Uitzoeken hoeveel kinderen je wilt hebben

 Uitzoeken hoeveel kinderen je wilt hebben

James Roberts

Een harige oude hippie van een fotojournalist van een rivaliserende krant gaf me ooit een krachtig advies over gezinsplanning.

Het was voorjaar 2003, ik werkte als verslaggever, en mijn vrouw was net bevallen van ons eerste kind. Na vijf dagen thuis keerde ik terug naar de redactiekamer, waar ik die dag de opdracht had een uitslaande woningbrand te verslaan. Ik racete naar de brand en krabbelde de feiten op, waarna ik op de met slangen doordrenkte weg voor het smeulende hout rondliep, op zoek naar een laatste citaat.

De oude fotojournalist kwam langs en we raakten in gesprek.

"Dus je hebt net een kind gekregen," zei hij. "Goed voor jou." Hij nam een lange trek van zijn sigaret en vroeg: "Weet je wat je nu moet doen?"

Ik schudde mijn hoofd.

"Neem zo snel mogelijk nog een kind." Hij gooide zijn sigaret weg en stampte hem onder de voet. "Als een man kiest voor één kind, dan kiest een man voor een gezin. Zo werkt het, amigo."

Jaren later weet ik dat er veel wijsheid zit in het advies van de fotojournalist.

Uit de statistieken blijkt dat het gemiddelde Noord-Amerikaanse gezin 2,5 kinderen wil, maar uiteindelijk slechts 1,86 kinderen krijgt.

De ultieme vraag wordt soms bepaald door keuze, soms door toeval. Toch is het een vraag waar elke man ooit in zijn leven mee moet worstelen, zelfs als het antwoord nul is.

Dus, hoe kun je plannen (of niet plannen) voor hoeveel kinderen je wilt hebben? Denk aan de volgende factoren:

1. Jullie wensen als koppel.

Het krijgen van een kind is een monumentale beslissing, en als beide partners niet overtuigd zijn van hetzelfde aantal, kan er spanning en wrok ontstaan.

Praat erover met uw echtgenoot. Laat de discussie in feite over een aantal jaren lopen. Laat deze beslissing een tijdje op uw tafel rollen en nergens terechtkomen.

Elke nieuwe baby in huis betekent een aanpassing. Soms willen koppels minder kinderen omdat dat handiger is. Het is bijvoorbeeld veel gemakkelijker om in een vliegtuig te vliegen of in een restaurant te eten wanneer een koppel twee kinderen heeft dan bijvoorbeeld acht.

Maar soms willen stellen meer - en dat is ook prima. Misschien heb je er altijd al van gedroomd om je eigen honkbalteam te hebben. Of misschien wil je je eigen familierockband beginnen. Het werkte goed voor Hanson.

Neem deze beslissing nooit onmiddellijk na de bevalling. Met een nieuwe baby in huis zweven de meeste van uw Bingoballen nog rond in de trekpot, en deze beslissing moet worden genomen wanneer u en uw echtgenoot op hun meest heldere gedachten zijn.

2. De leeftijd en gezondheid van uw vrouw.

Deskundigen zeggen dat de beste leeftijd voor een vrouw om kinderen te baren tussen de 20 en 35 jaar ligt. Kinderen baren daarna is mogelijk, maar moeilijker.

Zelfs de beste zwangerschappen eisen hun tol van het lichaam van een vrouw. Tijdens de zwangerschap kan zij last hebben van ochtendmisselijkheid, lichaamspijn, slaapproblemen, beenkrampen, gevoelloze of tintelende handen, indigestie, duizeligheid en meer.

Na de bevalling kan zij te maken krijgen met zwangerschapsstriemen, spataderen, heuppijn, een lekkende blaas, een mogelijke postnatale depressie en permanent gerimpelde buikhuid.

Je vrouw is sterk, maar elke geboorte is zwaar. Denk eerst aan haar.

3. Uw leeftijd en gezondheid.

Mannen zijn biologisch in staat om tot op hoge leeftijd nakomelingen te produceren. Toch merken deskundigen op dat het noodzakelijke aantal kinderen dat een man moet produceren met elk jaar van zijn leven afneemt. Baby's die door oudere mannen worden verwekt, hebben ook een verhoogd risico op genetische afwijkingen.

Naast de kans op complicaties vergt een goede vader zijn gewoon een vrachtwagenlading energie - zowel fysiek als emotioneel. Dus als je 30 bent en er altijd al van hebt gedroomd om vader te worden van een groep van vijf, ga dan aan de slag, vriend. Als je 50 bent en er nog een wilt, bedenk dan dat je in de pensioenzone zit tegen de tijd dat je nieuwe kind afstudeert van de middelbare school.

4. Uw financiën.

Een baby krijgen is niet goedkoop, maar als de baby er eenmaal is, is het financiële plaatje ook niet zo slecht als het eerst leek. Het is verrassend hoe je de eindjes aan elkaar kunt knopen als je je best doet.

Elk kind heeft luiers en doekjes en kleren en speelgoed en kinderwagens en medicijnen en voedsel en ziektekostenverzekering nodig. Misschien moet je een grotere auto of een groter huis kopen.

Een deel van de grotere kostenanalyse betreft de vraag wie er voor het kind zorgt. Blijft u als vader thuis? Helpt een van uw ouders? Geeft uw vrouw haar baan op - zo ja, voor hoeveel jaar? Of gaat u allebei weer werken en betaalt u voor de kinderopvang?

Dagopvang, vooral voor een baby, kan sterk variëren afhankelijk van waar je woont. Volgens de National Association of Childcare Resource & Referral Agencies variëren de prijzen van ongeveer $300 tot $1.500 per maand.

Als je nog een kind wilt, moet je bereid zijn om te graven.

5. Het temperament van jullie huwelijk.

Meer kinderen hebben resulteert meestal in een luider huis, een chaotischer huis, en een huis dat niet zo netjes is.

Sommigen beschrijven dat als plezier.

Sommigen beschrijven dat als het vagevuur.

U en uw vrouw zijn misschien energieke, gemakkelijke mensen die zich niet laten afschrikken door een menigte. Als dat zo is, plant u zich dan voort naar hartelust.

Maar als u en uw vrouw houden van overvloedige rust en stilte, gezellig tafelen en weekenduitstapjes naar Aspen, dan is een kleiner gezin misschien de verstandigste beslissing.

Het temperament en de stabiliteit van een huwelijk spelen ook een rol. Goed ouderschap vergt veel geduld, liefde en flexibiliteit. Als een huwelijk op de klippen loopt, zullen de kinderen die storm voelen.

6. De individuele aandacht vraag.

Als je gezin groter is, is je tijd met elk kind noodzakelijkerwijs dunner verdeeld.

Ouders van grotere gezinnen hebben minder tijd en geld om aan elk kind afzonderlijk te besteden, maar merken dat hun kinderen zich zelden eenzaam voelen. Ouders van kleinere gezinnen kunnen meer middelen in elk kind investeren, maar de kinderen krijgen minder broederlijke interactie.

Als je positief denkt, heb je met Kerstmis ofwel één gelukkig kind met een lading cadeautjes voor zichzelf, ofwel een groep gelukkige kinderen die allemaal met sinaasappels en inpakpapier spelen.

Hoe dan ook, het is gelukkig, gelukkig, gelukkig.

7. De onbekende factor.

Soms maak je je lijst en houd je rekening met alle pragmatische factoren, maar komt je beslissing toch neer op wat niet op papier kan worden gezet.

Zie ook: De waanzinnig moeilijke normen van het zwaarste gymnastiekprogramma in de geschiedenis.

Het kan een buikgevoel zijn. Het kan geloof zijn. Het kan eenvoudig verwoord worden als "je weet wanneer je het weet".

Dit is wat er met mijn vrouw en mij is gebeurd. We hadden twee kinderen en waren er vrij zeker van dat we klaar waren. Maar nu, dankzij de Voorzienigheid, hebben we er drie - en we hebben een geweldige tijd, dank u zeer.

Wat gaan jij en je vrouw doen?

Sommige mensen houden vol dat een groot gezin de enige manier is. Anderen houden vol dat de wereld al te veel mensen heeft.

Ik hou van de manier waarop Stephen King beschreef hoe hij en zijn vrouw Tabitha het aantal kinderen in hun gezin vaststelden. In Op het schrijven, King schreef,

"We hadden twee kinderen toen we drie jaar getrouwd waren. Ze waren noch gepland noch ongepland; ze kwamen toen ze kwamen, en we waren blij dat ze er waren."

Ik zeg laat de beslissing aan jullie als koppel, en aan jullie alleen. Als de tijd om te beslissen komt, weet je wat je moet doen.

Dit is wat een aantal mannen zeiden over hoe hun beslissingen tot stand kwamen, en over wat de beste en meest uitdagende dingen zijn aan het krijgen van een bepaald aantal kinderen.

-Eén kind...

Ricky Clark, 52, rekruteerder voor de luchtmacht reserve.

Mijn vrouw heeft een aantal medische beperkingen, dus oorspronkelijk verwachtten we geen kinderen te kunnen krijgen. Gelukkig heeft ze een zeer gezonde dochter op de wereld kunnen zetten. Daarna hebben mijn vrouw en ik geprobeerd meer kinderen te krijgen, maar we kregen veel miskramen, dus dat alleen al bepaalde het aantal kinderen voor ons.

Het beste aan het hebben van slechts één kind is dat je al je ouderlijke aandacht op dat ene kind kunt richten. Er ontstaat een goed soort driehoeksrelatie wanneer er slechts drie een gezinseenheid vormen. En vakanties kostten minder, dus konden we vaker op reis!

Het meest uitdagende van het hebben van slechts één kind is dat er een beperkt gezelschap is voor het kind. Ik zou zeggen dat dit tot gevolg had dat onze dochter te veel gezelschap van volwassenen had en te weinig invloed van kinderen toen zij opgroeide.

-Twee kinderen.

Jon Eddy, 38, luchtvaartpiloot

Omdat ik veel reis en mijn vrouw vaak alleen thuis is met de kinderen, hebben we ons voorgenomen twee kinderen te krijgen, maar we erkennen ook dat we deze beslissingen niet volledig in de hand hebben.

Het beste aan twee kinderen is dat mijn vrouw en ik elk kind veel aandacht kunnen geven en ons kunnen concentreren op de opvoeding in plaats van op het huishouden. Reizen is ook gemakkelijker.

Het grootste probleem is waarschijnlijk dat onze kinderen zeer goede vrienden zijn, wat hen er denk ik van weerhoudt uit te gaan en vrienden te maken binnen hun school, kerk en buurt.

-Drie kinderen...

Geoffrey Baron, 35, webontwikkelaar

Ik kan me niet herinneren dat ik ooit een discussie met mijn vrouw heb gehad over het aantal kinderen dat we zouden krijgen. Ik kom uit een gezin van drie en zij van vier, dus ik denk dat we altijd in ons hoofd hadden dat we er drie of vier zouden krijgen. Nadat de derde was geboren beseften we dat we klaar waren.

Puur praktisch gezien is het leuk om een auto van normale afmetingen perfect in te vullen, maar we hebben nog steeds een kleine roedel die graag met elkaar optrekt.

Helaas vraagt mijn zoon de laatste tijd of we hem een broertje willen geven (hij heeft twee zussen). Dat is zeker het moeilijkste deel van er gewoon drie zijn.

-Vier kinderen...

John Cook, 45, universiteitsprofessor

Toen we trouwden waren we het erover eens dat we op zijn minst meerdere kinderen wilden. Het uiteindelijke aantal van vier en de spreiding ervan was enigszins te wijten aan beslissingen "in de hitte van het moment", en ook aan vermoeidheid bij het proberen van een meisje (we hebben vier jongens). Meer serieus echter, onze levenssituatie en overgangen hadden veel te maken met onze beslissingen (ik begon bijvoorbeeld met mijn afstuderen tussen de twee paaren toen we vier kinderen hadden, voelde mijn vrouw Kathy zich gewoon "klaar", en ik vertrouw haar intuïtie.

Onze vier zijn in paren verdeeld (elk met een tussenruimte van 18 maanden, maar met vier jaar tussen de paren), met als gevolg dat het oudere en het jongere paar elk elkaars "beste vriend" waren toen ze opgroeiden. Tegelijkertijd betekende de kloof tussen de twee paren jongens dat ze moesten omgaan met broers en zussen in zeer verschillende levensfasen (bijv. middelbare scholieren en basisschoolleerlingen).kinderen kijken heel anders naar de wereld!).

Een van de uitdagende aspecten van het hebben van vier kinderen zijn voertuigen, aangezien voorbankjes tot het verleden behoren. Onze klassieke Volkswagen Bus heeft ons goed gediend, met plaats voor negen!

De grootste uitdaging is misschien wel het "opnieuw beginnen" met het verschil tussen onze twee jongens van vier jaar: ongeveer op het moment dat de oudste zichzelf in de auto kon vastgespen, moest er een nieuwe baby en autostoel komen. Dezelfde situatie voor eten, zindelijkheidstraining, enz.

-Vijf kinderen.

John Berdan, 32, molenaar.

Mijn vrouw en ik trouwden toen we allebei 19 waren, en ons eerste kind kwam toen we 21 waren. We hebben de beslissing over het aantal kinderen aan God overgelaten - wat betekent dat we niet specifiek hebben geprobeerd om zwanger te worden, en we hebben het ook niet specifiek niet geprobeerd. Mijn vrouw en ik zijn allebei nog relatief jong, dus in de toekomst, als de leeftijd een rol gaat spelen en als een zwangerschap gevaarlijk wordt voor mijn vrouw, danzullen we evalueren wat we dan moeten doen.

Ik ben extravert en hou van drukte en activiteit, dus het beste van vijf kinderen hebben is dat er altijd iets te doen is. Het verveelt nooit. Mijn vrouw is meer introvert, maar houdt van kinderen, dus voor haar werkt het ook goed.

De grootste uitdaging bij het hebben van vijf kinderen is om elk kind genoeg één-op-één tijd te geven. We merken dat we met opzet tijd met elk kind moeten doorbrengen om hem of haar naar voren te halen, anders worden ze over het hoofd gezien.

-Zes kinderen.

Eric Anderson, 55, aannemer

Zie ook: 5 Moderne avonturiers

Mijn familie groeide op met vier kinderen en die van mijn vrouw met zes, dus we dachten allebei dat we een groter gezin zouden hebben - minstens vier kinderen. Nadat er vier waren geboren, vroegen mijn vrouw en ik elkaar of we klaar waren, en dat was niet het geval.Druk. Na de geboorte van onze zesde hadden we een paar medische complicaties, dus daarom zijn we gestopt.

Onze kinderen variëren nu in leeftijd van 17 tot 29 jaar, en we zijn in zekere zin allemaal beste vrienden geworden. We zijn meer een groep leeftijdsgenoten. Ze houden van elkaar en ze houden van ons als ouders. Als we samen optrekken hebben we altijd veel plezier.

Het moeilijkste van het hebben van zes kinderen waren de financiën. Als je een aannemer bent, kun je niet rekenen op een vast salaris. Maar we hebben het altijd goed gedaan.

-Zeven kinderen...

Paul Anderson 49, directeur en medeoprichter van Skatechurch Inc.

Oorspronkelijk waren we van plan om twee kinderen te nemen, maar we hoorden een preek van een man die ons perspectief veranderde. Hij had vier kinderen en hij sprak over Gods perspectief dat kinderen een zegen zijn en geen last. We hebben nu vier jongens en drie meisjes en zouden het niet anders willen. De leeftijd van mijn vrouw en de gezondheidsrisico's van een zwangerschap maakten het voor ons verstandig om te stoppen.

Het beste aan zeven kinderen is dat ons huis elke dag vrolijk en levendig is, en vol interactie en ingebouwd vermaak.

Het meest uitdagende aan het hebben van zeven kinderen is dat ze vijf liter melk per week drinken. Met andere woorden eten, kleren, enz. kosten drie keer zoveel als iemand met twee kinderen.

We zouden onze kinderen voor geen goud willen ruilen!

Vraag: Hoeveel kinderen heb je (of hoop je ooit te krijgen), en waarom?

________________________________________

Marcus Brotherton levert regelmatig bijdragen aan Art of Manliness.

Lees zijn blog, Mannen die goed leiden, op www.marcusbrotherton.com

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.