9 dingen waar je aan moet denken als je wacht

 9 dingen waar je aan moet denken als je wacht

James Roberts

We komen allemaal momenten in onze dag tegen waarop we moeten wachten: bij de DMV, bij de dokter, bij een stoplicht.

Wachten is saai. Wachten geeft ons ook een machteloos gevoel; we kunnen geen actie ondernemen of vooruitgang boeken totdat iemand anders dat doet.

Dus om onze verveling te stillen en ons gevoel van controle over de situatie te vergroten, grijpen we naar onze smartphones. We checken onze e-mail en scrollen gedachteloos door de Gram. Misschien spelen we een van die mobiele spelletjes waarbij je een digitale bal door obstakels rolt.

De rand van verveling wordt wat afgerond. We voelen ons wat meer in controle over de situatie. Wachten wordt wat draaglijker.

Ik heb dit vaak genoeg gedaan. Het is instinctief geworden om mijn telefoon uit mijn achterzak te halen als ik me verveel terwijl ik in de rij sta bij de kruidenier of op een vriend wacht om me ergens te ontmoeten.

Zie ook: Hoe bouw je een Quinzee Snow Shelter?

Maar af en toe betrap ik mezelf erop dat ik het doe. Ik word me bewust van wat ik doe, en dat bevalt me niet. Op die momenten dat ik mezelf op mijn telefoon zie tikken als ik me verveel, voel ik me als een baby die op zijn fopspeen zuigt als hij van streek is. Mijn smartphone is mijn binky geworden.

Zie ook: Corkball: Het gemuteerde honkbalspel dat een traditie is in St. Louis.

Een tijdje geleden las ik een heerlijk boek genaamd Tijd en levenskunst van Robert Grudin. Het boek bevat verschillende beschouwingen over de aard van tijd en leven, en in een van de hoofdstukken beschrijft de auteur het probleem van het moeten wachten. Hij biedt ook een oplossing voor de vervelendheid van verveling op die momenten, een die niet afhankelijk is van externe prikkels. In plaats van buiten jezelf te kijken om redding te vinden van verveling, kijk je naar binnen. Je overdenkt. Je reflecteert. Jenadenken. Je doet wat weloverwogen denkwerk.

Misschien kwam dit soort opzettelijk dagdromen meer voor de hand liggend in een pre-smartphone tijdperk, maar gezien het feit dat Tijd en levenskunst werd gepubliceerd in 1997, lijkt het erop dat wij mensen altijd al moeite hebben gehad om uit te vinden waar we aan moeten denken als er niets in het bijzonder is waar we aan moeten denken. Een paar decennia geleden scanden mensen die zaten te wachten waarschijnlijk gewoon het tien jaar oude exemplaar van Mensen tijdschrift in de lobby, de achterkant van het etiket van het soepblik in hun boodschappenkarretje gelezen, en voor de honderdste keer al hun grieven tegen hun baas herkauwd. Maar als we altijd al slecht zijn geweest in vruchtbare, spontane reflectie, heeft het digitale tijdperk dit vermogen waarschijnlijk nog verder aangetast.

Daarom zijn de specifieke cognitieve aanwijzingen die Grudin geeft zo nuttig. Ik heb enkele van de dingen om over na te denken terwijl je wacht die hij aanbeveelt in praktijk gebracht en ik heb ze stichtelijk gevonden. Deze gedachte-experimenten verminderen de verveling die je ervaart terwijl je je hielen afkoelt, maar vermijden de infantilisatie van het grijpen naar je smartphone. Ik heb ook enkele inzichten gekregen in mijn levenen werken vanuit betrokkenheid bij hen.

Als je minder wilt vertrouwen op die digitale binky in je zak als je je verveelt, geven we hieronder de suggesties van Grudin over waar je aan moet denken als er niet veel gebeurt om je heen om over na te denken. Probeer er een paar, en bedenk er dan zelf een paar.

_______________________

In het landschap van de tijd zijn er weinig plaatsen die minder comfortabel zijn dan die van iemand die wacht op een persoon of gebeurtenis op een onbekend moment in de toekomst. Als zodanig zijn we verslaafd aan de toekomst en bungelen we hulpeloos aan lijnen van twijfel, angst of verwachting. De beste manier om te wachten is niet wachten: je terugtrekken in wat Montaigne psychologisch de "back-shop" [van je geest] noemt; je volledig verdiepen in je eigen zorgen en weg van externe tirannieën. Voor zulke periodes kunnen de volgende tegengiffen tegen afleiding van enig nut zijn:

  1. Oefen uw geheugen door recente ervaringen, nieuwe kennissen, actuele gebeurtenissen, de inhoud van boeken, enz. door te nemen.
  2. Bekijk uw doelstellingen op korte en lange termijn.
  3. Bekijk uw recente en huidige indrukken en verwoord ze in gedachten of op papier.
  4. Maak een lijst van je huidige zorgen, verlangens en andere bekommernissen, en plaats ze in een grotere tijdscontext.
  5. Denk aan enkele belangrijke fouten die je hebt gemaakt, of aan enkele dingen die je goed hebt gedaan. Probeer de oorzaken, principes en psychologische toonaarden te analyseren die aan elk daarvan ten grondslag lagen.
  6. Trek je terug uit de situatie waarin je je bevindt, en stel je het leven om je heen voor zoals het zou zijn zonder jou.
  7. Als er vreemden om je heen zijn (in een dokterspraktijk, een busstation, enz.), verplaats je dan in de plaats van een van hen; stel je zijn of haar gevoelens voor, zijn of haar dag.
  8. Reconstrueer zo volledig mogelijk een vervlogen huis, kamer, karakter of gebeurtenis.
  9. Probeer je te herinneren hoe je op een bepaald moment in het verleden verwachtte dat deze periode zou zijn.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.