Denk als Feynman: waarom je 12 favoriete problemen moet hebben.

 Denk als Feynman: waarom je 12 favoriete problemen moet hebben.

James Roberts

Ik snuffel graag in tweedehands boekenwinkels. Ik loop graag door de gangen, kijk naar de versleten ruggen van de boeken op de planken.

Af en toe komen mijn ogen langs de titel van een boek dat mijn aandacht trekt. Ik trek het boek van de plank, blader erin en ontdek dat het inzicht geeft in een vraag of een idee waar ik al maanden of zelfs jaren over nadenk.

Het lijkt misschien alsof het puur toeval was dat ik op dat moment dat ene boek vond dat die ene vraag beantwoordde. Maar zulke momenten van serendipiteit zijn in feite het natuurlijke gevolg van een gewoonte die ik heb opgepikt van de Nobelprijswinnaar Richard Feynman.

Het is een praktijk die mijn leven heeft veranderd. Misschien verandert het het jouwe.

Richard Feynman's 12 problemen

Richard Feynman was een Renaissance man en polymaat. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij aan de atoombom. Feynman zou verder werken aan de kwantumelektrodynamica, en zijn bijdragen leverden hem een Nobelprijs op. Hij was een populaire professor in de natuurkunde aan Cornell en Caltech en zat in de commissie die onderzoek deed naar de Challenger ramp.

Naast zijn academische werk, Feynman nagestreefd verschillende hobby's en belangen. Hij jongleerde, speelde de bongo's, geleerd om Samba, geschilderd, en gekraakt open kluizen - een hobby die hij opgepikt tijdens het werken aan het Manhattan Project.

Hoe kon Feynman zo'n productieve wetenschapper zijn en tegelijkertijd uitblinken in gevarieerde vrijetijdsbesteding? In een lezing uit 1996 deelde de wiskundige Gian-Carlo Rota van het MIT het geheim van Feynmans succes:

Richard Feynman gaf graag het volgende advies om een genie te zijn. Je moet een dozijn van je favoriete problemen voortdurend in je geest aanwezig houden, hoewel ze over het algemeen in een slapende toestand zullen liggen. Telkens wanneer u een nieuwe truc of een nieuw resultaat hoort of leest, toetst u die aan elk van uw twaalf problemen om te zien of hij helpt. Af en toe zal er een hit zijn, en mensen zullen zeggen: ' Hoe heeft hij het gedaan? Hij moet een genie zijn!'

Feynman was zo succesvol in zijn carrière en hobby's omdat hij altijd een lopende lijst van vragen of problemen in zijn hoofd had. Deze open vragen creëerden een "serendipiteitsmotor" waarmee hij inzichten kon aantrekken, wat hij ook aan het doen was. Telkens als Feynman nieuwe informatie tegenkwam, paste hij die toe op de puzzels die hij in zijn achterhoofd had sudderen. Zo nu en dan vond hij eensleutel die een professionele of private doorbraak opende.

Om een inzicht buiten jezelf te herkennen, heeft het een overeenkomstig contactoppervlak in jezelf nodig. Een beetje zoals de twee kanten van klittenband: de prikkels die je krijgt van boeken, andere mensen en de omgeving zijn de haken, en de vragen in je hoofd zijn de lussen. Ralph Waldo Emerson verwoordde het principe zo: "alleen dat boek kunnen we lezen dat betrekking heeft op mij iets dat al is".We kunnen alleen opnemen waar we klaar voor zijn, waar we een mentale steiger voor hebben gebouwd. De vragen die je in je hoofd houdt dienen als deze steiger.

Volgens een artikel van Forte Labs waren dit enkele van de open vragen waarop Feynman kauwde toen hij nog leefde:

  1. Hoe kan ik nauwkeurig de tijd bijhouden in mijn hoofd?
  2. Hoe kunnen we een grootschalig computersysteem ontwerpen met alleen basisapparatuur?
  3. Hoe schrijf ik een zin in perfect handgeschreven Chinees schrift?
  4. Wat is het verenigende principe van licht, radio, magnetisme en elektriciteit?
  5. Hoe kan ik een tweehandig polyritme op de drums volhouden?
  6. Hoe kunnen we de kans meten dat een klomp uranium te vroeg ontploft?

Zoals u kunt zien, varieerden Feynmans vragen van grote problemen als het uitzoeken van de dynamiek van radioactieve materialen tot persoonlijke kwesties als hoe je beter wordt in het bespelen van een instrument.

In een brief aan een oud-leerling adviseerde Feynman hem de waarde van het denken over de kleinere dingen niet buiten beschouwing te laten:

Zie ook: Beste kapsels voor kalende mannen

De problemen die de moeite waard zijn, zijn de problemen die je echt kunt oplossen of helpen oplossen, de problemen waar je echt iets aan kunt bijdragen. Een probleem is groots in de wetenschap als het onopgelost voor ons ligt en we een manier zien om er vooruitgang in te boeken. Ik zou je aanraden om nog eenvoudiger, of zoals je zegt, nederiger problemen te nemen totdat je er een vindt die je echt gemakkelijk kunt oplossen, hoe triviaal ook. Je krijgt danhet plezier van succes, en van het helpen van je medemens, al is het maar het beantwoorden van een vraag in het hoofd van een collega die minder bekwaam is dan jij. Je moet jezelf dit plezier niet ontnemen omdat je een verkeerd idee hebt van wat de moeite waard is.

Deze "bescheidener problemen" geven het plezier van succes dat je motiveert om meer problemen op te lossen. En wat voor jou een bescheiden probleem is, kan voor iemand anders een groot probleem zijn. Hen helpen om het op te lossen betekent veel voor hen. Tenslotte kan nadenken over kleinere problemen inzichten geven in je grotere problemen. Wetenschappers zoals Feynman hielden ervan om verschillende domeinen te kruisbestuiven. EinsteinHij kreeg zogenaamd inzichten in zijn theorieën terwijl hij nadacht over en speelde op zijn viool. Misschien zorgt het nadenken over een kwestie met je haltertraining voor een doorbraak in een professioneel dilemma.

Maak je eigen Serendipity Engine met je 12 favoriete problemen

Als je meer inzichten wilt krijgen en je creativiteit een turbo wilt geven, maak dan een lijst van 12 problemen die je altijd in je achterhoofd houdt. Deze open vragen zorgen ervoor dat je psyche openstaat voor nieuwe inzichten terwijl je doorgaat met je dagelijks leven.

Hier zijn enkele aanwijzingen over hoe u kunt beginnen aan uw lijst van 12 favoriete problemen:

Denk aan problemen of wrijvingspunten die je dagelijks tegenkomt. We komen allemaal wrijvingen tegen gedurende de dag op het werk en thuis. Let op die kleine ergernissen. Het zijn problemen die wachten om opgelost te worden.

Ga voor je interesses. Als u uw vrije tijd zou kunnen besteden aan het onderzoeken van een onderwerp voor uw plezier, wat zou dat dan zijn? Geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog? Muziektheorie? Traditionele houtbewerking? Economie? Nadenken over die interesses kan u helpen vragen te genereren. Uw 12 problemen hoeven niet per se problemen te zijn, alleen dingen die u zich afvraagt.

Zie ook: Klassieke retoriek 101: De vijf canons van retoriek - Regeling

Heb je eenmaal een algemeen onderwerp van onderzoek, maak dan een specifieke vraag. Heb je eenmaal een algemeen onderzoeksonderwerp gevonden, verdiep je dan in iets concreters door er een specifieke vraag over te formuleren.

Hoe kun je bepaalde vaardigheden verbeteren? Waarom speelde een bepaald deel van de geschiedenis zich op een bepaalde manier af en niet op een andere? Waarom is je laatste werkproject mislukt? Wat zit er achter een huidig cultureel fenomeen?

U kunt ook vragen naar verbanden tussen twee onderzoeksgebieden: Wat is het verband tussen x en y? Hoe kunnen inzichten uit x inzichten opleveren voor y?

Herhaal deze stappen totdat u uw vragen hebt gevonden. U hoeft er niet precies 12 te hebben, het kunnen er ook minder zijn. Probeer echter niet boven de 12 uit te komen, anders wordt het lastig om al uw problemen bij te houden.

Je hoeft jezelf niet te dwingen om al je vragen in één keer te genereren. Ze komen vanzelf naar je toe als je jezelf eenmaal hebt voorbereid om ernaar te zoeken. Maak gewoon een notitie van je verwonderingen als ze opkomen, en berg ze op om verder te verwerken, in plaats van ze helemaal uit je hoofd te laten verdwijnen.

Heb je eenmaal je lijst met problemen, denk er dan de hele dag aan.

Hier zijn een paar van de vragen waar ik over nadenk (sommige bevatten begrippen die voor mij iets betekenen, maar voor de bredere wereld nadere uitleg behoeven):

  • Hoe beïnvloedt de menselijke drang naar status de groepsdynamiek in mijn dagelijks leven?
  • Waarom voelt de moderne wereld onwerkelijk aan?
  • Hoe help ik mijn kinderen "hun liefdes op orde te brengen"? Hoe voed je verlangen naar het Goede op?
  • Hoe overwin je de "dopamine doodsspiraal"?
  • Waar zie ik wapenwedlopen in mijn leven die middelen verspillen?

Ik heb er nog meer, maar dit zijn de grote vragen waar ik de laatste tijd over nadenk. Als ik boeken lees of praat met vrienden en familie, stuit ik meestal "toevallig" op informatie die nieuwe inzichten verschaft in deze lopende onderzoeken.

Wat zijn je 12 favoriete problemen?

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.