Jack London's wijsheid over een leven van Thumos

 Jack London's wijsheid over een leven van Thumos

James Roberts

Nu onze archieven meer dan 3.500 artikelen bevatten, hebben we besloten elke zondag een klassiek stuk opnieuw te publiceren om onze nieuwere lezers te helpen enkele van de beste, altijd groene juweeltjes uit het verleden te ontdekken. Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in december 2017.

De filosoof Plato dacht dat de ziel van de mens kon worden vergeleken met een strijdwagen en bestond uit drie delen: een donker paard dat de eetlust voorstelde, een wit paard dat stond voor thumos en de wagenmenner die de rede symboliseerde, en werkte om de twee ongelijksoortige rossen in balans te houden.

Van de drie delen van de ziel, is thumos het moeilijkst te begrijpen voor ons modernen. De oude Grieken vonden het essentieel om... andreia of mannelijkheid, maar er is geen enkel woord in de hedendaagse taal dat er echt mee overeenkomt. Zelfs voor de Grieken was het een veelzijdige kracht die zij zagen als de "zetel van het leven." Thumos was de bron van emotie - in het bijzonder een rechtvaardige woede die zich niet alleen uitte tegen iemands vijanden, maar ook tegen zichzelf omdat hij zijn eigen principes en erecode niet naleefde. Thumos washet sap tot actie en de energie van gedrevenheid - in het bijzonder datgene wat een man ertoe bracht te vechten, zijn eer te behouden, de beste van de besten te worden en een erfenis na te laten. Het was ook de plaats van de filosofische code van een man - een matrix van onderscheidingsvermogen waardoor hij mogelijkheden overwoog en beslissingen intuïtief nam. Thumos was de bezieling van een man, zijn vuur in de buik .

Hoewel thumos in abstracto een beetje moeilijk te begrijpen is, is het gemakkelijk te herkennen als het wordt belichaamd, en niemand in de moderne tijd belichaamde het meer dan Jack London.

Londen stond bij zijn vrienden bekend als "de wolf" en herinnerde hen er altijd aan dat "we cel voor cel sterven, elke minuut van ons leven." Hij was dus vastbesloten om het beste te maken van elke dag die hij kreeg. Londen was trots op "het gezag over zijn eigen krachten" en onderschreef de stelregel dat "Tevredenheid met bestaande dingen is verdoemenis." Hij noemde de reis van het leven zijn "avonturenpad", enwas hij altijd op zoek naar "de smaak van het leven."

Zo werkte London als jongeman in een conservenfabriek, een elektriciteitscentrale en een wasserij, leerde hij zeilen, werd hij een oesterpiraat, reisde hij over de Stille Oceaan aan boord van een schoener die op zeehonden jaagde en waagde hij zich in de Klondike op zoek naar goud. Op 22-jarige leeftijd had hij meer gezien en gedaan dan 99% van de mensen in hun hele leven zullen doen.

London las ook gulzig, verdiepte zich in een grondige autodidactische opleiding, leerde zichzelf schrijven en werd een bestsellerauteur - hij schreef klassiekers als De Call of the Wild en White Fang naast 20 andere boeken, 200 korte verhalen en 400 non-fictie stukken.

Londen genoot van zowel de lichamelijkheid van zijn lichaam als de scherpte van zijn geest; als De San Francisco Examiner zei, had hij "de kaak van een prijsvechter en het voorhoofd van een filosoof" - de "instincten van een holbewoner en de aspiraties van een dichter". Zijn vrouw noemde hem een "buitengewone entiteit als doener en denker".

London hield nooit op met het zoeken naar "de oerkracht van het leven". En aangezien zijn credo luidde dat hij "liever as dan stof was", was het niet verwonderlijk dat hij opbrandde als een vlammende komeet en een vroege dood stierf. Maar terwijl hij nooit voldoende grip kreeg op zijn "donkere paard" en de witte geselde... te hard, kan de onvervalste intensiteit van zijn thumos een grote inspiratie zijn voor moderne mannen, die vaak vastzitten in een diepe malaise en veel, veel te weinig toegang hebben tot hun eigen thumos.

We hebben al eerder een serie gepresenteerd over de manier waarop het leven van Londen de kracht van thumos belichaamde, en ik raad u echt aan die te lezen. Vandaag laten we Londen zijn krachtige bezieling in zijn eigen woorden beschrijven. Hieronder vindt u een verzameling citaten van Jack London die elk een ander aspect van thumos raken. Lees er een paar als u zich rusteloos voelt en ziek wordt van het zweven door het leven; ze zullenje een schop onder je kont geven, en een vuur in je buik.

Levenslust

"En wie weet welke romantiek, welk avontuur, welke liefde op de loer ligt bij de volgende bocht van de weg, klaar om ons te bespringen als we maar zover reizen?" -Inscriptie in George Sterlings exemplaar van De weg, 26 maart 1914

"Heb je geleefd? Wat heb je ervoor over? Aandelen en obligaties, huizen en bedienden-poef! Hart en slagaders en een vaste hand - is dat alles? Heb je alleen geleefd om te leven? Was je bang om te sterven? Ik zing liever een wild lied en laat mijn hart barsten, dan dat ik duizend jaar op mijn spijsvertering let en bang ben voor het nat." - Schildpadden van Tasman Hoofdstuk V

" Ik ben me ervan bewust dat ik in dit desintegrerende lichaam, dat sinds mijn geboorte stervende is, een skelet draag; dat onder het zwoerd van vlees dat mijn gezicht wordt genoemd, een benige, neuzenloze doodskop zit. Dat alles doet me niet huiveren. Bang zijn is gezond zijn. Angst voor de dood zorgt voor leven." - -... John Barleycorn, Hoofdstuk XXXVI

"Het leven, in zekere zin, is leven en overleven. En alles wat leven en overleven mogelijk maakt is goed." - De Kenpton-Wace brieven, Hoofdstuk XXV

"De enige manier om het leven te kennen is door het leven niet te negeren." - Brief aan Joan London, 25 augustus 1915.

"Het avontuur is onbetaalbaar." - "Pictures," De Weg

"Waarom niet meteen beginnen? We zouden nooit jonger worden, niemand van ons." - Voorwoord van The Cruise of the Snark

"De mensheid is mijn passie, en het zoeken naar potentie en de verwezenlijking daarvan mijn hobby." - Brief aan Anna Strunsky, 27 december 1899.

"Er gaat tenslotte niets boven het leven; en ik heb altijd gestaan, en zal altijd staan, voor de verheffing van het leven dat in mij is boven Kunst, of andere vreemde zaken." - Brief aan Cloudesley Johns, 4 september 1905.

"Het is soms een akelige zaak om te zitten kijken naar het spel dat op de kleine en kleingeestige manier wordt gespeeld. Iemand die niet alleen een hand in het spel neemt, maar ook rustig buiten zit en toekijkt, ziet meestal de kleine en kleingeestige manier, en is tevreden met onmiddellijke verliezen, wetende dat de uiteindelijke winst de zijne is. Het is zo klein, zo jammerlijk klein, dat het in het slechtste geval slechts een voorbijgaande gloed van woede kan produceren, enDaarna blijft alleen medelijden over, en blijft tolerantie zonder vertrouwen. - Oh, waarom kunnen de mannen en vrouwen van deze wereld niet leren dat het spel op de kleine manier de verliezende manier is? Ze zijn altijd gedoemd te mislukken als ze spelen tegen degene die op de grote manier speelt." - Brief aan Charmian Kittredge, 1904

"Ik kijk terug op mijn leven en trek één grote algemene conclusie: HET WAS MIJN VERBODENHEID VOORZICHTIG ADVIES TE NEMEN DAT MIJ MAAT." - Brief aan George P. Brett, 7 maart 1907.

"Het leven bereikt zijn hoogtepunt wanneer het tot het uiterste doet waarvoor het is uitgerust." - White Fang , Hoofdstuk IV

"Ik kan alleen maar zeggen dat als mijn verhalen heftig zijn, het leven heftig is. Ik denk dat het leven sterk is, niet heftig, en ik probeer mijn verhalen net zo sterk te maken als het leven sterk is." - Brief aan Bessie Weiner, 17 november 1915

"Ik verzeker u, in antwoord op uw vraag, dat ik, na al het spel van het leven en van de jeugd te hebben meegemaakt, er op mijn huidige volwassen leeftijd van negenendertig jaar vast en plechtig van overtuigd ben dat het spel de kaars waard is. Ik heb een zeer gelukkig leven gehad, ik heb meer geluk gehad dan vele honderden miljoenen mannen van mijn generatie, en hoewel ik veel geleden heb, heb ik geleefdveel gezien en gevoeld dat aan de gemiddelde man is onthouden. Ja, inderdaad, het spel is de kaars waard." - Brief aan Ethelda Hesser, 21 september 1915.

"Ik ben liever as dan stof!

Ik heb liever dat mijn vonk uitbrandt

Zie ook: Mannen en littekens

in een briljante uitbarsting dan dat het gesmoord wordt door droogrot.

Ik zou liever een prachtige meteoor zijn, elk atoom...

van mij in prachtige gloed, dan een slaperige en permanente planeet.

De functie van de mens is om te leven, niet om te bestaan.

Ik zal mijn dagen niet verspillen om ze te verlengen.

Ik zal mijn tijd gebruiken."

-Jack London's Credo, Het bulletin , San Francisco, Californië, 2 december 1916 (koop hier een poster van de geloofsbelijdenis)

Strijd, moed en onverzettelijkheid

"Een man zonder moed is voor mij het meest verachtelijke ding onder de zon, een aanfluiting van het hele scheppingsplan." - Brief aan Cloudesley Johns, 30 april 1899.

"Wat de lafheid van de mens betreft: ik kan de fouten van een generatie vrouwen veel gemakkelijker vergeven dan die van één poltroon van het andere geslacht." - Brief aan Cloudesley Johns, 22 april 1899.

"We kunnen er niet onderuit. Het is een feit, een onweerlegbaar feit. We houden van vechten. Het is onze natuur.

Wij zijn realiteiten in een echte wereld, en wij moeten de realiteit van onze natuur en al haar opwindendheid aanvaarden, als wij in overeenstemming met de echte wereld willen leven, en zij die zich aan deze realiteiten trachten te onttrekken, die door oekaze van de wil hun bestaan ontkennen, slagen er alleen in te leven in een wereld van illusie en onbegrip." - "Pugilisme is een instinctieve passie van ons ras," - "Pugilisme is een instinctieve passie van ons ras,". Dallas Times Herald, 17 juli 1910

"Alle evolutie, alle verandering, is van buitenaf, naar binnen; niet van binnenuit, naar buiten. Het fundamentele kenmerk van alle leven is IRRITABILITEIT. Met andere woorden, het vermogen om druk van buitenaf te voelen. Het leven zelf is een evenwicht, tussen wat binnen en wat buiten is. Een verandering van buitenaf in de druk, en het evenwicht van het organisme wordt omvergeworpen. Bezit het prikkelbaarheid, dan kan het in staat zijn omreageren op de veranderde druk en zo een nieuw evenwicht tot stand brengen. Als het dat doet, blijft het leven. Als het faalt, sterft het. Leven is evenwicht. Als alle krachten die op een organisme inwerken constant zouden zijn, zou je een constant organisme hebben. Er zou geen verandering zijn. Er zou geen ontwikkeling zijn." - Brief aan Cloudesley Johns, 22 december 1900.

"Mijn gedragsregel is dat iedereen op zijn eigen benen moet staan." - Brief aan Caroline Sterling, 15 september 1905.

"Ik zou liever zwaargewichtkampioen van de wereld zijn - wat ik nooit kan zijn - dan koning van Engeland, of president van de Verenigde Staten, of keizer van Duitsland." -Artikel in Medford Sun, 19 augustus 1911

"Hij was een moordenaar, een ding dat roofbouw pleegde, levend op de dingen die leefden, zonder hulp, alleen, door zijn eigen kracht en dapperheid, triomfantelijk overlevend in een vijandige omgeving waar alleen de sterken overleven." - The Call of the Wild , Hoofdstuk VII

"Het kan me niet schelen of het hele heden, alles wat ik bezit, van me wordt weggevaagd - ik zal een nieuw heden opbouwen; als ik morgen naakt en hongerig achterblijf - voordat ik toegeef zal ik naakt en hongerig verder gaan." - Brief aan Cloudesley Johns, 22 april 1899

"Angst spoorde hem aan om terug te gaan, maar groei dreef hem voort." - White Fang , Hoofdstuk IV

Ambitie en gedrevenheid

"De hel zit vol met zoete, lafhartige zielen die zich aan zoetheid en licht hebben gewijd. ... doeners zijn niet beïnvloed door zoetheid en licht en al de rest van de zelfgenoegzame zachte cultuur van de niet-doeners die zelfs niet ruiken als ze dood zijn." - Brief aan Philo M. Buck, Jr., 19 juli 1913

"U wilt een kortere weg waarvan ik, om mijn ziel te redden, niet weet dat die bestaat. Als ik mensen kon kortsluiten tot zulk succes, zou ik stoppen met schrijven en miljoenen gaan verdienen met lesgeven. Ik zou alle universiteiten failliet laten gaan als ik maar zo'n magische formule voor kortere wegen had. Nee, ik ben verdoemd als ik u kan adviseren." - Brief aan Paul Unger, 26 januari 1915

"Spel het in hoofdletters, WERK. WERK de hele tijd." - "Getting Into Print," De redacteur, Maart 1903

"De mannen die handelen zonder te denken en de mannen die zowel denken als handelen zijn degenen die de wereld vormgeven. De man die denkt en niet handelt vormt de wereld nooit. Hij kan denken dat hij dat doet - maar ook dat is slechts een gedachte, de gedachte van een daadloze, actieloze denker." - Brief aan Philo M. Buck, Jr., 19 juli 1913.

"Ik ben standvastig. Ik lijk soms ongeduldig om helemaal niets, en zo; maar dit heeft iedereen opgemerkt die de kans heeft gehad mij goed te kennen: de dingen komen op mijn pad, ook al duren ze jaren; niemand beweegt mij, behalve in kleine dingen van het moment; ik ben niet koppig, maar ik zwaai naar mijn doel zo standvastig als de naald naar de paal; vertragen, ontwijken, tegenwerken, heimelijk of openlijk, het is allemaal onbelangrijk, deding op mijn pad komt." - Brief aan Cloudesley Johns, 10 augustus 1899

"Succes is gewoon dit - de substantie behouden en het potentieel omzetten in het kinetische." - "De vraag van een naam," De schrijver, December 1900

"Sta op; wordt wakker; trap erin; doe iets; lever de goederen; kom over; sta op of wees voor eeuwig verdoemd. Ik zou liever Lucifer zijn die de gevallen engelen vertelde om op te staan of voor eeuwig verdoemd te zijn, dan een van die slappe engelen te zijn die liever op de kolen braden en niet opstaan. Iedereen kan braden en braden; maar opstaan en vechten vereist een man." - Brief aan Philo M. Buck, Jr., 1 maart 1913

"Ik geloof in regelmatig werk, en wacht nooit op een ingeving. Temperamentvol ben ik niet alleen slordig en onregelmatig, maar ook melancholiek; toch heb ik beide bestreden. De discipline die ik als zeeman had, heeft mij ten volle beïnvloed. Misschien zijn mijn oude zeedagen ook verantwoordelijk voor de regelmaat en beperkingen in mijn leven. Vijf en een half uur [slaap] is het precieze gemiddelde dat ik mijzelf toesta, en geen enkeleEr is nog geen omstandigheid in mijn leven die me wakker kan houden als het tijd is om naar bed te gaan. Jack London, door zichzelf

"Weet je wat ik vanmiddag doe in plaats van naar de bibliotheek te lopen om je te zien? Ik schrijf meer dan 30 brieven die zich opgestapeld hebben. (Ik ga naar niemands huis. Ik doe geen sociale stunts; ik heb deze mail verschillende uitnodigingen voor een diner afgeslagen, waar ik Lincoln Steffens, Riis, George Kennan & anderen zou ontmoeten) - in het kort, ik ben een ellendige thuisblijver. En omdat ik dat ben, heb ik net...nog een boek klaar, (mijn 20e boek)." - Brief aan Frederick I. Bamford, 7 februari 1907.

"Voor de middelmatige is er geen hoop. Middelmatigheid is een zonde. , " Oorlog van de Klassen

"Ben je je bewust van de paradox die vooruitgang met zich meebrengt? Het maakt me zowel jubelend als bedroefd. Je kunt niet anders dan bedroefd zijn als je terugkijkt op je werk en je de zwakke plekken, de fouten en de onbenulligheden ervan realiseert; en anderzijds kun je je alleen maar verheugen over het feit dat je er zo op vooruit bent gegaan dat je je ervan bewust bent en je in staat voelt tot betere dingen." - Brief aan Mabel Applegarth, Kerstochtend, 1898

"Blijf niet hangen en nodig inspiratie niet uit; ga er achteraan met een knuppel, en als je het niet krijgt, krijg je toch iets dat er opvallend veel op lijkt." - "Getting Into Print," De redacteur, Maart 1903

"Ik probeer deze grond en de gewassen en dieren die eruit voortkomen te beheersen, zoals ik de zee, en mannen en vrouwen, en de boeken, en al het gezicht van het leven dat ik met mijn 'wil om te doen' zou kunnen bestempelen." - Brief aan Hartwell S. Shippey, 7 februari 1913

"Een sterke wil kan alles bereiken ... Er bestaat niet zoiets als inspiratie, en heel weinig van genialiteit. Graven, bloeiend onder gelegenheid, resulteert in wat lijkt op het eerste, en maakt zeker de ontwikkeling mogelijk van het oorspronkelijke beetje van het tweede dat men kan bezitten. Graven is een wonderbaarlijk iets, en zal meer bergen verzetten dan het geloof ooit gedroomd heeft. In feite zou graven moeten wordende rechtmatige vader van alle zelfvertrouwen." - Brief aan Cloudesley Johns, 30 maart 1899.

"Dit is ontevredenheid, maar het is niet de ontevredenheid van het pessimisme. Het is nobele ontevredenheid die het geheim is van de vooruitgang. Alleen de pusillanimous zijn tevreden. Hartenwensen zijn goddelijke ontevredenheden. Alleen de ontevredenen doen dingen. De tevredenen doen niets. Ontevredenheid is de stimulans tot prestatie. Tevredenheid is vernietiging en leidt naar de kamer van de dood." - Recensie van " Lincoln en andere gedichten , " San Francisco Sunday Examiner Magazine, 10 november 1901

"Het leven is erg kort... Men moet geen tijd hebben om te treuzelen." - Brief aan Anna Strunsky, 21 december 1899.

"Nee; God straft het vertrouwen niet; maar hij maalt tussen de bovenste en de onderste molensteen al degenen van weinig geloof en weinig hart, en hij maalt ze heel fijn. Natuurlijk zul je slagen - als je zult werken - en zeker lijk je te lijden aan een overvloed van energie. Pas deze energie toe, juist en gestaag, en de wereld zal haar armen voor je openen." - Brief aan Anna Strunsky, 2 mei,1900

"Maar de taak is enorm," protesteert u, "ik heb geen tijd." Anderen hebben zich niet laten afschrikken door de onmetelijkheid ervan. De jaren van uw leven staan tot uw beschikking. U kunt zeker niet verwachten dat u het allemaal onder de knie krijgt, maar in de mate dat u het onder de knie krijgt, zal uw efficiëntie toenemen, net zoals u de aandacht van uw collega's zult opeisen. Tijd! Wanneer u over het gebrek ervan spreekt, bedoelt u gebrek aan zuinigheid in"De levensfilosofie van de schrijver," De redacteur, Oktober 1899

Filosofie van het leven

"Kom te weten over deze aarde, dit universum; deze kracht en materie, en de geest die door kracht en materie heen glinstert van de magneet naar de Godheid. En met dit alles bedoel ik WERK voor een levensfilosofie." - "Getting Into Print," De redacteur, Maart 1903

"Om goed uitgerust te zijn voor de tragedie van het bestaan ... moet men een werkende filosofie hebben, een synthese der dingen." - Brief aan Cloudesley Johns, 15 maart 1900.

"De enige manier om [een levens]filosofie te verwerven is door haar te zoeken, door het materiaal waaruit zij bestaat te putten uit de kennis en de cultuur van de wereld. Wat weet je van de wereld onder haar borrelende oppervlak? ... je moet studeren. Je moet het gezicht van het leven met begrip leren lezen. ... je moet je hand op de innerlijke pols van de dingen hebben. En de som van dit alles zal je jouwwerkfilosofie, waarmee u op uw beurt meet, weegt en balanceert en de wereld interpreteert. Het is dit stempel van persoonlijkheid, van individuele visie, dat bekend staat als individualiteit." - "The Writer's Philosophy of Life," De redacteur, Oktober 1899

"De drie grote dingen van het leven zijn: een goede gezondheid, werk en een levensfilosofie. Ik kan, nee, moet, een vierde toevoegen - SINCERITEIT. Zonder dit, zijn de andere drie zonder nut; en met dit kun je je vastklampen aan grootheid en tussen reuzen zitten." - "Getting Into Print," De redacteur, Maart 1903

"Het ultieme woord is Ik hou van. Het ligt onder de filosofie, en is om het hart van het leven gewikkeld. Wanneer de filosofie een maand lang moeizaam ronddoolt en het individu vertelt wat hij moet doen, zegt het individu in een oogwenk 'Ik hou van,' en doet iets anders, en de filosofie verdwijnt. Het is Ik hou van dat de dronkaard doet drinken en de martelaar een haarhemd doet dragen; dat de ene man eendat de ene man roem nastreeft, de ander goud, de ander liefde en weer een ander God. Filosofie is heel vaak de manier van een man om zijn eigen ik te verklaren." - Voorwoord bij The Cruise of the Snark

Gevoel voor persoonlijke overtuiging en eer

"De waarheid kent geen leeftijd of jeugd... Onthoud, alles wat minder is dan de volledige waarheid is een leugen en bedrog van u tegen uzelf.

Zie ook: Bros Basics: Barbell/Dumbbell Rows

... je kunt geen trucs uithalen met de waarheid. Elke truc met de waarheid is een leugen en bedrog. De waarheid zegt, als je eerlijk met haar wilt omgaan, dat je in je omgang zo zuiver moet zijn als de hoge hemelen, zo eerlijk als de beet van de vorst, zo recht als de rand van het scherpste zwaard.

...laat me je vertellen dat de waarheid nooit piept... Het is nauwelijks moedig om de waarheid aan te roepen, en dan te piepen van angst voor wat je hebt opgeroepen.

Het is in deze wereld zo opmerkelijk gemakkelijk om gewoon de waarheid te vertellen, dat ik me vaak verbaas dat er zoveel mensen zijn die zo waanzinnig dom zijn, zo ellendig dom, dat ze de waarheid verbergen. Waarheid is niet alleen de beste beleid. Het is de alleen beleid." - Brief aan Joan London, 5 september 1913.

"Ik leef niet voor wat de wereld van me denkt, maar voor wat ik van mezelf denk." - Brief aan Charles Warren Stoddard, 21 augustus 1903.

"Ergens ben ik als een vis uit het water. Ik ben onwennig, opstandig, gewend om te zeggen wat ik denk, niet meer en niet minder. Zachte dubbelzinnigheid hoort niet bij mij." - Brief aan Anna Strunsky, 27 december 1899.

"Een laatste woord, in een poging om u een inzicht te geven in mijn karakter: de handelingen die ik in deze wereld heb verricht, zijn direct in overeenstemming geweest met mijn hoogste opvattingen over goed gedrag." - Brief aan Minnie Maddern Fiske, 4 augustus 1905.

"Ik ben, zoals u al eerder hebt begrepen, een dwaze waarheidszoeker met een blootgelegde, rauwe en schreeuwende zenuw van de logica. Misschien is het mijn bijzondere vorm van krankzinnigheid. Ik tast in de modder van de gewone feiten. Ik vecht als een wolf en een hyena. En ik bedoel niet meer of minder dan ik zeg." - Brief aan Blanche Partington, 22 maart 1911.

"Ik ben altijd een vechter geweest. Ik heb nooit iets gezegd of geschreven dat ik achteraf niet heb kunnen bevestigen. Ik heb nooit iets gezegd of geschreven of gepubliceerd, en vervolgens ontkend dat ik het gezegd, geschreven of gepubliceerd had. Aan het eind van dit alles zal ik de duisternis ingaan, staande bij mijn mening en vechtend voor mijn mening." - Brief aan deRedacteur, Army and Navy Journal, 22 juni 1914

"Bedenk dat de waarheid het grootste goed van de wereld is. Als je groot wilt zijn, zul je waar zijn. Als je de waarheid onderdrukt, als je de waarheid verbergt, als je niet opstaat en je uitspreekt in de vergadering, als je je uitspreekt in de vergadering zonder de heel waarheid, dan ben je minder waar dan de waarheid en daardoor minder dan groot." - Brief aan Joan London, 29 augustus 1913.

De liefde voor trots en prestige omwille van zichzelf

"De dingen die ik leuk vind vormen mijn waardenpakket. Waar ik het meest van hou is persoonlijke prestatie - niet prestatie voor het applaus van de wereld, maar prestatie voor mijn eigen plezier. Het is het oude 'Ik heb het gedaan! Ik heb het gedaan! Met mijn eigen handen heb ik het gedaan!'" -... The Cruise of the Snark Hoofdstuk I

Wildheid

"Het was in de Klondike dat ik mezelf vond. Daar praat niemand. Iedereen denkt. Je krijgt je perspectief. Ik kreeg het mijne." - Jack London, door zichzelf

"Maar vooral hield hij ervan om in de schemering van de zomerse middernachten te rennen, luisterend naar het gedempte en slaperige geroezemoes van het bos, tekens en geluiden lezend zoals een mens een boek kan lezen, en zoekend naar het mysterieuze iets dat riep - riep, wakker of slapend, op elk moment, voor hem om te komen." -... The Call of the Wild , Hoofdstuk VII

"Hij kende de wet nog beter dan de honden die geen ander leven hadden gekend, en hij hield zich stipter aan de wet; maar toch hing er een suggestie van sluimerende wreedheid om hem heen, alsof de Wilde nog in hem sluimerde en de Wolf in hem alleen maar sliep." -... White Fang , Hoofdstuk IV

"Met de aurora borealis aan de hemel, of de sterren springend in de vorstdans, en het land verkleumd en bevroren onder de sneeuwlaag, had dit lied van de husky's de uitdaging van het leven kunnen zijn, maar het was in mineur, met lange uithalen en halfslachtige kreten, en was meer de smeekbede van het leven, de gearticuleerde beproeving van het bestaan. Het was een oud lied, zo oud als het ras zelf...een van de eerste liederen van de jongere wereld in een tijd dat liederen droevig waren. Het was beladen met het leed van ongetelde generaties, deze klaagzang waardoor Buck zo vreemd geroerd werd. Toen hij kreunde en snikte, was het met de pijn van het leven dat van oudsher de pijn van zijn wilde vaders was, en de angst en het mysterie van de kou en het donker dat voor hen angst en mysterie was. En dat hij geroerd moest worden doorhet markeerde de volledigheid waarmee hij door de eeuwen van vuur en dak terugging naar het ruwe begin van het leven in de huilende eeuwen." - -... The Call of the Wild, Hoofdstuk III

"Maar hij is niet altijd alleen. Wanneer de lange winternachten aanbreken en de wolven hun vlees volgen naar de lagere valleien, kan men hem zien rennen aan het hoofd van de roedel door het bleke maanlicht of de glinsterende borealis, reusachtig springend boven zijn soortgenoten, zijn grote keel brullend terwijl hij een lied zingt van de jongere wereld, dat het lied is van de roedel." - -... The Call of the Wild, Hoofdstuk VII

"Er is een extase die de top van het leven markeert en waarboven het leven zich niet kan verheffen. En dat is de paradox van het leven, deze extase komt wanneer men het meest levend is, en ze komt als een volledige vergetelheid dat men leeft. Deze extase, deze vergetelheid van het leven, komt bij de artiest, gevangen en uit zichzelf in een laken van vlammen; ze komt bij de soldaat, oorlogsgek op het getroffen veld enen het kwam tot Buck, die de roedel leidde, de oude wolfskreet slaakte, zich inspannend op het voedsel dat levend was en dat snel voor hem uitvloog door het maanlicht. Hij verklankte de diepten van zijn natuur, en van de delen van zijn natuur die dieper waren dan hij, teruggaand in de vloedgolf van zijn wezen, de volmaakte vreugde van elke afzonderlijke spier, gewricht en pees, in die zin dat het...alles wat niet dood was, dat het gloeide en woekerde, zich uitte in beweging, uitbundig vloog onder de sterren en over het gezicht van dode materie die niet bewoog." -... The Call of the Wild, Hoofdstuk III

Het verlangen om een erfenis na te laten

"De wereld is bedekt met het stof van zelfbenoemde en zogenaamd verstandige mannen die geen stempel hebben gedrukt op het gezicht van het leven en volkomen zijn vergeten. Onthoud alstublieft dat de grote dingen liggen in passie en in hartstochtelijke expressie." - Brief aan Philo M. Buck, Jr., 1 maart 1913

"Het heden is genoeg voor gewone zielen,

Die, nooit vooruit kijkend, inderdaad louter klei zijn

Waarin de voetafdrukken van hun leeftijd

Zijn voor altijd versteend.

-Brief aan Philo M. Buck, Jr., 1 maart 1913.

"Die man van ons is onvergankelijk die zijn eeuw onvergankelijk maakt. Die man van ons die de saillante feiten van ons leven aangrijpt, die vertelt wat we dachten, wat we waren en waarvoor we stonden - die man zal de spreekbuis zijn voor de eeuwen, en zolang ze luisteren zal hij standhouden." - "These Bones Shall Rise Again," Revolutie en andere essays

__________________________

Deze citaten vonden we zowel in onze lezing van Londens werk en biografieën over hem, als uit De geestigheid en wijsheid van Jack London die, voor de geïnteresseerden, nog veel meer citaten van Londen bevat over de meest uiteenlopende onderwerpen.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.