Podcast #358: De vreemdeling in het bos - Het verhaal van de laatste echte kluizenaar

 Podcast #358: De vreemdeling in het bos - Het verhaal van de laatste echte kluizenaar

James Roberts

Noot van de redactie: Dit is een heruitzending. De aflevering is oorspronkelijk uitgezonden in november 2017.

Heb je ooit in je auto willen stappen, naar niemandsland willen rijden, de drukte van de beschaving achter je willen laten en gewoon alleen willen zijn?

Nou, in 1986 deed een man genaamd Christopher Knight precies dat en leefde alleen in de bossen van Maine zonder enige, elke tot hij in 2013 werd ontdekt.

Mijn gast van vandaag schreef een biografie - De vreemdeling in het bos - over deze man die door de lokale bevolking "de kluizenaar van de Noordvijver" wordt genoemd. Zijn naam is Michael Finkel en vandaag bespreken we in de show hoe Chris in zijn eentje overleefde in de bossen van Maine, maar nog belangrijker.., waarom Door te kijken naar het leven van een van de laatste echte kluizenaars van de moderne wereld, onderzoeken Michael en ik het idee van kluizenarij, eenzaamheid, en waarom je als individu alleen moet zijn.

Hoogtepunten van de show

  • Hoe Mike betrokken raakte bij het verhaal van Christopher Knight...
  • De folklore en legende van Knight in the Maine woods
  • De achtergrond van Knight: zijn jeugd, toen hij naar het bos ging, enz.
  • Waarom heeft Knight "de wereld verlaten"?
  • De geschiedenis van kluizenaars over de hele wereld
  • Is Knight gek? Zit hij in het autisme spectrum?
  • Hoe Knight 27 jaar lang fysiek overleefde in het bos...
  • Hoe Knight's kamp was
  • De toestand van kluizenaars vandaag in de moderne wereld
  • Het debat of Knight een "echte" kluizenaar was...
  • Waarom Christopher dacht dat Thoreau nep was...
  • De mythe van volledige zelfredzaamheid
  • Hoe mensen reageerden op de "North Pond Hermit" die in hun huizen inbrak...
  • Waarom Chris genoot van absoluut eenzaamheid, terwijl eenzame opsluiting de zwaarste straf van ons gevangenissysteem is...
  • De voordelen van vrijwillige eenzaamheid
  • Hoe Christopher Knight uiteindelijk werd gepakt
  • Hoe gaat het nu met Chris Knight? Zit hij in de gevangenis?
  • Hoe Mike reageerde op het verhaal van Christopher, en zijn suggestie voor ons vandaag met betrekking tot eenzaamheid

Bronnen/mensen/artikelen die in de podcast worden genoemd

  • Christopher Knight in foto's
  • De spirituele discipline van eenzaamheid
  • Leiderschap & Eenzaamheid
  • AoM's Outdoors & Survival archieven
  • A Man's Guide to Self-Reliance
  • Japan's Hikikomori
  • Hoe vermijd je een leven van stille wanhoop?
  • Hermitary.com
  • Walden door Thoreau
  • "Mensen worden liever geschokt dan met hun gedachten alleen gelaten."
  • Podcast: Waarom verveling goed voor je is

De vreemdeling in het bos was een leuke, inzichtelijke lezing. Je zult een plek in de wildernis willen vinden om alleen te zijn nadat je dit boek hebt gelezen.

Maak contact met Mike

Mike op Twitter

Mike's website

Luister naar de podcast (en vergeet niet een recensie achter te laten)!

Luister naar de aflevering op een aparte pagina.

Download deze aflevering.

Abonneer u op de podcast in de mediaspeler van uw keuze.

Podcast Sponsors

Klik hier voor een volledige lijst van onze podcastsponsors.

Opgenomen met ClearCast.io .

Lees het transcript

Als u het volledige transcript op prijs stelt, overweeg dan alstublieft een donatie aan AoM. Daarmee worden de kosten van de transcriptie gedekt en kunnen anderen ervan genieten. Dank u!

Brett McKay Welcome to another edition of The Art of Manliness podcast. Heb je ooit in je auto willen stappen, wegrijden naar het midden van nergens, de drukte van de beschaving achter je laten en gewoon op jezelf zijn? Nou, in 1986 deed een man genaamd Christopher Knight precies dat, en leefde in de bossen van Maine zonder enig menselijk contact, 27 jaar lang, en werd ontdekt in 2013.

Mijn gast van vandaag schreef een biografie, The Stranger in the Woods, over deze man die door locals de Kluizenaar van de Noordvijver werd genoemd. De naam van de auteur is Michael Finkel. Vandaag in de show bespraken we hoe Chris in zijn eentje overleefde in de bossen van Maine. Maar belangrijker nog, we bespreken waarom Chris zo lang alleen wilde zijn, en door te kijken naar het leven van een van de laatste warekluizenaars, onderzoeken Michael en ik het idee van kluizenaarschap, eenzaamheid, en waarom je als individu alleen moet zijn.

Zie ook: Hoe een honkbalhandschoen in te lopen

Mike Finkel, welkom bij de show.

Mike Finkel Bedankt. Blij dat ik hier ben.

Brett McKay : U heeft een interessant boek geschreven. Het is een soort hybride kijk op het leven van een kluizenaar genaamd Chris Knight, en we gaan over hem praten, maar ook het verkennen van de ideeën van eenzaamheid, en alleen zijn, en is dat belangrijk voor een mens, een individu? Laten we eens praten over wat u aantrok in het verhaal van Chris Knight. Dit is een man die leefde in de bossen van Maine, in het midden van de MaineHoe ben je verbonden geraakt met dit verhaal en waarom besloot je dit boek te schrijven?

Mike Finkel Ja. Ik ben al 27 jaar journalist. Dit is pas mijn tweede boek. Ik heb drie kleine kinderen. Ik heb een korte aandachtsspanne. Als een verhaal geen boeklengte verdient, dan vermijd ik het. Het is gewoon mijn neiging. Ik ben een ongeduldig persoon, en, jongen, dit verhaal van Christopher Knight, de kluizenaar uit Maine, greep me echt bij elk mogelijk zintuig. Zoals je al eerder zei,hier is een man die 27 jaar lang helemaal alleen in de bossen van Maine heeft gewoond, wat trouwens echt heel koud is, en beweerde dat hij niet alleen met niemand sprak, geen internet zag, geen telefoontje pleegde, nooit een woord hardop sprak, op één lettergreep na. Hij zei: "Hoi" tegen een passerende wandelaar. Hij heeft zelfs nooit een vuur aangestoken, wat de verbeelding te boven gaat, uit angst dat de rook zijnpositie weg.

In die 27 jaar werd hij ook een vreemde legende. Voor voedsel, kleding, een paar overlevingsspullen en boeken brak hij in in kleine hutten. Ik weet zeker dat we hier nog over zullen praten. Hij brak in in deze zomerhutten, eenvoudige zomerhutten in de bossen aan het meer in centraal Maine, en zo ontstond er een legende over hem, en mensen hadden totaal verschillende...Sommige mensen dachten dat deze man die inbrak in huizen het ergste was dat hen ooit was overkomen. Als je in iemands huis inbreekt, kun je 10 jaar gevangenisstraf krijgen, zelfs als je niets meeneemt. Andere mensen dachten dat deze mysterieuze persoon misschien wat heldhaftige kwaliteiten had. Er was een persoon, en dan, natuurlijk, de grotevragen, hoe heeft hij het overleefd? Waarom? En wat gebeurt er dan nadat iemand die zo lang weg is geweest, teruggeworpen wordt in onze luide, 24/7 365 maatschappij, wat gebeurt er dan?

Hoe kun je niet geïnteresseerd zijn? Het is kattenkruid voor een journalist, dat probeer ik te zeggen.

Brett McKay Oh, ja. Zeker weten. Laten we het hebben over Chris Knight's achtergrond. In welk jaar ging hij alleen het bos in? Hoe oud was hij toen hij besloot dit te doen?

Mike Finkel Christopher Knight groeide op in centraal Maine in een ongebruikelijk gezin. Hij had vier oudere broers, een jongere zus. Het was een zeer gesloten gezin. Alle kinderen, de Knight kinderen haalden zeer goede cijfers op school, maar meer dan dat, het gezin had niet veel geld, maar ze leerden jagen en vissen. Ze leerden hoe ze alles moesten repareren, van elektrische, tot auto's, tot...Hun huis, volgens mensen die binnen waren geweest, was als een bibliotheek. Ze lazen alles, van Shakespeare tot poëzie. s Avonds studeerden ze theoretische natuurkunde en hydrodynamica. Deze jongens bouwden een waanzinnige kas, waar ze de hele winter voedsel konden verbouwen en geen cent aan het elektriciteitsbedrijf hoefden te betalen.

Chris Knight, mensen die ik sprak en met hem naar de middelbare school gingen, vonden hem verlegen. Sommigen zeiden sullig, maar niemand verwachtte dat hij zoiets radicaals zou doen.

Hoe dan ook, Christopher Knight verliet de wereld op 20-jarige leeftijd, wat buitengewoon jong is voor een kluizenaar. Stel je voor dat je nooit meer advies krijgt van je oudere na je 20e. Ik bedoel, ik ben 48 jaar oud, en ik bel mijn vader nog steeds regelmatig voor advies. Hij reed zijn auto, een Subaru Brat, naar de bossen van Maine en liet hem daar achter. Gooide de sleutels in de middenconsole, en op de leeftijd van20, met zeer weinig voorraden, slechts een minimale hoeveelheid kampeeruitrusting, geen kaarten, geen kompas, liep de bossen van centraal Maine in, en werd 27 jaar lang niet meer gezien.

Het is een ongelooflijk verhaal, en ik wil benadrukken dat alles wat ik vanavond zeg niet alleen waar is, maar het is grondig doorgelicht door feiten controleurs, en advocaten, en politie onderzoekers, en alles. Dit is een waargebeurd verhaal. Geen nepnieuws hier bij The Art of Manliness.

Brett McKay Welk jaar was dit? Dat is een andere belangrijke factor, want hij heeft waarschijnlijk veel gemist in 27 jaar.

Mike Finkel Ja. Dus Chris Knight verliet de wereld, ik geloof dat het 1986 was, en werd pas in 2013 uit het bos gehaald. Dus stel je voor. 1986, er was... Reagan was president. Er waren geen mobiele telefoons. Niemand had nog van het internet gehoord. Het zijn niet eens de jaren. Het is alsof de jaren aan zijn leven voorbij zijn gegaan. Tussen de leeftijd van 20 en 47 jaar, leven de meeste mensen, min of meer, hun hele...daarvoor ben je een soort jong kind, en daarna ben je een soort man van middelbare leeftijd. Dan gaan de meeste mensen naar school, zoeken een baan, trouwen, stichten een gezin, maken al die grote veranderingen in hun leven, kopen een huis, zoeken dingen uit. Maar deze man leefde eigenlijk zijn hele leven alleen.

Brett McKay [De volgende vraag is dus waarom? Wat was de reden om het te doen? Was het een Unabomber ding, waar hij genoeg had van de maatschappij, en er van weg wilde? Had hij een soort spiritueel motief? Wat zorgde ervoor dat hij met zijn auto naar het midden van het bos reed en het gewoon opgaf, en er dan in liep?

Mike Finkel Ik denk dat dat de hamvraag is, waarom, en dat was natuurlijk de eerste vraag die ik me stelde. Het was zoiets als hoe heeft hij het overleefd, waar we op in kunnen gaan. Maar waarom? Waarom zou je de wereld verlaten voor 27 jaar, en ik zal proberen zo kort mogelijk te zijn, en het antwoord is eigenlijk een soort van simpel. Maar de reden waarom het heel moeilijk voor te stellen is, is dat de meeste mensen, ik, jij zeker, de overgrote meerderheid...en als mensen houden we er niet van om veel tijd alleen door te brengen. Het is duidelijk. Kijk naar iedereen die 12 vrije seconden heeft, wat is het eerste wat de meeste mensen tegenwoordig doen? Ze vissen hun mobieltje uit hun zak en beginnen op een of andere manier contact te maken.

Maar Chris Knight, ondanks het feit dat 99,9% van ons niet graag alleen is, is er door de hele menselijke geschiedenis heen, sinds het begin van de geregistreerde tijd, die ongeveer 5000 jaar teruggaat, in elke cultuur, op elk moment, een dunne maar duidelijke stroom mensen geweest die echt alleen wilden zijn, en er is zelfs een genetische component aan verbonden, en Chris Knight verwoordde veel van dezelfde...dingen die kluizenaars door de geschiedenis heen hebben gezegd, namelijk dat hij zich altijd een beetje ongemakkelijk voelde bij andere mensen, meer dan een beetje ongemakkelijk, en hij hield echt van zijn eigen gezelschap, en het was alsof hij het beschreef als deze zwaartekracht.

Toen ik met Chris Knight sprak, vroeg ik me af of je een misdaad had begaan? Was je ergens voor beschaamd? Dit was in de jaren 80 in centraal Maine, was je in de war over je seksualiteit, of zoiets, en hij zei: "Nee, nee. Zoiets was het niet," en zoiets houdt je echt niet 27 jaar weg.

Dus Chris Knight had dit radicale idee over hoe hij zijn leven wilde leiden, en hij besloot het te proberen. Hij besloot zijn meest radicale idee te verwezenlijken, veel vollediger dan... Ik zal voor mezelf spreken, vollediger dan ik ooit zal durven, en waarschijnlijk de meeste mensen die luisteren ooit zullen durven, en waarom verliet hij de wereld? Hij verliet de wereld omdat hij zich gewoon niet op zijn gemak voelde in de buurt van andere...mensen. Hij voelde de drang om alleen te zijn.

De betere vraag, Brett, de betere vraag is waarom hij bleef, en het antwoord op die vraag vind ik echt fascinerend. Hij bleef alleen omdat hij het echt leuk vond. Hij uitte een grote mate van tevredenheid. Nu, hij leed zeker tijdens de winters, en had zeker soms last van honger, maar over het algemeen zei hij dat hij graag alleen was. Hij uitte meer tevredenheid over zijn leven dan...de meeste mensen die ik hier in de wereld ontmoet.

Dus hij ging weg omdat hij een sterke aantrekkingskracht voelde, maar hij bleef omdat hij gelukkig was. Wat zoeken we allemaal in het leven? Leven, vrijheid, het nastreven van geluk. Hij vond het.

Brett McKay "Ja. We zullen er nog op ingaan hoe hij dit kon doen. Ik vond het interessant dat toen hij uiteindelijk gepakt werd, al die therapeuten en analisten probeerden uit te zoeken wat dat bestanddeel was. Hij voelde zich ongemakkelijk bij mensen. Was hij autistisch, of had hij iets anders? Maar de consensus was dat er niets mis was met Chris Knight. Hij had gewoon een...tendens, hij wilde alleen zijn en hij genoot ervan.

Mike Finkel Chris Knight werd onderzocht door een staatspsycholoog, die een paar dingen zei, zoals Asperger of iets van het autismespectrum. Maar ik sprak veel mensen die zeiden dat ze geen specifieke diagnose konden stellen zonder met Chris Knight te praten...zelf, maar de zaak goed bekeken, en zoals u net zei, er is echt niets, geen diagnostisch syndroom dat je op Chris Knight kunt plakken. Veel autisme-experts zeiden tegen me, "We konden hem gewoon niet beschouwen als een autist. Hij moest vooruit plannen. In de annalen van autisme, zijn er geen voorbeelden van een persoon die zo lang alleen overleefde, die vooruit kan plannen." Hij paste gewoon niet in een...diagnose.

In feite, en ik wil hier niet te diep op ingaan, maar de waarheid is dat er waarschijnlijk twee of drie dagen per week zijn dat ik mijn drie kinderen rondrijd, en ze vechten op de achterbank, en ik zit vast in het verkeer, en er komt verschrikkelijk nieuws uit de radio, en zes sms'jes, en mijn telefoon is constant aan het bellen, en ik ben te laat...voor niet alleen mijn projecten, maar de vergadering waar ik zou moeten zijn, en ik ben gestrest en denk, "Het is niet echt Chris Knight. Het is gek. Het is de rest van ons," en dat meen ik echt.

Brett McKay Ja. Hij was zich daar zelfbewust van. Als je met hem praatte, zei hij: "Ik weet dat mensen denken dat ik gek ben. Ik begrijp dat. Maar misschien zijn jullie de gekken." Hij was erg filosofisch over zijn eenzaamheid, ook al zou hij niet zeggen dat hij filosofisch was.

Mike Finkel [Juist. Om het verhaal een beetje samenhangend te houden, Chris Knight wilde zijn hele leven in het bos doorbrengen. Hij wilde er nooit uitkomen, nooit. Niet 27 jaar, nooit. Hij wilde volledig anoniem sterven. Maar zoals ik al zei, hij stal voedsel en andere overlevingsspullen, en boeken, en werd uiteindelijk gepakt. Daar kunnen we op ingaan, en werd dus met geweld uit zijn eenzaamheid gehaald, en...dat is de enige reden dat ik met hem kon praten. Hij zat in de gevangenis, dus we ontmoetten elkaar meestal in de bezoekkamer.

Als ik één ding over Chris Knight kan zeggen, en er zijn veel dingen die ik over hem kan zeggen, dan is het wel dat hij buitengewoon intelligent is. Ik ben zelden iemand tegengekomen die niet zomaar uit duizend boeken kon citeren. Hij leek een fotografisch geheugen te hebben, al ontkende hij dat. "Ik heb geen fotografisch geheugen. Ik onthoud gewoon alles wat me overkomt."

Hij zei dat hij de wereld niet verliet om een statement te maken. Hij probeerde niemand van ons een slecht gevoel te geven over onze beslissingen. Hij deed gewoon wat hij wilde doen. Hij voelde zich verschrikkelijk over het feit dat hij moest stelen. Dat is een heel andere kwestie, of Chris Knight al dan niet vergeven moet worden voor zijn misdaden, en niemand heeft daar ongelijk in. Hij voelde dat hij de plek had gevonden waar hij het meest tevreden was in de wereld, en...als dat voor andere mensen midden in een kantoorgebouw was, of het grootste deel van de dag achter een computer zitten, of een gezin opvoeden, dan wilde hij nooit dat iemand zich slecht voelde over zijn eigen keuzes, maar had hij een heel soort, ik weet niet, verfijnde intelligentie, een soort ondoorgrondelijke air over zich, waarbij hij vond dat zijn keuzes voor hem volkomen logisch waren.

Brett McKay : Het was niet eng, want vaak schrikken kluizenaars of mensen die weggaan je af, omdat ze weggaan om enge redenen. Zoals je zei, hij oordeelde niet over anderen. Hij zei: "Ik wil gewoon mijn ding doen en met rust gelaten worden."

Mike Finkel : Ja. Helaas, en Chris Knight was zich hiervan bewust, heeft hij andere mensen bang gemaakt. Hij brak in ongeveer ... Er zijn een paar misschien 300 huizen, tweede huizen in het merengebied, waar Chris Knight, hij kampeerde op dezelfde plek, Chris Knight, voor meer dan 25 van zijn 27 jaar. Hij bracht eigenlijk iets meer dan een jaar door met rondzwerven in de bossen van centraal Maine, echt niet precies wetendewaar hij was, hoewel hij het voelde, en vond toen deze geweldige plek in het bos, niet te ver van de bewoonde wereld, maar zeker ver genoeg zodat hij helemaal alleen kon zijn, en brak in... Ongeveer had hij ongeveer 100 hutten in zijn repertoire, en echt sommige mensen waren buitengewoon gestoord door zijn acties, en hij wist dit, en voelde zich er niet geweldig bij, maar nam de beslissing dat hij...zou liever alleen zijn en stelen dan in de wereld en de wet naleven, en dus is het een zeer gecompliceerde en ... Hij heeft nooit helemaal, Chris Knight zelf nooit helemaal opgelost het raadsel over het zijn van een dief.

Brett McKay Laten we het hebben over hoe hij 27 jaar heeft overleefd. Je hebt het gehad over het stelen van voedsel. Hoe zag zijn kamp eruit, want zoals je zei, de winters in Maine zijn waanzinnig koud. In de lente hebben ze dat vreselijke zwarte vliegen seizoen, waar ze je gewoon overspoelen en bijten. Het is verschrikkelijk. Hij heeft nooit een vuur aangestoken. Hoe was hij in staat om een plek te bouwen om comfortabel te leven? Ja. Relatiefcomfortabel voor 25 jaar.

Mike Finkel : Ik bedoel het verhaal van Chris Knight is letterlijk ongelooflijk. Iedereen die ik vroeg, ik zou zeggen ongeveer 80% van de inwoners van centraal Maine, de slachtoffers van zijn misdaad, en normaal gesproken, hoe dichter ik bij een verhaal kom, hoe meer mensen het verklaren, hoe geloofwaardiger het is. Maar dit was bijna het tegenovergestelde. Hoe dichter ik bij het gebied kwam waar Chris woonde, hoe minder mensen het konden geloven, en een paar andere dingen die mensen zeiden"Hoe is het mogelijk om 27 jaar lang geen vuur te maken? Hoe is het mogelijk om 27 jaar lang geen dokter te zien? Hoe is het mogelijk om een camping te hebben die niet zo ver weg is en waar nooit iemand komt? Hoe heeft Chris Knight de grote ijsstorm van 1998 overleefd," en ga maar door.

Ik kon Chris Knight al deze vragen stellen, en ik zocht naar... Als iemand je een verhaal vertelt, en je vindt één klein ding dat tegenspreekt wat hij zegt, dan valt het hele verhaal uit elkaar, als een kaartenhuis. Als ik naar zijn site was gegaan en één verkoold stuk hout had gevonden dat aangaf dat er brand was, dan zou het hele verhaal uit elkaar vallen, en ik ga het je vertellen,Ik heb drie jaar aan dit boek gewerkt, ik heb nooit iets gevonden dat iets tegensprak van wat Chris Knight zei, en zelfs de politieagenten die hem arresteerden riepen dat ze zelden iemand hadden ontmoet die zo eerlijk leek als Chris Knight.

Even snel, hoe kun je 27 jaar lang niet ziek worden of naar de dokter gaan? Nou, de manier waarop we ziek worden is door bij elkaar in de buurt te zijn. We wisselen bacteriën uit. We wisselen ziektekiemen uit. We wisselen virussen uit. Als je niet bij andere mensen in de buurt bent, word je niet ziek. Ik bedoel, je kunt nog steeds iets als diabetes of kanker krijgen, maar toen ik met artsen sprak, zeiden ze dat het volkomen logisch was dat Chris Knight...nooit ziek te worden. Wat betreft de grote ijsstorm van 1998, zoals Chris Knight zelf zei, het was 28 graden tijdens die grote ijsstorm. Het was echt niet zo koud. Het was verschrikkelijk voor de elektriciteitsdraden, en je kon geen 10 meter rijden zonder van de weg af te glijden, maar voor hem was het prima. Niet alleen dat, hij vond het zelfs prettig. Het legde een laag ijs over de sneeuw, en hij kon lopenzonder voetafdrukken achter te laten. Hij wou dat er elke week een grote ijsstorm was.

Hij zei me zijn site te zoeken, en veel van de antwoorden zouden duidelijk zijn. Ik heb het grootste deel van mijn leven in Montana doorgebracht. Ik heb veel tijd doorgebracht met kamperen en wandelen in de bossen. Ik beschouw mezelf als een behoorlijke boswachter, maar wow, ik heb nog nooit zo'n dik, zo dicht, zo moeilijk navigeerbaar bos gezien als het bos van Chris Knight. Niet alleen stonden er tonnen bomen over elkaar heen in een zeer dichte ondergroei,de laatste ijstijd die Maine in gletsjers overspoelde, lieten ze deze enorme keien ter grootte van een auto achter, die gewoon overal in het bos van Chris Knight liggen. Het bos is zo dicht dat er niet eens zoveel herten doorheen lopen. Het is gewoon onmogelijk om te navigeren. Chris Knight leerde bijna geruisloos in dit bos te lopen. Hij leerde al deze patronen, waar hij op een wortel en op eenrots. Hij kon geen tak breken. Hij kon zelfs geen voetafdruk achterlaten.

En het kostte me veel tijd om deze plek te vinden, ook al wist ik ongeveer waar het was, en dat het heel dichtbij was ... Als je precies wist waar je heen ging, drie minuten naar de dichtstbijzijnde modderoprit, en het was een van de meest ... Ik stel me nu nog steeds voor terwijl ik met je praat de eerste keer dat ik de plek vond. Het was alsof de ingang tussen deze twee rotsblokken lag, dat als je keek naarIn de meeste richtingen leek het alsof het één grote rots was. Ik noemde het de olifantenrots. Maar vanuit een bepaalde hoek kon je zien dat er een grote scheur in de rots zat, waar ik denk dat hij tijdens de ijstijd gespleten was, en je kon je lichaam draaien en tussen die twee rotsen door sluipen, en dat deed ik.

Er was deze plek, en het was een van de mooiste dingen die ik ooit heb gezien, en ik vertelde je dat ik veel in het bos doorbracht. Chris Knight had een kubus van het bos opgeruimd. Stel je een bos voor zo dicht als een Brillo pad rondom je, en plotseling, loop je in deze open plek, maar het zelfs een dak boven je hoofd, omdat de boomtakken verbonden. Chris Knight was zich hiervan bewust, en een paar van de politieOfficieren zeiden dat ze een paar keer overvlogen op zoek naar het kamp van die man, maar het nooit vonden, en het was begrijpelijk waarom, want er was een dak boven.

Zijn vloer was volkomen vlak, en wat Chris Knight al jaren en jaren had gedaan, hij stal en las veel tijdschriften en boeken, en vaak als hij daarmee klaar was, maakte hij wat hij bakstenen noemde. Hij bond stapels van die boeken aan elkaar, plakte ze vast met plakband, dat hij had gestolen, het plakband, en begroef ze in zijn terrein, en maakte eenperfect vlakke vloer die ook uitstekend geschikt was voor de afvoer van regenwater.

Ik heb daar vijf nachten doorgebracht in alle seizoenen, en zelfs op dit moment, als ik me gestrest voel, als ik het gevoel heb dat de wereld een beetje te luid en te gek wordt, denk ik aan die plek. Ik ben er nooit met iemand anders geweest. Ik heb die tijd alleen doorgebracht, en het was geweldig. Je kon het bos horen. Je kon niet ver in het bos kijken, omdat het zo dicht was, maar je...Het voelde echt alsof je in een... Ik weet het niet. Ben je ooit in zo'n aquarium geweest waar je door een buis kunt lopen en je onder water bent? Ik voelde me alsof ik in een kamer in het bos was, maar toch kon ademen en mijn eigen kleine ruimte had. Ik denk niet dat ik echt kon overdrijven hoe fantastisch mooi deze plek was, en ik begreep waarom hij daar wilde blijven. Ik weet het niet...of ik er 25 jaar wil blijven, maar, jongen, ik zou er af en toe wel een paar lange weekends kunnen gebruiken.

Brett McKay : Zoals ik al eerder zei, gebruikt u dit boek om het idee van eenzaamheid en kluizenarij te onderzoeken. Zoals u eerder zei, zijn er sinds het begin van de opgetekende geschiedenis kluizenaars geweest. Kunt u ons een ruwe schets geven van de geschiedenis van kluizenarij in de mensheid?

Mike Finkel : Ja. Sommige van de allereerste geschriften die we hebben, sommige geschriften geëtst op dierenbotten uit het oude China en sommige geschriften gekrast op kleitabletten uit Mesopotamië vermelden wilde mannen of sjamanen, mensen die alleen in de wildernis leefden, en dus, zoals ik zei, zijn er zeker vóór de opgetekende geschiedenis en gedurende de hele opgetekende geschiedenis, mensen geweest die alleen wilden zijn.

De meeste van deze mensen deden het om religieuze redenen, om een nauwere band met God te zoeken. Zo zijn er de beroemde woestijnvaders van het vroege christendom. Veel boeddhisten gaan natuurlijk op lange retraites. Nu, Chris Knight volgde geen formele religie en vluchtte niet om religieuze redenen, maar religie is de belangrijkste reden.

Een tweede reden is wat ik kluizenaars protestanten noem. Veel mensen verlieten de wereld vanwege de oorlog, vanwege de vervuiling, zelfs op dit moment zijn er in Japan ongeveer een miljoen jonge kinderen, de meesten van hen heten hikikomori, wat betekent wegtrekken, mensen die in hun kamers leven, vaak voor meer dan een decennium. Er zijn er meer dan een miljoen. Het is een soort epidemie in Japan. Er is zelfs...therapeuten die counseling aanbieden via het internet. Maar mensen stappen gewoon uit de snelkookpanmaatschappij die vooral in Japan heerst. Dit zijn mensen die protesteren.

Dan is het laatste type kluizenaar iemand als Henry David Thoreau, iemand die vertrekt om misschien artistieke of zelfontplooiingsredenen.

Er zijn ook zijdelingse kluizenaars geweest. In het begin van de jaren 1880 was er een rage in Engeland onder de aristocratie. Als je een groot landgoed had, was het een rage om een kluizenaar in te huren. Ze werden sierkluizenaars genoemd, en mensen plaatsten advertenties in kranten waarin ze aanboden 7 dollar per maand te betalen voor iemand die bereid was een lange baard te laten groeien en in een grot te gaan wonen op een landgoed in de Britse...en deze aristocraten vonden dat kluizenaars de uitstraling hadden van wijsheid en misschien, ik weet het niet, mysterie of zoiets, en het werd deze zeer amusante rage die ongeveer dertig jaar duurde.

Brett McKay Ja. Zijn er tegenwoordig nog steeds kluizenaars die... Ik bedoel, ik weet zeker dat er tegenwoordig kluizenaars zijn. Je noemde net mensen in Japan. Maar ik denk dat je zei dat er internetfora zijn gewijd aan het kluizenaarschap, wat contra-intuïtief lijkt, paradoxaal.

Mike Finkel : Ja. Eigenlijk heb ik kluizenaar-achtige neigingen. Ik ben zeker geen kluizenaar, maar mijn werk, schrijven, houdt in dat ik veel tijd alleen doorbreng, en soms vind ik dat zelfs prettig, en ik ben een lange afstand loper en dat soort dingen. Hoewel ik zeker geen kluizenaar ben, snap ik de behoefte om afgezonderd te zijn van mensen. Ik heb mijn tijd alleen nodig.

Er zijn kluizenaars vandaag. Ik wil nog één ding zeggen, wat ik soms bijna ik weet niet of verlegen het juiste woord is. Soms zijn er dingen die zo buitengewoon zijn dat je gewoon niet de moeite neemt om het te zeggen, omdat mensen het niet geloven, maar ik ga gewoon nog één ding zeggen. Ik heb mijn verstand verloren met het onderzoeken van kluizenaars. Nu, ik zal niet opscheppen over te veel dingen in deze wereld, maar ik zal het u vertellen,spreek je misschien nooit iemand die meer over kluizenaars weet dan ik. Ik heb meer dan 100 boeken over kluizenaars gelezen. Ik heb duizenden artikelen over kluizenaars gelezen. Ik heb alles gelezen wat er te weten valt.

Ik wilde Chris Knight's ervaringen vergelijken met andere kluizenaars, en ik ga je vertellen dat ik nooit een enkel voorbeeld heb gevonden van iemand die 27 jaar heeft doorgebracht zonder dat iemand hem controleerde, eten bracht, gewoon vroeg of hij in orde was. Ik heb nooit een enkel voorbeeld gevonden. Ik zal met vrij grote autoriteit zeggen dat Chris Knight, hier met zeven miljard of zo mensen...in het tijdperk van Facebook en Twitter, denk ik dat Chris Knight de meest eenzame mens is die ooit heeft geleefd.

Brett McKay [Dat is geweldig. Wat interessant is, je vertelt dat zelfs de kluizenaars discussieerden of Chris Knight een echte kluizenaar was. Wat was daar aan de hand? Ja. Hij zag niemand, behalve een eenzame wandelaar.

Mike Finkel : Er is een kleine kluizenaarsgemeenschap, wat klinkt als een oxymoron, maar, ja, er is een prachtige website genaamd Hermitary.com. Bekijk het. Ik heb elk artikel gelezen. Als je geïnteresseerd bent in kluizenaars, dit is een geweldige opslagplaats, en ze hebben eigenlijk een ... Ik denk dat je het een chatroom zou kunnen noemen. Nu, je moet bewijzen dat je een kluizenaar bent, en ik had geen kwaliteit om lid te worden van dechatroom, maar ik was op de hoogte van sommige dingen die mensen schrijven. Het is niet zo dat ze met elkaar chatten. Je plaatst gewoon een bericht en logt uit. Meestal waren er maar een of twee mensen tegelijk op de site, en zelfs Chris Knight zei tegen me dat het internet hem interessant leek, omdat je iemand een bericht kon sturen zonder hem echt te spreken via de telefoon of hem te ontmoeten...Dus op een vreemde manier, als je erg verlegen bent of kluizenaarsneigingen hebt, is e-mail een geweldige manier om met iemand te communiceren, want er is geen face-to-face. Er is geen heen en weer. Er is helemaal geen gesprek. Het is een beetje logisch als je erover nadenkt.

Maar deze gemeenschap debatteerde echt of Chris Knight een kluizenaar was, omdat hij stal, en dat gaat in tegen het ideaal van kluizenaars. Er zijn trouwens geen officiële regels voor kluizenaars. Het is hier geen honkbal. Het is niet zo dat je de herhaling kan doen en beslissen of hij een kluizenaar of geen kluizenaar is. Maar ze dachten dat iedereen die de privacy van andere mensen of hun...levens verdienden het verheven etiket van kluizenaar niet, en Chris Knight zei zelf dat het hem niet kon schelen of hij een kluizenaar was of niet. Hij plakte helemaal geen etiket op wat hij deed, en ergens een etiket op plakken is echt een waardeloze oefening. Ik bedoel dat ik soms graag met Chris Knight praat, omdat hij me altijd het gevoel gaf dat zelfs het schrijven van een heel boek over hem gewoon een egoïstische trip van mijn kant was,en soms zegt hij, "Oh, je neemt je gedachten en verpakt ze, en het komt en je vraagt mensen geld uit te geven om het te lezen. Nou, heel, heel goed voor jou."

Brett McKay Je noemde Thoreau. Hij wordt beschouwd als Amerika's prototypische kluizenaar. Toen je het met Chris over Thoreau had, zei hij: "Nee, hij is een dilatant. Hij is een bedrieger." Waarom had Knight zoveel minachting voor Thoreau?

Mike Finkel Oh, man. Ik denk dat Walden een van de meest ... Ik herlas Walden toen ik onderzoek deed voor dit boek, en misschien was ik te jong toen ik het de eerste keer las, want ik had zoiets van, "Oké. Ik zal Walden eens proberen. Het is een heel moeilijk ding." Maar, jongen, ik vond het echt prachtig geschreven, en ik ben nu een fan van Thoreau. Dus ik had zoiets van, natuurlijk, Walden's Pond was in Massachusetts. NewEngeland, chagrijnige mensen, mannen die alleen gaan, en natuurlijk ga ik je vergelijken met Thoreau. Ik bedoelde het als een compliment.

Chris Knight had zo'n humoristische negatieve reactie op Thoreau. Nu, laat me u een paar dingen vertellen over Henry David Thoreau. Ten eerste, Thoreau bracht slechts twee jaar door in zijn hut in Walden Pond. Hij liep vaak naar de stad Concord. Zijn moeder deed zijn was. Hij had eens een diner met 20 gasten, en het ergste wat Thoreau deed, natuurlijk, was Walden schrijven, en deDe reden waarom Chris Knight vond dat Thoreau het niet verdiende om een kluizenaar te zijn, is dat wanneer je een boek schrijft, je in feite tegen iedereen in de wereld zegt: "Kijk naar mij. Hier ben ik. Dit is wat ik denk." Chris Knight gaf om niemand anders. Hij stond volledig met zijn rug naar de wereld. Hij schreef geen enkele zin op tijdens zijn verblijf in het bos, nam geen enkele foto, tekende geen enkele...Deze waren allemaal voor andere mensen om te zien. Chris Knight was gewoon niet geïnteresseerd in iemand anders, en hij dacht dat iedereen die alleen op pad ging om een gedicht te schrijven, of een schilderij te maken, of een opera te doen, eigenlijk alleen tijd doorbracht zodat ze konden pronken voor de rest van de wereld, en Chris had daar geen interesse in.

Brett McKay Toen ik uw boek las, over de geschiedenis van kluizenaars en alleen zijn, en zelfs Chris Knight, vond ik het interessant dat een kluizenaar, zowel conceptueel als praktisch andere mensen nodig heeft. Toch? Ze zeiden dat deze kluizenaars in het verleden, mensen hen eten lieten brengen, pelgrimstochten maakten om hen te controleren. Zelfs Chris, hoewel hij geen mensen zag, was hij toch afhankelijk...op mensen en hun hutten om hem van voedsel te voorzien. Het idee van de zelfstandige, zelfredzame persoon is een soort mythe. We hebben andere mensen nodig.

Mike Finkel Ik bedoel, er is geen tekort aan tegenstrijdigheden in dit verhaal, en zelfs Chris Knight zou knikken en zeggen dat Chris Knight, natuurlijk, afhankelijk was van andere mensen. Hij stal alles wat hij nodig had om te overleven. In feite, toen hij na 27 jaar werd gearresteerd, was het enige wat hij had, waarvan hij kon zeggen dat het van hem was en dat hij niet gestolen had, zijn bril.

In feite waren de arresterende agenten ook ongelovig over zijn verhaal. Ze vonden een middelbare school foto van Chris Knight. Hij ging naar school in centraal Maine, niet ver van waar hij werd gearresteerd, en het middelbare school jaarboek werd naar hen gebracht, en zie daar, Chris Knight stond in een middelbare school jaarboek op 18-jarige leeftijd met dezelfde bril als waarmee hij werd gearresteerd.op 47-jarige leeftijd, en toen ze zagen dat het dezelfde bril was, zeiden beide arresterende agenten tegen me dat er iets in hun hoofd klikte dat deze man de waarheid sprak. Het zou heel, heel ingewikkeld zijn geweest voor een verlegen persoon die niet op zoek was naar publiciteit om dit allemaal te verzinnen. Het was gewoon niet logisch dat hij dit zou verzinnen, en de bril was echt het moment...toen mensen zich realiseerden dat Chris Knight de waarheid sprak.

Brett McKay Heeft Chris je ooit beschreven hoe het voelde om al die jaren alleen te zijn?

Mike Finkel : Dat deed hij, ja, waarom, hoe en hoe voelde het dan, en ik moet je zeggen, nogmaals, dit is een van die onderwerpen die gewoon de verbeelding tarten. Chris Knight, hij las veel. Hij speelde zelfs een paar oude handheld video games die hij stal. Hij had een handheld video game beleid. Hij stal ze alleen die minstens twee generaties oud waren. Hij wilde geen kinderen van hun kerstmis beroven...cadeautjes, zei hij, en bovendien zou hij ze over een paar jaar toch stelen.

Zie ook: Kettingzagen 101: Hoe een kettingzaag veilig te gebruiken

Maar hij luisterde een beetje naar de radio. Maar voor het grootste deel, wat Chris Knight deed, wat doe je 27 jaar lang in je eentje? Voor het grootste deel, wat Chris Knight deed was jij en ik niets. Hij zat daar gewoon. Maar Chris Knight vertelde me dat hij zich geen moment verveelde. In feite zei hij dat hij het concept van verveling niet eens begreep, en wat nog meer is...indrukwekkend, en ik denk niet dat ik de poëzie van Chris Knight zo goed kon vangen als... Hij sprak heel mooi en ik heb geprobeerd het in het boek te vangen, maar ik zal het parafraseren.

Hij zei me dat hij zich eigenlijk niet eens alleen voelde. In feite, vertelde hij me, en dit gevoel werd in verschillende vormen herhaald in tientallen en tientallen boeken geschreven door kluizenaars, zowel religieus als niet-religieus. Hij zei dat in plaats van zich alleen te voelen, hij zich absoluut en volledig verbonden voelde met de rest van het universum, de wereld. Er was zelfs geen spiegel in zijn kamp, dus hij wist niet eens watHij zei dat hij na een zeer korte periode alleen, niet meer wist waar hij eindigde en het bos begon. Hij zei dat hij zich gewoon intiem verbonden voelde met alles en nooit eenzaam. De manier waarop hij het beschreef was... Eerlijk gezegd gaf het me koude rillingen. Het is alsof ik het gevoel heb dat mensen in deze buitenwereld, in tegenstelling tot de wereld van Chris Knight, waar we een miljard video's hebben...spelletjes, en een miljoen boeken, en een heleboel dingen om onze geest bezig te houden, mensen uiten vaak dat ze zich vervelen of niets te doen hebben, en Chris Knight zonder deze afleidingen, heeft dat nooit een seconde gevoeld.

Brett McKay Hoe komt het dan dat Chris Knight en die andere kluizenaars dat kunnen voelen, en wij eenzaamheid gebruiken als straf in onze gevangenissen? Er is onderzoek dat zegt dat mensen eigenlijk gek worden als ze zo alleen zijn. Dus wat is het verschil? Wat gebeurt daar?

Mike Finkel Zoals u zei, de zwaarste straf in het Amerikaanse strafsysteem, naast de doodstraf, is eenzame opsluiting. Amnesty International heeft verklaard dat langer dan twee weken in eenzame opsluiting marteling is. Een groot percentage gevangenen in eenzame opsluiting verliezen hun verstand en worden gek. Eenzaamheid is een zeer interessante toestand. Sommige mensen...zoeken het en houden ervan. De meeste mensen vermijden het ten koste van alles, en haten het absoluut. Dat is een van de redenen waarom het fascinerend is.

Als ik het heb over mensen die troost en vreugde vinden, dan heb ik het over vrijwillige eenzaamheid. Onvrijwillige eenzaamheid is praktisch een marteling, en dat is een van de redenen waarom het onderwerp zo fascinerend is. De meesten van ons haten het gewoon.

Er was een studie van de Universiteit van Virginia een paar jaar geleden waaruit bleek dat ongeveer 60% van de vrouwen en 35% van de vrouwen zichzelf liever elektrische schokken geven dan 15 minuten stil te zitten en niets te doen. We zijn echt niet graag alleen met onszelf. Mensen, een van de redenen waarom de meeste antropologen de mens als de dominante soort op de planeet beschouwen is nietomdat we het snelste dier zijn of het sterkste dier, of omdat we hele grote hersenen hebben, maar belangrijker is dat we ze kunnen verbinden en samenwerken. We zijn geprogrammeerd om samen te werken. Zelfs in Genesis in de Bijbel staat dat God niet wilde dat Adam alleen zou zijn. Het was een van de eerste dingen die God deed was dat hij niet alleen kon zijn.

Vrijwillig alleen zijn lijkt, voor de meesten van ons, in te gaan tegen alles wat we ooit hebben gevoeld of gehoord. Maar, zoals ik al zei, degenen die ervan houden, spreken er zo lovend over, en praten over zulke rijke ervaringen. Dit is vrijwillige eenzaamheid. Er zijn 20 studies gedaan over de hele wereld die de effecten van eenzaamheid en stilte op mensen onderzoeken, en elke studie komt met precies dezelfde conclusies,en dat is dat tijd alleen, tijd in de natuur, tijd voor jezelf je rustiger maakt. Het maakt je gezonder. Alle stresshormonen worden gereduceerd. Het maakt je slimmer. Er zijn tests van geheugen en het vasthouden van boeken, en het maakt je gelukkiger. Tijd alleen, vrijwillige tijd alleen is geweldig voor je. Mensen zijn, wat, onze soort is ongeveer twee miljoen jaar oud, en voor 99% van de tijd dat we mensen zijn, hebben we...leefden allemaal in kleine groepen jagers en verzamelaars, en brachten veel tijd alleen of in kleine groepen door, in rustige situaties, en al onze zintuigen zijn daarop afgestemd.

Technologie verandert erg snel. Evolutie gaat erg langzaam. Maak een wandeling in het bos. We voelen ons er allemaal goed bij. Waarom? Omdat al onze zintuigen daarop zijn ingesteld, stil zijn in het bos. Geen Nintendo spelen.

Brett McKay : Juist. 27 jaar was Knight alleen, hoe werd hij uiteindelijk gepakt? Wat veranderde er?

Mike Finkel Zoals ik al zei, er ontstond een legende. Er zijn honderden huizen rond deze meren, en mensen misten steaks, hun Stephen King roman, hun zaklampen, hun batterijen, hun slaapzak. Maar er waren geen ingegooide ramen. Er waren geen ingetrapte deuren. Je tv is er. Je computer is er. Je sieraden zijn er. Mensen waren erg in de war.

Maar er was zeker iets aan de hand. Als mensen hun hut goed onderzochten, zagen ze dat soms de klink op hun raam, het slot op hun raam open was, en er waren vijlsporen en zelfs wat vijlschaafsel, dus iemand was binnen geweest, en de politie was gebeld, en ze konden het niet vinden, en niemand wist of het een buurman was? Was het een Vietnam veteraan die ontevreden was?Was het een bende-initiatie? Waren het twee broers die beiden een hut hadden aan een vijver, en dachten dat de ander degene was die stal. Niemand wist het, en dit ging vijf, tien, vijftien, twintig, vijfentwintig jaar door, en werd deze legende, en de mensen rond het meer gaven de legende een naam. Ze noemden het de Noordelijke Vijver Kluizenaar, maar ze wisten echt niet of er een kluizenaar was. In feite veronderstelden de meeste mensen dat er geen manier zou zijnHet was waarschijnlijk een buurman, een bende-initiatie, een grap, iets.

Uiteindelijk, na meer dan een kwart eeuw en onderbroken politieonderzoeken, viel het tussen de mazen van het net. Er zijn veel problemen in centraal Maine, en iemand die hamburgervlees en batterijen steelt is nooit het grootste probleem voor de politie geworden. Maar een jachtopziener genaamd Terry Hughes, die woonde in het gebied waar deze legende zich afspeelde...besefte dat dit niet het Monster van Loch Ness of de Himalaya Yeti was. Er was iets aan de hand, en verdomme, hij ging het oplossen.

Terry Hughes is een geweldige vent, maar als hij ergens zijn zinnen op zet, zet hij er zijn zinnen op. Hij nam contact op met Homeland Security, en ik zal niet ingaan op alle details, maar hij plaatste elektrische ogen in het bos, en hij had stille alarmen die zijn mobiele telefoon midden in de nacht lieten rinkelen, en uiteindelijk, na 27 jaar, betrapte Terry Knight de North Pond Hermit op heterdaad bij het stelen van een aantal...hamburger vlees en kaas van een lokaal zomerkamp dat gesloten was voor het seizoen, en de 27 jarige heerschappij van de kluizenaar kwam ten einde.

Brett McKay Hoe was het voor Knight dat zijn heerschappij in het bos werd beëindigd?

Mike Finkel Knight was een uiterst voorzichtige dief, maar hij wist dat elke keer dat hij zijn kamp in het bos verliet, en zelfs in zijn kamp in het bos, dat overigens op privéterrein stond, een terrein van 200 hectare, hij wist dat zijn tijd in het bos elk moment kon eindigen, en dat voelde hij aan. In de loop van de 27 jaar zag hij de technologie verbeteren. Eerst was er geen beveiligingssysteem. Toen was er...die hele grote lompe camera's, en toen werden ze zo klein dat ze verborgen konden worden in rookmelders, en hij wist dat de technologie beter werd. Sluizen werden beter, en dat hij hoopte zijn hele leven daarbuiten te blijven, maar terwijl hij zeker geschokt was, was er altijd een stukje van zijn geest ... Zoals ik al zei, hij was een zeer helder persoon. Er was geen deel van hem datdacht, "Dit is een zekerheid dat ik hier voor altijd kan blijven wonen." Laten we zeggen dat hij stoïcijns was. Hij was zeker niet gelukkig, maar besefte dat dit een mogelijkheid was.

Terry Hughes, de man van recht en orde, heeft tien jaar bij de marine gezeten voordat hij 18 jaar als boswachter werkte, had een zeer, zeer interessante reactie, een man die de meeste arrestaties verrichtte. Er was een andere agent, genaamd Diane Vance, die ook betrokken was. Maar Terry Hughes deed het meeste zware werk. Hij had een zeer interessante reactie op Chris Knight. Terry Hughes is een...buitengewoon bekwaam boswachter, heeft vele verloren wandelaars gevonden, kinderen die verdwaald waren in het bos. Heeft gewoon een zesde zintuig om het bos zo goed te kunnen lezen op zoek naar geknakte takken of zelfs een spoor van een gedeeltelijke voetafdruk, kan deze dingen opmerken, en was nooit in staat om Chris Knight te vinden. De nacht van zijn arrestatie, vroeg hij Chris Knight om hem zijn kamp in het bos te laten zien, en Chris Knight leiddeen Terry Hughes volgde Chris Knight stap voor stap, en is de enige bekende persoon die Chris Knight ooit in het bos heeft zien lopen, en hij zag Chris Knight absoluut geruisloos door dit waanzinnig dichte bos lopen, stappen op wortels waar hij al 20 jaar op stapte, bewegen, buigen, draaien, stappen, had geen zaklamp nodig, brak geen tak, had de...en bracht hem naar zijn magische plek tussen de olifantenrotsen, en Terry Hughes zei tegen me: "Het was misschien wel de meest buitengewone gebeurtenis die hij ooit in zijn leven had meegemaakt." Hij dacht dat hij een groot boswachter was, en toen ontmoette hij in feite de koning van de hele wereld, en vertelde me dat hier een wetsdienaar is die gewoonarresteerde iemand die bekende duizend keer te hebben ingebroken, duizend misdrijven, en hij voelde zich eigenlijk een beetje slecht omdat hij de kluizenaar had gearresteerd.

Brett McKay Wat doet Chris Knight nu?

Mike Finkel Wat doe je met een man als Chris Knight? Ik denk dat een van de dingen die me ook interesseert in dit verhaal is dat Chris Knight niet helemaal gek is, en als iemand gek is, hebben we psychiatrische ziekenhuizen voor hem, en Chris Knight is duidelijk geen gewelddadige en slechte crimineel, en als je dat bent, hebben we gevangenissen voor je. Nou, wat doe je met een persoon die niet eencrimineel, en niet duidelijk geestelijk gestoord, maar past gewoon niet in de wereld? Wat doen we met die persoon, en het antwoord is dat we geen plaats hebben voor die persoon. We weten gewoon niet wat we met hem moeten doen.

Wat doe je met Chris Knight. Er was een groot debat. Zonder in details te treden, hij zat uiteindelijk zeven maanden in de gevangenis. Nu, zelfs één inbraak, zoals ik al zei, één ongeoorloofde inbraak kan je 10 jaar in de staatsgevangenis opleveren. Hij bekende er duizend, dus het was mogelijk dat hij zijn hele leven in een cel had kunnen doorbrengen, maar zelfs de...De officier van justitie realiseerde zich dat iemand die net 27 jaar volledig vrij in het bos had doorgebracht, opgesloten in een kooi met een ander persoon, of hij het nu verdiende of niet, geen rechtvaardige zaak was, en hij bracht zeven maanden door, en kreeg een extreem strenge proeftijd, dat als hij die brak, hij zeven jaar in de gevangenis zou zitten, en Chris Knight hield zich strikt aan zijn proeftijd, en maakte nooit eenkleine misstap.

Waar is hij nu? Nou, Chris Knight gaf me het meest waardevolle wat hij bezit in de hele wereld, en dat was zijn verhaal, en hij vroeg er niets voor terug. Hij wilde niet dat ik hem betaalde. Hij vertelde zijn verhaal, omdat hij zich realiseerde dat hij waarschijnlijk zijn hele leven zou worden opgejaagd door journalisten. Ik was een van de 500 journalisten die om een interview vroegen, en voor zover ik weet, sprak hij alleen met mij. Ik ben heel, heel erggelukkig, en ik zal Chris Knight dankbaar blijven voor het delen van zijn verhaal met mij voor mijn hele leven. Bedankt, Chris.

Hij vertelde me zijn verhaal. Hij besefte dat hij zijn hele leven zou worden opgejaagd, en als hij me zijn verhaal vertelde dat hij het kon gebruiken als een wal, als een muur, als een verdediging. Als je wilt lezen over Chris Knight, kijk dan naar het boek, maar laat hem alsjeblieft met rust. Hij vertelde me een verhaal, en toen zei hij, "Alsjeblieft, Mike, we zijn geen vrienden. Er was geen nep journalisten onderwerp vriendschap hier aan de gang." Hij is eenechte kluizenaar, Chris Knight. Toen hij klaar was, zei hij: "Ik wil je echt niet meer zien. Ik ben klaar met je te praten," en hoewel ik graag op een dag een brief of een telefoontje van Chris Knight zou ontvangen, heb ik hem volledig met rust gelaten. We hebben geen contact, dus ik weet niet precies waar hij is, maar voor zover ik weet, woont hij nog steeds in centraal Maine, heeft ... Hij is gewoon echt eenoverlevende. Heeft een heel rustig leven voor zichzelf opgebouwd, en wordt voor zover ik weet niet gestoord door de buitenwereld.

Brett McKay Wat heb je geleerd over eenzaamheid bij het schrijven van dit verhaal en de interactie met Chris al die jaren, en ben je op zoek gegaan naar meer eenzaamheid in je leven na de interactie met Chris?

Mike Finkel : Ja. Ik had het er al over tijdens ons gesprek over hoe onze zintuigen zijn afgestemd op het bos, en hoe het lijkt alsof we koste wat kost vermijden om alleen te zijn, letterlijk tot het punt dat we, als we 90 seconden extra hebben, onze telefoon tevoorschijn halen en een sms sturen of onze Twitter-feed bekijken. We voelen die gekke behoefte om voortdurend in verbinding te zijn.

Ik heb een raar idee, en het is misschien wel de eenvoudigste suggestie die iemand ooit kan doen. Ik wed dat ik niet de enige ben die denkt dat de toon, het tempo, het discours, het publiek, wat er nu in de samenleving gebeurt een beetje gek lijkt. Ik denk dat we onszelf aan het verscheuren zijn. Ik denk dat het niet uitmaakt waar je je in het politieke spectrum bevindt, ik denk dat we echt, echt...gevoel... Woede komt voor elk soort begrip of compromis. Ik denk dat we allemaal gek worden, om eerlijk te zijn.

Ik heb een idee. Dit is iets dat ik heb gedaan. Het zou geweldig zijn als iedereen die hier naar luistert... Ik zeg niet 27 jaar alleen. Ik zeg 10 minuten. De volgende keer dat je niets te doen hebt, doe niets. Pak je telefoon niet. Bel niemand. Check je e-mail niet. Doe niets. Wees er gewoon rustig. Het maakt me niet uit of je midden in een stad bent...straat, of in je slaapkamer, of in een stadspark, doe een paar minuten niets. Probeer het. Hoe kan dat nou moeilijk zijn? Ik vraag mensen gewoon om niets te doen. Ik vraag je niet om een gekke meditatieles te volgen, of elke ochtend twee uur lang gewichten te heffen, of yoga te doen. Gewoon niets doen. Ik denk dat als iedereen in de hele wereld 10 of 15 minuten per dag niets zou doen, de...van de samenleving, deze gekte die gaande is zou verminderen met een essentiële marge. We zouden allemaal een beetje beter alleen kunnen zijn. Het is gewoon mijn idee.

Brett McKay Dat vind ik leuk, niets doen. Nou, Michael, dit was een geweldig gesprek. Waar kunnen mensen meer te weten komen over het boek? Nadat jullie dit boek gelezen hebben, wil je zelf naar de bossen van Maine, letterlijk.

Mike Finkel Ja. Neem een lang weekend, en neem dit boek alleen. Het heet De Vreemdeling in het Bos.

Brett McKay Ja. Neem een lang weekend.

Mike Finkel : Ik heb een website. Ik heet Michael Finkel, een erg grappig rijmende naam, dus www.MichaelFinkel.com. Als je geïnspireerd bent, is er een tabblad contact. Stuur me een berichtje. Het duurt soms even voor ik weer contact opneem, maar ik beantwoord iedereen, ook als je iets negatiefs wilt zeggen, positiefs, vragen. Voel je vrij om me te bereiken op mijn website, MichaelFinkel.com.

Brett McKay Michael Finkel, bedankt voor je tijd. Het was me een genoegen.

Mike Finkel Het is echt een leuk en rijk onderwerp om te bespreken. Ik waardeer het.

Brett McKay Mijn gast van vandaag is Michael Finkel. Hij is de auteur van het boek, The Stranger in the Woods, The Extraordinary Story of the Last True Hermit. U vindt dat boek op Amazon.com en in de boekhandel overal. U kunt ook meer informatie vinden over Michael's werk op MichaelFinkel.com. Bekijk ook onze aantekeningen bij de show op AOM.IS/Hermit. U vindt er links naar bronnen, en we kunnen dieper ingaan op deze...onderwerp.

Nou, dat is weer een nieuwe editie van The Art of Manliness podcast. Voor meer mannelijke tips en advies kunt u terecht op The Art of Manliness website op ArtofManliness.com. Als u van de podcast heeft genoten en er iets aan heeft gehad, zou ik het op prijs stellen als u een minuutje de tijd neemt om ons een recensie te geven op iTunes of Stitcher. Dat helpt enorm, en als u dat al heeft gedaan, deel dan alstublieft de show...met je vrienden en familie. Hoe meer je over de show praat, hoe vrolijker het hier is.

Zoals altijd, dank u voor uw voortdurende steun, en tot de volgende keer, is dit Brett McKay die u vertelt om mannelijk te blijven.

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.