John Boyd's Roll Call: Wil je iemand zijn of iets doen?

 John Boyd's Roll Call: Wil je iemand zijn of iets doen?

James Roberts

Volgens zijn biograaf, Robert Coram, leverde John Boyd "meer bijdragen aan gevechtstactieken, vliegtuigontwerp en de theorie van luchtgevechten dan enig ander man in de geschiedenis van de luchtmacht".

Als gevechtspiloot was hij ongeslagen en kreeg hij de bijnaam "40-seconden Boyd" omdat hij elk luchtgevecht binnen een minuut kon winnen.

Ongeëvenaard in de cockpit, was zijn geest ook zonder rivaal. Hij was niet zomaar een strijder in de strijd, maar een strijder-ingenieur en strijder-filosoof.

Toen hij 33 was, schreef hij "Aerial Attack Study", dat voor het eerst de beste hondengevechtstactieken codificeerde, de "bijbel van het luchtgevecht" werd en een revolutie betekende voor de methoden van elke luchtmacht ter wereld.

Zijn Energie-Manoeuvreerbaarheidstheorie (E-M) stond aan de wieg van de legendarische F-15, F-16 en A-10 vliegtuigen.

Zie ook: Hoe maak je een rookvrij haardvuur?

Een door hem ontwikkelde briefing, "Patterns of Conflict", veranderde de gevechtsstrategie voor zowel piloten als grondtroepen, introduceerde de vaak geciteerde en meestal verkeerd begrepen OODA-lus, en "maakte hem tot de meest invloedrijke militaire denker sinds Sun Tzu schreef". De kunst van de oorlog 2400 jaar geleden.

Al met al heeft John Boyd vierentwintig jaar bij de Amerikaanse luchtmacht gediend en drie oorlogen meegemaakt.

Maar hij is nooit boven kolonel bevorderd.

Allemaal omdat Boyd koppig weigerde zijn principes en idealen te compromitteren voor vooruitgang.

Een splitsing in de weg

Ook al ging Boyd op jonge leeftijd het leger in - hij verliet als junior de middelbare school om tijdens de Tweede Wereldoorlog bij het Army Air Corps te gaan - hij was nooit geschikt voor de Amerikaanse strijdkrachten.

Het is niet zo dat hij geen verstand had van gevechtsstrategieën en -methoden. Integendeel. Toen hij zijn vleugels behaalde, vonden zijn collega-piloten hem zo'n "goede stok" dat ze voortdurend bij hem aanklopten voor tips en ideeën over hoe ze zich konden verbeteren. Dus begon hij informele briefings te schrijven, diagrammen op te stellen over handlingvaardigheden en lucht-luchtgevechtstechnieken, en hield hij ad hoc lessen voor geïnteresseerden.Dit leidde tot een baan als instructeur en vervolgens directeur van de academische opleiding aan de zeer elitaire Fighter Weapons School op de luchtmachtbasis Nellis, net buiten Las Vegas. Daar begon hij met het volledig herzien van het tactiekencurriculum. Luchtvaarttactieken waren tot dan toe een soort kunst die van piloot op piloot werd doorgegeven; Boyd wilde de allerbeste technieken ontwikkelen en codificeren - om van dogfighting een wetenschap te maken.

Boyd, echter, paste niet helemaal in het instituut. Hij was niet de klassieke soldaat die bevelen tot in de puntjes opvolgde, gewoon omdat het bevelen waren. Van een militair wordt verwacht dat hij goed gedisciplineerd is, eerbiedig tegenover meerderen, en een verdediger van de status quo. Boyd was geen van deze dingen. Lucht tactieken waren niet veel veranderd sinds WOI, maar niet iedereen was blij om ze uitgedaagd te zien - zedeed de dingen graag zoals ze altijd gedaan werden. Maar Boyd gaf niet op als hij wist dat hij gelijk had.

De intensiteit van zijn overtuigingen en zijn confronterende stijl leverden hem de bijnamen "The Mad Major" en "Genghis John" op. Boyd flirtte voortdurend met de rand van regelrechte insubordinatie, en dat wist hij. Hij zei graag, " Je moet alle aannames in twijfel trekken. Als je dat niet doet, wordt wat op de eerste dag doctrine is, voor altijd dogma's. ."

Zie ook: Hoe een vliegeniersbril kiezen

Boyd's mix van brille en brutaliteit maakte hem een echt polariserende figuur binnen de gelederen. In zijn functioneringsgesprekken bekritiseerden sommige van zijn superieuren zijn manieren en gebrek aan eerbied, terwijl anderen hem de meest getalenteerde en toegewijde officier noemden die ze ooit hadden gekend. De eersten probeerden zijn carrière te saboteren, terwijl de laatsten werkten om hem in de gelederen te houden, en Boyd voelde zich aanvankelijk zeker van zijnsupporters de dag zouden winnen.

Dus toen hij werd gepasseerd voor een promotie die in plaats daarvan werd gegeven aan een paar onbelangrijke maar meegaande papiervreters, schrijft Coram dat Boyd "diep getroffen" was door de klap:

"Dit was een cruciale gebeurtenis in zijn carrière, en ook een persoonlijke openbaring. Als een man jong en idealistisch is, gelooft hij vaak dat als hij hard werkt en de juiste dingen doet, succes zal volgen. Dit was wat Boyd's moeder en mentoren uit zijn kindertijd hem hadden verteld. Maar hard werken en succes gaan niet altijd samen in het leger, waar succes wordt gedefinieerd door rang, en het bereiken van een hogere rang vereist.Zij die zich niet conformeren zullen op een dag beseffen dat het pad van het juiste doen afwijkt van het pad van succes, en dan moeten zij beslissen welk pad zij in hun leven zullen volgen. Bijna zeker realiseerde hij zich dat als hij na alles wat hij had gedaan niet vroegtijdig werd bevorderd tot luitenant-kolonel, hij nooit een hoge rang zou bereiken."

Maar Boyd was niet bij het leger gegaan om insignes op zijn uniform te verzamelen; hij werd gedreven door het verlangen om "het fundamentele begrip van de luchtvaart te veranderen" en wilde oprecht een belangrijke, blijvende bijdrage leveren aan de oorlogsvoering en de wereld. De luchtmacht was een hoogst onvolmaakt kanaal om dat te doen,maar de best mogelijke. Hij begreep dat de beste manier om een instelling te veranderen vaak niet is om zich terug te trekken en er van buitenaf tegen te protesteren, maar om erin te blijven en te werken aan de transformatie ervan van binnenuit. En zijn werk was nog lang niet klaar.

Te zijn of te doen

Na Nellis werd Boyd toegewezen aan het Pentagon, een sfeer die nog minder bij zijn temperament paste. Zoals Coram opmerkt, is het een plek voor carrièremakers - blauwpakken zoals ze worden genoemd. Vooruitkomen in "Het Gebouw" gaat gepaard met gelijke doses van kontlikken en ruggensteken en succes wordt vaak afgemeten aan het binnenhalen van het maximale aantal dollars voor de eigen tak van dienst. Eén verkeerde beweging kan de zaak torpederen.je carrière.

Boyd was echter niet van plan zijn ziel te verkopen. En hij was niet geïntimideerd door het feit dat als 39-jarige majoor iedereen in het gebouw hoger in rang en langer in de tand was.

Hij werkte onvermoeibaar aan de verbetering van de militaire vliegtuigen, en haatte vooral de blanco cheque houding van zijn superieuren die vaak gepaard ging met een lakse houding ten opzichte van het ontwerp en de efficiëntie van de vliegtuigen. Omdat Boyd oprecht geloofde dat hij voor de Amerikaanse belastingbetaler werkte, genoot hij er niet alleen van om de opgeblazen budgetten aan banden te leggen, maar genoot hij er zelfs van. Hij schepte er zoveel genoegen in omHij heeft ooit een gat gebrand in de das van een generaal, nadat hij hem in het nauw gedreven had en hem met zijn brandende sigaar begon te porren terwijl hij voor een van zijn ideeën pleitte. Een andere generaal liet hij letterlijk schuim op de mond krijgen en uit zijn stoel vallen terwijl hij met hem aan de telefoon sprak.

Boyd had een lange rij vijanden achtergelaten, en het was dan ook geen grote verrassing dat hij uiteindelijk werd gepasseerd voor promotie tot generaal. Omdat hij zoveel van hen had beledigd, weigerden ze hem toe te laten tot hun verheven rangen. Boyd was diep teleurgesteld. Maar hij was trots op de koers die hij had gekozen. Toen hij op het kruispunt was gekomen waar institutioneel succes en het juiste doen...Het was een filosofie die hij zijn Acolieten (een groep van zijn leerlingen) voorhield als ze afvroegen of ze voor hem zouden werken en iets belangrijks zouden helpen doen, maar dat hun carrière zou worden vertraagd voor de vereniging, of dat ze zich gedeisd zouden houden en zich omhoog zouden werken. "Tijger," zou hij zeggen, "op een dag kom je op een tweesprong:"

"En je zult een beslissing moeten nemen over welke kant je op wilt." Hij stak zijn hand op en wees. "Als je die kant op gaat kun je iemand zijn. Je zult compromissen moeten sluiten en je zult je vrienden de rug moeten toekeren. Maar je zult lid zijn van de club en je zult promotie maken en je zult goede opdrachten krijgen." Toen stak Boyd zijn andere hand op en wees een andere"Of je kunt die kant op en je kunt iets doen - iets voor je land en voor je luchtmacht en voor jezelf. Als je besluit dat je iets wilt doen, krijg je misschien geen promotie en krijg je misschien niet de goede opdrachten en zul je zeker geen favoriet zijn van je superieuren. Maar je hoeft jezelf niet te compromitteren. Je zult trouw zijn aan je vrienden en aan jezelf. En jewerk een verschil kan maken. Iemand zijn of iets doen. In het leven is er vaak een appèl. Dan moet je een beslissing nemen. Zijn of doen? Welke kant ga je op?"

Welke kant ga je op?

Er komt een punt in ieders leven waar hij moet beslissen of hij zal streven naar... zijn iemand belangrijk, of als hij zal werken om doe iets belangrijks. Soms gaan deze bezigheden samen, vaak niet.

Onderzoek heeft keer op keer aangetoond dat kinderen van onze moderne tijd streven naar wat wordt gezien als een meer glamoureus leven dan een leven van dienstbaarheid en blijvende nalatenschap. In feite is de top drie van de carrière-aspiraties van de 5- tot 11-jarigen van vandaag sportster, muziekster en acteur. Nog maar 25 jaar geleden leverde datzelfde onderzoek leraar, dokter en bankier op. Jonge mensen willen erkend worden, beroemd zijn, enheel vroeg het feit oppikken dat de weg naar beroemdheid (en niet te vergeten overheidsdienst) grotendeels bestaat uit het vertellen van wat mensen willen horen - verpakken wat al populair is en het terug verkopen. Want het is niet alleen het leger dat de status quo prijst; terwijl de maatschappij zogenaamd toleranter is dan ooit, wordt elke spijker die uit de mainstream opduikt heel snel neergeslagen. InIn ons digitale tijdperk kan de rechtschapen online menigte snel mobiliseren en elke afwijkende mening het zwijgen opleggen. Het resultaat is een afschrikwekkend effect, waarbij mensen op elk woord moeten letten dat ze zeggen om niet publiekelijk te worden veroordeeld.

Zelfs de wetenschap is niet immuun voor deze trend. Als je studies niet alleen in academische tijdschriften worden gepubliceerd, maar ook worden opgepikt in populaire mediapublicaties, kan dat leiden tot lucratieve boekcontracten en spreekbeurten, terwijl het werken aan onderzoek met zelfs maar een zweem van controverse kan leiden tot een vuurstorm van kritiek. Toen bekend werd dat een vooraanstaand sociaal psycholoog volledig had verzonnenstudies die beweerden aan te tonen dat zaken als vervuilde omgevingen racistische neigingen versterken, gaf hij toe dat hij probeerde te komen met experimenten en resultaten die origineel en opwindend leken, en toch ook de vooropgezette verwachtingen van mensen vleiden. Om zijn ethische dwalingen te verklaren, wees hij op het feit dat moderne wetenschappers, in de strijd om financiering en bewondering, gedwongen zijn omworden zowel onderzoekers als marketeers - "reizende verkopers", bedreven in de kunst van het overtuigen. Hierdoor is een situatie ontstaan waarin soms erkenning wordt gezocht ten koste van de waarheid.

De status quo uitdagen is nooit gemakkelijk. Je bent misschien niet bezorgd om roem, maar om het behoud van je baan. College studenten, geschoold in het belang van het cultiveren van hun "personal brand" zijn begrijpelijkerwijs bang om iets te doen of te zeggen dat hen minder aantrekkelijk kan maken voor werkgevers in een trage economie. Dit is waarom het vermogen om de waarheid te spreken tegen de macht altijd noodzakelijkerwijs is geweest.gebonden aan een onverschilligheid voor materiële zekerheid. Zoals Coram schrijft, begreep Boyd dit, en zei dat " Als een man zijn behoeften tot nul kan reduceren, is hij werkelijk vrij: er is niets dat hem kan worden afgenomen en niets dat iemand kan doen om hem te kwetsen. Zijn extreme zuinigheid leverde hem de bijnaam "De Ghetto Kolonel" op, en gedurende zijn hele leven woonde hij in een klein appartement en reed hij zijn auto's tot de grond toe af. Deze Spartaanse levensstijl was zwaar voor Boyd's familie; als het erop aankomt zijn carrière op het spel te zetten om de boel op stelten te zetten, hebben vaders het moeilijker. Toch zijn er veel kinderen van de grootste brandstichters uit de geschiedenis,ondanks de opofferingen die hun vaders standpunten met zich meebrachten, uiterst trots op de erfenis en de naam die ze hen nalieten.

Als u zich afvraagt wat u zou doen als u voor de keuze staat om het juiste en zinvolle of het populaire na te streven, laten wij u achter met deze aangrijpende boodschap die Robert Gates, voormalig minister van Defensie, uitsprak tijdens een toespraak aan de Air Force Academy. Hij is net zo goed van toepassing op de cadetten die die dag in het publiek zaten als op alle mannen die hem nu lezen:

"Hier op de Air Force Academy, zoals bij elke universiteit en elk bedrijf in Amerika, ligt de nadruk op teamwerk, consensusvorming en samenwerking. Maar vergis je niet, er komt voor ieder van jullie een moment waarop je alleen moet staan bij het nemen van een moeilijke, impopulaire beslissing; wanneer je de mening van superieuren moet betwisten of hen moet vertellen dat je de klus niet kunt klaren met de tijd en de middelen...of wanneer je weet dat wat superieuren de pers, het Congres of het Amerikaanse volk vertellen niet klopt. Er zullen momenten zijn dat je hele carrière op het spel staat - waar je voor de spreekwoordelijke tweesprong van Boyd komt te staan. Zijn of doen.

Om klaar te zijn voor dat moment, moet je de discipline hebben om integriteit en morele moed te cultiveren vanaf hier op de Academie, en vervolgens vanaf je eerste dagen als officier in functie. Deze kwaliteiten komen niet plotseling volledig ontwikkeld tevoorschijn of als een openbaring nadat je belangrijke verantwoordelijkheden hebt aanvaard. Deze kwaliteiten hebben hun wortels in de kleine beslissingen die je hier enEn u moet er altijd voor zorgen dat uw morele moed het grotere goed dient: dat zij dient wat het beste is voor de natie en onze hoogste waarden - niet een bepaald programma of trots of parochialisme."

Luister naar mijn podcast met Boyd biograaf Robert Coram:

______________

Bron:

Boyd: De gevechtspiloot die de kunst van de oorlog veranderde door Robert Coram

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.