Heb je Sisu? Essentiële Guerrilla Tactieken van de Finse Winter Oorlog...

 Heb je Sisu? Essentiële Guerrilla Tactieken van de Finse Winter Oorlog...

James Roberts

"Finland alleen, in levensgevaar - prachtig, subliem Finland - laat zien wat vrije mensen kunnen doen." - Winston Churchill, januari 1940

"We hoefden alleen maar onze stem te verheffen en de Finnen zouden gehoorzamen. Als dat niet werkte, konden we één schot afvuren en de Finnen zouden hun handen omhoog doen en zich overgeven."

Dit waren, zo herinnerde Nikita Chroesjtsjov zich later, de voorspellingen die hij en zijn Russische collega-leiders deden aan de vooravond van de invasie van de Sovjet-Unie in Finland in november 1939.

De komende invasie was gepland nadat de Finse regering de eisen van hun Sovjetburen had verworpen om een deel van hun gezamenlijke grens te verleggen, Fins land af te staan, hun vestingwerken te vernietigen en een schiereiland te pachten voor de bouw van een Russische militaire basis.

Toen de onderhandelingen mislukten, begon het oorlogstuig te draaien, hoewel de meeste Sovjetleiders, vooral Stalin zelf, dachten dat ze niet lang hoefden te draaien om de vroegrijpe oppositie van Finland te verpletteren.

De verovering van het land zou niet meer dan een politieactie zijn en niet langer dan twee weken duren, was de gedachte. De Sovjet-Unie had de grootste militaire macht ter wereld; Finland een van de kleinste. De eerste had 3X meer soldaten, 5X meer artillerie, 30X meer vliegtuigen en 100X meer tanks. Toen Stalin de operatie op papier bekeek, kon hij niet wachten om te beginnen met watzou duidelijk een snelle en gemakkelijke walkover zijn.

Maar wat bekend werd als de "Winteroorlog", verliep helemaal niet zoals de Russen hadden gepland.

Essentiële Guerrilla Tactieken van de Finse Winter Oorlog

De slechts tien divisies van Finse soldaten die zich verzamelden om de half miljoen Sovjet invallers tegemoet te treden, hadden echt veel werk. Ze waren niet alleen zwakker en kleiner in termen van mankracht, maar ook in materiaal: veel van de wapens die de Finnen bezaten dateerden van tientallen jaren geleden, en er waren niet eens genoeg van deze "antiquiteiten" om rond te gaan. Voorraden hulzen, granaten en brandstof zoudenslechts enkele weken meegaan, en munitie moest gerantsoeneerd worden, zowel tijdens de training als aan het front. Finse tankeenheden waren operationeel onbestaande, en het leger bezat zelfs niet één volledig functionerend antitankkanon waarmee de hordes pantservoertuigen die de vijand binnentrok konden worden bestreden. De Sovjets hadden squadrons van enkele duizenden vliegtuigen; Finland slechts een honderdtal, en zelfsOnder deze kleine luchtmacht waren slechts een dozijn echte moderne gevechtsvliegtuigen - de rest van de vloot bestond uit trage tweedekkers uit een ander tijdperk van vliegen.

Gezien deze enorme wanverhouding in middelen wist Finland dat het geen kans had om de Russische invasie uiteindelijk zelf af te slaan. Het hoopte veeleer een dergelijke strijd te leveren en lang genoeg stand te houden, om ofwel een andere westerse mogendheid te overtuigen om te hulp te komen, ofwel de Sovjets zoveel pijn en moeite te bezorgen dat Stalin uiteindelijk zou besluiten het land niet te bezetten, waardoor Finland konzijn onafhankelijkheid te behouden.

Bij dit laatste doel was Finland schokkend succesvol.

In plaats van een paar weken, hield Finland meer dan 100 dagen stand. En terwijl de middelen van de strijdkrachten enorm scheef waren, waren de resultaten dat ook - alleen in de tegenovergestelde richting die je zou denken: aan het einde van het conflict waren 70.000 Finse strijders gedood of gewond, terwijl 350,000 Sovjets liepen verminkt weg, of helemaal niet.

Hoe kon deze kleinere troepenmacht zoveel langer standhouden dan de meesten voor mogelijk hielden, en zoveel schade aanrichten bij gebrek aan voldoende middelen?

Zie ook: Hoe bouw je een Quinzee Snow Shelter?

Zij hielden hun verzet slank en gemeen en persten elke mogelijkheid uit de middelen die zij deed hebben; ze wisten meer te doen met minder. Ze vervingen snelheid door grootte. Ze veranderden schijnbare passiva in activa.

Met andere woorden, zij omarmden de tijdloze strategie van de succesvolle guerrillastrijder.

Het is een strijdmethode die is afgestemd op de positie van de underdog, en de tactieken zijn niet alleen van toepassing op het slagveld, maar op elke inspanning waarbij men weinig middelen heeft en de kansen groot zijn. Hieronder beschrijven we veel van deze tactieken, die allemaal steunen op wat de Finnen noemen sisu - een woord dat grofweg vertaald "grit" betekent, maar dat, zoals we zullen zien, zoveel meer belichaamt.

Maak van het milieu uw bondgenoot

Wanneer een grote organisatie, of het nu een leger of een bedrijf is, een bepaalde ruimte betreedt, is er altijd één gebied waar zij in het nadeel zijn: zij kennen de omgeving niet en zijn er niet aan aangepast zoals degenen die er "inheems" zijn.

Toen de Sovjets Finland binnenmarcheerden, betraden ze een slagveld dat voor een buitenlandse indringer niet ongunstiger had kunnen zijn.

Finland is bezaaid met bijna 200.000 meren, doorsneden door tientallen rivieren en bedekt met enkele van de dichtste bossen ter wereld. Elke winter is lang - het daglicht duurt maar een paar uur - en bitter koud, maar de winter van 1939-1940 was een van de strengste ooit gemeten; de temperatuur daalde vaak tot 30 graden onder nul.

De diepte van de kou, en de daarmee gepaard gaande en niet aflatende sneeuw, maakte alle reguliere oorlogsactiviteiten aanzienlijk moeilijker en gecompliceerder. Een blootgestelde hand liep snel bevriezing op, of bleef aan het metaal van het geweer plakken. De caloriebehoefte steeg. Medicijnen bevroren. Blizzards belemmerden het zicht en de verkenning. Wapens liepen vast. Accu's van vrachtwagens stierven. Reizen te voet of met het voertuig buiten de hoofdwegen werdonmogelijk.

De Sovjets hebben zich nooit volledig aangepast, noch tactisch, noch psychologisch, aan de uitdagingen van de formidabele omgeving van Finland. De kou verzwakte hun moreel, verarmde en verminkte hun lichamen; het terrein belemmerde hun conventionele strategie.

Voor de Finnen was het natuurlijk al een tweede natuur om met zulke dingen om te gaan. Ze wisten dat ze zich in lagen moesten kleden om de kou buiten te houden. Om stevig te eten. Om morfine mee te nemen in de warmte van hun mond of oksels. Om hun geweren te smeren met zowel benzine als wapenolie in plaats van conventionele petroleum. Om hun vrachtwagens elke twee uur een kwartier te laten draaien. En natuurlijk wisten ze hoe ze zich moesten oriënteren enskiën over uitgewiste landschappen van oneindige sneeuw en ijs.

De Finnen waren niet alleen aangepast aan de ruwheid van hun thuisomgeving, maar streefden naar hefboomwerking om wat de vijand zag als verplichtingen om te zetten in activa.

Zie ook: Wees een man: leer koken

Zoals we zullen zien, lieten de Finse troepen de geografie van het slagveld hun strategie dicteren, waarbij ze de nadruk legden op snelheid en verrassing boven brute kracht, en gebruik maakten van de omgeving als bondgenoot die de vijand kon verzwakken op manieren die hun beperkte artillerie alleen niet kon.

Een gebrek aan grootte, kracht en middelen compenseren met snelheid en wendbaarheid.

De grootste manier waarop de Finnen potentiële obstakels in hun voordeel ombrachten, is hun superieure snelheid en mobiliteit.

De Sovjets kwamen Finland binnen met een conventionele gevechtsstrategie met grootschalige frontale aanvallen.

Er was slechts één probleem met dit zeer lineaire plan: het was volledig ongeschikt voor het Finse terrein.

In die tijd had Finland weinig wegen. Van de wegen die er waren, waren er geen verhard, weinig onderling verbonden en bijna allemaal smal. Zodra een colonne troepen en voertuigen over deze krappe paden reed, waren de bewegingsopties beperkt tot voorwaarts of terugtrekken; de dichte bossen en enorme sneeuwbergen die de wegen flankeerden, maakten zijdelings verplaatsen te voet ofDergelijke gebieden konden alleen op ski's worden doorkruist.

Dit vervoermiddel was echter geen haalbare optie voor de Sovjettroepen. Sommige eenheden kregen ski's, maar geen training in het gebruik ervan. Andere eenheden kregen handleidingen over ski-oorlogvoering, maar geen echte ski's.

De Finse bossen bleven dus tamelijk ondoordringbaar voor de Russen, die zich ertoe beperkten hun reusachtige pantserkonvooien langzaam over de enige beschikbare wegen te verplaatsen, een positie die hen kwetsbaar maakte voor kleine teams van Finse skitroepen, die door de spoorloze bossen gleden sinds ze oud genoeg waren om te lopen. De bedrevenheid van de Finnen in het skiën hield hen zeer mobiel -waardoor ze snelle hinderlagen konden opzetten en zich snel konden verspreiden - en waardoor een breed scala aan mogelijke manoeuvres en aanvalshoeken mogelijk werd.

Het fantasieloze en trage leiderschap van het Sovjet-leger was niet alleen letterlijk aan de weg gebonden, maar ook figuurlijk. Ze gebruikten steeds weer dezelfde tactiek, ongeacht wat de situatie vereiste en hoeveel onnodige slachtoffers de strategie maakte.

Daarentegen ging de letterlijke 'go-anywhere' behendigheid van de Finnen gepaard met een 'do-anything' mentaliteit; bewegingsvrijheid ging hand in hand met vrijheid van denken. Eenheid en individueel initiatief en innovatie werden gewaardeerd als manieren om de numerieke en technologische inferioriteit te compenseren, en officieren bedachten experimentele ideeën in samenwerking met hun mannen.

Verdeel en heers

Terwijl hun beheersing van het skiën de Finnen in staat stelde om snelle, behendige aanvallen uit te voeren op de lange, kronkelende colonnes van Sovjettroepen en voorraden, waren deze gepantserde konvooien nog steeds een kracht om rekening mee te houden.

De Finnen verhoogden zo de doeltreffendheid van hun inspanningen door de colonnes letterlijk op te delen in "hapklare" stukken die elk afzonderlijk gemakkelijker konden worden aangepakt als kleinere eenheden.

De Finse soldaten scheidden de Russische konvooien door de weg te blokkeren met gekapte bomen. Ze omsingelden dan elk geïsoleerd vak - wat ze noemden mottis na een maatregel van gehakt en gestapeld brandhout - met hun eigen commandoposten, bevoorradingsdepots en gecamoufleerde schuilplaatsen. Als de vijand eenmaal op die manier in de val was gelokt, bestookten en overvielen de Finnen de motti de klok rond, waarbij ze voortdurend uit het dichte bos tevoorschijn kwamen om slachtoffers te maken, voorraden te vernietigen en het moreel van de Sovjets te ondermijnen. Als een motti, zelfs in zijn gefragmenteerde staat, nog steeds te sterk was...om direct aan te vallen, verzwakten de Finnen het door uitputting, het afsnijden van voedsel en voorraden tot het doelwit "zacht" genoeg was om te worden uitgeschakeld.

Het gebruik van "motti-tactieken" stelde een veel kleinere troepenmacht in staat stand te houden tegen een veel grotere vijand, en resulteerde soms in verbazingwekkende eenzijdige overwinningen voor de Finnen; in de Slag bij Suomussalmi bijvoorbeeld hielp het gebruik van de techniek de Finse troepen 27.000 Russen te doden, terwijl ze slechts 750 van hun eigen mannen verloren.

Gebruik een zuinig gebruik van kracht

De Sovjets konden het zich veroorloven om met bijna roekeloze overgave mannen en munitie te verspillen; hun enorme bevolkingsomvang en overvloedige voorraden zorgden voor een gestage stroom van vervangers voor mannen en materiaal.

De veel kleinere bevolking en productiecapaciteit van Finland betekende echter dat hun reserves van meet af aan uitgeput waren.

Dit gebrek dicteerde de economische inzet van de middelen die zij deed bezitten; energie en materiaal werden zorgvuldig gerantsoeneerd en oordeelkundig besteed op manieren om hun rendement te maximaliseren.

Een dergelijke zuinige omgang met geweld stond centraal in de schietvaardigheid. Munitie sparen betekende dat elk schot moest tellen; kogels en granaten mochten niet lukraak worden afgevuurd, maar moesten worden bewaard voor de meest geschikte doelen en zo vaak mogelijk doel treffen.

Dit betekende het selecteren van artillerie die het meest geschikt was voor het terrein en het plaatsen van batterijen op plaatsen en onder hoeken waar ze het meest effectief werden geacht - berekeningen die het in kaart brengen en aanpassen van hun posities vereisten. tot de inch .

Het betekende ook het streven naar bijna perfecte precisie en nauwkeurigheid bij het schieten, en hierin blonken de Finnen zeker uit. Hun luchtafweergeschut haalde honderden Sovjetvliegtuigen neer - een aantal dat des te opmerkelijker is omdat deze kanonnen zo weinig werden afgevuurd; Winteroorloghistoricus William Trotter schat dat het Finse luchtafweergeschut "één dode voor elke 54 kanonvuurkogels en één dode op lage hoogte voor elke 54 kanonvuurkogels" produceerde.elke 300 ronden automatisch vuur" - zeer effectief schieten.

Op de grond waren de gelederen van de infanterie gevuld met soortgelijke scherpschutters - mannen die waren opgegroeid met jagen - die "beren en wolven hadden gevolgd over ditzelfde terrein en die een man op 1000 meter door het hoofd konden schieten met hun eerste schot."

De inzet van sluipschutters - moordenaars die een man met slechts één kogel konden uitschakelen - speelde dus een niet te verwonderen rol in de verzetsstrategie van de Finnen. Zich verschuilend in bomen wachtten zij "geduldig, soms uren, tot een officier in hun vizier kwam."

De meest productieve van de Finse sluipschutters, Simo Häyhä, heeft naar verluidt 505 Russen gedood - het hoogste aantal sluipschuttersdoden in een grote oorlog. Hij werd "Witte Dood" genoemd door de vijand bij wie hij voortdurend angst aanjaagde en slaagde in deze dodelijke prestatie in minder dan 100 dagen - gemiddeld meer dan 5 doden per dag - in een seizoen waarin het daglicht slechts enkele uren duurt.

Dat is krachtbesparing.

Als er weinig middelen zijn, wordt improvisatie de sleutel

Aangezien de Finnen een acuut tekort hadden aan elke vorm van munitie en wapens, moesten ze niet alleen hun vuurkracht rantsoeneren, maar deze ook aanvullen door creatief te zijn.

Trotter beschrijft enkele van de ingenieuze geïmproviseerde boobytraps die de Finnen achterlieten in verlaten dorpen, evenals de andere jerry-rigged werktuigen die ze bedachten om de vijand te weerstaan:

"Alles wat bewoog leek aan een ontsteker te zijn bevestigd; mijnen werden achtergelaten in hooibergen, onder stoelen van bijgebouwen, vastgemaakt aan kastdeuren en keukengerei, onder dode kippen en achtergelaten sleeën. De dorpsputten werden vergiftigd, of, bij gebrek aan tijd en chemicaliën, vervuild met paardenmest. Er werd gretig gebruik gemaakt van goedkope buismijnen - stalen buizen volgepropt met explosieven, begraven in de sneeuw.en werden geactiveerd door struikeldraden; de lading ging af op heuphoogte en veroorzaakte zeer vervelende wonden. Een kolonel genaamd Saloranta vond een soort houten mijn uit, onmogelijk op te sporen met elektronische apparatuur, die krachtig genoeg was om de loopvlakken van een tank op te blazen. Al snel moesten de Russen patrouilles uitzenden om de wegen vrij te maken met scherpe stokken voordat de tanks konden oprukken. Onder de pas bevroren meren werden mijnenaan trekkoorden; slechts gedeeltelijk gevuld met explosieven zodat ze meerdere dagen hun drijfvermogen zouden behouden, waren de ladingen niet bedoeld om de tanks op te blazen, maar om het ijs eronder te verbrijzelen. Toen deze tactiek bekend werd, begonnen de Russische tankbestuurders de meren helemaal te mijden, wat precies was wat de Finnen wilden, omdat het veel gemakkelijker was om de voertuigen in een hinderlaag te laten lopen in deOp verschillende plaatsen rolden de Finnen enorme vellen cellofaan uit over de bevroren meren, zodat ze vanuit de lucht onbevroren leken en de vijand niet eens zou proberen ze over te steken."

Het geïmproviseerde wapen waar de Finnen echter het meest bekend om waren, was de Molotovcocktail. Hoewel ze dit brandende projectiel niet hebben uitgevonden, hebben ze wel de effectiviteit ervan verfijnd en de naam eraan gegeven.

Finse guerrilla's veranderden de brandstichtende apparaten van louter met benzine gevulde, kleine vuurballen creërende flessen die tijdens de Spaanse burgeroorlog waren ontstaan, in explosievere en schadelijkere wapens. Kerosine, teer en kaliumchloraat werden aan de inhoud van de flessen toegevoegd; winddichte lucifers of een flesje chemicaliën (dat bij breuk zou ontbranden) werden aan de zijkanten ervan bevestigd, waardoor de volgende zaken werden geëlimineerdDe Molotovcocktails van de Finnen konden een echte slag slaan en hielpen tientallen Russische tanks op te houden.

Maar een deel van de doeltreffendheid van dit geïmproviseerde wapen komt misschien gewoon door de moraalverhogende naam die de Finnen eraan gaven.

Toen de Sovjetluchtmacht op de eerste dag van de oorlog Helsinki bombardeerde, stroomde de kritiek op de aanval vanuit vele hoeken van de wereld binnen. Als antwoord legde de Russische premier Vjatsjeslav Molotov uit dat zijn hoogvliegende kameraden geen bommen hadden gedropt, maar voedsel en humanitaire hulp voor de uitgehongerde Finnen. Het Finse volk, dat noch uitgehongerd noch geamuseerd was, begon daarom wrang te noemende bommen "Molotovs broodmandjes" en de brandbommen die ze naar de Russen terugslingerden "Molotovcocktails" - "een drankje bij het eten".

Oefen de kunst van de stilte en de verrassing

Een belangrijk hulpmiddel voor de effectiviteit van Finlands sluipschutters in het bijzonder, maar ook van alle Finse troepen, was hun bedrevenheid in de kunst van het verbergen en camoufleren. Melkwitte uniformen maakten hen bijna onzichtbaar in de sneeuw. Multifunctionele kachels voor warmte en koken stootten weinig rook uit, en maakten de locatie van hun kampen minder opvallend. Ski's om de mannen te vervoeren, en door rendieren getrokken sleden omHun aanwezigheid was nog moeilijker op te sporen omdat ze hun aanvallen vaak uitvoerden tijdens de lange poolnachten.

Dit meesterschap in heimelijkheid maakte van de Finse skisoldaten dodelijke schimmen, die geruisloos uit de spoorloze bossen tevoorschijn kwamen om onverwachte hinderlagen uit te zetten. De eerste en enige aanwijzing van de aanwezigheid van de vijand voor de Sovjets was vaak een spatje bloed en de aanblik van een kameraad die in de sneeuw viel. De verrassingsaanvallen van de Finnen werkten niet alleen praktisch, maar ook psychologisch:Het voortdurend op wacht moeten staan voor deze onzichtbare spookachtige guerrilla's ontnam de Russen hun slaap, maakte hen angstig en springerig en tastte hun moreel aan.

De kaki groene uniformen van de Sovjets staken opvallend af tegen de witte sneeuw.

In schril contrast daarmee hadden de Sovjetsoldaten niet duidelijker kunnen maken waar ze waren en wat ze van plan waren. Ze trokken Finland binnen in donkergroene uniformen en helmen die hen scherp afbeeldden tegen de witte sneeuw; hun olijfkleurige tanks vielen ook op als een zere duim. Pas drie maanden na de oorlog gaf de USSR de troepen witte sneeuwpakken en beschilderdehun gepantserde voertuigen aan het bevroren terrein aan te passen.

De Sovjets kookten met grote veldkeukens waarvan de hoge schoorstenen dikke rooksignalen naar de Finse troepen stuurden. Voor de warmte verzamelden de Russen zich rond grote, ronkende kampvuren, waarvan de gloeiende vlammen niet alleen rookpluimen verspreidden, maar ook handig de kwetsbare figuren in het vizier van een sluipschutter brachten.

Succes trekt hulp, investeringen en bijstand aan

Noorse vrijwilligers sluiten zich aan bij de Finse strijd

Het is moeilijk om potentiële partners, investeerders en bondgenoten ervan te overtuigen je zaak te steunen als je een underdog bent met een grote kans van slagen - vooral als je een onbekende entiteit bent die geen staat van dienst heeft. Pas als je op eigen kracht resultaten begint te boeken, raken mensen geïnteresseerd en willen ze meedoen.

Finland begreep dit vanaf het begin. Hoewel de wens dat een westerse mogendheid volledige bijstand zou verlenen binnen verschillende geallieerde regeringen werd besproken, kwam er geen actie op een dergelijk plan voordat de Finnen in maart gedwongen werden de vrede aan te vragen. Maar hun onwaarschijnlijke, standvastige houding en inspirerende eenzijdige overwinningen bleven niet onopgemerkt. Te midden van de zogenaamde "nepoorlog" waarin latenteTerwijl de spanningen op het continent toenamen, maar de westerse mogendheden weinig ondernamen tegen de agressie van Duitsland en de USSR, was Finland een van de weinige arena's waar al een echte vrijheidsstrijd aan de gang was. Degenen die sympathiseerden met de zaak van de Finnen en hun verzet van alle kanten bewonderden, stroomden naar de frontlinies.

Uit vele landen werd materiële hulp gestuurd, en achtduizend Zweden, achthonderd Noren en Denen, een bataljon Hongaren en een vloot Italiaanse piloten boden zich aan om aan de zijde van de Finse troepen te vechten. Zelfs Kermit Roosevelt, Teddy's zoon, stelde een "internationale brigade" samen, bestaande uit een bonte verzameling rekruten uit de hele wereld. Helaas arriveerde een troepenmacht die hij het "Finse Legioen" noemde.te laat om de strijd aan te gaan.

Houd ten minste sommige aspecten van het leven comfortabel wanneer andere moeilijk zijn

Soldaten nemen een pauze van de frontlinie om deel te nemen aan Finlands nationale tijdverdrijf: zitten in de sauna.

Wilskracht is een beperkte hulpbron; als je een deel van deze mentale brandstof gebruikt voor één taak, heb je er minder van over voor andere. Daarom is het niet aan te raden om te proberen verschillende inspannende doelen tegelijk te bereiken, of zelfs op hetzelfde moment dat andere aspecten van je leven een aanzienlijke uitdaging vormen. Het zou bijvoorbeeld geen goed idee zijn om te proberen een streng dieet te volgen op het moment dat je nieuwe baby is geboren.Als je aan een moeilijk doel werkt, loont het om andere aspecten van je leven stabieler en comfortabeler te maken, zodat je zoveel mogelijk van je beschikbare wilskracht kunt behouden en erop kunt richten.

De Finse strijdkrachten begrepen dit principe intuïtief. Hoewel ze stoïcijns alle ontberingen omarmden die inherent waren aan hun vaderland en aan de oorlogsarena, zorgden ze voor een beetje comfort, een beetje verjongend respijt, waar en wanneer ze maar konden.

Terwijl de Sovjets zich voedden met zwart brood en ongezoete thee, onvoldoende om het lichaam van brandstof te voorzien bij dergelijke koude temperaturen, aten de Finnen regelmatig warm en stevig voedsel. Men zegt dat een leger marcheert op zijn buik, en deze stevige maaltijden hielden de troepen fysiek gezond, mentaal weerbaar en klaar voor de actie.

Terwijl de Sovjets bibberden in ondermaatse uniformen, trotseerden de Finnen, zo merkt Trotter op, de geestdodende kou door zich te kleden in lagen "zwaar wollen ondergoed, truien, verschillende paren sokken, laarzen gevoerd met rendierbont, en een lichtgewicht sneeuwcape".

Terwijl de Sovjets hun werk deden in ijskoude, lukraak aangelegde loopgraven, trokken de Finnen zich terug in warme, gezellige schuilholen die bekleed waren met bont en huiden, bedekt met stro en handgemaakte dekens, verwarmd door hete kachels en bedekt met gecamoufleerde daken van boomstammen. De ski-troepers werden vaak gerouleerd tussen actieve dienst aan het front en rust achter de frontlinies, en waren dus nooit te ver weg.van deze nesten van respijt; zoals Trotter rapporteert, hun "schema bestond uit twee uur patrouilleren, twee uur rusten in een warme schuilhol, dan nog twee uur agressieve activiteit, gevolgd door een rustperiode van vier uur om te slapen en te eten. Om de twee of drie dagen, als het niveau van de gevechten het toeliet, kreeg elke man een beurt in een van de sauna's aan het front, een luxe waar de Finnen niet zonder konden.zelfs op een slagveld."

Door enkele basisvoorzieningen te handhaven, konden de Finnen hun moreel hoog houden, zelfs onder de zwaarste omstandigheden.

Het komt uiteindelijk neer op uw Sisu

Moraal zou in feite het enige middel kunnen zijn dat de Finnen in grotere hoeveelheden bezaten dan hun vijand. Al zouden ze het niet zo genoemd hebben.

In plaats daarvan noemden ze het sisu .

De exacte betekenis van sisu is moeilijk te omschrijven. Er is geen enkel woord in het Engels met een letterlijke parallel, en zelfs in Finland staat het idioom voor een cluster van eigenschappen, waaronder stoïcijnse vastberadenheid, hardheid, grit, moed, wilskracht, vasthoudendheid, lef en veerkracht. Ballen Sisu is een op actie gerichte mentaliteit; het uit zich in het besluit om een onderneming met grote kansen aan te gaan; om een uitdaging aan te gaan die je mentale en fysieke capaciteiten ver te boven lijkt te gaan. Het wordt opgeroepen wanneer tegenslag en tegenstand je dwingen op te geven, en je moed met witte knokkels je in staat stelt vol te houden.

Volgens de Finnen vormt sisu het hart van hun nationale cultuur. Het was zeker het hart van hun verzet tijdens de Winteroorlog.

Dankzij Sisu konden Finse soldaten dicht bij Sovjettanks kruipen om granaten te gooien, springladingen te plaatsen en zelfs te proberen hun loopvlakken af te breken. Het is wat hen inspireerde om zich als vrijwilliger te blijven aanmelden, ondanks de 70% slachtoffers.

Sisu is wat Finse piloten inspireerde om met hun half zo snelle, twee decennia oude tweedekkers tegen formaties van moderne Russische gevechtsvliegtuigen te vliegen die 20 tegen 1 in de minderheid waren. Het is wat hen in staat stelde dergelijke handicaps te overwinnen en 10X zoveel vijandelijke vliegtuigen neer te schieten als ze zelf verloren.

Sisu is wat niet alleen de guerrillastrijders bezielde die vochten in de bossen van het binnenland van Finland, maar ook degenen die de Mannerheimlinie bemande - een linie van vestingwerken die zich uitstrekte over de Karelische Isthmus. Hier werden de Finnen gedwongen om een meer conventionele opstelling te maken in een poging om de opmars van de Russische troepen te stoppen. Hier telden hun durf, snelheid en innovatieve tactieken veel...minder, en hun sisu voor veel meer.

In februari werd Stalin geïrriteerd door de lange duur van de invasie en gooide 460.000 man, meer dan 3.350 artilleriestukken, 3.000 tanks en 1.300 vliegtuigen tegen de linie, waarbij hij tapijtbombardementen op het gebied uitvoerde en de Finnen overrompelde met meedogenloze frontale aanvallen. De Finnen hielden stand tegen deze dagelijkse aanval, terwijl de schokgolven van het bombardement de hersenen van hun kameraden hersenschudden en ineenstortten...Ze hielden stand toen de Sovjets elke positie voor de linie overmeesterden en de mannen dwongen tot brute gevechten van man tot man. Ze hielden stand toen hun munitie opraakte en ze niets meer hadden om de vijand mee aan te vallen, behalve molotovcocktails en aan elkaar geplakte granaten. Ze hielden wekenlang stand tot de desintegratie van hun verdediging was uitgegroeid tot...en de Finse regering werd gedwongen te onderhandelen over een einde van de oorlog.

De Mannerheimlinie werd uiteindelijk doorbroken, maar de sisu van het Finse volk bleef intact.

Zoals Carl Gustaf Emil Mannerheim, opperbevelhebber van de strijdkrachten en de man naar wie de linie is genoemd, bij de overgave tegen zijn onversaagde mannen zei:

"We zijn niet gevlucht. We waren bereid te vechten tot de laatste man. We dragen ons hoofd hoog omdat we drie en een halve maand met alle macht hebben gevochten. Meer dan dat kan men nauwelijks verlangen."

Conclusie: Heb je Sisu?

Hoewel Finland werd gedwongen meer land aan de Sovjets af te staan dan het oorspronkelijk had gevraagd, ontkwam het aan het lot van de Baltische landen die in 1939 passief met Stalin onderhandelden door zich aanvankelijk tegen de Russische eisen te verzetten. De landen die instemden met de Russische eisen voor de bouw van bases en de stationering van troepen werden uiteindelijk volledig bezet en in de Sovjet-Unie opgenomen.en grote delen van hun bevolking werden gedeporteerd en naar werkkampen gestuurd.

Het kranige, onwaarschijnlijke verzet van de Finnen heeft ook een bron van inspiratie opgeleverd: het heeft de geest van vrijheid gestimuleerd in een tijd dat de autocratie in opmars was, en biedt een casestudy van wat er mogelijk is als een kleine man met beperkte middelen het opneemt tegen een Goliath-achtige vijand. Door te weigeren te buigen voor wanhoop; door zich in te graven in plaats van te verkopen; door veel te maken van weinig, door obstakels om te zetten in...voordelen, buiten de kaders denken en spelen op hun sterke punten, de Finnen maakten gebruik van de tijdloze en blijvend verrassende kracht van de guerrillastrijder. Het is een kracht die voortkomt uit het trotseren van grote kansen, en besluiten om toch terug te vechten. Het is een kracht gemotiveerd door grit, door vastberadenheid - door die onvergelijkbare geheime saus: sisu .

Luister naar onze podcast met Joanna Nylund voor inzicht in hoe Finnen vandaag de dag nog steeds met sisu leven:

__________________________________

Bron:

Bevroren hel: De Russisch-Finse oorlog van 1939-1940 door William Trotter

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.