Een artikel dat je gegarandeerd haren op je borst bezorgt.

 Een artikel dat je gegarandeerd haren op je borst bezorgt.

James Roberts

Noot van de redactie: Dit is een gastbijdrage van Anthony J. Gretz.

Herinner je je dat deel in The 40 Year-Old Virgin waar Andy (Steve Carell) naar een salon gaat en zijn borst laat harsen? De camera focust op zijn gezicht terwijl hij schreeuwt en een reeks obsceniteiten uitschreeuwt terwijl strook na strook haar van zijn lichaam wordt gerukt. Ik herinner me niet veel van die film. Maar ik herinner me dat dat deel een enorme reactie kreeg van het publiek (mezelf inbegrepen). Zoals veel andere mannen, is er iets aan het kijken naar andere mannenin niet-levensbedreigende pijn die me aan het lachen maakt, hoe emotioneel volwassen of "goed afgerond" ik ook denk te zijn.

Maar als man die door de jaren heen heeft geworsteld om mijn eigen harige borst te accepteren, is er iets aan deze scène dat me niet lekker zit. Andy belandt in de eerste plaats in de salon omdat zijn vrienden denken dat het harsen van zijn borst hem aantrekkelijker zal maken voor vrouwen. Normaal gesproken zou ik aarzelen om te diep in te gaan op een film als The 40 Year-Old Virgin Maar het idee dat het verwijderen van borsthaar een man aantrekkelijker maakt is alomtegenwoordig in onze cultuur. De meeste acteurs en mannelijke modellen zijn jongensachtig verstoken van enig lichaamshaar, terwijl mannen met een harig bovenlijf meestal het mikpunt zijn van grappen en/of spot. Voor elke Tom Selleck zijn er vijf haarloze Justin Timberlakes of Taylor Laughtners die onze cultuur voorhoudt als de "ideale" man. Dat zendteen boodschap aan jongens dat borsthaar vies en onaantrekkelijk is.

De kunst van het Manscaping

Dus wat moet een harige man doen? Degenen onder ons die begiftigd zijn met actieve, bloeiende follikels, komen in de verleiding om iets aan hun lichaamshaar te doen. De laatste jaren is er steeds meer aandacht gekomen voor het scheren, harsen, trimmen en/of scupleren van lichaams- en gezichtshaar. Sommige daarvan zijn praktisch - mijn vriend David scheert bijvoorbeeld rond zijn tepels omdat hijis een marathonloper, en hij moet ze bedekken met verband zodat ze niet bloeden. Heel praktisch.

Het meeste komt echter voort uit de wens om minder behaard te lijken dan ze eigenlijk zijn. Mannen van alle pluimage doen dingen met hun lichaam die onze grootvaders zouden doen huiveren en zich omdraaien of in lachen uitbarsten.

Maar wie kan het ze kwalijk nemen? Tot ik mijn vrouw Anna ontmoette, was ik erg zelfbewust over haar op mijn borst. En buik. En rug. En schouders. Ik haatte het, en ik dacht dat het me onaantrekkelijk maakte. Op de middelbare school kan ik me herinneren dat voor en na elke voetbalwedstrijd ten minste één persoon veel te lang naar me staarde met een gekke glimlach op hun gezicht, of een opmerking maakte over "mijn trui uitdoen".voordat ik onder de douche stapte." (Jaren later, krijg ik dit nog steeds elke keer als ik naar het strand ga met vrienden).

Als ik onder de douche stond, trok of epileerde ik vaak dwangmatig het haar van mijn lichaam in een poging het "uit te dunnen". Er waren ook verschillende pogingen om het haar op mijn buik te "vormen", wat voorspelbaar resulteerde in een onnatuurlijk patroon van haar en vieze buikstoppels. Eén keer deed ik zelfs een half grappige (maar stiekem nieuwsgierige) poging om Nair van mijn moeder te gebruiken om het haar aan de bovenkant van mijn buik te verwijderen.mijn arm, wat resulteerde in vies, vet armhaar en een geïrriteerde huid.

Zie ook: Waarom koolhydraten je niet dik maken

Toch geloof ik nu dat deze acties, en de stappen die veel mannen nemen als onderdeel van hun reguliere verzorgingsroutine, ongezond waren. Er is een verschil tussen verzorging om een eerlijk verzoek van je partner of echtgenoot te honoreren, en gedreven worden om je uiterlijk te veranderen door onzekerheid. Ik weet dat hoezeer ik de grappen en plagerijen ook weglachte, ik het kwalijk vond dat ik er anders uitzag dan de meeste mannen. Ik maakte me zorgen datIk was fysiek onaantrekkelijk, en ik wilde er iets aan doen.

De waarheid over lichaamshaar

Dus waar komt al dat haar vandaan? Gezichts- en borsthaar worden soms "androgeen haar" genoemd, omdat hun groei wordt geregeld door testosteron en andere hormonen die androgenen worden genoemd. Deze hormonen komen in grotere hoeveelheden voor bij mannen dan bij vrouwen, en daarom ontwikkelen mannen meer gezichts-, arm-, been- en borsthaar dan vrouwen (de snor van tante Gertie niet te na gesproken).

Ondanks een biologische aanleg voor het groeien van lichaamshaar, is de hoeveelheid haar die iemand laat groeien meestal afhankelijk van de genetica. Bij het onderzoek van dit artikel lijkt er geen consensus te bestaan over de reden hiervoor. Sommigen denken dat haar wordt vernietigd door overmatige blootstelling aan hitte en zonlicht, en dus zouden sommige culturen in de loop der tijd een genenpool ontwikkelen waar lichaamshaar minder voorkwam. Echter, ditAnderen beweren dat het verlies van lichaamshaar noodzakelijk was om te overleven tegen pelsminnende parasieten, hoewel sommige wetenschappers erop wijzen dat haar juist bescherming kan bieden tegen insecten, en dat er altijd genoeg haar op ons hoofd is geweest om ons kwetsbaar te maken voor luizen en teken.

Toch hebben degenen onder ons met een torso dat meer op Chewbacca lijkt dan op Luke Skywalker redenen om te vieren. Lichaamshaar kan je zelfbewust maken, maar het kan eigenlijk best nuttig zijn om een date te scoren. Ons lichaam bevat iets dat apocriene klieren heet, die zich onder de armen en bij de genitaliën bevinden (twee van de meest behaarde plekken voor de meeste mannen). Deze klieren produceren een geurige chemische stofdat leden van het andere geslacht aantrekt, zoals feromonen bij dieren. Lichaamshaar heeft de neiging die geuren op te vangen en te versterken, waardoor de geur verder wordt verspreid dan anders.

Bovendien, ondanks wat we zijn gaan geloven door de populaire cultuur, vinden veel vrouwen een harige man eigenlijk best aantrekkelijk. Volgens een onderzoek van Askmen.com zei 76% van de vrouwen dat ze het leuk vinden als mannen wat borsthaar hebben. Net zoals mannen zich aangetrokken voelen tot de specifieke kenmerken die vrouwen tot vrouwen maken - zoals borsten, een gladde huid en heupen - voelen vrouwen zich aangetrokken tot de dingen die uniek zijn aanMijn vrouw zegt dat ze mijn lichaamshaar mooi vindt omdat het natuurlijk en mannelijk is. "Sommige mannen horen behaard te zijn, en ze zouden onvolledig zijn zonder haar," zegt ze. De meeste vrouwen vinden zekerheid, vertrouwen en stabiliteit minstens zo aantrekkelijk als fysieke attributen. "Mannen die hun uiterlijk veranderen om op iemand anders te lijken, brengen dat in gevaar."

Zie ook: Hoe behandel je een scheerwond?

Omarm je innerlijke Selleck

Ik hoop dat velen van jullie die worstelen met jullie harige lot in het leven zullen leren de man die jullie zijn te accepteren en zelfs te omarmen. Harig zijn is niet iets om je voor te schamen - als het de manier is waarop je gemaakt bent, maakt het deel uit van wat jou, jou maakt. Een deel van het verval in mannelijkheid dat zo vaak op deze website wordt gedocumenteerd, komt voort uit onze bereidheid als mannen om ons door de cultuur te laten vertellen wat voor man we zijn.Je kunt blijven scheren als je wilt, en als je partner je minder behaard wil hebben, dan is er niets mis met een compromis (vrouwen doen zeker veel van het scheren voor ons). Maar ik moedig je aan om in de spiegel te kijken de volgende keer dat je een scheermes pakt, en je af te vragen waarom je de behoefte voelt om je uiterlijk te veranderen. Als je jezelf kunt accepteren zoals je bent, zul je eeneen betere, gezondere en aantrekkelijkere man dan enige verzorging ooit zou kunnen bereiken.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.