9 Burgeroorlog veldslagen die iedere man zou moeten weten

 9 Burgeroorlog veldslagen die iedere man zou moeten weten

James Roberts

Nu onze archieven meer dan 3.500 artikelen bevatten, hebben we besloten elke zondag een klassiek stuk opnieuw te publiceren om onze nieuwere lezers te helpen enkele van de beste, altijd groene juweeltjes uit het verleden te ontdekken. Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in juli 2020.

De Burgeroorlog was ongetwijfeld de meest ingrijpende gebeurtenis in de Amerikaanse geschiedenis. Het lot van de jonge natie - geografisch, cultureel, existentieel - hing tussen 1861 en 1865 aan een zijden draadje.

Ondanks het belang ervan, heeft de gemiddelde Amerikaan niet veel inzicht in het conflict. De meesten van ons kennen een paar namen - Grant, Lee, Sherman, Jackson; we weten dat Lincoln een belangrijke toespraak hield in Gettysburg; en we weten wie de oorlog won. Maar ons begrip van al het andere is vaak nogal wazig.

Hoewel je je hele leven kunt besteden aan het bestuderen van de Burgeroorlog (er zijn meer dan 60.000 boeken over geschreven!), en het vanuit allerlei politieke/sociale/economische richtingen kunt benaderen, zou iedere man op zijn minst de belangrijkste veldslagen en campagnes van de oorlog moeten kennen.

In de loop van vier jaar en over de hele natie (er waren belangrijke gevechten tot in Arizona en New Mexico), vonden tientallen primaire veldslagen en honderden andere belangrijke gevechten plaats tussen het Noorden en het Zuiden. Van die talrijke gevechten zijn er negen die aantoonbaar de grootste invloed hadden op de uitkomst van de oorlog, en waarvan u de basis moet kennenop.

Terwijl zeker niet het hele verhaal van de Burgeroorlog, zal het leren over deze botsingen u een breed gevoel geven van de eb en vloed en wat uiteindelijk leidde tot de overwinning van de Unie in april 1865.

Een inleidende opmerking

Het eerste belangrijke ding dat men moet begrijpen bij het leren over de Burgeroorlog (en krijgsgeschiedenis in het algemeen), en de gruwelijke aantallen die verbonden zijn aan de gevechten, is dat "slachtoffers" niet betekent "doden". Een "slachtoffer" is een algemene term voor een aantal mogelijke uitkomsten:

  • gewond - tot het punt dat hij niet in staat is om te vechten
  • vermist - ze kunnen geen lichaam vinden; velen in deze categorie worden verondersteld dood te zijn, maar dat is technisch niet bewezen.
  • gevangen genomen - vele duizenden soldaten aan beide zijden kwijnden en stierven in militaire gevangenissen; dit aantal omvat wellicht ook overgegeven troepen, waarvan velen gewoon zonder wapens of paarden naar huis werden gestuurd
  • doden - hoewel ook afzonderlijk geteld, maakten deze aantallen ook deel uit van het totale aantal slachtoffers

Interessant is dat het aantal doden uit de Burgeroorlog blijft stijgen naarmate de jaren verstrijken en historici blijven graven in archieven en verloren begraafplaatsen. Nog geen 10 jaar geleden maakte het aantal in feite een sprong van 20% van ~620.000 naar ~750.000.

Zeker weten, elke is een zeer slechte uitkomst, vooral gezien de stand van de geneeskunde in de Burgeroorlog, die een paar decennia verwijderd was van de ontdekking van ziektekiemen. Dit zijn niet alleen oppervlakkige slagen op de arm; dit zijn verwondingen waarbij iemand overleeft, maar misschien nauwelijks, en misschien niet voor lang.

Het moet ook worden opgemerkt dat terwijl honderdduizenden mannen stierven in de strijd en aan gevechtswonden, scoort meer - in feite zijn het er bijna twee keer zoveel - omgekomen door ziekte en ongelukken. Deze aantallen zijn niet opgenomen in de hieronder vermelde aantallen slachtoffers van de strijd.

9 Burgeroorlog veldslagen die iedere man zou moeten weten

Sumter - april 1861

Zie ook: Hoe uw autobanden roteren

Locatie: De haven van Charleston in Zuid-Carolina

Slachtoffers: 0

Overlijdens: 0

De eerste salvo's van de Burgeroorlog werden op 12 april 1861 om 4.30 uur door confederale kanonnen afgeschoten.

Eind 1860, in reactie op de verkiezing van Lincoln, begonnen zuidelijke staten zich af te scheiden van de Unie, en in de loop van de winter en het vroege voorjaar van 1861 nam de nieuw gevormde Confederatie de meeste militaire locaties binnen haar grenzen in beslag. Maar een paar zuidelijke installaties bleven onder federale controle, waaronder Ft. Sumter, een eilandfort dat de toegang tot de haven van Charleston in Zuid-Italië bewaakte.Carolina. Hoewel het fort niet van bijzonder strategisch belang was, werd het een symbolisch brandpunt in de oplopende spanningen tussen Noord en Zuid.

Kolonel Robert Anderson, die het bevel had over de 85 man die het fort beschermden, was vastbesloten om zo lang mogelijk stand te houden. Maar toen zijn proviand opraakte, had de Unie twee opties, zoals de meeste adviseurs van Lincoln het zagen. Ze kon het fort verlaten, en daarmee de claim van de Confederatie op het fort legitimeren, wat het Noorden natuurlijk niet wilde doen. Of ze kon het fort opnieuw bevoorraden met proviand enen het te gebruiken als een lanceerpunt voor een offensieve actie. Lincoln vond dit plan ook niet leuk, omdat het het Noorden als de agressor zou positioneren; hij wilde dat het Zuiden de oorlog begon, zodat de VS de rol van verdedigers van de eenheid op zich kon nemen. Dus kwam hij met een plan om het fort opnieuw te bevoorraden met... alleen eten en drinken .

Zelfs dat was te agressief voor het Zuiden; ze waarschuwden kolonel Anderson dat hij en zijn mannen beschoten zouden worden tenzij hij zich overgaf. Al snel werden de dikke muren van het fort gebombardeerd door confederale kanonnen. 34 uur lang wisselden Noord en Zuid artillerievuur uit voordat kolonel Anderson gedwongen werd het eiland over te geven. Maar het doel van het Noorden was gewonnen; het Zuiden vuurde de eerste schoten af,zelfs als ze ertoe werden aangezet.

Niemand stierf bij deze eerste aanval, maar twee mannen van de Unie werden daarna, tijdens de overgaveplechtigheden, gedood door de toevallige ontploffing van munitie. Dit waren de eerste slachtoffers van de oorlog.

Hoewel zeker geen "veldslag" per definitie, veranderden de openingsschoten op Ft. Sumter voor altijd de geschiedenis van onze natie.

Eerste slag bij Bull Run - juli 1861

Locatie: Ten zuiden van Washington, D.C., op het platteland van Virginia...

Slachtoffers: Unie: 2.708 Geconfedereerd: 1.982

Overlijdens: Unie: 481 Geconfedereerd: 387

De slag bij Bull Run Creek was de eerste echte slag van de Burgeroorlog, meer dan drie maanden nadat de eerste schoten waren gelost bij Ft. Sumter. In die tussenliggende tijd bouwden beide legers hun troepen op en trainden zoveel als ze konden. Het permanente Amerikaanse leger was op dat moment vrijwel onbestaande; staatsmilities waren de regel en vrijwilligers moesten worden verzameld uit deDit betekende dat iedereen, aan beide kanten, zeer onervaren was. Zoals Lincoln beroemd zei tegen een van de brigadier-generaals van de Unie: "Jullie zijn groen, dat is waar, maar zij zijn ook groen. Jullie zijn allemaal groen."

Ongeacht hun onervarenheid waren de leiders van de Unie ervan overtuigd dat deze slag een einde zou maken aan de Zuidelijke opstand en het hele fiasco tot het verleden zou doen behoren. Er kwamen zelfs toeschouwers uit Washington naar de heuvels rond het slagveld, in de hoop een keurige en nette Unieroute te zien.

Wat er in plaats daarvan gebeurde was chaos. 36.000 slecht getrainde soldaten - ongeveer 18.000 aan elke kant - botsten in een blunderende botsing. Ze hadden geen idee wat ze moesten doen, hun generaals waren van weinig hulp, en wat een kleine en beschaafde melee had moeten worden, veranderde in een echte en brute slag. Hoewel een gelijkspel in termen van slachtoffers, gaf het feit dat het Zuiden daadwerkelijk kon terugvechten en zich staande kon houden...De Unie werd gekweld en teruggestuurd naar D.C. om hun wonden te likken, vergezeld van het vreselijke besef dat dit een langere strijd zou worden dan verwacht.

Dit was de slag waar Thomas Jackson de bijnaam "Stonewall" kreeg. Hij zou het Noorden nog twee jaar kwellen, tot Chancellorsville.

Shiloh - april 1862

Locatie: Zuidwest Tennessee, net ten noorden van de Mississippi grens

Slachtoffers: Unie: 13.047 Geconfedereerd: 10.699

Overlijdens: Unie: 1.754 Geconfedereerd: 1.728

Hoewel er na Bull Run bloed bleef vloeien in schermutselingen, waren er geen grote veldslagen in de negen maanden daarna. Shiloh - bijna op de dag af het eerste jaar van de oorlog - was waar de oorlog tussen de staten in een hel veranderde en de natie de schokkende aantallen slachtoffers begon te zien die de volgende drie jaar de krantenkoppen zouden blijven halen.

In de eerste maanden van 1862 behaalde de opkomende bevelhebber Ulysses S. Grant een reeks overwinningen in Tennessee en werkte zich een weg naar het zuiden richting Mississippi. Net over de grens lag de stad Korinthe, dat een belangrijk spoor- en bevoorradingscentrum was. Als de Unie het kon innemen, zouden ze een groot deel van het westelijke theater van de oorlog controleren. Let op: veel van deze grote veldslagen staan in het teken van de controle over...bevoorradings- en productiecentra.

Voordat hij verder trok met zijn 40.000 troepen, wachtte Grant op versterkingen (nog eens 15.000 soldaten) waarvan hij dacht dat die de 44.000 troepen van de confederale generaal Albert Johnston zouden overweldigen. Voordat die versterkingen aankwamen, lanceerde Johnston echter een verrassingsaanval bij het aanbreken van de dag op 6 april. De troepen van de Unie trokken zich een paar mijl terug en leden zware verliezen, maar de linies braken niet helemaal - eendankzij Grant's leiderschap. De volgende dag kwamen de verwachte versterkingen, Grant deed een tegenaanval, en de Geconfedereerden trokken zich terug van het slagveld - een duidelijke overwinning voor de Unie, ook al bleef Korinthe in handen van de Geconfedereerden. Grant's troepen werden niet volledig uit de regio verdreven, waardoor hij zich kon hergroeperen en een campagne kon beginnen (een reeks gevechten in dienst van een groter doel)...richting Vicksburg; daarover later meer.

Ondanks de overwinning concentreerden de Noordelijke media zich op Grant's troepen die op de 6de werden verrast; het was hier dat de geruchten over zijn dronkenschap echt begonnen. Zijn reputatie leed eronder, ten onrechte, en hij zou hard moeten werken om die terug te winnen (wat hij, natuurlijk, uiteindelijk deed).

In die tijd was Shiloh de bloedigste slag waarin de Verenigde Staten waren verwikkeld - een triest record dat in de jaren daarna nog een aantal keren zou worden overtroffen. Zoals hierboven opgemerkt, bereikten de doden en gewonden toen de verbijsterende aantallen die toen schokkend waren, maar die snel de norm zouden worden.

Antietam - september 1862

Locatie: West Maryland, ongeveer 70 mijl ten noordwesten van Washington, D.C.

Slachtoffers: Unie: 12.410 Geconfedereerd: 10.316

Overlijdens: Unie: 2.108 Geconfedereerd: 1.567

17 september 1862 werd berucht als de bloedigste gevechtsdag in de Amerikaanse geschiedenis, met bijna 23.000 slachtoffers in slechts 12 uur.

Er stond veel op het spel voor het Noorden in de herfst van 1862. De Confederatie had een aantal overwinningen behaald en de steun voor Lincoln nam af. Met de aankomende tussentijdse verkiezingen hing het lot van zijn partij in de waagschaal. Hij had ook de Emancipatie Proclamatie in de coulissen staan, maar moest die op het juiste moment uitbrengen; om dat te doen wanneer de Confederaties...had de leiding zou lezen als een wanhopige laatste zet. Hij werd gedwongen te blijven wachten en wachten en wachten . . .

Ondertussen zwierf Robert E. Lee rond in de noordelijke regio's van de Confederatie en probeerde uit te vinden wanneer hij een invasie op Uniegrond kon doen. Die gelegenheid deed zich voor bij Sharpsburg, Maryland, ongeveer 70 mijl ten noordwesten van Washington D.C.

De bevelhebber van de Unie, George McClellan, had een paar voordelen. Het eerste was een bijna wonder: twee soldaten van de Unie vonden toevallig Lee's strijdplannen, gewikkeld in een paar sigaren, en gaven ze door aan McClellan. Ten tweede had hij twee keer zoveel troepen als Lee, hoewel hij herhaaldelijk en op schandalige wijze geloofde dat Lee hem in aantal overtrof.

Ondanks deze voordelen, haperde McClellan in de strijd. Hij stuurde niet al zijn troepen en in de loop van één dag vochten de twee partijen tot een intens gewelddadige en bloedige patstelling. Op zijn conto te schrijven, dwongen McClellan's troepen Lee tenminste om zich terug te trekken en zo een einde te maken aan zijn eerste inval in het grondgebied van de Unie. Maar wat hem uiteindelijk door Lincoln werd ingeblikt, was dat hij er niet in slaagde om door te zettenachter Lee's terugtrekkende troepen aan; leiders in Washington dachten dat het leger van Noord Virginia voorgoed verslagen had kunnen worden als McClellan op dat moment in het offensief was gegaan.

Dat gezegd hebbende, de Unie kwam aan de winnende hand, zij het nipt en tegen een verschrikkelijke prijs. Lee werd uit het Noordelijk gebied verdreven, wat voor Lincoln genoeg was om een PR overwinning uit te roepen en de Emancipatie Proclamatie uit te vaardigen.

Gettysburg - juli 1863

Locatie: Zuid-Centraal Pennsylvania, net over de grens met Maryland...

Slachtoffers: Unie: 23.049 Geconfedereerd: 28.063

Overlijdens: Unie: 3.155 Geconfedereerde: 3.903

Als je een slag op deze lijst kent, is het Gettysburg. Het wordt algemeen beschouwd als de belangrijkste slag van de hele oorlog, die niet alleen de meeste slachtoffers maakte, maar ook Lee voorgoed uit het Noorden hield.

Ondanks de nederlaag bij Antietam in de herfst daarvoor, bleef Robert E. Lee vechten. In december 1862 (een ongebruikelijke winterslag) won hij bij Fredericksburg; in mei 1863 was het hetzelfde verhaal bij Chancellorsville (het was echter daar dat Stonewall Jackson werd gedood door vriendelijk vuur). Na deze reeks klinkende overwinningen - met minder mankracht bovendien - had Lee weer vertrouwen in zijnen wilde een nieuwe aanval doen op het grondgebied van de Unie. Nog een Confederatie overwinning zou de Noordelijke steun voor de oorlog verder destabiliseren; veel mensen - de zogenaamde "Copperheads" - drongen er bij de federale regering op aan om te onderhandelen met het Zuiden en de gebroken natie te herstellen. Een overwinning op het grondgebied van de Unie zou ook een signaal zijn aan de rest van de wereld, met name aan de oplettende Britten en Fransen.regeringen, dat de Confederatie een regering was die het steunen waard was. De inzet kon niet hoger zijn.

Dus Lee marcheerde zijn 75.000 man noordwaarts naar Pennsylvania, gevolgd door de pas aangestelde Uniecommandant George Meade en zijn 100.000+ troepen. Het aantal betrokken mannen is... onthutsend de dichtheid van lichamen op het slagveld is ondoorgrondelijk vergeleken met ons moderne concept van gevechten die worden uitgevochten door kleine gevechtsteams, drones en sluipschutters op grote afstand.

Op 1 juli gingen de twee enorme legers een driedaagse smeltkroes in die werd gekenmerkt door intense en heldhaftige gevechten van Unie-soldaten en flagrante tactische fouten van confederale officieren. Aan het eind van de dag op 3 juli werden bijna 50.000 gecombineerde slachtoffers gerapporteerd, de meeste van elke slag in de Amerikaanse geschiedenis. Op 4 juli - Onafhankelijkheidsdag! - gaf Lee zijn gedecimeerde leger opdracht zich terug te trekken in Virginia.

In de nasleep - samen met Grant's overwinning bij Vicksburg (komt hierna) - schaarden buitenlandse regeringen zich resoluut achter de VS in plaats van de CSA en keerde het tij van de oorlog van het Zuiden naar het Noorden. Generaal Lee bood zelfs zijn ontslag aan Confederatie-president Jefferson Davis aan; hij werd geweigerd, maar het kwaad was al geschied.

Bij de inwijding van de nationale begraafplaats van Gettysburg in november 1863 hield Lincoln een korte toespraak van 272 woorden die de geschiedenis zou ingaan als een van de grootste toespraken aller tijden.

Het beleg van Vicksburg - juli 1863

Locatie: West Mississippi, ongeveer 40 mijl ten westen van de hoofdstad Jackson...

Slachtoffers: Unie: 4.910 Geconfedereerden: 3.202 (nog eens ~29.500 gaven zich over, die technisch gezien deel uitmaken van de meeste slachtofferaantallen die je ziet voor deze slag).

Overlijdens: Unie: 806 Confederaal: 805

Terwijl Lee de troepen van de Unie in Virginia uitschakelde en naar Pennsylvania marcheerde, werkte Ulysses Grant zich langzaam maar zeker een weg naar Vicksburg, Mississippi. De stad lag op de bluffs van de Mississippi rivier; de inname ervan zou die uiterst belangrijke bevoorradingslijn effectief afsnijden van het gebruik door de Confederatie en ook Texas en Arkansas van de rest van de CSA scheiden. Grant had oorspronkelijkprobeerde Vicksburg in te nemen na zijn overwinning bij Shiloh het jaar ervoor, maar werd afgewezen voor de winter.

Toen de lente van 1863 aanbrak, was hij er weer met een methodische reeks marsen en gevechten. Begin mei marcheerde Grant zijn leger 180 mijl, waarbij hij meerdere kleinere gevechten won met de hulp van de indrukwekkende marine van de Unie van ijzersterke oorlogsschepen. Grant omsingelde uiteindelijk de 30.000 troepen van Vicksburg met zijn veel grotere troepenmacht van 70.000 man. Vanaf dat moment was het een uitputtingsslag. Voor bijna 7weken hielden de zuiderlingen stand terwijl de noorderlingen reddingspogingen van de geconfedereerden afsloegen. Maar uiteindelijk, eind juni en begin juli, raakten voorraden, voedsel en moreel op en op 4 juli (alweer!) gaf de geconfedereerde luitenant-generaal John Pemberton zich over. De CSA was in tweeën gesplitst.

De inname van Vicksburg, en dus de Mississippi, verstevigde Grant's reputatie in het Noorden, en nog belangrijker, bij Lincoln. Gecombineerd met de overwinning bij Gettysburg, zag het er goed uit voor de Verenigde Staten van Amerika.

Vanaf hier wordt het definiëren van gevechten eigenlijk een beetje lastiger. Naarmate Grant meer een leidersrol krijgt, omarmt hij volledig een bulldog-filosofie - hij wilde blijven vechten, vrijwel non-stop, totdat de Geconfedereerden het opgaven of zonder mannen kwamen te zitten. Dat gezegd hebbende, zijn er inderdaad nog enkele belangrijke momenten en campagnes.

Zie ook: Hoe een boemerang te gooien

Grant's Overland Campagne - mei-juni 1864

Locatie: Oost Virginia, ruwweg tussen Washington, D.C. en Richmond.

Slachtoffers: Unie: 54.926 Confederaal: ~33.600

Overlijdens: Unie: 7.621 Confederaal: ~4,206

Nadat Grant was gepromoveerd tot bevelhebber van het hele leger van de Unie, was het eindelijk tijd voor hem en Lee om te botsen. Na een reis naar het oosten in Washington, nam Grant de leiding over het verguisde leger van de Potomac en ging onmiddellijk in het offensief. Het doel was Richmond, de hoofdstad van de CSA.

Met intense gevechten bij de Wilderness (zo genoemd vanwege de dichte tweede bossen), Spotsylvania, Noord Anna, Cold Harbor en Petersburg leed de Unie meer verliezen dan het Zuiden. In plaats van zich na elk gevecht terug te trekken naar Washington, zoals andere legercommandanten hadden gedaan, bleef Grant naar het zuiden oprukken richting Richmond. Hij wist dat het Noorden meermannen en meer middelen; hoe kil de realiteit ook was, hij was bereid mannen op te offeren om te winnen. Zijn doel was de verovering van de Confederale machtszetel, en hij ging niet naar huis voor dat gebeurd was.

De campagne zou eindigen in Petersburg, ten zuiden van Richmond, dat een strategisch bevoorradingspunt was voor de hoofdstad en het Confederale leger. Daar in Petersburg vestigde Grant's leger zich voor een 9 maanden durende uitputtingsslag (bekend als het Beleg van Petersburg), waarbij het Zuiden zijn manschappen en middelen werd ontnomen in een reeks relatief kleinere gevechten en gevechten. Meer over hoe dat afliep binnenkort.

Shermans Atlanta-campagne - mei-september 1864

Locatie: Van Chattanooga, TN naar Atlanta, GA

Slachtoffers: Unie: 31.687 Geconfedereerd: 34.979

Overlijdens: Unie: 4.423 Geconfedereerd: 3.044

Terwijl Grant tegen Lee vocht en oprukte naar Richmond, nam William Tecumseh Sherman Grant's oude baan over als bevelhebber van de westelijke troepen van de Unie. Na de impasses en zware verliezen van mannen tijdens Grant's Overland Campagne, had Lincoln dringend behoefte aan een duidelijke overwinning van de Unie. 1864 was tenslotte een verkiezingsjaar en de kansen van de zittende president waren niet goed. Het publiek was ziek van het zien van de steeds meerduizelingwekkende lijsten met slachtoffers in de kranten; een vredesakkoord werd verkozen boven zwaardere verliezen. Maar Lincoln wilde niet onderhandelen en bad voor Sherman om door te zetten.

Het doel van de generaal was Atlanta. Na het veiligstellen van Tennessee voor de Unie in Chattanooga, moesten de Noordelijke troepen ongeveer 100 mijl zuidoostwaarts marcheren om het spoorweg- en productiecentrum van het diepe zuiden in te nemen. Net als Grant's Overland Campagne tegen Lee, ondervonden Sherman's troepen zware verliezen tegen de Geconfedereerde generaals Joseph Johnston en John Bell Hood. Net als Grant deed, Sherman...bleef aanvallen ongeacht de slachtoffers en dwong Johnston's mannen, in de loop van de zinderende zomermaanden, om terug te trekken en terug te trekken en nog eens terug te trekken naar Atlanta. In de nacht van 1 september, nadat Sherman de aanvoerlijnen van Hood had afgesneden, besloot de confederale generaal Atlanta te verlaten, waarbij hij militaire voorraden en installaties in brand stak toen hij vertrok.

Op 2 september trokken de troepen van de Unie binnen, de burgemeester gaf zich over en Sherman stuurde Lincoln een nu beroemd telegram: "Atlanta is van ons, en eerlijk gewonnen." Met die zes woorden was Lincolns verkiezingsoverwinning van 1864 veiliggesteld; in combinatie met Lee's onvermogen om Grant in dezelfde periode af te weren, betekende de inname van Atlanta het einde voor de Confederatie.

Van daaruit begon Sherman aan zijn mars naar de zee en door de Carolina's. Honderden mijlen ver met weinig weerstand, plunderden en verbrandden zijn 60.000+ mannen elke stad en elk dorp dat ze tegenkwamen, vernietigden bevoorradingslijnen - en het zuidelijke moreel - tot de oorlog effectief eindigde in april 1865.

Appomattox - april 1865

Locatie: Centraal Virginia

Slachtoffers: Unie: 260 Geconfedereerd: 440

Overlijdens: (er zijn geen harde cijfers over het aantal doden bij Appomattox, maar het is waarschijnlijk een paar dozijn of minder)

Na de totale nederlaag in het diepe zuiden was het slinkende leger van Robert E. Lee de laatste hoop van de Confederatie. Na negen lange maanden stand te hebben gehouden tegen de troepen van Grant in Petersburg en Richmond, moest Lee zich terugtrekken en de hoofdstad opgeven aan het leger van de Unie. Met zijn groep van minder dan 30.000 man trok hij naar het westen, naar het hart van Virginia, in de hoop opnieuw aansluiting te vinden bij andere Confederaties in het gebied.Om Grant's 60.000+ leger te verslaan, zou Lee meer mannen nodig hebben.

Maar de Unie sloot hem af bij het kleine dorp Appomattox Court House (de naam van de stad zelf; het was geen echt gerechtsgebouw). Op de ochtend van 9 april, na een mislukte laatste aanval om te proberen door de lijn van de Unie te breken, realiseerde Lee zich dat hij buitengewoon onderbemand was en gewoon niet verder kon vechten.

Later die middag, in de salon van een particulier huis, gaf Lee zich over aan Ulysses S. Grant met ongeveer 27.000 man. Hoewel dat ene moment de oorlog niet helemaal beëindigde, leidde het tot de overgave van andere Confederale troepen, en in juni was er een definitief einde gekomen aan de bloedigste vier jaar in de Amerikaanse geschiedenis.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.