Lessen in mannelijkheid van Atticus Finch

 Lessen in mannelijkheid van Atticus Finch

James Roberts

Als het gaat om mannelijke personages in de literatuur, gaan mijn gedachten altijd uit naar één man:

Atticus Finch.

Misschien is dit karakter van To Kill a Mockingbird lijkt een ongebruikelijke keuze. Een heer in een driedelig pak. Een weduwnaar van twee kinderen, Jem en Scout. Een man die rustig was in plaats van brutaal. Beleefd in plaats van macho. Een advocaat die zijn verstand gebruikte in plaats van zijn vuisten, die beledigingen uit de weg ging. Die niet gokte of rookte, die graag wandelde in plaats van reed. Een man die niets liever deed dan zich begraven in een boek. Ja, Atticus lijkt misschien niet erg..."mannelijk", tenminste als je het afmeet aan de moderne rubriek voor mannelijkheid.

Maar het is de subtiliteit van zijn mannelijkheid, de manier waarop hij zich gedroeg, zijn kinderen onderwees, zijn keuzes maakte, die zijn mannelijkheid des te reëler, des te krachtiger maakt. Zijn mannelijkheid werd niet getoond in grote opzichtige daden, maar in stille, consistente kracht, in opperste zelfbeheersing. De mannelijkheid van Atticus Finch springt niet van de pagina af; in plaats daarvan graaft het zich in je binnenste, blijft hangen bijje, zorgt ervoor dat je ziel zegt, "Nu dat is het soort man dat ik wil zijn."

De voorbeelden van eervolle mannelijkheid die kunnen worden gewrongen uit To Kill a Mockingbird zijn talrijk en krachtig, en vandaag willen we er een paar verkennen.

Lessen in mannelijkheid van Atticus Finch

Een man doet het werk dat niemand anders wil doen.

To Kill a Mockingbird speelt zich af tegen de achtergrond van Atticus' vertegenwoordiging van Tom Robinson. Robinson, een zwarte man, wordt door Mayella Ewell, een blanke vrouw, beschuldigd van verkrachting. Terwijl Atticus door de rechter wordt aangewezen als Robinsons verdediger, verdient hij de woede van de bevolking door zijn vastberadenheid om eigenlijk hem te verdedigen, eervol en eerlijk, naar beste vermogen.

Hij doet het werk dat gedaan moet worden, maar dat anderen niet willen en niet durven doen.

Binnen, als Miss Maudie iets lang wilde zeggen, spreidde ze haar vingers op haar knieën en zette haar brugwerk neer. Dit deed ze, en wij wachtten.

"Ik wil je alleen maar zeggen dat er mannen op deze wereld zijn die geboren zijn om ons onaangename werk voor ons te doen. Je vader is een van hen."

"Oh," zei Jem. "Nou."

"O nee, meneer," antwoordde Miss Maudie, Jem's fatalistische geluiden herkennend, "u bent niet oud genoeg om te waarderen wat ik zei."

Een man staat in het gat en doet wat gedaan moet worden. Door dit te doen verdient de respect zelfs van iemands meest fervente critici; na een groot aantal beschimpingen en bedreigingen van zijn buren voor zijn verdediging van Tom Robinson, wordt Atticus opnieuw herkozen voor de wetgevende macht... unaniem.

Een man leeft elke dag met integriteit.

In Maycomb County, stond Atticus bekend als een man die "hetzelfde was in zijn huis als op de openbare straten." Dat was de standaard waarnaar hij leefde. Hij had niet één moraal voor zaken en één voor familie, één voor weekdagen en één voor weekends. Hij was niet in staat iets te doen dat de onschendbare heiligheid van zijn geweten zou aantasten. Hij nam de eervolle beslissing, zelfs als datbeslissing was niet populair.

"Deze zaak, Tom Robinson's zaak, is iets dat de essentie van het geweten van een man raakt-Scout, ik kan niet naar de kerk gaan en God aanbidden als ik niet probeer die man te helpen."

"Atticus, je moet je vergissen..."

"Hoe is dat?"

"Nou, de meeste mensen lijken te denken dat zij gelijk hebben en jij niet..."

"Ze hebben zeker recht om dat te denken, en ze hebben recht op volledig respect voor hun mening," zei Atticus, "maar voordat ik kan leven met andere mensen moet ik leven met mezelf. Het enige dat zich niet houdt aan de meerderheidsregel is iemands geweten. "

Atticus begreep dat de integriteit van een man zijn belangrijkste kwaliteit was - het fundament waarop zijn eer en het vertrouwen van anderen was gebouwd. Ontdaan van integriteit wordt een man zwak en machteloos, niet langer een kracht ten goede in zijn familie of gemeenschap.

Zie ook: De ultieme gids voor het poetsen van uw schoenen

"Als je hem niet zou moeten verdedigen, waarom doe je het dan?"

"Om een aantal redenen," zei Atticus. "De belangrijkste is, als ik dat niet deed kon ik mijn hoofd niet omhoog houden in de stad, ik kon dit graafschap niet vertegenwoordigen in de wetgevende macht, ik kon zelfs jou of Jem niet meer zeggen dat ze iets moesten doen."

"Bedoel je dat als je die man niet verdedigt, Jem en ik niet meer op je hoeven te letten?"

"Dat klopt wel ongeveer."

"Waarom?"

"Omdat ik je nooit meer kan vragen op me te letten. Scout, door de aard van het werk, krijgt elke advocaat minstens één zaak in zijn leven die hem persoonlijk raakt. Deze is van mij."

De belangrijkste vorm van moed is morele moed.

Er zijn verschillende soorten moed: fysieke, intellectuele en morele.

Hoewel bescheiden, bezat Atticus zeker fysieke moed; toen Tom in de gevangenis zat, zat hij de hele nacht buiten te lezen en trotseerde hij een boze menigte die van plan was de gevangene te lynchen.

Zie ook: Hoe scoor je een honkbalwedstrijd met potlood en papier?

Maar morele moed is misschien wel de belangrijkste vorm van moed, en die had Atticus in overvloed. Morele moed houdt de kracht in om bij je overtuigingen te blijven en het juiste te doen, zelfs als de hele wereld je daarvoor bekritiseert en kwelt. Atticus's beslissing om Tom Robinson te vertegenwoordigen bracht een hoop beledigingen en bedreigingen voor hem en zijn familie. Maar hij was bereid de aanval te verdragenmet opgeheven hoofd.

Morele moed levert ook de standvastigheid om een gevecht aan te gaan dat je weet te verliezen, gewoon omdat je gelooft dat de zaak eervol is. Atticus weet dat hij zijn verdediging van Tom Robinson zal verliezen. Toen Scout hem vroeg waarom hij doorging, antwoordde Atticus:

"Alleen omdat we honderd jaar van tevoren zijn afgeluisterd is geen reden om niet te proberen te winnen."

Atticus gebruikt het voorbeeld van mevrouw Henry Lafayette Dubose om Jem de kracht van dit soort morele moed bij te brengen.

Mevrouw Dubose was een zieke, chagrijnige oude vrouw die Jem en Scout hekelde als ze langs haar huis kwamen. Jem probeerde zijn vaders raad op te volgen om een heer te zijn, maar uiteindelijk knapte hij op een dag en vernielde haar bloembedden. Als straf liet Atticus Jem elke dag na school boeken lezen aan mevrouw Dubose. Ze leek nauwelijks aandacht te besteden aan zijn lezen, en hij was opgelucht toen zijn strafeindelijk beëindigd.

Toen mevrouw Dubose kort daarna stierf, onthulde Atticus de ware aard van Jem's opdracht. Ze was lange tijd morfineverslaafd geweest, maar wilde die verslaving overwinnen voordat ze de wereld verliet; Jem's lezing was een afleiding geweest terwijl ze werkte om zichzelf van de drug te ontwennen. Atticus legde aan Jem uit:

"Zoon, ik zei je dat als je je hoofd niet had verloren, ik je haar had laten voorlezen. Ik wilde dat je iets van haar zag. Ik wilde dat je zag wat echte moed is, in plaats van het idee te krijgen dat moed een man met een pistool in zijn hand is. Het is wanneer je weet dat je het nakijken hebt voordat je begint, maar je begint toch en je zet door, wat er ook gebeurt. Je wint zelden, maar soms wel. Mrs. Dubose won, alle achtennegentig pond van haar. Volgens haar opvattingen, stierf ze gehoorzaam aan niets en niemand. Ze was de dapperste persoon die ik ooit gekend heb."

Leef met stille waardigheid.

Ondanks het feit dat Bob Ewell de zaak tegen Tom Robinson "won", koesterde hij een wrok tegen iedereen die aan het proces deelnam, omdat hij hem als een domoor had ontmaskerd. Na het proces bedreigde Ewell Atticus met zijn leven, beledigde hem grof en spuugde in zijn gezicht. Als antwoord pakte Atticus gewoon een zakdoek en veegde zijn gezicht af, waarop Ewell vroeg:

"Te trots om te vechten, jij negerliefhebbende klootzak?"

"Nee, te oud," antwoordde Atticus voordat hij zijn handen in zijn zakken stak en wegliep.

Er wordt vaak gedacht dat het mannelijkste wat men kan doen, is antwoorden met gelijke munt. Maar het kan meer kracht vergen om te weigeren te zakken tot het niveau van een andere man en gewoon weg te lopen met waardigheid. Frederick Douglass zei: "Een heer zal mij niet beledigen, en geen man die geen heer is, kan mij beledigen." Dit was een credo waar Atticus naar leefde.

Atticus' stille waardigheid kwam ook tot uiting in zijn authentieke nederigheid.

Op een bepaald moment in het boek zijn Jem en Scout teleurgesteld in hun vader; met zijn 50 jaar is hij ouder en minder actief dan de vaders van hun leeftijdsgenoten. Hij lijkt niet te weten hoe hij iets "cools" moet doen. Deze mening verandert wanneer Atticus een dolle hond neerhaalt met een enkele kogel, en ze leren dat hun vader bekend staat als de "dodelijkste schutter in Maycomb County." Jem raakt behoorlijk onder de indruk van zijnvader voor dit vertoon van vaardigheid, temeer omdat Atticus nooit de behoefte had om op te scheppen over zijn dapperheid.

"Atticus is echt oud, maar ik zou het niet erg vinden als hij niets kon doen - ik zou het niet erg vinden als hij niets kon doen."

Jem raapte een steen op en gooide die jubelend naar het autohuis. Er achteraan rennend riep hij terug: "Atticus is een heer, net als ik!"

Empathie kweken is van het grootste belang.

Als Atticus één dominante deugd had, was het zijn bijna bovenmenselijke empathie. Wanneer zijn kinderen boos waren over het wangedrag of de onwetendheid van de mensen in hun stad, moedigde hij hun tolerantie en respect aan door hen aan te sporen de kant van de ander te zien:

"Als je een eenvoudige truc leert, Scout, kun je veel beter opschieten met allerlei mensen. Je begrijpt iemand pas echt als je de dingen vanuit zijn gezichtspunt bekijkt... totdat je in zijn huid kruipt en erin rondloopt. "

Atticus begreep dat mensen alleen verantwoordelijk konden worden gehouden voor wat ze wisten, dat niet iedereen een ideale opvoeding had, dat mensen het beste deden wat ze konden in de omstandigheden waarin ze zich bevonden. Atticus streefde er vooral naar het goede in mensen te zien en uit te zoeken waarom ze de dingen deden die ze deden.

Toen Scout klaagde over haar lerares die een arme leerling in verlegenheid bracht, liet Atticus haar inzien dat de lerares nieuw was in de stad en niet kon worden verwacht dat zij de achtergrond van alle kinderen in haar klas meteen kende. Toen een arme man die Atticus had geholpen met juridische problemen in de menigte opdook om hem te kwetsen en Tom te lynchen, verdedigde Atticus hem, door uit te leggen dat hij een echt goede man was die gewoonweghad wat blinde vlekken en raakte verstrikt in de mentaliteit van de menigte.

Zelfs toen Bob Ewell in zijn gezicht spuugde, reageerde hij met empathie:

"Jem, kijk of je even in de schoenen van Bob Ewell kunt staan. Ik heb zijn laatste greintje geloofwaardigheid vernietigd tijdens dat proces, als hij al geloofwaardig was. De man moest een soort comeback hebben, zijn soort doet dat altijd. Dus als mij in het gezicht spugen en bedreigen Mayella Ewell een extra pak slaag bespaart, dan neem ik dat graag aan. Hij moest het op iemand afreageren en ik heb liever dat ik dat ben dan dat...huis vol met kinderen daarbuiten. Begrijp je?"

Geef uw kinderen het goede voorbeeld.

Atticus wordt waarschijnlijk het best herinnerd als een voorbeeldige vader. Als weduwnaar had hij zijn kinderen naar een familielid kunnen sturen, maar hij was absoluut toegewijd aan hen. Hij was vriendelijk, beschermend en ongelooflijk geduldig met Jem en Scout; hij was streng maar rechtvaardig en altijd op zoek naar een mogelijkheid om het inlevingsvermogen van zijn kinderen te vergroten, hen een beetje wijsheid bij te brengen en hen te helpen goede mensen te worden.

"Verdedig je negers Atticus?" vroeg ik hem die avond.

"Natuurlijk. Zeg geen neger, Scout. Dat is gemeen."

" Dat zegt iedereen op school."

"Vanaf nu is het iedereen minder."

Als vader liet hij zijn kinderen zichzelf zijn en koesterde hun unieke persoonlijkheden. Tijdens een uitzonderlijke sneeuwstorm in Alabama, Jem, vastbesloten om een sneeuwpop te bouwen van de schaarse sneeuw op de grond, sleepte een hoop vuil uit de achtertuin naar de voorkant, kneedde een sneeuwpop van de modder, en bedekte vervolgens de modderman met een laag sneeuw. Toen Atticus thuiskwam, kon hij boos zijn op de kinderen voormaar in plaats daarvan was hij blij met Jem's ondernemende creativiteit.

"Ik wist niet hoe je het ging doen, maar van nu af aan zal ik me nooit zorgen maken over wat er van je wordt, zoon, je hebt altijd een idee."

Atticus' zus wenste dat de tomboy Scout jurken zou dragen, met theeserviezen zou spelen, en het "zonnetje" voor haar vader zou zijn; ze kwetste Scouts gevoelens vaak met haar kleinerende opmerkingen. Maar toen Scout haar vader vroeg naar deze kritiek:

Hij zei dat er al genoeg zonnestralen in de familie waren en dat ik mijn gang moest gaan, hij vond het niet erg zoals ik was.

En hij kocht haar wat ze wilde voor Kerstmis, een luchtbuks.

Atticus gaf Jem en Scout vooral het goede voorbeeld. Hij was niet alleen altijd eerlijk tegen hen, hij was ook eerlijk in alles wat hij zelf deed.

Hij las hen niet alleen elke avond de krant voor, maar modelleerde zelf een liefde voor lezen. En als gevolg daarvan verslonden zijn kinderen elk boek dat ze te pakken konden krijgen. (Moderne studies bevestigen de waarheid hiervan; kinderen met vaders die lezen zijn eerder geneigd zelf ook te lezen).

En hij leerde zijn kinderen niet alleen beleefd te zijn, hij was zelf een toonbeeld van beleefdheid en vriendelijkheid, zelfs tegenover stekelige types als Mrs. Dubose:

Als wij drieën bij het huis kwamen, nam Atticus zijn hoed af, zwaaide galant naar haar en zei: "Goedenavond, Mrs Dubose! U ziet er vanavond uit als een plaatje."

Ik heb Atticus nooit zoiets horen zeggen. Hij vertelde haar het nieuws van het gerechtsgebouw, en zei dat hij met heel zijn hart hoopte dat ze morgen een goede dag zou hebben. Hij zette zijn hoed weer op zijn hoofd, zwaaide mij op zijn schouders in haar bijzijn, en we gingen naar huis in de schemering. Het waren tijden als deze dat ik dacht dat mijn vader, die wapens haatte en nooit naar een oorlog was geweest, de dapperste wasman die ooit heeft geleefd.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.