Lessen in mannelijkheid van Bass Reeves

 Lessen in mannelijkheid van Bass Reeves

James Roberts

Wie was de grootste US Marshal van het Oude Westen?

Wyatt Earp?

Wild Bill Hickok?

Hoe zit het met Bass Reeves? Bass wie?

Deputy U.S. Marshal Bass Reeves was misschien wel de grootste wetsdienaar en revolverheld van het Westen, een man die 32 jaar als marshal diende in het gevaarlijkste district van het land, 3.000 misdadigers gevangen nam (en ooit 17 mannen tegelijk opbracht), en 14 mannen neerschoot in de uitoefening van zijn functie, en dat alles zonder ooit zelf neergeschoten te worden.

Hij was ook zwart.

Om het verhaal van Bass Reeves te begrijpen, moet je eerst iets begrijpen van de fascinerende geschiedenis van Oklahoma. Laten we daar beginnen.

Voordat Oklahoma een staat was, was het een territorium. Toen de "Vijf Beschaafde Stammen" (Creeks, Cherokees, Choctaws, Seminoles en Chickasaws) met geweld werden verwijderd uit hun voorouderlijke huizen in het Zuidoosten, werden ze verplaatst naar het midden van het land, naar een gebied dat het Indian Territory werd genoemd.

Omdat de Five Tribes tijdens de Burgeroorlog de kant van de Confederatie kozen, dwong de federale regering hen opnieuw te onderhandelen over hun verdragen en de westelijke helft van Indian Territory af te staan voor de vestiging van andere stammen. Dit werd het Oklahoma Territory genoemd, en het werd in 1890 opengesteld voor blanke kolonisten. De twee gebieden werden de "Twin Territories" genoemd.

Het Indian Territory had een ongewone mix van volkeren en culturen. Het was het thuis van Indianen, Indian Freedmen (de zwarte slaven van de Indianen die na de Burgeroorlog werden geëmancipeerd en burgers werden van de Five Tribes), blanke kolonisten en Afro-Amerikanen die vroeger slaven waren geweest van blanke meesters in het Zuiden die land huurden van de Indianen als deelpachters, en tenslotte, vogelvrijverklaarden.de wet ontvluchten en het land kraken.

De Indian Lightforce politie en de tribale rechtbanken bestuurden deze diverse bevolking. Maar de tribale rechtbanken hadden alleen jurisdictie over burgers van de Five Tribes. Dus als een misdrijf werd gepleegd door een Indiaan en/of het betrof een mede-Indiaan, werd het behandeld door deze tribale rechtbanken.

Niet-vrijgelaten zwarten, blanken en Indianen die een misdaad begingen tegen een persoon die geen burger was van de Indiaanse naties, moesten worden berecht in de Amerikaanse federale rechtbanken in Parijs, Texas en Fort Smith, Arkansas. En dus waren de enige Amerikaanse wetshandhavers of gerechtelijke figuren in Indian Territory de U.S. Marshals, die maandenlang kilometerslang over de prairies reden, op zoek naar gezochte personen.criminelen te arresteren en terug te brengen naar Fort Smith of Parijs.

Dit maakte het Indian Territory tot een zeer gewilde plek voor paardendieven, smokkelaars, moordenaars en allerlei soorten bandieten om zich te verbergen en onder te duiken. In die tijd werd geschat dat van de 22.000 blanken die in Indian Territory woonden, 17.000 criminelen waren. Dit was echt het Wilde Westen, of zoals het gezegde uit die tijd luidde: "Geen zondag ten westen van St. Louis. Geen God ten westen van Fort Smith."

"Tachtig mijl ten westen van Fort Smith stond bekend als "de dode lijn," en telkens als een deputy marshal uit Fort Smith of Paris, Texas, het spoor van Missouri, Kansas & Texas overstak nam hij zijn eigen leven in handen en hij wist het. Op bijna elk spoor vonden outlaws een klein kaartje dat bepaalde deputies waarschuwde dat als ze ooit de dode lijn overstaken ze zouden worden gedood. Reeves heeft een dozijn vanEn in die dagen was zo'n bericht geen loze opschepperij, en menig bandiet heeft in het stof gebeten toen hij probeerde een hulpsheriff in een hinderlaag te lokken op deze paden." -Oklahoma City krantenartikel, 1907

Indian Territory was de gevaarlijkste plaats voor een U.S. Marshal om te werken toen of ooit. In de periode voor de staat Oklahoma werden meer dan honderd marshals gedood in de lijn van de plicht. Het helpt om dat aantal in perspectief te plaatsen: Sinds de US Marshals Service werd opgericht in 1789, zijn meer dan 200 marshals gedood in de lijn van de plicht. 120 van hen werden gedood in de Indiase en Oklahomagebieden voor de staat in 1907. Dat klopt, werd de helft van alle Amerikaanse marshals ooit gedood in de Twin Territories.

Een man moet echt lef hebben om marshal te zijn in deze tijd en op deze plaats.

Bass Reeves had dat grit in overvloed.

Zie ook: Hoe en wanneer uw overhemd instoppen

Reeves was waarschijnlijk de eerste Afro-Amerikaanse marshal ten westen van de Mississippi en werd in dienst genomen door rechter Isaac C. Parker, alias de "Hanging Judge". Parker was voorzitter van het grootste federale rechtbankdistrict in de Amerikaanse geschiedenis (74.000 vierkante mijl) en veroordeelde 88 mannen tot de galg tijdens zijn carrière. Gedurende meer dan de helft van zijn jaren bij deReeves en Parker hadden een professionele en persoonlijke relatie met groot wederzijds respect.

Het was een respect waar Reeves hard voor gewerkt heeft.

Reeves was 1 meter 80 in een tijd dat mannen veel korter waren, en hij had zeer brede schouders en grote handen. Hij was een reus onder de mensen. Zo'n grote man had een ongewoon groot paard nodig ("Als je zo groot wordt als ik, is een klein paard net zo waardeloos als een predikant in een whiskygevecht. Net als je hem hard nodig hebt om je te helpen, moet hij stoppen en er een beetje over nadenken."). Hij reed op de territoriamet twee six-shooters, zijn trouwe Winchester geweer, en een grote zwarte hoed op zijn hoofd. Onnodig te zeggen dat Reeves een zeer imposante verschijning was.

Maar het was meer zijn reputatie dan zijn uiterlijk dat de harten van de "slechteriken" in de gebieden echt deed vrezen. Tijdgenoten beschreven Reeves als een "wetsdienaar zonder weerga", een man die "absoluut onbevreesd" was en een "verschrikking voor bandieten en desperado's". Er werd gezegd dat hij de "meest gevreesde US marshal was die ooit in dat land werd gezien" en zijn bijnaam was de "Onoverwinnelijke".Marshal;" de onbetwiste koning van de ontsnappingen, "op verschillende momenten werd zijn riem in tweeën geschoten, een knoop van zijn jas geschoten, de rand van zijn hoed eraf geschoten, en de teugels van het hoofdstel die hij in zijn handen hield doorgesneden door een kogel."

Reeves stond ook bekend om zijn eerlijkheid, hardnekkige volharding en onwrikbare toewijding aan de plicht en de wet. Hij kreeg altijd zijn man; na 3.000 misdadigers te hebben gearresteerd, heeft hij alleen... eens Hij schoot nooit iemand neer als het niet nodig was en ze hem niet eerst wilden doden. En hij veranderde nooit zijn beleid of behandeling van mensen op basis van ras, etniciteit, of zelfs familiebanden; allen waren gelijk voor de wet. Niet alleen arresteerde Reeves de dominee die hem doopte, hij arresteerde ook zijn eigen zoon nadat de jongeman zijn vrouw vermoordde in een vlaagGeen van de andere marshals wilde die laatste opdracht, maar Reeves stapte gewoon het kantoor van de Chief Deputy Marshal binnen en zei: "Geef me het bevelschrift." Twee weken later bracht hij zijn zoon binnen om geboekt te worden.

Oh, en hij had een geweldige snor.

Reeves' daden en heldendaden zijn het materiaal van Hollywoodfilms, maar ze zijn absoluut waar en bieden ons verschillende lessen in mannelijkheid.

Zie ook: De voordelen van een koolhydraatrijk/vetarm dieet

Lessen in mannelijkheid van Bass Reeves

Het is nooit te laat voor een man om een tweede daad te stellen.

Bass Reeves werd als slaaf geboren in Arkansas in 1838. Toen de Burgeroorlog uitbrak, sloot zijn blanke meester zich aan bij het Confederale Leger en nam Reeves mee om als lijfknecht te dienen. Reeves wachtte zijn tijd af, totdat hij op een nacht een opening zag, zijn meester met zijn machtige vuisten uitschakelde en als vrij man de heuvels introk. Hij werd opgevangen door de Keetoowah, een abolitionistische sekte van de Cherokee Nation.

Toen de oorlog voorbij was, trok hij er alleen op uit en vestigde zich met zijn gezin in Van Buren, Arkansas, waar hij een goed inkomen verdiende als boer en paardenfokker. Hij was de eerste zwarte man die zich in Van Buren vestigde, en hij bouwde eigenhandig een huis met acht kamers voor zijn gezin.

Hij begon wat bij te verdienen door de U.S. Marshals te helpen met verkenning en opsporing en kreeg al snel een reputatie als een man die wist wat hij deed en waarop men kon vertrouwen.

Hij werd in 1875, toen hij 38 jaar oud was, benoemd tot plaatsvervangend US Marshal. In die tijd werden marshals betaald voor het aantal misdadigers dat ze binnenbrachten en de afstand die ze aflegden om ze op te pakken en terug te brengen naar de rechtbank. Met zoveel kilometers te overbruggen in Indian Territory, en met zijn legendarische doeltreffendheid bij het opsporen van misdadigers, verdiende Reeves een grote boterham met zijnbaan. En dus vond hij pas toen hij de 40 naderde zijn ware roeping.

Zwakke punten compenseren door sterke punten te cultiveren

"Mijn moeder zei altijd dat Bass zo stoer was dat hij op een steen kon spugen en die in tweeën kon breken!" -Willabelle Shultz, kleindochter van collega-marshal

Omdat hij als slaaf was opgegroeid, kon Bass Reeves niet lezen of schrijven. Een ongeletterde US Marshal zijn was hoogst ongebruikelijk - de mannen moesten formulieren en rapporten invullen - maar Bass kreeg en behield zijn baan door deze zwakte te compenseren met andere waardevolle krachten.

Ten eerste kon hij de Muskogee taal van de Creeks en Seminoles spreken, en hij kon ook vrij goed converseren in de talen van de andere Vijf Beschaafde Stammen. Hij nam de tijd om de stammen en hun gewoonten te leren kennen, en zij respecteerden hem daarvoor. Zijn vriendelijke en uitstekende reputatie bij zowel Indianen, zwarten als blanken leidde ertoe dat de mensen hem vertrouwden en hem hulp en tips gaven.zich niet prettig voelde om te delen met andere marshalls.

Reeves kende Indian Territory als zijn broekzak, en zijn vaardigheden als verkenner en spoorzoeker waren ongeëvenaard.

Maar zijn meest opmerkelijke kracht was zijn bekwaamheid met vuurwapens. Hij droeg twee grote .45 kaliber six-shooters en droeg ze met het handvat naar voren. Hij gebruikte het kruislings trekken, omdat hij geloofde dat dit de snelste manier was voor een man om zijn wapens te pakken. En inderdaad, hij stond bekend als een man die bliksemsnel kon trekken; talloze mannen probeerden hem te verslaan, en 14 van hen stierven bij die poging.

Maar in tegenstelling tot wat je in films ziet, vertrouwden cowboys in het westen niet op hun pistolen; dat waren hun reservewapens. Het favoriete wapen van een cowboy was zijn vertrouwde Winchester geweer, en dat was het geweer dat Reeves het meest gebruikte. Maar hij was een bedreven schutter met beide wapens. Ambidexter en altijd koel onder druk, kon Reeves een nauwkeurig schot lossen met pistool of geweer, met zijn linkerhand of zijnEr werd gezegd dat hij "een kraal kon trekken zo fijn als een spinnenweb op een ijzige ochtend" en "de linker achterpoot van een vlieg die op het oor van een muilezel zit op honderd meter afstand kon afschieten zonder een haar te krenken".

Kalkoenschietwedstrijden waren populair op territoriale beurzen en picknicks, maar Reeves mocht er niet aan meedoen omdat hij te goed was. Toen hij eens 6 wolven een stier zag verscheuren, schakelde hij ze allemaal uit met slechts 8 schoten vanaf de rug van een galopperend paard.

De geest is net zo'n krachtig wapen als het pistool.

"Als Reeves fictief was, zou hij een combinatie zijn van Sherlock Holmes, Superman en de Lone Ranger." - Historicus Art Burton.

Ondanks Bass' legendarische kracht en bekwaamheid met vuurwapens, ging hij niet zomaar met vuurwapens en vuisten achter criminelen aan. In plaats daarvan koos hij voor een veel langzamere, methodische en uiteindelijk effectievere aanpak. Hij was een intuïtieve en sneldenkende detective die vaak zijn mannetje stond door slim en sluw te zijn.

Reeves was een meester in vermomming, een tactiek die hij gebruikte om nietsvermoedende vogelvrijen te besluipen. Ze zouden ongetwijfeld een reusachtige zwarte man op een reusachtig paard op hen af zien komen, dus als Bass een man naderde, schakelde hij over op een kleinere rit, en hij leerde van de Indianen trucjes om kleiner te lijken in het zadel.

En vaak liet hij het paard helemaal achterwege. Bijvoorbeeld, op een keer kleedde hij zich als een boer en sjokte in een gammele wagen getrokken door oude ossen. Hij reed de wagen dicht bij een hut waar zes bandieten zich verschansten, en toen hij hun schuilplaats passeerde, deed hij alsof de wagen vastzat aan een grote boomstronk. Toen de bandieten naar buiten kwamen om deze nederige boer te helpen, reikte hij koelbloedig inzijn overall, trok zijn pistolen en zette de mannen onder arrest.

Bij een andere gelegenheid zat Reeves achter twee bandieten aan die zich in het huis van hun moeder verborgen hielden. Reeves kampeerde 28 mijl verderop om er zeker van te zijn dat ze hem niet zagen aankomen of hoorden dat hij in de buurt was. Toen dumpte hij zijn marshal duds en verstopte zijn handboeien en six-shooters onder een stel vuile, slappe kleren, platte schoenen en een grote slappe hoed waarin hij drie kogelgaten schoot. Gekleed als een typischeReeves, een zwerver, liep naar de schuilplaats van de misdadigers en vroeg hen om iets te eten. Hij liet zijn door kogels aangetaste hoed zien en legde uit dat hij was beschoten door marshalls en uitgehongerd was omdat hij kilometers had gelopen om de wet te ontvluchten. Nadat hij zichzelf had ingewijd als een collega outlaw, aten de mannen samen en besloten ze hun krachten te bundelen bij een toekomstige overval. Nadat iedereen in slaap was gevallen voor de nacht, Reeveskroop naar de twee outlaws en boeide hen in hun slaap, voorzichtig om hen niet wakker te maken. s Morgens kwam Reeves de kamer binnen en wekte hen met zijn bulderende stem, "Kom op, jongens, laten we gaan!" Toen de mannen probeerden uit bed te komen, realiseerden ze zich snel dat ze waren beetgenomen door de sluwe oude Bass Reeves.

Wees betrouwbaar-De details zijn belangrijk

Ook al was hij een keiharde slechterik, de plaatselijke bevolking herinnerde zich Reeves ook als een man die bekend stond om zijn "beleefdheid en hoffelijkheid" en als iemand die "vriendelijk", "sympathiek" en "altijd netjes gekleed" was. Hij was ook een man die er trots op was dat hij de details goed deed.

Reeves kon niet lezen of schrijven, maar een deel van zijn werk bestond uit het schrijven van rapporten over zijn arrestaties en het bezorgen van dagvaardingen aan getuigen. Dus als hij een rapport moest schrijven, dicteerde hij aan iemand anders en ondertekende met een "X". Als hij een stapel dagvaardingen kreeg om aan verschillende mensen te bezorgen, onthield hij de namen als symbolen en liet hij mensen de dagvaardingen hardop voorlezen tot hij ze uit zijn hoofd kende.welk symbool bij welke dagvaarding hoort.

Hij was trots op het feit dat hij nooit een verkeerde dagvaarding aan de verkeerde persoon betekende. In feite vroegen veel rechtbanken speciaal om hun dagvaardingen door Reeves te laten betekenen omdat hij zo betrouwbaar was.

Blijf koel. Altijd.

"Reeves stond nooit bekend om de geringste opwinding onder welke omstandigheid dan ook. Hij weet niet wat angst is. Geef hem een arrestatiebevel en geen enkele omstandigheid kan hem doen afwijken." - Oklahoma City Weekly Times-Journal , 1907

Bass Reeves had een griezelig vermogen om kalm en koel te blijven, zelfs als hij in het nauw zat.

Hij bevond zich in zo'n lastig parket toen hij een moordenaar, Jim Webb, wilde arresteren, die samen met boeienman Floyd Smith rondhing in een ranch. Reeves en zijn partner kwamen aanlopen, probeerden de oude truc van "we zijn maar gewone cowboys op doorreis" uit te halen en gingen zitten om te ontbijten. Maar de twee mannen geloofden het niet en zaten de marshalls aan te staren, met de pistolen in de aanslag in hun hand.handen. Een uur ging voorbij en Reeves en zijn partner hadden nog steeds geen opening om de bandieten aan te vallen. Maar toen Webb even werd afgeleid door een geluid buiten, sprong Reeves op, sloeg zijn grote hand om Webb's keel en duwde zijn Colt .45 in het gezicht van de verbaasde man. Webb gaf zich gedwee over. Reeves' partner zou tussenbeide komen en Smith grijpen, maar hij bevroor. Smith vuurde twee keerschoten op Reeves; hij ontweek ze allebei, en met zijn hand nog om Webb's nek, draaide hij zich om en schakelde Smith uit met één schot. Toen beval hij zijn partner Webb te boeien en hield het voor gezien.

Reeves was het doelwit van talrijke moordaanslagen, maar hij redde vaak zijn eigen hachje door volkomen kalm en beheerst te blijven. Op een keer kwam hij twee mannen tegen die wisten wie hij was en hem dood wilden. Ze trokken hun wapens en dwongen hem van zijn paard af. Een van de mannen vroeg of Reeves nog laatste woorden had, en Bass antwoordde dat hij het erg op prijs zou stellen als een van hen hem eenHij reikte in zijn zadeltas naar de brief en overhandigde hem. Zodra de mogelijke moordenaar de brief wilde pakken, legde Bass een van zijn handen om de keel van de man, trok met zijn andere hand zijn pistool en zei: "Klootzak, nu sta je onder arrest!" De partner van de bandiet was zo verbaasd dat hij zijn pistool liet vallen, en Reeves zette beide mannen in een...kettingen.

Een andere keer stond Reeves voor een soortgelijke situatie; deze keer dwongen drie gezochte bandieten hem van zijn paard en stonden op het punt om hem in te rekenen. Hij toonde hen het arrestatiebevel dat hij voor hen had en vroeg hen om de datum, zodat hij die kon noteren voor zijn administratie wanneer hij de mannen in de gevangenis bracht. De leider van de groep lachte en zei:" Jij zijn klaar om naar binnen te gaan." Maar omdat hij slechts een seconde op zijn hoede was, trok Reeves razendsnel zijn six-shooter en greep de loop van het pistool van de man. De outlaw schoot drie keer, maar Reeves ontweek de kogels opnieuw. Tegelijkertijd, en met zijn hand nog steeds rond de loop van het pistool van de eerste man, schoot hij de tweede man neer, en sloeg vervolgens de derde man op het hoofd met zijn six-shooter.en hem doden. Alles in een dag werk voor US Marshal Bass Reeves.

Bouw een brug

Toen Reeves door rechter Parker tot marshal werd benoemd, herinnerde de rechter hem eraan dat "hij in een positie zou zijn om als plaatsvervanger te dienen om zowel de wettigen als de wettelozen te laten zien dat een zwarte man de gelijke was van elke andere wetshandhaver aan de grens."

Bass nam deze verantwoordelijkheid serieus.

Zwarte wetshandhavers waren een zeldzaamheid in andere delen van het land, maar kwamen vaker voor in Indian Territory en omliggende staten zoals Texas. Ondanks Hollywoods voorstelling van het Oude Westen als lelieblank, was 25% van de cowboys in Texas Afro-Amerikaans.

Vanwege de reputatie die Bass kreeg als een marshal die eerlijk, effectief en volhardend was - Bud Ledbetter, Chief Deputy U.S. Marshal van het Western District, noemde Bass "een van de moedigste mannen die dit land ooit heeft gekend" - werden er meer zwarte marshalls aangenomen in Indian Territory; een paar dozijn maakten deel uit van de dienst tijdens Bass' ambtstermijn. Nergens anders in het land kon een zwarte man...een blanke man te arresteren. Bass had de weg gebaand, en een van de meest mannelijke dingen gedaan die een man kan doen - een brug bouwen en een erfenis voor anderen om te volgen.

Toen Oklahoma in 1907 een staat werd, stelde het helaas Jim Crow-wetten in die zwarte marshals uit de dienst dwongen. Ondanks zijn legendarische staat van dienst als deputy marshal, moest Reeves het jaar voor zijn dood een baan aannemen als gemeentepolitieagent in de stad Muskogee. Maar zijn lichtend voorbeeld van mannelijkheid kan niet zo gemakkelijk worden genegeerd en spreekt ons vandaag nog steeds aan.

Bron: Black Gun, Silver Star: The Life and Legend of Frontier Marshal Bass Reeves door Art Burton.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.