Een inleiding op de bijl: hoe kies je de juiste bijl voor jou?

 Een inleiding op de bijl: hoe kies je de juiste bijl voor jou?

James Roberts

Vorige maand zijn we begonnen met een driedelige serie over wat misschien wel het grootste en meest veelzijdige gereedschap is dat de mens ooit heeft gemaakt: de bijl.

In onze eerste aflevering behandelden we de geschiedenis van de bijl en waarom/waarom je er een zou kunnen gebruiken in plaats van een kettingzaag, en gaven we een overzicht van de verschillende soorten bijlen en hun anatomie.

Na het lezen van deze inleiding, heb je misschien besloten dat het tijd was voor een bijl voor jezelf.

De "juiste" bijl voor u is de bijl die geschikt is voor uw specifieke behoeften. Maar hoe weet u welke u moet kiezen? Zodra u begint te zoeken naar bijlen op de markt, realiseert u zich al snel dat er een schijnbaar oneindige verscheidenheid is om uit te kiezen, en een heleboel meningen over welke het beste is.

Naar geknipt sprak ik met bijl-expert Brett McLeod. McLeod is hoofdinstructeur aan de Adirondack Woodsmen's School van Paul Smith's College, de auteur van De Woodland Homestead en de eigenaar van een eerbiedwaardige voornaam. Hieronder helpt hij ons bij het kiezen van de "juiste" bijl.

Overwegingen voor het kopen van een bijl

Antiek of nieuw

Het belangrijkste onderdeel van een bijl is de kop. Om efficiënt te kunnen werken, moet de bijl scherp geslepen zijn - dun genoeg om in het hout te bijten, maar dik genoeg om niet af te breken. En het vermogen om deze scherpe snede te bereiken is afhankelijk van de kwaliteit van het staal waarvan de kop van de bijl is gemaakt. Je kunt handvatten vrij goedkoop vervangen als ze slecht zijn en breken, maar als jeBijlkop is gemaakt van slordig staal, er is niet veel mee te doen behalve verkopen voor schroot.

Daarom raadt Brett aan om in antiekwinkels of schuurverkopen te zoeken naar een bijl, in plaats van er een nieuw te kopen. "Om een goede bijl te maken, moet de kop gemaakt zijn van staal met de juiste hoeveelheid koolstof erin. Vroeger gebruikten ze staal met een hoog koolstofgehalte."

Tegenwoordig, zegt Brett, zijn de meeste nieuwe bijlen die je in de bouwmarkt vindt, gemaakt in China met metaal dat afkomstig is van "omgesmolten auto's, of industriële apparatuur, of wat er die dag door de smelterij gaat." Dit soort staal van lage kwaliteit heeft de neiging om ofwel heel zacht te zijn, waardoor het niet in staat is om een rand te houden, of heel hard, waardoor het vatbaar is voor splinters. Daarom adviseert Brett de mensen"om een oude bijl te kopen en op te knappen."

Een oudere, gebruikte bijl kopen vergroot niet alleen de kans op een goede kop, het bespaart je waarschijnlijk ook een hoop geld. Je kunt oude bijlen vinden op rommelmarkten of in antiekwinkels, maar Brett zegt dat de beste plek om ze te vinden oude schuren zijn - vooral de hoeken van oude schuren: "Vaak is er een schuurverkoop en iemand is niet van plan de bijl te verkopen, maar hij ligt daar...in een hoek. Ik doe gewoon een bod en de verkoper accepteert het meestal. Ik heb veel bijlen gekocht op die manier."

Als je besluit een oude bijl te kopen, maak je dan geen zorgen als het handvat kapot is. Vergeet niet dat het handvat goedkoop en gemakkelijk kan worden vervangen. Het gaat om de kop. "Je bent echt geïnteresseerd in een kop van goede kwaliteit waarvan niet veel metaal is afgebroken of weggeslepen," zegt Brett. Als de kop van de bijl alleen wat kleine schilfers heeft of een beetje roestig is, kan dat worden gerepareerd en schoongemaakt. Laat je niet afschrikkenMaar oude bijlen die onherstelbaar versleten zijn, kun je beter links laten liggen. "Het meest voorkomende gebruik of misbruik dat je in een oude bijl ziet, komt van het gebruik om een wortel in de grond te hakken," vertelde Brett me. "De bovenste rand, die de teen van de bijl wordt genoemd, is vaak helemaal afgesleten tot het punt dat er niets meer van over is. Dat kan niet echt gerepareerd worden."

Zie ook: De minder bekende wijsheid van Benjamin Franklin

Voor meer informatie over hoe je kunt zien of een oude bijl nog leeft, en hoe je een bijl in zijn oude glorie kunt herstellen, lees ons diepgaande artikel over dit onderwerp.

Als je besluit te kiezen voor een nieuwe bijl, raadt Brett aan de bijlen in de bouwmarkt te vermijden en in plaats daarvan alleen te kopen van een paar geselecteerde merken die een reputatie en geschiedenis hebben voor het uitbrengen van kwaliteitsgereedschap. Een paar merken die hij aanbeveelt zijn Gransfors Bruks (gemaakt in Zweden) en Ox Head (gemaakt in Duitsland). Snow and Nealley is een in Maine gevestigd bijlenbedrijf dat ook de moeite waard is om te bekijken. OverTien jaar geleden verplaatsten ze stilletjes de productie van bijlen naar China en bijgevolg ging de kwaliteit achteruit. Nadat klanten veel ophef maakten, verhuisden ze de productie terug naar de VS en ging het beter.

Voor al deze merken betaal je een meerprijs. Maar zoals het oude gezegde luidt: "Koop één keer, huil één keer", wat betekent dat je beter veel geld kunt uitgeven voor kwaliteit dan dat je voortdurend moet sleutelen aan een waardeloze bijl die niet zo goed presteert als hij wordt gebruikt. Geef minstens $150 uit voor een jongensbijl (dit verwijst naar een maat die zelfs volwassen mannen kunnen gebruiken - meer hierover hieronder) en tot $400 vooreen grote kapbijl.

Enkele bit of dubbele bit

Aan het eind van mijn eerste artikel over bijlen, betoogde ik dat voor de meeste jongens een bijl met één bit de beste keuze is. Hoewel het de meest gebruikte huishoudbijl is, is het volgens (de andere) Brett, als je op zoek bent naar de meeste "bang for your buck", een dubbele bit. "Als ik één bijl zou kunnen dragen, zou ik waarschijnlijk een dubbele bit dragen," vertelde Brett me.

Hoewel de bijl met één bijl zeker sneller snijdt vanwege het extra gewicht van de kam (het uiteinde van de kop van de bijl tegenover het blad), raadt Brett de dubbele bijl aan vanwege zijn evenwichtigere zwaai en veelzijdigheid. Het evenwicht is te danken aan het feit dat beide uiteinden van de kop even lang en even zwaar zijn. Bijgevolg is er bij het zwaaien van een bijl met een dubbele bijl minder wankeling, waardoormeer nauwkeurigheid, wat weer leidt tot efficiënter snijden. Controle in plaats van kracht, is de echte sleutel tot het hakken van hout.

En omdat een bijl met dubbele snijkanten twee snijkanten heeft, biedt het mogelijkheden om meerdere snijkanten te maken voor verschillende behoeften. Dus in plaats van verschillende soorten bijlen met enkele snijkanten te hebben voor verschillende taken, kun je gewoon één bijl met dubbele snijkanten hebben. Zoals Brett uitlegt: "Je kunt één stuk hebben waarmee je vuil werk kunt doen (snoeien, wortels doorsnijden), en het andere stuk om te vellen," of "je kunt een bijl met een dubbele snijkant gebruiken voor verschillende taken.kan één kant vijlen voor het zagen van zacht hout, en de andere kant voor het zagen van hard hout."

Naast het bieden van meerdere snijmogelijkheden in een enkele bijl, kan een dubbele bit ook dienen als een "speel" bijl. Op de Adirondack Woodsmen School spelen ze houthakkersspelletjes, waaronder bijlwerpen. "Je kunt een bijl met één bit niet gooien omdat hij niet in balans is. Hij draait niet in de lucht," zegt Brett. Maar omdat een bijl met een dubbele bit is evenwichtig, het is perfect voor het werpen. Dus, een bijl met dubbele bijl kan zowel uw werk en speelbijl. Nog meer veelzijdigheid van een toch al veelzijdig gereedschap!

Terwijl Brett de deugden van de dubbele bit ophemelde, benadrukte hij dat de keuze voor een enkele of dubbele bit een kwestie van voorkeur is. Een ding om in gedachten te houden (zoals we zullen zien in ons volgende artikel) is dat dubbele bitten, omdat ze twee snijkanten hebben, iets meer situationeel bewustzijn en veiligheidsbewustzijn vereisen dan de variant met een enkele bit.

Gewicht van de askop

Een andere factor die je moet overwegen bij het kiezen van een bijl is het gewicht van de kop. "De meeste mannen willen een zo zwaar mogelijke bijl omdat die meer kracht produceert. Daarom gebruiken we bijlkoppen die zes, zes en een half, en zelfs zeven pond wegen in hakwedstrijden," zegt Brett. Maar voor de beginnende bijlman en voor dagelijks gebruik, raadt Brett aan een bijl te gebruiken die niet meer dan vijf kilo weegt.Terwijl de zwaardere bijlen meer kracht leveren, verlies je nauwkeurigheid in je swing.

Veel deskundigen raden aan te beginnen met een kop van 3 pond op een grote bijl en een kop van 2 pond op een "jongensbijl". Naarmate je sterker wordt en meer ervaring krijgt met het gereedschap, kun je het gewicht verhogen.

Lengte van het handvat

Hoewel de meeste mannen de voorkeur geven aan een bijl met een langere steel omdat je dan met meer kracht kunt zwaaien, zegt Brett dat het eigenlijk beter is om een steel te nemen die korter is dan je zou denken nodig te hebben. "Hoe langer de steel van de bijl, hoe meer kracht je theoretisch zou kunnen uitoefenen, maar er komt een punt in die lengte waarop je hem minder goed kunt beheersen, en dan maakt het niet uit hoeveelJe bent op zoek naar de juiste balans tussen kracht en nauwkeurigheid, en vooral voor de beginnende bijlman bieden kortere handvatten de controle die nodig is voor efficiënt hakken.

De lengte van een steel wordt meestal (maar niet altijd) gemeten vanaf de bovenrand van de bijl tot aan de knop aan de onderkant. Handvatten zijn er in twee standaardlengtes - volledige (of vellen) en "jongensbijl".

De standaardlengte voor de steel van een velbijl is 36", maar Brett zegt dat dat zelfs voor de meeste mannen te lang is. In plaats daarvan raadt hij een steel van 31" aan voor de gemiddelde man van 1 meter 80. Met deze lengte heb je zowel kracht als controle.

Hoewel veel mannen van plan zijn een volledige kapbijl aan te schaffen vanwege de legendarische geschiedenis ervan, raadt Brett, als je niet van plan bent hem te gebruiken om brandhout te kloven (een klus waarvoor een maul echt beter geschikt is) of om houthakkerswedstrijden en zwaar boswerk te doen, eigenlijk een nog kortere "jongensbijl" aan. Ondanks de naam, is de lengte van 28" geschikt en zelfs ideaal voor de gemiddeldeZeker, de jongensbijl heeft niet dezelfde "oomph" als zijn grote broer, maar voor de meeste klussen die een man in de voorstad zou doen rond zijn huis of op de camping in het bos, zal het de klus klaren, en u in staat stellen om te zwaaien met meer controle. U kunt zowel enkelgebit als dubbelgebit bijlen krijgen met een jongenslengte steel.

Materiaal handvat

Veel van de bijlgrepen die je bij de grote hardhoutwinkels vindt, zijn van plastic, maar Brett zegt dat je altijd een steel van hout moet nemen. Om precies te zijn, hickory of essenhout. Brett's voorkeur gaat uit naar hickory, maar essenhout werkt ook prima.

Zie ook: Podcast #522: Wat is verstand en waarom heeft de wereld dat nodig?

Nadat u hebt vastgesteld dat het handvat van hickory of essenhout is gemaakt, wilt u de nerfrichting van het hout controleren, evenals de breedte en hoeveelheid van de groeiringen.

Idealiter loopt de nerf van de steel van de bijl parallel aan de bijl. Handvatten met een nerf die loodrecht op de steel staat zijn zwakker en kunnen breken wanneer je op een boom slaat.

De groeiringen in het hout van het handvat moeten strak, talrijk en smal zijn. Hout met dit patroon is veel sterker dan hout met minder, breed gespreide groeiringen.

Iets anders om naar te kijken is hoe het handvat aan de kop van de bijl is bevestigd.

Gebogen of recht handvat

Zoals we in ons eerste artikel hebben besproken, zijn de handvatten van bijlen ofwel gebogen ofwel recht. De meeste bijlen met één bit hebben gebogen handvatten. Als je voor een enkel bit kiest, raadt Brett het gebogen handvat aan: "Het zwaaien van een bijl met een gebogen handvat voelt iets natuurlijker."

Als je voor een bijl met twee gaten kiest, is je enige optie een recht handvat, omdat dat de enige is waarmee ze gemaakt worden. Als het handvat niet recht is, zou je de bijl niet kunnen omdraaien om het andere stuk te gebruiken.

Geen gelakte of "ambachtelijke" handgrepen

Brett merkt op dat wanneer je bijlen koopt bij de bouwmarkt, de handvatten waarschijnlijk gevernist zijn. Als dat het geval is, raadt Brett aan wat schuurpapier en elleboogvet te nemen en het vernis eraf te schuren. "Vernis maakt het handvat alleen maar glad. Als je de bijl met natte handen gebruikt, kan de bijl zo uit je hand vliegen. Je moet het handvat echt kunnen voelen en controleren,en een beetje wrijving is goed voor de bijlcontrole." Het enige nadeel van ongelakte handvatten is dat je blaren op je handen kunt krijgen, maar Brett zegt dat je na verloop van tijd wat eelt ontwikkelt dat het probleem oplost.

Hoewel hij het niet specifiek noemde, lijkt dit advies ook van toepassing op de "ambachtelijke" bijlen die er zijn met geverfde handvatten, ala de Best Made Co. De geverfde delen zouden waarschijnlijk meer in je handen glijden, hoewel dergelijke bijlen toch vooral worden gekocht als decoratieve stukken en niet als werkgereedschap.

Conclusie

Maar als je de tijd neemt om de juiste bijl te vinden, heb je een gereedschap dat een leven lang nuttig zal zijn. Als je er goed voor zorgt, kun je het zelfs doorgeven aan je zoon, en hij aan zijn zoon.

In onze conclusie van deze serie over de bijl zullen we bespreken hoe je een bijl zwaait en veilig gebruikt. Tot dan, houd je bijl scherp en blijf mannelijk!

Lees de serie

Geschiedenis, soorten en anatomie van de bijl

Hoe kiest u de juiste bijl voor u?

Een bijl veilig en effectief gebruiken

__________________

Illustraties door Ted Slampyak

Mijn dank aan Brett McLeod voor zijn tips en advies. Als je geïnteresseerd bent in het leren van houthakkersvaardigheden en het verdienen van studiepunten, ga dan zeker eens kijken bij de Woodsmen's School aan het Paul Smith College!

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.