15 Beste Honkbal Films

 15 Beste Honkbal Films

James Roberts

Hoewel de laatste jaren voetbal de favoriete sport van de Amerikaanse toeschouwers is geworden, wordt honkbal nog steeds liefkozend "America's Pastime" genoemd. Voor veel mannen in Amerika was honkbal een overgangsrite uit hun jeugd en diende het als achtergrond voor enkele van hun meest dierbare herinneringen. Honkbal was de manier waarop veel mannen als jongen een band opbouwden met hun vaders. Wie kan vergeten dat vader je meenam naar de sportwinkel om je te kopenje eerste handschoen, die je laat zien hoe je hem inwerkt en met je speelt in de achtertuin?

Hoewel honkbal het leven van individuele mannen al meer dan een eeuw bepaalt, is de invloed ervan op de Amerikaanse samenleving nog veel groter; het heeft onze ideeën over mannelijkheid gevormd, ons moed gegeven tijdens economische depressies en oorlogen, en gediend als strijdtoneel voor burgerrechten.

Zie ook: Hoe vertel je de tijd als een soldaat?

Verweven als honkbal is met persoonlijke banden, romantiek en cultureel gewicht, is het niet verwonderlijk dat er veel films over de sport zijn gemaakt. Sommige grappig, sommige aangrijpend, en sommige volkomen vergeetbaar. Hieronder lichten we de films uit die ons bijblijven-15 van de beste honkbalfilms (in willekeurige volgorde) om je te helpen in de swing van de dingen te komen als het nieuwe seizoen begint.

Speel de bal!

The Sandlot

Ik ga een gokje wagen en zeggen dat... The Sandlot is de beste film over jongen zijn ooit. Mijn vrienden en ik keken deze film keer op keer tijdens de zomer (tussen onze spelletjes Pickle en Pepper door), en hadden een geweldige tijd met het lachen om en herhalen van al onze favoriete lijnen ("Je vermoordt me, Smalls!" "Je speelt bal als een meisje!" "FOR-EV-ER!") en kwijlen over Wendy Peffercorn. The Sandlot pretendeert niet meer te zijn dan een eenvoudige film over goede jeugdvrienden en hun gedeelde liefde voor honkbal. Twintig jaar later maak ik er nog steeds een punt van om te kijken naar The Sandlot elke zomer, en elke keer als ik dat doe, ga ik terug naar mijn eigen jeugd, honkbal spelen met de buurtkinderen in de goede oude Danforth Farms. Ik kan niet wachten om deze met Gus te bekijken.

Trots van de Yankees

Het talent en de vasthoudendheid van The Iron Horse maakten van hem een legende. Zijn moed tegenover een slopende ziekte maakte van hem een held. Lou Gehrig was een van de sjiekste honkbalspelers die Amerika ooit heeft gehad, en wie kan hem beter spelen dan Gary Cooper (hoewel het wel grappig is om een 40-jarige Cooper een 19-jarige Gehrig te zien spelen). Als je geen tranen krijgt bij de beroemde "Luckiest Man"-speech, dan moet je mijnvriend, heeft geen ziel.

Field of Dreams

Terwijl Field of Dreams gaat vooral over de verzoening van een man met zijn vervreemde dode vader, maar ook over de kracht die honkbal in Amerika heeft gehad om gemeenschappen te binden en generaties te verbinden. Dit citaat van Terence Mann (gespeeld door James Earl Jones) vat mooi samen wat honkbal voor veel Amerikanen betekent:

Zie ook: De ultieme woordenlijst van kracht- en conditietermen

"De enige constante door alle jaren heen, Ray, is honkbal. Amerika is voorbijgereden als een leger stoomwalsen. Het is uitgewist als een schoolbord, herbouwd en weer uitgewist. Maar honkbal heeft de tijd gemarkeerd. Dit veld, dit spel: het is een deel van ons verleden, Ray. Het herinnert ons aan alles wat ooit goed was en dat weer kan zijn."

Bull Durham

Vraag een honkbalspeler of filmcriticus wat de beste honkbalfilm ooit gemaakt is, en ze zullen zeggen... Bull Durham. Sports Illustrated de nummer één sportfilm aller tijden. En terecht. Bull Durham geeft perfect de ambitie en de harde underdog-mentaliteit van de minor league baseball weer. Schrijver/regisseur Ron Shelton was zelf een voormalig minor league-balspeler, wat waarschijnlijk verklaart waarom het kijken naar Bull Durham geeft je het gevoel binnen te kijken in het leven van echte minor league baseball spelers.

Kevin Costner speelt veteraan catcher Crash Davis die de taak krijgt om de onvolwassen, jonge werper Eddie Laloosh (Tim Robbins) te begeleiden. Het gekibbel tussen de werpen door tussen Laloosh en Davis vormt een van de beste dialogen in de filmgeschiedenis. De twee strijden niet alleen over honkbal, maar ook over een verleidelijke vrouw gespeeld door Susan Sarandon. De kern, Bull Durham gaat over een paar jongens die hard werken voor iets beters in het leven, iets waar we ons als mannen allemaal in kunnen vinden.

De Natuurlijke

Bij mythische helden denken we vaak aan personages uit de klassieke geschiedenis zoals Achilles of Agamemnon. In De natuurlijke zien we het archetype van de epische en mythologische held getransponeerd van de slagvelden van het oude Griekenland naar de honkbalvelden van het Amerika van de jaren 20. Robert Redford speelt Roy Hobbs, een honkbalspeler wiens veelbelovende carrière in zijn jeugd werd afgebroken door een dodelijke dame. 16 jaar later is Roy terug om zijn droom van major league spelen te vervullen. Net zoals Achilles zijn mythologische harnas liet maken doorde goden, Roy hanteert zijn mythische knuppel, met de toepasselijke naam "Wonderboy," gemaakt van een boom getroffen door de bliksem. Als het erop aankomt.., De Natuurlijke gaat over wedergeboorte en het najagen van een droom, wat er ook voor nodig is. Prachtig gefilmd en meesterlijk gescoord, je zult huilen als een baby tegen de tijd dat de credits rollen.

The Bad News Bears (1976)

Als kind hield ik van de korreligheid en scherpte van The Bad News Bears Het is een film over een stel ongelukkige Little Leaguers die worden gecoacht door een apathische ex-middenvelder (gespeeld door de geweldige Walter Matthau) die zijn tijd doorbrengt met het drinken van een blikje bier in de dug-out in plaats van te coachen. De kinderen vloeken en drinken als matrozen, wat zowel schokkend als hilarisch was voor mijn negenjarige brein. Maar achter het gescheld en het drinken van pre-tieners zit een film over het vinden enje zelfrespect behouden ondanks tegenslagen en de concurrentie het plezier in het spel niet laten bederven.

Major League

De eigenaar van de Cleveland Indians overlijdt en zijn koelbloedige weduwe erft het team. Ze haat Cleveland, dus broedt ze een plan uit om een team samen te stellen dat zo slecht is dat de franchise hun fans zal verliezen, waardoor ze naar Miami kan verhuizen. Een versleten catcher met slechte knieën, een gekke ex-gevangene werper met een waanzinnige snelheid maar geen controle, een voodoopriester die op kracht slaat, en een pop fly-hitting honk...De spelers vormen de kern van dit team van buitenbeentjes. Ondanks het gebrek aan talent van het team, komen de spelers samen om wedstrijden te winnen, alleen om de eigenaar te pesten. Major League is een fantastische komedie, en ik lach nog steeds hardop als ik er naar kijk. Komiek en voormalig American League balspeler/WWF omroeper/ Mr. Belvedere ster, Bob "Ik moet in de voorkant row" Uecker zorgt voor een aantal geweldige lachsalvo's als Indians omroeper Harry Doyle.

Het vervolg op Major League was best goed (een hele zomer lang tilden mijn buurtvrienden en ik onze denkbeeldige reuzentestikels op en riepen naar elkaar: "Je hebt geen knikkers!". Ach, de kindertijd.), maar het origineel is nog steeds het beste.

Eight Men Out

Eight Men Out beschrijft op meesterlijke wijze de oorspronkelijke zonde van het honkbal. In 1919 spanden acht spelers van de Chicago White Sox samen om de World Series te verliezen in ruil voor geld van gokkers uit de onderwereld van Chicago. Het schandaal bezoedelde de reputatie van enkele grootheden uit het honkbal (waaronder "Schoenloze" Joe Jackson) en maakte bijna een einde aan de professionele sport in Amerika. Hoewel we vaak terugkijken op honkbalmet Kodachrome en sepia-getinte nostalgie, Eight Men Out is een sombere herinnering dat vorige generaties vochten tegen dezelfde corrumperende factoren die we tegenwoordig in de sport afkeuren. Het schrijven en acteren in Eight Men Out is top, en het heeft enkele van de beste balspel scènes in de film.

Moneyball

Wie wist dat een film over honkbalstatistieken zo meeslepend kon zijn? Moneyball volgt Oakland A's general manager Billy Beane als hij breekt met de conventie door statistieken te gebruiken in plaats van scouts om een winnend team samen te stellen vol ondergewaardeerde spelers. De premisse klinkt saai, maar het is eigenlijk weer een klassiek underdog verhaal - hier is een man die probeert te concurreren met veel rijkere clubs als de Yankees en een stel spelers samenbrengt die iedereen had afgeschreven.De film is goed geacteerd door Brad Pitt als Beane en Jonah Hill als zijn statisticus, Peter Brand. De chemie tussen de twee mannen laat de film werken, en zoals je kunt verwachten van een scenario van Aaron Sorkin, is de dialoog slim en pittig.

Bang the Drum Slowly

Het is honkbal's Brian's Song. In Bang the Drum Slowly honkbal dient als achtergrond voor het verhaal van een intense vriendschap tussen twee mannen die samen de dood onder ogen zien, waarbij de een bezwijkt en de ander als een veranderd man achterblijft. Een jonge DeNiro speelt een simpele catcher genaamd Bruce Pearson die gediagnosticeerd wordt met de terminale ziekte van Hodgkins. Bruce's beste vriend, teamgenoot en kamergenoot, Henry Wiggen (Michael Moriarty) staat Bruce bij in wat zijn...vorig seizoen. Bruce nederig en heldhaftig de dood tegemoet zien terwijl zijn vriend hem steunt en troost geeft me elke keer een brok in de keel.

Honkbal door Ken Burns

Dit is niet één film, maar een achttien uur durende documentaire opgedeeld in negen twee uur durende films. Maar omdat... Honkbal geeft de epische omvang van Amerika's tijdverdrijf zo mooi weer, dat ik het in de lijst moest opnemen. Documentairemaker Ken Burns heeft carrière gemaakt door de geesten van Amerika's verleden weer tot leven te wekken, zodat ze hun verhaal aan ons kunnen vertellen. In Honkbal, Burns onderzoekt hoe de sport is verweven met alle facetten van het Amerikaanse leven, van racisme en oorlog tot arbeidsverhoudingen en kunst.

Als je de Honkbal doe jezelf een plezier en zet hem op Netflix of Amazon. Zelfs als je geen honkbalfan bent, zul je waardering krijgen voor de sport en de impact ervan op Amerika, in goede en slechte tijden.

Angst slaat toe

Angst slaat toe is een PSA over de ravage die overijverige Little League vaders, die leven via hun kinderen, kunnen aanrichten bij hun nageslacht. Gebaseerd op de opkomst en publieke instorting van professioneel honkbalspeler Jimmy Piersall, Angst slaat toe is minder een film over honkbal en meer een psychologisch drama. Vaders, als je niet wilt dat je kleine slagman opgroeit tot een Jimmy Piersall, blijf jezelf er dan aan herinneren dat "Het is maar een spel."

A League of Their Own

Wat? Een film over een stel meiden die honkbal spelen op een site die The Art of Manliness heet? Reken maar, broer. A League of Their Own is een klassieke honkbalfilm die ons een blik gunt op een vaak vergeten deel van de Amerikaanse geschiedenis. Vanwege een tekort aan mannen om teams op te stellen tijdens de Tweede Wereldoorlog, bedachten honkbaleigenaren een volledig vrouwelijke honkbalcompetitie om de belangstelling voor de sport tijdens de oorlog levend te houden. A League of Their Own neemt de kijker mee langs het wel en wee van een fictief voorbeeld van een van die all-girl teams: de Rockford Peaches. Deze film is gewoon een genot om naar te kijken. Het is een geweldig verhaal met geweldig acteerwerk. Tom Hanks was briljant als de alcoholische, voormalige profspeler die coach is geworden, Jimmy Dugan, en dankzij hem zullen we voor altijd weten dat er niet gehuild wordt in honkbal.

Het groentje

Wat zou je doen als je een tweede kans op een droom had? In... Het groentje krijgen we de interne en externe strijd te zien die een man doormaakt wanneer een tweede kans in zijn schoot valt. Gebaseerd op het ware verhaal van Tampa Bay Devil Rays' pitcher Jim Morris, Het groentje vertelt het verhaal van hoe Morris zich ontwikkelde van een uitgebluste minor league speler die high school baseball coachte in een klein stadje in Texas tot pitcher in de Major League op een leeftijd waarop de meeste pro-pitchers met pensioen gaan. Het groentje Het is een Disneyfilm, dus het is een beetje schmaltisch en trekt zeker aan je hart, maar dat kan me niet schelen. Morris' verhaal inspireert me om nooit de hoop op te geven om eindelijk een lang gekoesterde droom te vervullen.

Voor het grijpen

Weet je nog dat Barry Bonds in 2001 het single season home run record brak? Heb je je ooit afgevraagd wie de gelukkige was die die historische en mogelijk lucratieve bal ving? De documentaire Voor het grijpen vertelt het verhaal van dat beroemde bal en de twee mannen die deelnamen aan een van de meest episch humoristische en hoofdschuddend droevige juridische gevechten aller tijden. Mijn 1L-professor eigendomsrecht gebruikte deze film om ons kennis te laten maken met de beroemde leerboekzaak van Pierson/Post waarin een NY rechtbank moest beslissen wat bezit was in een strijd om een dode vos. In Voor het grijpen de dode vos in Pierson is vervangen door Barry Bonds' home run bal. Voor het grijpen is een komisch moreel drama over de gevaren van hebzucht en bijziendheid die in het leven van een man kunnen sluipen als hij niet op zijn hoede is.

61*

Wat zou jij doen als iedereen erop uit was dat je zou falen? En nog erger, wat als de persoon waarvan iedereen wilde dat hij zou slagen een vriend en teamgenoot was? In 61* regisseur en verstokte Yankees fan Billy Crystal laat ons zien hoe één man reageerde toen hij met zo'n situatie werd geconfronteerd. In het honkbalseizoen van 1961 streden Mickey Mantle en Roger Maris om het single season home run record. Yankee fans, die de vrolijke Mantle zagen als de erfgenaam van de Yankee dynastie gecreëerd door Ruth, DiMaggio, en Gehrig, riepen dat de Mick het record zou verslaan en joelden en zelfsWe krijgen uit de eerste hand te zien hoe Maris en Mantle omgingen met de druk en de kritieken die gepaard gingen met het breken van het record van de Great Bambino, en hoe die druk een mannelijke vriendschap smeedde.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.