Uomini e status: un'introduzione

 Uomini e status: un'introduzione

James Roberts

State parlando con una donna attraente, quando all'improvviso lei finge di salutare un amico dietro di voi e, senza nemmeno scusarsi, se ne va. Vi rabbrividite in quel momento e continuate a rabbrividire per mesi dopo, quando vi sdraiate a letto e rivivete l'incontro nella vostra testa.

Tuo fratello, un marine, vuole che tu esca con i suoi compagni di plotone e tu passi la serata sentendoti un estraneo. Mentre loro raccontano le loro storie di combattimento, tu non hai nulla da aggiungere e nessuno vuole sentire parlare del tuo lavoro di contabile. Non puoi fare a meno di sentirti un po' inferiore, come una femminuccia di periferia.

Siete stati licenziati due mesi fa e non siete ancora riusciti a trovare un lavoro. Non siete stati chiamati nemmeno per un colloquio. Vi trovate a sprofondare in una profonda depressione e siete tormentati da sentimenti di inutilità.

Sebbene tutti questi scenari siano diversi, le sensazioni che possono suscitare sono simili: un profondo e viscerale sprofondamento e pozzo nello stomaco, un disorientamento nella mente o un pesante peso sul petto. Le sensazioni possono sembrare sproporzionate rispetto a ciò che è realmente accaduto, e la vostra mente logica e razionale vi dice di non farne un dramma, che lei non è importante, che vivete un'esistenza relativamenteMa sembra impossibile pensare di allontanare la morsa che sembra stringere il cuore.

Il motivo per cui queste reazioni apparentemente inspiegabili possono essere così difficili da gestire è che sono radicate in un argomento che la cultura moderna non affronta e non spiega: stato .

Uomini e status

In America, lo status è qualcosa di cui siamo tutti consapevoli in privato, ma da bravi democratici ed egualitari, facciamo pubblicamente finta che non esista o che non sia così importante.

Tuttavia, non si può sfuggire allo status. Siamo programmati per esserne consapevoli, per monitorarlo, per cercarlo e per provare dolore quando siamo costretti a rinunciarvi. I neuroni si accendono e gli ormoni vengono rilasciati ogni volta che perdiamo o guadagniamo uno status. È un processo involontario che condividiamo con i nostri antenati cavernicoli e con tutti gli altri mammiferi del regno animale. È inestricabilmente intrecciato nella nostra biologia e nella nostra neurologia perchéPer migliaia di anni, lo status elevato è stato strettamente legato all'accesso alle risorse e al successo riproduttivo. Guadagnare e mantenere il proprio status era quindi di vitale importanza per garantire la sopravvivenza sia della vita mortale di un uomo sia dei suoi geni per le generazioni a venire.

Lo status è sempre stato particolarmente importante per gli uomini. I biologi hanno osservato da tempo che i maschi di tutte le specie (compresa la nostra) sono molto più sensibili alle "sconfitte di status" e hanno una spinta molto più forte a raggiungere lo status rispetto alle femmine. Nell'uomo, la spinta a raggiungere lo status è intessuta in quasi tutte le sfaccettature della mascolinità. È alla base di concetti fondamentali come l'onore, la "tattica" di Jack Donovan e la "tattica" di Jack Donovan.virtù" della forza, del coraggio e della padronanza, e le 3 P della virilità: proteggere, procreare, provvedere.

In effetti, attraverso le culture e i tempi, diventare uomo era essenzialmente uno status che si guadagnava compiendo azioni virili e vivendo all'altezza degli standard e del codice della propria tribù. Si nasceva maschile ma ha dovuto diventare un uomo In quasi tutte le culture del mondo, per ottenere il titolo di uomo era necessario sottoporsi a sfide e prove faticose e dolorose, da sopportare con coraggio e stoicismo.

Nella nostra cultura moderna, le vestigia di quest'idea di virilità come status guadagnato si possono trovare nelle esortazioni a "Sii uomo!" o "Sii uomo!" Nonostante il tentativo di mezzo secolo fa di radicare la mascolinità esclusivamente nella biologia e/o nella cultura piuttosto che nel comportamento, quando a un maschio viene detto di "essere uomo" per qualcosa, sa esattamente cosa significa; e se è rivolto a lui dai suoi coetanei, brucia soprattutto perchémettono in dubbio il suo status, se è un uomo tra gli uomini.

L'eccessiva semplificazione dello status

Il primato dello status nella vita degli uomini mi ha spinto a intraprendere un progetto di ricerca di un anno sull'argomento. Ho scoperto che, come l'onore, lo status è un concetto incredibilmente complesso, influenzato dalla biologia, dalla psicologia e dalla cultura. Eppure un riconoscimento di questa complessità si trova raramente nel nostro discorso moderno. Al contrario, gli scrittori, gli opinionisti e persino gli accademici tipicamente semplificano eccessivamentel'argomento in un paio di modi.

Un modo in cui lo status viene semplificato eccessivamente è quando ne parliamo solo in termini di classe, razza e sesso. Se è vero che lo status che deriva dall'appartenenza a un certo segmento di popolazione influenza la prosperità o il declino di quel gruppo di persone nel suo complesso, questa visione macroscopica dell'argomento trascura il modo in cui lo status si manifesta nelle nostre interazioni individuali, quando i nostriclasse, razza o sesso non sono fattori significativi.

Anche nelle interazioni più banali e apparentemente equilibrate, segnaliamo (spesso senza esserne consapevoli) agli altri il nostro status percepito e osserviamo anche i loro segnali per determinare il nostro rispettivo posto nella gerarchia sociale. Il ritmo con cui parliamo, il modo in cui occupiamo lo spazio in una stanza e se stabiliamo un contatto visivo con l'altra persona sono tutti segnali sottili di un alto o di un altro livello.Contrariamente a quanto si pensa, non c'è nemmeno bisogno di animosità in queste "gare" di status, anzi la maggior parte degli scambi di status quotidiani sono molto amichevoli e aiutano la vita sociale a svolgersi senza problemi.

L'altro modo in cui le discussioni sullo status vengono semplificate eccessivamente è spesso visibile nella "manosfera", dove lo status viene spesso presentato in termini di dicotomia alfa/beta.

Secondo questa duplice classificazione dello status, i maschi alfa si collocano in cima alla gerarchia sociale e hanno maggiore accesso al denaro, al potere e al sesso. Per diventare un maschio alfa è necessario che l'uomo mostri una dominanza aggressiva, spesso favorendo la "triade oscura" dei tratti della personalità: narcisismo, machiavellismo e psicopatia. I maschi beta, invece, sono uomini di basso status e sottomessi che sono deboli.Sono "bravi ragazzi" che non sanno dire di no, non hanno fiducia in se stessi e, in generale, non hanno le palle. A meno che questi uomini non imparino a essere dominanti e ad acquisire un po' di spavalderia, si pensa, non avranno fortuna con le donne e si sentiranno bloccati e depressi.

Tuttavia, se si ritiene che la dominanza sia una caratteristica che si deve possedere per ottenere uno status all'interno di un gruppo, in realtà non è affatto una caratteristica. La dominanza, dal punto di vista antropologico, è un termine sinonimo di status. Quando i sociologi e i primatologi parlano di un "maschio dominante", stanno semplicemente descrivendo un "maschio con uno status elevato" e, anche se l'aggressione può essere una via efficace per ottenere uno status elevato.per raggiungere lo status/dominanza, non è l'unico.

Questi due filoni di pensiero - lo status come socioeconomia e lo status come dominanza aggressiva - hanno alcune cose giuste, ma non colgono il quadro generale dello status e del suo complesso funzionamento. Vediamo più da vicino la natura reale e sfaccettata dello status.

Che cos'è lo status?

La definizione più elementare di status è la seguente: Lo status è il rango di una persona in un gruppo di persone.

Abbastanza facile.

Ma le cose si fanno molto più complesse se si va a fondo, quindi iniziamo a scavare:

Lo stato è relativo

È importante tenere a mente, in tutta questa discussione, che non esiste uno status assoluto: è tutto relativo.

In primo luogo, è relativo alle persone che compongono il vostro gruppo immediato e intimo. Non ci interessa come ce la caviamo rispetto a persone che vivono in un altro paese o a persone che si trovano in uno strato socioeconomico completamente diverso. Ci interessa la nostra posizione rispetto ai nostri amici, ai nostri colleghi e ai nostri concorrenti più stretti, perché come se la cavano i nostri amici, i nostri colleghi e i nostri concorrenti più stretti è più rilevante per il nostroUno studente di legge non si preoccupa della sua classe rispetto a quella di un altro studente di legge di un'altra scuola, ma si preoccupa della sua classe tra i compagni della sua stessa scuola. Come americano che vive nei sobborghi di Tulsa, non penso mai al fatto che un ricchissimo magnate del petrolio saudita se la passi molto meglio di me dal punto di vista finanziario, ma quando vedo che un amico ha comprato una macchina nuova, mi viene da pensare che sia un'ottima idea.provo una fitta di invidia e la curiosità di sapere quanto guadagna, nonostante i miei sforzi per essere distaccata.

Le ricerche hanno confermato questa concezione implicita che tutti noi abbiamo del fatto che lo status è relativo alle persone che compongono il nostro gruppo più prossimo e intimo. Ad esempio, gli esperimenti hanno dimostrato che l'importo che una persona spenderà per beni vistosi (vestiti, case, automobili, ecc.) dipende da quanto spendono gli altri del suo gruppo sociale per quegli stessi beni. È l'intero "stare al passo con i Jones".Quindi, se qualcuno nota che i suoi colleghi di lavoro acquistano capi di abbigliamento di marche pregiate, è probabile che esca e compri capi di abbigliamento di prezzo simile (anche se fa male finanziariamente) per evitare di essere percepito come l'uomo più basso del totem; potrebbe anche cercare di acquistare una marca di abbigliamento più pregiata per ottenere uno status più elevato rispetto ai suoi colleghi. Fortunatamente, molte persone possono evitare queste braccia dei consumatorima c'è ancora una voglia primordiale di parteciparvi.

In secondo luogo, lo status è rilevante per la cultura di un particolare gruppo. Ogni gruppo ha una cultura unica che pone un'enfasi diversa su diversi valori e marcatori, e quindi attribuisce lo status in modo diverso. In società come l'India, la famiglia in cui si nasce determinerà il proprio status per il resto della vita. In America, crediamo che si possa aumentare il proprio status attraverso l'impegno e lo sforzo.

Il fatto che lo status sia relativo significa che se si vive in una società pluralistica in cui si può essere membri di diversi gruppi e comunità, si può avere contemporaneamente uno status alto o basso in vari ruoli della propria vita. Si può essere un pesce grande in uno stagno piccolo in alcune situazioni, e un pesce piccolo in uno stagno grande in altre. Si può essere il pezzo grosso del proprio club di GRV, ma non si può essere il più importante.Se fai dei guadagni impressionanti in palestra, otterrai i complimenti dei tuoi compagni, ma non quelli della società MENSA. Oppure puoi essere come Jerry Gergich di Parchi e attività ricreative Tutti al lavoro pensano che tu sia un perdente, ma la tua famiglia ti adora e ti dà tutto il rispetto che vorresti.

Tipi di status: raggiunto, attribuito e incarnato

Secondo i sociologi e i comportamentisti animali, esistono tre tipi di status: ascritto, raggiunto e incarnato.

Stato attribuito

Lo status ascritto è quello che si ha per nascita o per un ruolo che si assume più tardi nella vita. La classe in cui si nasce, la razza e il sesso hanno uno status incorporato. Quindi, ad esempio, se si è un bianco nato in una famiglia ricca e influente del New England, si avrà uno status innato maggiore - almeno in America - rispetto a quello di una donna di colore nata in una famiglia povera del Sud America.Lo status ascritto è ciò che alimenta il sistema delle caste in India ed è stato alla base dell'aristocrazia in Europa e agli albori degli Stati Uniti. Lo status ascritto non è esclusivo degli esseri umani. I primatologi lo hanno osservato anche nei nostri parenti primati. Per esempio, gli scimpanzé maschi nati da femmine con uno status elevato godranno di uno status più elevato nelle coalizioni di soli uomini più avanti nella vita.

Lo status attribuito non arriva solo con la nascita, ma può essere conferito anche semplicemente assumendo determinate posizioni più avanti nella vita. Per esempio, la ricerca ha dimostrato che assegnare casualmente a qualcuno il ruolo di "leader" di un gruppo ad hoc gli conferisce uno status agli occhi dei suoi coetanei. Certo, in seguito potrebbe fare qualcosa che gli fa perdere questo status (essere troppo autoritario, prendere decisioni sbagliate che influenzano il gruppo).La genitorialità comporta uno status attribuito per lo stesso motivo: agli occhi dei bambini, almeno fino all'adolescenza, i genitori detengono potere e autorità.

Un altro modo in cui ci si può attribuire uno status è semplicemente invecchiando. Nella maggior parte delle culture, le persone più anziane ricevono deferenza dai più giovani semplicemente perché, beh, sono più anziane e hanno almeno ipoteticamente fatto più esperienze e acquisito una saggezza più utile.

Lo status ascritto è tipicamente stabile e non cambia molto nel corso della vita di un individuo. In genere, le culture più tradizionali danno maggiore importanza allo status ascritto.

Stato raggiunto

Lo status raggiunto è quello guadagnato grazie ai propri sforzi. È uno status guadagnato. Gli individui che, grazie alla loro abilità e al loro talento, apportano benefici al gruppo a cui appartengono, si guadagnano il rispetto e lo status di quest'ultimo. Nelle moderne società industriali occidentali, lo status raggiunto è più importante di quello ascritto. In America, aspiriamo all'ideale che Thomas Jefferson (uno dei più importanti esponenti della società) ha espresso.aristocratico che incarnava personalmente sia lo status ascritto che quello raggiunto), che la nazione dovesse diventare un'aristocrazia non di nascita, ma di virtù e talento.

Poiché lo status raggiunto dipende dallo sforzo personale, è molto meno stabile e sicuro di quello ascritto. Dovete costantemente dimostrare ai vostri pari, attraverso l'azione, che siete ancora degni del rispetto e della deferenza che vi hanno prestato.

Il raggiungimento dello status si riscontra anche nei primati, spesso in modo più brutale e violento. Gli scimpanzé maschi che riescono a dominare violentemente gli altri scimpanzé maschi sono in genere considerati il "maschio alfa" del gruppo. Non importa se non sono nati da una femmina di alto livello. Gli scimpanzé possono guadagnare lo status anche adescando altri scimpanzé e condividendo le risorse con il gruppo.

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La stessa dinamica vale per le comunità umane: gli uomini possono acquisire uno status attraverso dimostrazioni di forza e di aggressività, ma anche padroneggiando un'abilità che va a vantaggio della comunità e collaborando con gli altri. Quale sia la strada più efficace per raggiungere lo status dipende dalle circostanze.

Stato incarnato

Lo status incarnato è quello che ci deriva dalle nostre caratteristiche fisiche. Gli uomini alti, belli e in forma hanno più status di quelli bassi, poco attraenti e cicciottelli. Sono inclusi nello status incarnato anche tratti come la postura e la voce. Le ricerche hanno dimostrato che gli uomini che stanno dritti e hanno una voce profonda e baritonale saranno percepiti come più importanti di quelli che abbassano le spalle e parlano in modo acuto.tono.

Uno dei lati negativi dello status incarnato è rappresentato dalle disabilità fisiche e mentali. Nonostante gli sforzi della società, la ricerca ha dimostrato che le persone con disabilità sono viste come inferiori. Mentre i paesi occidentali hanno fatto progressi significativi nell'eliminare questo stigma, in alcune culture del mondo le persone con disabilità fisiche sono trattate con grave disprezzo e sono ostracizzate dalla società.Questo comportamento si riscontra anche negli animali. Psicologi e biologi evoluzionisti ipotizzano che il maltrattamento delle persone con disabilità sia, in effetti, un meccanismo di selezione naturale per liberare il pool genetico dal difetto. Fortunatamente, per noi umani, l'evoluzione non è un destino. Possiamo fare appello agli "angeli migliori di noi stessi" e trattare le persone con disabilità fisiche con dignità e rispetto.e fornire loro l'opportunità di acquisire uno status in altri modi.

Lo status incarnato si colloca a metà strada tra lo status ascritto e quello raggiunto. Così come non abbiamo alcun controllo sulla classe, la razza o il sesso con cui siamo nati, non abbiamo alcun controllo sulla nostra genetica. Quindi, se sei basso, lo sarai sempre e dovrai affrontare le sottili offese che a volte derivano dall'essere verticali. Ma ci sono alcuni aspetti del nostro status incarnato che abbiamo a disposizione.Possiamo fare esercizio fisico e mangiare bene per avere un corpo in forma. Anche vestirsi bene aumenta il proprio status. Anche solo curare l'igiene di base, come lavarsi i denti e il viso, può aumentare il proprio status incarnato.

Una cosa da tenere a mente è che lo status ascritto, quello raggiunto e quello incarnato interagiscono l'uno con l'altro. Lo status ascritto può dare a un individuo un vantaggio nell'ottenere lo status raggiunto. Per esempio, un ragazzo della classe media e della periferia avrà probabilmente più opportunità di sviluppare i tratti e le abilità necessarie per ottenere uno status ancora maggiore rispetto a un ragazzo povero e di città.

Anche lo status raggiunto può aiutare a ottenere uno status ascritto. Un ragazzo povero che si tira su con le proprie gambe può alla fine ottenere lo status ascritto che deriva dall'essere un adulto della classe media. I ruoli che comportano uno status ascritto, come il medico, l'agente di polizia, il professore, il pompiere, il soldato, ecc. richiedono uno sforzo da parte della persona per arrivare a ricoprire quel ruolo. Prima si raggiunge lo status,ma poi godere dei frutti che derivano dallo status attribuito a quei ruoli.

Lo status incarnato può offrire maggiori opportunità agli individui di raggiungere lo status. Per esempio, la ricerca ha dimostrato che le persone di bell'aspetto guadagnano più soldi di quelle meno belle. Ma ancora una volta, la genetica non è il destino. Anche le persone che non hanno avuto il bell'aspetto di Brad e Angelina possono ottenere uno status elevato attraverso i risultati ottenuti. Questo status più elevato attraverso i risultati ottenuti crea a sua volta opportunità peraccentuare lo status incarnato perdendo peso o facendo le faccette dentali.

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Uomini e status: cosa ci aspetta

Come si può notare, le dinamiche dello status incorporano sia il prisma del nostro io primordiale, sia il paesaggio mutevole e relativamente nuovo della vita e della cultura moderne. Grazie a milioni di anni di selezione naturale e sessuale, ci valutiamo continuamente a vicenda e cerchiamo di capire quale sia il nostro posto nella gerarchia sociale in base a chi eccelle in qualsiasi ambiente ci si trovi. Le dinamichedi status si manifestano in quasi tutte le nostre interazioni sociali, dall'impegnarsi in conversazioni banali, al concludere giganteschi accordi d'affari, al confrontarsi con altri ragazzi in palestra.

Tuttavia, anche se le dinamiche dello status sono intrecciate con tutto ciò che facciamo nella società, l'argomento viene trattato raramente e, quando lo si fa, viene descritto in modi troppo semplici. Per qualcosa che incombe così tanto sulla vita dell'uomo, c'è davvero poco al riguardo. Certo, i ricercatori pubblicano articoli su esperimenti che dimostrano cosa accade a diverse parti del nostro cervello quando incontriamo unLa scarsità di letteratura sullo status è emblematica della nostra cultura democratica e della nostra tendenza a credere che se non riconosciamo un problema, non esiste.

Ma credo che ignoriamo la questione dello status, in particolare di quello maschile, a nostro rischio e pericolo. Come tutte le energie maschili, lo status è un potere che può essere usato per creare o distruggere. Lo hanno capito le culture antiche e lo hanno capito anche le culture occidentali moderne fino a qualche decennio fa, ma in qualche modo ci siamo convinti che lo status non sia poi così importante, che ci siamo evoluti al di là di esso e che abbiamoPurtroppo questa è la ricetta per una serie di effetti disastrosi, i cui frutti stanno nascendo nella nostra società moderna.

Nei prossimi due mesi esploreremo la condizione maschile in tutta la sua complessa e sfumata gloria. Ecco una tabella di marcia di dove andremo:

  • La biologia dello status maschile
  • L'evoluzione biologica dello status maschile
  • L'evoluzione culturale dello status maschile
  • Verso una filosofia positiva dello status maschile

Il mio obiettivo con questa serie è fornire agli uomini, agli insegnanti, ai genitori, agli allenatori e ai mentori una serie di strumenti che possano utilizzare per aiutare a sfruttare la pulsione maschile per lo status in modo positivo e sano, a beneficio sia dell'uomo che della comunità in cui vive. Se non si capisce lo status, non si possono capire le proprie pulsioni, né la società in cui si vive. Ora, non voglio suggerire che io abbia tutto questoAnche dopo un anno di ricerche e riflessioni sull'argomento, a volte lo status mi lascia ancora perplesso, ma credo di aver iniziato bene e non vedo l'ora di lavorare con voi per sviluppare una filosofia positiva sullo status maschile.

Leggi l'intera serie

Uomini e stato: un'introduzione

Il vostro cervello sullo stato

Come il testosterone alimenta la voglia di status

L'evoluzione biologica dello status

L'evoluzione culturale dello status

L'ascesa e la caduta di Rebel Cool

Una causa senza ribelli - I millennial e il cambiamento del significato di cool

Le insidie del nostro moderno sistema di status

Perché dovreste preoccuparvi del vostro status

Una guida per la gestione dello status nel mondo moderno

James Roberts

James Roberts è uno scrittore ed editore specializzato in interessi maschili e argomenti sullo stile di vita. Con oltre 10 anni di esperienza nel settore, ha scritto innumerevoli articoli e post di blog per varie pubblicazioni e siti Web, coprendo una vasta gamma di argomenti, dalla moda e la cura del corpo al fitness e alle relazioni. James si è laureato in giornalismo presso l'Università della California, a Los Angeles, e ha lavorato per numerose importanti pubblicazioni, tra cui Men's Health e GQ. Quando non scrive, ama fare escursioni ed esplorare i grandi spazi aperti.