche se un estraneo sa qual è il soprannome di un membro del gruppo, sa anche che non può usarlo per rivolgersi a lui senza offendersi: questo privilegio è riservato ai suoi compagni.

I soprannomi non solo distinguono un gruppo dal mondo esterno creando un linguaggio speciale, ma favoriscono anche un'identità distinta per il gruppo e i suoi membri. Nei rituali religiosi in cui un iniziato viene introdotto in un sacerdozio o in un ordine, spesso gli viene dato un nuovo nome per significare la sua nuova vita e i nuovi comportamenti che ci si aspetta da lui. Ricevendo un nuovo nome, si entra a far parte di un gruppo di persone che hanno un'identità specifica.Allo stesso modo, un soprannome vi aiuta a liberarvi per un po' delle aspettative legate al vostro nome di battesimo e ad ambientarvi nel vostro ruolo all'interno del gruppo. Per esempio, il tenente dell'esercito Mike Smith può essere un marito gentile e felice e padre di tre figli quando è a casa in Ohio, ma quando è di stanza in un avamposto remoto in Afghanistan, è un uomo diverso, con un nome diverso, una famiglia diversa e un ruolo diverso.codice.

Come i soprannomi indicano lo status e l'inclusione di un uomo in un gruppo

Se da un lato i soprannomi separano un gruppo dal mondo esterno, dall'altro delimitano lo status di un singolo uomo all'interno di quel gruppo: se è un membro accettato, rispettato e integrato del gruppo o se si trova alla periferia.

L'aspetto interessante dei soprannomi è che mentre i soprannomi derisori usati alle spalle di qualcuno sono utilizzati per svergognare qualcuno in una comunità e designarlo come un estraneo, i soprannomi beffardi (e nella maggior parte dei gruppi maschili lo sono) sono dati ai membri di tutti i gruppi maschili per contrassegnarli come un insider Cosa spiega questo apparente paradosso?

I soprannomi vengono di solito dati per la prima volta ai ragazzi che si trovano nella "bolla" del gruppo. Gli altri membri non sono del tutto sicuri di lui, e lanciare il soprannome è un modo per sondare il ragazzo. Se dimostra di poter accettare bonariamente un soprannome offensivo da parte dei suoi compagni, dimostra che si fida di loro, che sa che non c'è malizia dietro un soprannome che in un altro contestoQuindi, mentre un soprannome inizia spesso come una forma di scherzo, se il membro è in grado di sopportarlo, diventerà più integrato nel gruppo. In un certo senso, è una forma di nonnismo. Così i soprannomi nei gruppi maschili, nonostante sembrino insulti per gli estranei, sono in realtà titoli onorifici che mostrano che un uomo è stato accettato dagli altri.

Al contrario, un uomo che non accetta il suo soprannome - "Mi chiamo Ralph! Non chiamatemi Dumbo!" - dimostra di non fidarsi dei suoi fratelli e quindi di non potersi integrare pienamente nel gruppo.

Come i soprannomi mettono alla prova e consolidano i legami tra gli uomini

Una volta stabiliti, i soprannomi servono a testare e rafforzare i legami tra gli uomini di un gruppo.

Vi sarà capitato di usare, o di vedere altri uomini usare, un linguaggio apparentemente dispregiativo nel salutare un amico: "Ehi, bastardo!", "Come va, culone?". Quello che agli altri può sembrare un rituale sconcertante e un modo paradossale di dimostrare la propria amicizia, in realtà per gli uomini può essere un modo per dimostrare - e mettere alla prova - la solidità del loro legame. Un uomo userà un saluto offensivo quando si sentirà sufficientemente sicuro di sé.Allo stesso tempo, se il saluto evoca una risposta negativa - magari un amico ha covato rancore all'insaputa dell'altro - porterà a galla la frattura. "Ehi, bastardo!" "A chi dai del bastardo, stronzo?" Come dice Diego Gambetta, autore di Codice del mondo sotterraneo Quando l'interazione suscita "una risposta negativa, si passa da una battuta innocente a un'interazione strategica": questo saluto "offensivo" può servire a scovare e poi a gestire i malumori.

Allo stesso modo, ogni volta che un uomo risponde al soprannome del suo gruppo senza offendersi, indica che i legami tra gli uomini rimangono solidi - è un test sonar costante, che scandaglia la profondità di quei legami. Nei gruppi che affrontano rischi e sfide insieme, la fiducia e la lealtà sono fondamentali, e i soprannomi aiutano gli uomini a sapere che hanno riposto bene la loro fiducia e lealtà.

Ora che si comprende la funzione dei soprannomi all'interno di un gruppo maschile, è possibile vedere finalmente la logica che sta alla base del divieto di darsi un soprannome e il motivo per cui troviamo ridicoli e divertenti i tentativi degli altri di farlo: i soprannomi devono essere conferiti dai coetanei maschi. Inventare un soprannome per se stessi viene letto come un tentativo di ottenere un privilegio senzaguadagnarselo per primo, cosa che farebbe un uomo di basso rango come George Costanza.

La genesi dei soprannomi nei gruppi maschili

I soprannomi, che contrastano con i modi di rivolgersi formali e deferenti, dimostrano l'uguaglianza dei membri di un gruppo e ogni membro a pieno titolo di un gruppo può dare un soprannome a un altro. La capacità di coniare un soprannome buono e intelligente può a sua volta conferire a un membro un maggiore status e popolarità.

Bernard Rosenberg, che ha studiato le bande criminali, ha notato come i membri delle bande "si valutino a vicenda, e poi mettano le loro scoperte in soprannomi concisi - nomi che spiegano l'uomo in una parola - la sua debolezza, il suo racket, il suo modo di lavorare, o qualche sua peculiarità".L'antropologo Anthony P. Cohen sostiene che "il segno distintivo del soprannome adatto è quel tocco abile di sfumature, di umorismo beffardo, di arguzia pungente e di scialbo equivoco". Soddisfare questi requisiti e trovare un buon soprannome non è facile, ed è per questo che l'uomo che ci riesce riceve i complimenti degli altri.

Come discusso in precedenza, molti soprannomi maschili sono di natura canzonatoria e la maggior parte di essi è radicata nelle caratteristiche fisiche di un uomo, in particolare in quelle poco lusinghiere. Come ha osservato il filosofo e critico letterario russo Mikhail Bakhtin, "ovunque gli uomini ridano e imprechino, in particolare in un ambiente familiare, il loro discorso è pieno di immagini corporee. Il corpo copula, defeca",mangia troppo, e il discorso degli uomini è inondato di genitali, pance, defecazioni, urine, malattie, nasi, bocche e parti smembrate".

La popolarità dei soprannomi delle parti del corpo nei gruppi di uomini indica un altro dei loro scopi: ridurre la tensione. Particolarmente importante per i gruppi affiatati sotto stress. I soprannomi evocano risate per il loro contrasto con i modi di rivolgersi più formali, per l'uso comune della ripetizione fonemica ("Mama McKay") e perché le parti del corpo possono essere piuttosto divertenti.

I soprannomi ingiuriosi basati sulle qualità fisiche di un uomo servono anche a enfatizzare la spiccata mascolinità del gruppo: non si può immaginare che le amiche donne chiamino una ragazza dal naso grosso del gruppo "Uccellino" o una in sovrappeso "Cicciobello", senza che ciò provochi una profonda offesa e ferisca i sentimenti.

Ma gli attributi fisici poco lusinghieri non sono l'unico alimento per i soprannomi, che possono provenire da una varietà di fonti di ispirazione. Ed è possibile guadagnarsi il più desiderabile dei soprannomi maschili, quello descrittivo basato sulle proprie capacità esemplari. Gli esempi di soprannomi raccolti da Diego Gambetta dagli atti giudiziari dei mafiosi italiani offrono uno sguardo interessante sulle diverse categorie in cui si suddividonoche i soprannomi maschili possono cadere:

Soprannomi fisici

  • u'Beddu (Bello)
  • Il Gosso (Grasso)
  • Tignusu (Senza pelo)
  • Turchiceddu (Piccolo Turco - l'uomo in questione aveva la carnagione scura)
  • Faccia di Pala - "per la forma larga del suo viso".
  • Pietro u'Zappuni ("due denti anteriori da cavallo")
  • Il Vampiro (l'uomo in questione era alto, magro e inquietante)
  • Mussu di Ficurindia (Bocca di fico d'India)

Soprannomi descrittivi

  • L'Ingegnere (Ingegnere - "Si occupava di riparare le radio usate dai contrabbandieri in mare")
  • Il Senatore (quest'uomo non ricopriva una carica, ma "era coinvolto con i politici, poteva contare su ogni tipo di favore").
  • U'Tratturi (Trattore - Quest'uomo era abile "nell'uccidere le persone. Spianava tutto e ovunque andasse l'erba smetteva di crescere")

Soprannomi titolati

  • Reella Lalsa (Re di Kalsa)
  • Generale (Generale)
  • Principe di Villagrazia

Soprannomi comportamentali

  • u'Tranquillu (Tranquillo)
  • u'Guappo (Braggart)
  • u'Cori Granni (Cuore grande)
  • Farfagnedda (Stammer)
  • Pupo (Dapper)
  • Cacciatore (Hunter)
  • Studenete ("perché ha frequentato l'università, ma non si è mai laureato")
  • u'Masculiddu (Piccolo Maschio)

Soprannomi di animali

  • Il Cane
  • Cavadduzza
  • Conigghiu (Coniglio)
  • Farfalla (farfalla)

Soprannomi degli oggetti

  • Alfio Lupara (Fucile a canne mozze)
  • Pinnaredda (Piccolo Padre)
  • Putina (Piccolo Chiodo)

Alcuni uomini sono stati addirittura chiamati con il nome di ortaggi:

  • Milinciana (melanzana)
  • Cipudda (Cipolla)

Non erano solo i subalterni ad avere soprannomi dispregiativi: anche i boss mafiosi li avevano:

  • Ninu u'Babbu (Nino il pazzo)
  • Fifu Tistuni (Testa spessa)
  • Piddu Chiacchiera (Joe Baloney - noto per l'esagerazione degli eventi)
  • Il Corto

Secondo la ricerca di Gambetta, all'interno della mafia i sicari sono i più propensi ad avere un soprannome, probabilmente per un altro scopo dei soprannomi, almeno nelle organizzazioni criminali: mantenere segreta la propria identità.

Perché l'uso dei soprannomi è diminuito?

Secondo i sociologi, l'uso di soprannomi di ogni tipo è diminuito negli ultimi decenni. Perché?

Un ultimo scopo molto pratico dei soprannomi - sia di gruppo che di altro tipo - è semplicemente quello di distinguere una persona da un'altra quando molti individui in una comunità hanno lo stesso nome. Così, ad esempio, si diffondevano nei piccoli villaggi del Mediterraneo, dove i cognomi erano pochi e la tradizione era quella di chiamare il primogenito con il nome dei genitori o dei nonni, o per ilIl risultato era un sacco di persone con gli stessi nomi e i soprannomi aiutavano la gente a tenere traccia di chi era chi.

Al giorno d'oggi, la diversità dei nomi è in aumento. come Il New York Times segnalato:

"Secondo la Social Security Administration, i 10 nomi più popolari per i bambini nel 1956 rappresentavano il 31,1% del totale dei nati. Nel 1986, all'incirca quando sono nati molti degli atleti di oggi, i primi 10 rappresentavano solo il 21,3% del totale. Nel 2010, il numero è sceso all'8,4%".

Con così tante variazioni, i soprannomi non sono più così necessari.

Un'altra ragione del declino generale dei soprannomi può essere ricercata in una cultura che si offende più facilmente di quanto non facesse in passato. Come dice il professore di psicologia Cleveland Evans, i soprannomi sono "umoristici o non complimentosi, e forse viviamo in una cultura in cui le persone sono meno disposte ad accettare nomi meno complimentosi".

Quando si tratta di gruppi di soli uomini, il declino dei soprannomi può essere semplicemente ricondotto al declino dell'esistenza di questo tipo di gruppi. Come abbiamo detto sopra, i soprannomi prosperano in gruppi piccoli e isolati che offrono molti contatti faccia a faccia. Quando un gruppo interagisce meno, diventa più grande e viene penetrato da forze e persone esterne, i soprannomi scompaiono.

Il modo in cui questo avviene può essere visto mettendo a confronto due organizzazioni criminali: la mafia italiana e i Vory russi. Nella mafia, l'organizzazione è più stretta e basata su legami di parentela e di comunità di lunga data, e i soprannomi dei suoi membri sono lasciati emergere in modo naturale. I Vory, invece, sono un'organizzazione molto più sciolta e frammentata che non ha origine da legami di sangue maÈ interessante notare che i Vory scelgono il proprio soprannome quando vengono iniziati al gruppo, invece di farselo assegnare da altri.

Il modo in cui la disgregazione del gruppo maschile porta alla scomparsa dei soprannomi può essere visto anche nello sport. Oltre alle ragioni del declino dei soprannomi degli atleti di cui sopra, si può anche risalire alla rottura dei legami tra i giocatori (che, oltre ai giornalisti, erano quelli che coniavano i moniker l'uno per l'altro). I giocatori di solito non rimangono con una squadra e con unNon è più possibile avere un solo gruppo di compagni di squadra per molto tempo e, quando sono in una squadra, passano meno tempo a socializzare con i loro compagni. Come ha detto l'Hall of Famer dell'NBA Walt "Clyde" Frazier:

"Con l'era della comunicazione, tutti sono al computer, i cellulari, non c'è molta comunicazione. Quando viaggiavamo, c'erano solo tre canali e durante il giorno non c'erano altro che soap opera", ha aggiunto Frazier, "quindi i ragazzi passavano molto tempo insieme, giocando a carte, parlando, frequentando gli stessi posti, viaggiando insieme sull'autobus o su qualsiasi altro mezzo. C'era unamolto cameratismo tra i giocatori".

Come sul parquet, così nella vita. Man mano che i gruppi di uomini affiatati diventano più rari, scompaiono anche i soprannomi. Tutto questo per dire che oggi è più difficile che mai diventare un T-Bone... o anche un Koko.

Avete un soprannome con cui vi chiamano solo i vostri amici? Condividetelo e raccontateci la storia che c'è dietro nei commenti.

Poscritto: se vi è piaciuto questo argomento, che si riferisce al tema più ampio dell'onore tra gli uomini, restate sintonizzati perché la prossima settimana inizieremo una serie sul tema dell'onore stesso.

____________________

Guarda anche: Come sostituire le spazzole tergicristallo

Fonti:

Codice del mondo sotterraneo di Diego Gambetta

Dizionario degli epiteti e dei modi di dire di Leslie Dunkling

Guarda anche: Come intagliare il tacchino

Appartenenza: identità e organizzazione sociale nelle culture rurali britanniche di Anthony P. Cohen

"I soprannomi come inversioni simboliche" in Onore e violenza di Anton Blok

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.