Manvotional: Socrates over het belang van lichamelijke fitheid

 Manvotional: Socrates over het belang van lichamelijke fitheid

James Roberts

Noot van de redactie: In zijn Memorabilia Xenophon, een leerling van Socrates, deelt een dialoog tussen Socrates en een van Socrates' leerlingen, Epigenes. Toen hij merkte dat zijn metgezel in slechte conditie was voor een jonge man, vermaande de filosoof hem met de woorden: "Je ziet eruit alsof je oefening nodig hebt, Epigenes." Waarop de jongeman antwoordde: "Nou, ik ben geen atleet, Socrates." Socrates gaf daarop het volgende antwoord.

Zie ook: De 35 grootste toespraken in de geschiedenis

Evenveel als de deelnemers aan Olympia. Of beschouwt u de strijd op leven en dood met hun vijanden, waaraan de Atheners zullen deelnemen, als een kleinigheid? Welnu, velen verliezen, dankzij hun slechte toestand, hun leven in de gevaren van de oorlog of redden het op schandelijke wijze; velen worden, juist om deze zelfde reden, gevangen genomen, en brengen dan de rest van hun dagen door, misschien, inslavernij van de zwaarste soort, of, na een ontmoeting met wreed lijden en betalen, soms, meer dan ze hebben, leven verder, berooid en in ellende. Velen, weer, verdienen door hun lichamelijke zwakte schande, worden beschouwd als lafaards. Of veracht je deze, de beloningen van slechte conditie, en denk je dat je gemakkelijk dergelijke dingen kunt verdragen? En toch veronderstel ik dat wat moet worden gedragen door iedereen die zorg draagt omzijn lichaam in goede conditie te houden is veel lichter en veel aangenamer dan deze dingen. Of is het dat u denkt dat een slechte conditie gezonder en over het algemeen nuttiger is dan een goede, of veracht u de effecten van een goede conditie? En toch zijn de resultaten van lichamelijke fitheid het directe tegendeel van die welke volgen uit ongeschiktheid. De fitheid is gezond en sterk; en velen, als gevolg daarvan, redden zichvelen helpen vrienden en doen goed voor hun land en verdienen daarvoor dankbaarheid; krijgen grote roem en krijgen zeer hoge onderscheidingen en leven daarom voortaan een aangenamer en beter leven en laten hun kinderen betere middelen van bestaan na.

Ik zeg u, omdat militaire training niet publiekelijk door de staat wordt erkend, moet u dat niet als excuus gebruiken om er zelf een beetje minder zorgvuldig mee om te gaan. Want u kunt er zeker van zijn dat er geen enkele vorm van strijd is, behalve oorlog, en geen enkele onderneming waarbij u slechter af bent door uw lichaam in betere conditie te houden. Want bij alles wat mensen doen is het lichaam nuttig; en bij alleszelfs in het denkproces, waarin het gebruik van het lichaam tot een minimum lijkt te worden beperkt, is het algemeen bekend dat ernstige fouten vaak terug te voeren zijn op een slechte gezondheid. En omdat het lichaam in een slechte conditie verkeert, worden geheugenverlies, depressie, ontevredenheid en krankzinnigheid vaak overvallen door...Maar een gezond en gezond lichaam is een sterke bescherming voor een man, en in ieder geval is er dan geen gevaar dat zo'n ramp hem overkomt door lichamelijke zwakte: integendeel, het is waarschijnlijk dat zijn gezonde conditie zal dienen om effecten te produceren die het tegenovergestelde zijn van die welke voortkomen uit een slechte conditie. En zeker een manvan verstand zou zich aan alles onderwerpen om de effecten te verkrijgen die het tegenovergestelde zijn van die genoemd in mijn lijst.

Bovendien is het een schande om oud te worden door pure zorgeloosheid voordat je ziet wat voor man je kunt worden door je lichamelijke kracht en schoonheid tot het uiterste te ontwikkelen. Maar dat kun je niet zien, als je zorgeloos bent; want het komt niet vanzelf.

Zie ook: De vier archetypen van het volwassen mannelijke: Inleiding

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.