Mensenkennis: Duelleren Deel II - Prominente Duels in de Amerikaanse Geschiedenis

 Mensenkennis: Duelleren Deel II - Prominente Duels in de Amerikaanse Geschiedenis

James Roberts

De Verenigde Staten bevinden zich momenteel in een woedend politiek moment, met aan de ene kant partijdig gescheld en aan de andere kant veel gehuil over de klasseloze aard van het debat. Degenen in het laatste kamp lijken te denken dat de politiek is afgegleden van een niet nader omschreven gouden eeuw waarin politici thee dronken en met een plechtig decorum over hun onderwerpen spraken.

In werkelijkheid is politiek altijd een luidruchtige arena geweest, en als men naar onze oprichtingsperiode kijkt voor een bastion van beleefdheid, zal men het daar niet vinden.

Mannen in het openbare leven noemden elkaar niet alleen de traditionele 'leugenaar', 'poltroon', 'lafaard' en 'puppy', maar ook 'ontuchtpleger', 'gek' en 'bastaard'; ze beschuldigden elkaar van incest, verraad, en omgang met de duivel. Gentlemen's Blood: A History of Dueling

De politieke spanningen liepen vooral in de 19e eeuw hoog op omdat mannen het moeilijk vonden politieke onenigheid te scheiden van persoonlijke beledigingen:

In onze vroege jaren waren de politieke opvattingen van een man onlosmakelijk verbonden met zichzelf, met persoonlijk karakter en reputatie, en even belangrijk voor zijn eer als de moed van een zeventiende-eeuwse Fransman was voor zijn eer. Hij noemde zijn opvattingen "principes", en hij was bereid, bijna gretig, om ervoor te sterven of te doden. Joanne B. Freeman, in Zaken van eer schrijft dat duellerende politici "mannen waren van publieke plicht en privé ambitie die zich zo nauw identificeerden met hun publieke rollen dat ze vaak geen onderscheid konden maken tussen hun identiteit als heren en hun status als politieke leiders. Langdurige politieke tegenstanders verwachtten bijna duels, want er was geen manier waarop constante oppositie tegen iemands politieke carrière zijn persoonlijke identiteit kon verlaten...onaangetast. Gentlemen's Blood

Het weigeren van een uitdaging voor een duel zou het einde betekenen van iemands politieke carrière. Duelleren bewees aan iemands kiezers dat hij de vereiste eer, moed en leiderschap had om hen in Washington te vertegenwoordigen.

En zo had je gouverneurs en wetgevers, Congreslid en rechters die het tegen elkaar opnamen, niet via bumperstickers en robo-calls, maar op het veld van eer. Hier zijn een paar van de beroemdste van deze afzonderlijke gevechten in de Amerikaanse geschiedenis.

Zie ook: Over burenliefde

3 beroemde duels die echt hebben plaatsgevonden

Het Burr-Hamilton duel

Het beroemdste duel in de Amerikaanse geschiedenis is zonder twijfel dat tussen vicepresident Aaron Burr en Alexander Hamilton, die grote invloed had op de oprichting van de Amerikaanse economie en mogelijk zelf op weg was om president te worden. Burr en Hamilton waren al lang politieke vijanden tegen de tijd dat ze elkaar ontmoetten op het veld van eer. Hamilton had een belangrijke rol gespeeld in het voorkomen van Burr vanDe twee mannen bleven politiek tegenover elkaar staan totdat geruchten dat Hamilton "verachtelijke" dingen over Burr had gezegd, leidden tot een formele uitdaging tot duel.

De twee mannen ontmoetten elkaar op de ochtend van 11 juli 1804 op het ereveld in Weehawken, New Jersey. Interessant genoeg was de zoon van Hamilton slechts twee jaar eerder in een duel op dezelfde plaats dodelijk getroffen. Dezelfde wapens die in zijn duel werden gebruikt, werden ook in dat van zijn vader gebruikt.

De verslagen over wat er precies gebeurde zijn tegenstrijdig, maar algemeen wordt aangenomen dat Hamilton eerst schoot, hoog mikte en Burr volledig miste. Burr richtte vervolgens recht op Hamilton's torso en vuurde terug. Hamilton viel, de kogel bleef steken in zijn ruggengraat en hij stierf de volgende ochtend.

Of de misser van Hamilton opzettelijk was of niet, is betwistbaar. Hamilton had de avond ervoor in een brief laten optekenen dat hij van plan was Burr met opzet te missen in een poging de confrontatie zonder bloedvergieten te beëindigen. Anderen menen echter dat Hamilton Burr zo verafschuwde dat hij dit gevoel deelde om Burr af te schilderen als de schurkachtige vergiet van onschuldig bloed, waardoor hij voor altijd zijnkarakter.

Als dat echt zijn wens was, werd die zeker vervuld. Hoewel er een moordaanklacht tegen Burr werd ingediend, kwam hij nooit voor de rechter. Maar de politieke gevolgen daarvan ondermijnden Burr's politieke invloed en maakten een snel einde aan zijn carrière.

Het Jackson-Dickinson-duel

Vóór zijn presidentiële carrière stond Andrew Jackson bekend om zijn neiging geweld te gebruiken om zijn eer te verdedigen; hij was de veteraan van ten minste 13 duels. Deze confrontaties lieten zijn lichaam zo vol lood achter dat men zei dat hij "rammelde als een zak knikkers".

De beroemdste erezaak van Jackson was zijn confrontatie met de vooraanstaande duellist Charles Dickinson. Dickinson, volgens de geruchten de beste schutter van het land, had de toekomstige president beledigd door te beweren dat hij vals had gespeeld bij een weddenschap tussen Jackson en Dickinson's schoonvader. Er werden beledigingen uitgewisseld, met als hoogtepunt dat Dickinson Jacksons vrouw beledigde. Belediging van Jacksons vrouwwas "als zondigen tegen de Heilige Geest: onvergeeflijk." Biograaf James Parton beweerde dat Jackson "zevenendertig jaar lang pistolen in perfecte staat hield" om te gebruiken wanneer iemand "haar naam durfde te noemen, behalve ter ere." Jackson had geen andere keus dan een uitdaging tot duel uit te vaardigen.

Jackson en Dickinson ontmoetten elkaar bij Harrison's Mill aan de Red River in Kentucky op 30 mei 1806. De mannen moesten op acht passen afstand gaan staan en zich dan omdraaien en schieten. Dickinson was een bekende scherpschutter en Jackson dacht dat zijn enige kans om hem te doden zou zijn om zichzelf genoeg tijd te gunnen om een accuraat schot te lossen. Dus liet hij Dickinson rustig toe om in zijn borst te schieten. De kogel bleef steken in zijn ribben, maar...Jackson beefde nauwelijks en richtte zijn pistool kalm op Dickinson. Maar toen de trekker werd overgehaald, viel de haan van zijn pistool slechts in de halfgespannen positie en vuurde niet. Volgens de duelleer-etiquette had dit het einde van het duel moeten betekenen. Jackson was echter nog niet klaar met Dickinson. Hij haakte zijn pistool opnieuw, richtte en vuurde, waarbij hij Dickinson doodsloeg.

Pas toen merkte Jackson dat er bloed in zijn laars droop. De musketkogel van Dickinson zat te dicht bij zijn hart om te kunnen worden verwijderd en bleef voor altijd vastzitten in Jacksons borstkas. De wond zou hem een eeuwige hoestbui bezorgen, hem aanhoudende pijn bezorgen en de vele gezondheidsproblemen verergeren die hem zijn leven lang zouden belagen. Maar Jackson heeft nooit spijt gehad van debeslissing. "Als hij me door de hersenen had geschoten, meneer, had ik hem nog steeds gedood," zei hij.

Het Clay-Randolph duel

John Randolph was nogal een figuur. Hij vocht zijn eerste duel toen hij 18 was, waarbij hij een medestudent ernstig verwondde vanwege zijn verkeerde uitspraak van een woord. Zijn wispelturigheid ging door als congreslid; "hij noemde Daniel Webster "een verachtelijke lasteraar", President Adams een "verrader", en Edward Livingston "de meest verachtelijke en gedegradeerde van alle wezens, die niemand zou moeten aanraken, tenzij met een tang." Toen hijzijn medewerkers niet beledigde, maar hen uitdaagde voor een duel.

Na een lasterlijke toespraak in de Senaat, waarin hij de zittende minister van Buitenlandse Zaken Henry Clay beschuldigde van "het kruisigen van de grondwet en valsspelen met kaarten", ontving senator John Randolph een formele uitdaging tot een duel. Hoewel Randolph, een ervaren schutter, zich gemakkelijk voelde bij het aanvallen van het karakter van de man, was hij niet van plan om Clay's familie van hun patriarch te beroven (enHij vertrouwde senator Thomas Hart Benton toe dat hij Clay niet wilde doden, maar dat hij ook zijn eer niet wilde opofferen, dus zou hij doelbewust hoog mikken als het tijd was om te schieten.

Zie ook: Hoe gas juist op te slaan voor doe-het-zelvers

Toen de dag van het duel aanbrak op 8 april 1826, ontmoetten beide mannen elkaar op het ereveld. Terwijl de voorbereidingen voor het begin van het duel nog werden getroffen, vuurde Randolph per ongeluk zijn geweer af, dat op de grond was gericht. Clay accepteerde dat het misvuur een ongeluk was en liet het duel doorgaan. Terwijl ze het afgesproken aantal passen in tegengestelde richting liepen, draaiden beide mannen zich om en vuurden.Randolph, blijkbaar gemotiveerd door de vernedering van zijn misser (en zijn gemiste kans om als de grootmoedige over te komen), deed geen moeite om hoog te mikken, hoewel hij zijn beoogde doel net miste, de kogel doorboorde Clay's jas. Clay miste ook, en omdat hij geen genoegdoening had gekregen, eiste hij een nieuwe poging. Deze keer miste Clay opnieuw, en Randolph kwam zijn belofte na omRandolph, ontroerd door het sentiment, ontmoette Clay op het middenveld voor een handdruk om het duel te beëindigen, waarbij hij zijn tegenstander opmerkte dat hij hem een nieuwe jas schuldig was. Clay antwoordde simpelweg: "Ik ben blij dat de schuld niet groter is."

Een paar keer op het nippertje

Niet elke uitdaging tot duel eindigde met geweervuur. Hier zijn een paar opmerkelijke bijna-ongelukken.

Het Lincoln-Shields Duel

Als gekozen ambtenaar in de Illinois State Legislature had de toekomstige president Abraham Lincoln scherpe kritiek op de prestaties van James Shields als Illinois State Auditor. Lincoln nam zelfs zijn toevlucht tot verschillende pseudoniemen en publiceerde veel satirische brieven waarin hij Shields bekritiseerde (een gebruikelijke tactiek in die tijd). In een ongelukkige speling van het lot, Lincoln's toekomstige vrouw Mary Todd en een vriend ookMaar de vrouwen lieten zich meeslepen en veranderden de toon van satirische kritiek in belediging. Shields, die ontdekte dat Lincoln in een of andere vorm achter de brieven zat, daagde onmiddellijk uit. Lincoln, niet bereid de publieke schande te aanvaarden die gepaard ging met het weigeren van een duel, en gretig om indruk te maken op zijn toekomstige vrouw Mary, ging akkoord.

Als uitdagende partij stelde Lincoln de parameters voor het duel vast. Het moest worden uitgevochten met grote cavaleriezwaarden in een diepe kuil die werd verdeeld door een plank waar niemand overheen kon stappen. Met deze parameters wilde Lincoln zijn tegenstander ontwapenen door gebruik te maken van zijn superieure reikwijdte en bloedvergieten aan beide kanten voorkomen. Bovendien hoopte Lincoln dat zulke belachelijke omstandigheden hem zouden dwingenMaar aanvankelijk deden ze dat niet.

Op 22 september 1842 ontmoetten de twee mannen elkaar op het ereveld. Terwijl de secondanten wanhopig probeerden Shields' vastberadenheid te beïnvloeden, keek hij om en zag Lincoln hakken aan de takken van een nabijgelegen boom die ver buiten zijn eigen bereik zou liggen. Zich realiserend dat hij kansloos was, stemde Shields ermee in om te proberen het uit te praten met Lincoln. Lincolns secondant overtuigde Shields ervan dat Lincoln niet debrieven, en Lincoln bood een verontschuldiging aan voor het misverstand, die Shields gelukkig accepteerde. Shields werd een prominente Amerikaanse senator, en Abraham Lincoln werd, nou ja, Abraham Lincoln.

Het Twain-Laird Duel

Ten slotte eindigen we met een duel dat niet tot een goed einde is gebracht en geen grote historische betekenis heeft, maar wel grappig is.

Toen hij in Virginia City, Nevada woonde, was de scherpzinnige satiricus Mark Twain bezig met zijn gebruikelijke pottenkijkers en schreef hij zulke schandalige artikelen voor De territoriale onderneming dat de lokale bevolking hem "De Onverbeterlijke" noemde. Toen Twain een stuk schreef waarin hij een rivaliserende krant foutief beschuldigde, T e Virginia City Union, De uitgever van de krant, James Laird, maakte zo'n ophef over de valse beschuldiging dat Twain hem uitdaagde voor een duel. Twains secondant, Steve Gillis, nam Twain mee om zijn schietkunst te oefenen, maar ontdekte dat zijn pen werkelijk machtiger was dan zijn pistool; Twain kon de zijkant van een schuur nog niet raken. Vol angst stortte Twain in. Terwijl Laird en zijn mannen...Gillis greep een vogel, schoot zijn kop eraf en stond het lijk te bewonderen. Laird's secondant vroeg: "Wie heeft dat gedaan?" en Gillis antwoordde dat Twain de kop van de vogel van grote afstand eraf had geschoten en dat met elk schot kon doen. Toen zei hij ernstig: "Je wilt niet met die man vechten. Het is net zelfmoord. Je kunt dit beter regelen, nu De creatieve truc werkte, en de mannen verzoenden zich. Tom Sawyer zou trots zijn geweest.

Als je het gemist hebt, lees dan deel 1 van deze serie: An Affair of Honor - The Duel

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.