Wees een tijdtovenaar: Hoe de tijd vertragen en versnellen

 Wees een tijdtovenaar: Hoe de tijd vertragen en versnellen

James Roberts

Nu onze archieven meer dan 3.500 artikelen bevatten, hebben we besloten elke zondag een klassiek artikel opnieuw te publiceren om onze nieuwere lezers te helpen enkele van de beste, altijd groene juweeltjes uit het verleden te ontdekken. Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in augustus 2014.

Nu we de zonsondergang van het zomerseizoen naderen, kijk eens terug op de afgelopen maanden. Lijkt het alsof uw zomer eeuwig duurde, dat hij langzaam voorbij dreef in een hete waas? Of leken de afgelopen maanden in een oogwenk voorbij te gaan?

Uw antwoord op die vraag zal waarschijnlijk afhangen van uw leeftijd. Als u een jonge bok bent, zult u waarschijnlijk het gevoel hebben dat u zes maanden in de laatste drie maanden past. Als u langer in de tand bent, is de kans groot dat uw zomer snel voorbij lijkt te zijn gegaan - net als de rest van uw jaar.

Waarom lijkt de tijd te vertragen als je jong bent, en te versnellen als je ouder wordt? U hebt misschien horen zeggen dat dit verschijnsel te wijten is aan het feit dat wanneer je jonger bent, elk jaar een groter percentage van je totale levensduur omvat en dus groter aanvoelt; een jaar is 1/14 van je leven als je veertien bent, maar slechts 1/40 als je 40 bent.

Dat is een leuke theorie, maar er is een echte neurologische reden voor hoe onze perceptie van tijd verandert als we ouder worden. En als je dat eenmaal begrijpt, kun je een soort tijdtovenaar worden - de tijd sneller of langzamer laten aanvoelen, en zelfs je leven langer laten lijken dan het in werkelijkheid is.

Leven in hersentijd

Tijd is een vaste dimensie. "Kloktijd" kan worden onderverdeeld in minuten, seconden en nanoseconden, en kan objectief worden gemeten. Zelfs zonder een externe chronometer om ons te helpen, doen onze interne klokken het vaak uitstekend om de tijd bij te houden; als ik u zou vragen de tijd nu te raden, zou u waarschijnlijk aardig in de buurt komen.

Maar hoe we waarnemen Tijd is niet altijd zo nauwkeurig. Afhankelijk van onze omstandigheden kan de tijd lijken samen te trekken of uit te breiden, te versnellen of te vertragen. Dr. David Eagleman, neurowetenschapper en de belangrijkste onderzoeker op het gebied van tijdwaarneming, noemt dit fenomeen "hersentijd", en in tegenstelling tot kloktijd zijn de metingen daarvan zeer subjectief.

Zie ook: Hoe uw eelt te verzorgen

In tegenstelling tot onze andere zintuigen zoals tastzin en smaak, die zich in specifieke delen van onze hersenen bevinden, is ons gevoel voor tijd verweven in ons hele zenuwstelsel. Zoals Eagleman het zegt, is tijd een "metasensorisch" gevoel en "komt bovenop alle andere." Omdat onze perceptie van tijd nauw verbonden is met onze emoties en herinneringen, is de informatie die we binnenkrijgen over hoe onze uren worden besteed niet ruw...In plaats daarvan, legt Eagleman uit, filtert ons brein de informatie voordat het ons wordt gepresenteerd:

De hersenen doen veel moeite om dit verhaal over wat er daarbuiten gebeurt en hoe snel of langzaam het gebeurt, te bewerken en aan jou te presenteren. Wat je hersenen je vertellen [dat] je ziet, is niet altijd wat er daarbuiten is. Ze proberen het beste, meest bruikbare verhaal samen te stellen van wat er daarbuiten in de wereld gebeurt.

Tijd, betoogt Eagleman, is dan uiteindelijk "een constructie van de hersenen".

Bestaat "Matrix" tijd?

Om te begrijpen wanneer, hoe en waarom je hersenen je tijdsbesef aanpassen, is het nuttig om te beginnen met wat er gebeurt met je "hersentijd" wanneer je geconfronteerd wordt met een levensbedreigende situatie. Als je je ooit dicht bij de dood hebt gevoeld - in een auto-ongeluk terechtgekomen, betrokken bij een vuurgevecht, van een dak gevallen - heb je waarschijnlijk het gevoel gehad dat de tijd uitdijde tijdens die moeilijke momenten, en dat alles in slow motion gebeurde, à la The Matrix In de nasleep herinnerde je je de ervaring waarschijnlijk in levendige details.

Dr. Eagleman wilde uitzoeken of de hersenen van mensen hun waarneming van de wereld echt vertraagden tijdens deze levensbedreigende situaties, of dat er iets anders aan de hand was. Dus nam hij een groep deelnemers mee naar een van de engste "amusements"-attracties ter wereld: de SCAD. Rijders worden op hun rug in een vrije val van 100 voet gedropt. Degenen die het proberen, vinden de ervaring meestal verschrikkelijk.beangstigend. Eagleman liet zijn deelnemers een polshorloge dragen en vroeg hen ernaar te kijken tijdens hun vrije val. Het horloge liet een digitale aflezing van een getal knipperen, een fractie van een seconde te snel voor het menselijk oog om het onder normale omstandigheden te registreren. Als angst onze perceptie van de werkelijkheid vertraagt, zo redeneerde Eagleman, zouden de deelnemers het getal kunnen zien tijdens hun val. Toch was niemand in staat om dat te doen.zo.

Na hun ervaring op de SCAD vroeg Eagleman de deelnemers zich hun val voor te stellen en voor te stellen hoe lang die had geduurd. Hoewel ze de tijd van de val van anderen nauwkeurig konden inschatten, hadden ze bij het inschatten van hun eigen val steevast het gevoel dat die 30% langer had geduurd dan in werkelijkheid het geval was.

Uit deze resultaten leidde Eagleman af dat de tijd niet echt vertraagt als we voor ons leven vrezen. In plaats daarvan sturen enge situaties onze amygdala - een deel van de hersenen dat verband houdt met geheugen en emotie - in overdrive, waardoor de hersenen worden aangespoord om veel meer details op te nemen dan normaal. Omdat de hersenen zulke rijke, dichte herinneringen aan die momenten vastleggen, kun je later terugkijken op de ervaring,is er veel meer "beeldmateriaal" dan normaal te doorlopen, waardoor de ervaring... lijken alsof het langer duurde dan het eigenlijk deed.

Nieuwigheid en ons tijdsbesef

De tijd lijkt zich niet alleen uit te breiden in levensbedreigende situaties, maar ook telkens wanneer we iets nieuws tegenkomen of iets nieuws doen.

In een ander experiment liet Eagleman deelnemers voor een computerscherm zitten waarop voortdurend dezelfde afbeelding van een schoen te zien was. Af en toe werd de eentonigheid doorbroken met een afbeelding van een bloem. De deelnemers dachten dat de bloem langer op het scherm bleef, terwijl hij in feite net zo snel doorliep als de schoenen.

Zie ook: Bros Basics: Barbell/Dumbbell Rows

Het is mogelijk dat de bloem leek te blijven hangen omdat de nieuwigheid ervan de deelnemers ertoe aanzette er meer aandacht aan te besteden (meer aandacht = meer geheugen vastgelegd = waarneming van langere duur). Maar het is evengoed mogelijk dat de bloem langer leek te blijven hangen omdat de foto's van de schoenen gecomprimeerd Door een cognitief fenomeen dat "herhalingsonderdrukking" heet, hoeven de hersenen, als ze eenmaal herhaaldelijk aan dezelfde stimuli zijn blootgesteld, niet zoveel tijd en energie te besteden aan het herkennen ervan. De eerste keer dat de hersenen iets tegenkomen, gebruiken ze een grote hoeveelheid cognitieve middelen om het te begrijpen. De nieuwigheid van de stimuli zet de hersenen aan tot het vastleggen van veel details, die...Met elke blootstelling aan dezelfde stimuli neemt de energie die nodig is om ze te identificeren af, net als de duur van de ontmoeting; de hersenen ontwikkelen kleine neurale snelkoppelingen, waardoor ze de stimulus veel efficiënter kunnen herkennen. Voor de deelnemers aan de studie leken de schoenbeelden dus korter op het scherm te blijven.dan in werkelijkheid, waardoor de flits van een enkele bloem langer leek.

"Herhalingsonderdrukking" is ook van kracht wanneer we voorspelbare patronen tegenkomen. De hersenen weten wat er gaat komen en hoeven niet hard te werken om zich voor te bereiden op wat om de hoek ligt. Bijvoorbeeld, wanneer je "1, 2, 3, 4..." ziet, stijgt het energieverbruik van je hersenen op #1, en daalt dan sterk zodra ze het bekende patroon herkennen.

Maar vliegt de tijd niet als je plezier hebt?

Wat het onderzoek van Eagleman verbaast, is dat het in tegenspraak lijkt met populaire stelregels als "De tijd vliegt als je plezier hebt" en "De bekeken pot kookt nooit". Versnellen spannende en nieuwe ervaringen de tijd niet eerder dan dat ze hem vertragen?

Ik stelde deze vraag aan Dr. Eagleman, die me uitlegde dat er twee soorten tijdsperceptie zijn: prospectief en retrospectief. Prospectieve tijd treedt op wanneer je in het moment bent, en je hersenen anticiperen op wat er hierna gaat gebeuren. Wanneer je druk bezig bent en er gebeurt veel, "is je geest niet langer bezig met de tijd op dat moment - je kijkt niet op je horloge of klok - dus lijkt het alsofDe tijd gaat snel voorbij." Als je ooit ober bent geweest op een drukke avond, weet je dat je dienst voorbij kan vliegen - je geest is super gericht op het bedienen van klanten en wat je volgende taak is in plaats van op de klok.

De keerzijde van prospectieve tijd doet zich voor in situaties waarin er geen prikkels zijn om je hersenen bezig te houden. Als je in een saaie vergadering zit, of op een lange vlucht, "is je geest sterk afgestemd op de tijd omdat je altijd om de 10 minuten of zo op je horloge kijkt." Je hebt weinig anders te doen dan de minuten voorbij te zien tikken, waardoor de tijd veel langzamer lijkt te gaan.

Zodra je geest nadenkt over wat je hebt gedaan (wat vrij onmiddellijk gebeurt), ga je over in retrospectieve tijd. Als je iets saais en verstoken van prikkels hebt gedaan, zullen je hersenen niet veel "beelden" van de ervaring hebben opgenomen, en zal het lijken op een snelle episode - een waas van cerebrale nietsheid - in je geheugen. Als je terugkijkt op die saaie vergadering of lange vlucht,registreert het nauwelijks een gebeurtenis in je hersenen.

Maar als je nadenkt over een gevaarlijke of nieuwe ervaring, heeft je brein veel gedetailleerde beelden om door te nemen. Je hersenen interpreteren dit feit als volgt: "Dat moet lang geduurd hebben, want normaal gesproken onthoud ik niet zoveel details over gebeurtenissen."

De tijd vliegt dus wel als je plezier hebt, maar strekt zich dan uit in je geheugen.

Hoe word je een tijdtovenaar en vertraag of versnel je je tijdsbesef?

Terwijl u meeleest, hebt u waarschijnlijk al nagedacht over hoe dit onderzoek van toepassing is op uw eigen leven, en eindelijk weet u het antwoord op de vraag die we aan het begin stelden: waarom lijkt de tijd te vertragen als je jong bent, en te versnellen als je ouder wordt?

Als je jong bent, is alles nieuw - je bent voortdurend aan het uitzoeken hoe de wereld werkt en leert de regels die de natuur en de maatschappij beheersen. En je hebt regelmatig "primeurs": de eerste schooldag, de eerste keer autorijden, de eerste echte baan, enzovoort. Met al deze nieuwigheid leggen je hersenen regelmatig het soort rijke, dichte herinneringen neer die je perceptie van tijd uitrekken.

Als je daarentegen volwassen bent, heb je dat al zo'n beetje gedaan. Je hebt de patronen van het leven ontdekt, en je dagelijkse bezigheden zijn waarschijnlijk veel meer routine en voorspelbaar. Je hersenen hebben geen reden om energie te steken in het vastleggen van je repetitieve en voorspelbare ochtendpendel, het ceremonieel eten van een broodje ham aan je bureau op het werk, en het nachtelijk kijken naar Game of Thrones Niets te zien hier," zeggen je hersenen, en de camera klikt af. Dus als je terugkijkt op elke week, maand en jaar, is er heel weinig beeldmateriaal te lezen, en je leven lijkt voorbij te zijn gegaan in een vluchtige waas.

Degenen die een alledaags, repetitief leven leiden, worden eigenlijk getroffen door een dubbele klap: midden in hun saaie dagelijkse leven (prospectieve tijd) lijkt de tijd eindeloos voort te slepen. Maar als ze over hun leven nadenken (retrospectieve tijd), lijkt het voorbij te zijn gesneld!

Toch is zo'n lot niet onvermijdelijk. Het leuke van dit onderzoek is dat het ons laat zien hoe gemakkelijk tijd kan worden gemanipuleerd - hoe "rubberachtig" het is, zoals Eagleman het zegt. Je hebt het in je macht om je perceptie van tijd te vertragen (of te versnellen). Je kunt je leven niet letterlijk langer maken, maar je kunt het wel lijken langer. Het enige wat je moet doen is er regelmatig een beetje nieuwigheid in brengen. Denk aan de laatste keer dat je op een geweldige, actievolle vakantie was. Aan het eind van de reis zei je zoiets als, "We waren hier maar een week, maar ik heb het gevoel dat we weggeweest zijn". voor altijd Al dat nieuwe avontuur vertraagde je tijdsbesef. Zelfs als we ouder worden, kunnen we nog steeds op zoek gaan naar nieuwe horizonnen en nieuwe "primeurs".

Je hoeft geen grote dingen te doen zoals reizen om tijd te rekken. Eagleman zegt dat zelfs zeer kleine veranderingen die "je neurale circuits opschudden" de truc zullen doen. Hij raadt aan dingen te proberen zoals:

  • De pols die je omdoet veranderen
  • De opstelling van uw meubilair thuis veranderen
  • Op een andere manier naar je werk rijden

Als je er eenmaal naar op zoek gaat, kun je tal van manieren vinden om de dingen te vermengen en je jeugdige nieuwsgierigheid en ontdekkingsdrang te heroveren.

Wanneer je het einde van je dagen bereikt en terugkijkt op de loop van je leven, kun je ofwel het gevoel hebben dat je gisteren pas 18 was en dat de daaropvolgende decennia in een oogwenk voorbij zijn gegaan; of je kunt de band draaien op een schijnbaar nooit eindigende stroom van rijke beelden van je vele avonturen, je interessante dagelijkse leven en de rijkdom aan kennis die je hebt vergaard. In het laatste geval, in plaats vanje leven voor je ogen ziet flitsen, geniet je van de voldoening om het zich traag te zien ontvouwen en geniet je van het gevoel meerdere levens in één enkel leven te hebben gestopt.

Illustraties door Ted Slampyak

James Roberts

James Roberts is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in mannenbelangen en lifestyle-onderwerpen. Met meer dan 10 jaar ervaring in de branche heeft hij talloze artikelen en blogposts geschreven voor verschillende publicaties en websites, over uiteenlopende onderwerpen, van mode en uiterlijke verzorging tot fitness en relaties. James behaalde zijn diploma journalistiek aan de University of California, Los Angeles, en heeft voor verschillende opmerkelijke publicaties gewerkt, waaronder Men's Health en GQ. Als hij niet aan het schrijven is, houdt hij van wandelen en de natuur verkennen.