Cunoașterea omului: Duelul Partea a II-a - Dueluri proeminente în istoria Americii

 Cunoașterea omului: Duelul Partea a II-a - Dueluri proeminente în istoria Americii

James Roberts

Statele Unite ale Americii se află în prezent într-un moment politic plin de furie, în care, pe de o parte, se poartă insulte partizane și, pe de altă parte, se fac multe reproșuri cu privire la natura lipsită de clasă a dezbaterii. Cei din ultima tabără par să creadă că politica a retrogradat de la o vârstă de aur nespecificată în care politicienii sorbeau ceai și discutau despre problemele lor cu un decor solemn.

În realitate, politica a fost întotdeauna o arenă zgomotoasă, iar dacă cineva caută în perioada fondatoare un bastion al politeții, nu-l va găsi acolo.

Bărbații din viața publică se numeau unii pe alții, nu doar cu tradiționalele "mincinos", "poltron", "laș" și "cățeluș", ci și "curvar", "nebun" și "bastard"; se acuzau reciproc de incest, trădare și asociere cu diavolul. - Sângele domnilor: O istorie a duelului

Vezi si: Bărbierit și tuns: Brass Tacks Barbershop

Tensiunile politice au fost deosebit de mari în secolul al XIX-lea, deoarece bărbații aveau dificultăți în a separa dezacordul politic de insultele personale:

În primii noștri ani, opiniile politice ale unui om erau inseparabile de sine, de caracterul și reputația personală și la fel de centrale pentru onoarea sa precum curajul unui francez din secolul al XVII-lea era pentru a sa. El își numea opiniile "principii" și era dispus, aproape nerăbdător, să moară sau să ucidă pentru ele. Joanne B. Freeman, în Afaceri de onoare , scrie că politrucii care se duelau "erau oameni cu îndatoriri publice și ambiții private care se identificau atât de strâns cu rolurile lor publice încât adesea nu puteau face distincția între identitatea lor de gentleman și statutul lor de lideri politici. Adversarii politici de lungă durată aproape că se așteptau la dueluri, pentru că nu era posibil ca opoziția constantă la cariera politică a unui om să lase identitatea personală a acestuianeafectată." - Sângele domnilor

Refuzul unei provocări la duel ar fi pus capăt carierei politice a unui om. Duelul dovedea alegătorilor că un om avea onoarea, curajul și spiritul de lider necesare pentru a-i reprezenta la Washington.

Astfel, guvernatorii și legislatorii, congresmenii și judecătorii s-au confruntat nu prin intermediul autocolantelor de pe bara de protecție și al apelurilor robotizate, ci pe câmpul de onoare. Iată câteva dintre cele mai faimoase lupte individuale din istoria americană.

3 dueluri faimoase care au avut loc cu adevărat

Duelul Burr-Hamilton

Cel mai faimos duel din istoria americană este, fără îndoială, cel care a avut loc între vicepreședintele Aaron Burr și Alexander Hamilton, care a influențat în mare măsură fondarea economiei americane și care era posibil să fie el însuși pe cale să devină președinte. Burr și Hamilton erau de mult timp dușmani politici până în momentul în care s-au întâlnit pe câmpul de onoare. Hamilton a avut un rol esențial în împiedicarea lui Burr de lacâștigând președinția atunci când Burr a egalat numărul de voturi ale lui Thomas Jefferson, ceea ce a dus la eventuala numire a lui Burr în funcția de vicepreședinte. Cei doi bărbați au continuat să se confrunte din punct de vedere politic până când zvonurile potrivit cărora Hamilton ar fi spus lucruri "josnice" despre Burr l-au determinat pe vicepreședintele calomniat să lanseze o provocare oficială la duel.

Cei doi bărbați s-au întâlnit pe câmpul de onoare din Weehawken, New Jersey, în dimineața zilei de 11 iulie 1804. Interesant este că fiul lui Hamilton căzuse la duel într-o lovitură mortală în același loc cu doar doi ani înainte. Aceleași arme folosite în duelul său au fost folosite și în duelul tatălui său.

Relatările cu privire la ceea ce s-a întâmplat cu exactitate sunt contradictorii, dar în general se crede că Hamilton a tras primul, țintind sus și ratându-l complet pe Burr. Burr a țintit apoi direct în trunchiul lui Hamilton și a ripostat. Hamilton a căzut, glonțul s-a oprit în coloana vertebrală și a murit în dimineața următoare.

Dacă ratarea lui Hamilton a fost intenționată sau nu este discutabilă. Hamilton a consemnat într-o scrisoare din noaptea precedentă că intenționa să-l rateze intenționat pe Burr, în încercarea de a încheia confruntarea fără vărsare de sânge. Totuși, alții cred că Hamilton îl detesta atât de mult pe Burr încât a împărtășit acest sentiment doar pentru a-l prezenta pe Burr ca pe un ticălos care varsă sânge nevinovat, pătându-i astfel pentru totdeaunacaracter.

Deși au fost formulate acuzații de crimă împotriva lui Burr, acesta nu a fost niciodată judecat, dar consecințele politice care au urmat au subminat influența politică a lui Burr și i-au pus capăt rapid carierei.

Duelul Jackson-Dickinson

Înainte de cariera sa prezidențială, Andrew Jackson era cunoscut pentru înclinația sa de a invoca violența în apărarea onoarei sale; a fost veteranul a cel puțin 13 dueluri. Aceste confruntări i-au lăsat corpul atât de plin de plumb încât oamenii spuneau că "zornăia ca un sac de bile".

Cea mai faimoasă dintre afacerile de onoare ale lui Jackson a fost confruntarea sa cu proeminentul duelist Charles Dickinson. Dickinson, despre care se spunea că este cel mai bun trăgător din țară, l-a insultat pe viitorul președinte, susținând că acesta ar fi trișat într-un pariu la cursele de cai între Jackson și socrul lui Dickinson. Au avut loc schimburi de insulte, care au culminat cu insultarea soției lui Jackson de către Dickinson. Calomnierea soției lui Jacksona fost "ca și cum ar fi păcătuit împotriva Sfântului Duh: de neiertat." Biograful James Parton a afirmat că Jackson "a păstrat pistoale în perfectă stare timp de treizeci și șapte de ani" pentru a le folosi ori de câte ori cineva "îndrăznea să-i rostească numele, cu excepția onoarei." Jackson nu a avut de ales decât să lanseze o provocare la duel.

Jackson și Dickinson s-au întâlnit la Harrison's Mill, pe râul Red River, în Kentucky, pe 30 mai 1806. Bărbații trebuiau să stea la opt pași, apoi să se întoarcă și să tragă. Dickinson era un trăgător de elită bine cunoscut, iar Jackson a considerat că singura sa șansă de a-l ucide ar fi să își acorde suficient timp pentru a trage cu precizie. Astfel, i-a permis cu calm lui Dickinson să tragă în piept. Glonțul i s-a înfipt în coaste, darJackson abia a tremurat, îndreptându-și calm pistolul spre Dickinson. Dar când a apăsat pe trăgaci, ciocanul armei sale a căzut doar până în poziția semiîncărcată și nu a tras. Conform etichetei duelului, acesta ar fi trebuit să fie sfârșitul duelului. Jackson, însă, nu a terminat cu Dickinson. Reîncărcând pistolul, a țintit și a tras, lovindu-l mortal pe Dickinson.

Abia atunci Jackson a ținut cont de faptul că sângele îi curgea în bocanc. Glonțul de muschetă al lui Dickinson era prea aproape de inimă pentru a fi scos și a rămas pentru totdeauna înfipt în pieptul lui Jackson. Rana avea să-i împrumute o tuse perpetuă, să-i provoace dureri persistente și să agraveze numeroasele probleme de sănătate care aveau să-l încerce toată viața. Dar Jackson nu a regretat niciodată că a"Dacă m-ar fi împușcat în creier, domnule, tot l-aș fi omorât", a spus el.

Duelul Clay-Randolph

John Randolph a fost un personaj aparte. La 18 ani s-a luptat în primul său duel, rănind grav un coleg de facultate din cauza pronunțării greșite a unui cuvânt. Volubilitatea sa a continuat ca membru al Congresului; "l-a numit pe Daniel Webster "un calomniator josnic", pe președintele Adams "trădător" și pe Edward Livingston "cea mai josnică și degradată dintre ființe, pe care nimeni nu ar trebui să o atingă, decât cu o pereche de clești"." Când anu le arunca insulte asociaților săi, ci îi provoca la duel.

În urma unui discurs defăimător rostit în plenul Senatului, în care l-a acuzat pe secretarul de stat în funcție Henry Clay că "răstignește Constituția și trișează la cărți", senatorul John Randolph s-a trezit destinatarul unei provocări oficiale la duel. Deși se simțea în largul său să atace caracterul bărbatului, Randolph, un trăgător experimentat, nu avea intenția de a jefui familia lui Clay de patriarhul lor (șisuferind consecințele politice ale uciderii secretarului de stat). Cu câteva zile înainte ca duelul să aibă loc, Randolph i-a mărturisit senatorului Thomas Hart Benton că nu era dispus să îl ucidă pe Clay, dar nici nu dorea să își sacrifice onoarea personală, așa că, în schimb, va ținti intenționat sus când va veni momentul să tragă.

Când a sosit ziua duelului, pe 8 aprilie 1826, cei doi bărbați s-au întâlnit pe câmpul de onoare. În timp ce încă se făceau pregătirile pentru începerea duelului, Randolph a tras din greșeală cu arma sa, care era îndreptată spre pământ. Clay a acceptat că ratarea a fost un accident și a permis ca duelul să aibă loc. Mărșăluind numărul convenit de pași în direcții opuse, ambii bărbați s-au întors și au tras.Randolph, aparent motivat de umilința ratării sale (și de șansa ratată de a părea cel mai mărinimos), nu a făcut niciun efort pentru a ținti mai sus, deși a ratat de puțin ținta dorită, glonțul perforând haina lui Clay. Clay a ratat și el și, neobținând nicio satisfacție, a cerut o nouă încercare. De data aceasta Clay a ratat din nou, iar Randolph și-a respectat promisiunea de aBenton trăgând în aer. Emoționat de sentiment, Randolph s-a întâlnit cu Clay la mijlocul terenului pentru o strângere de mână la finalul duelului, remarcându-i adversarului său că îi datorează o haină nouă. Clay a răspuns simplu: "Mă bucur că datoria nu este mai mare".

Câteva apeluri la limită

Nu toate provocările la duel s-au încheiat cu focuri de armă. Iată câteva ratări notabile.

Duelul Lincoln-Shields

În calitate de oficial ales în Legislativul statului Illinois, viitorul președinte Abraham Lincoln a criticat aspru prestația lui James Shields în calitate de auditor al statului Illinois. Lincoln a recurs chiar la adoptarea mai multor pseudonime și la publicarea mai multor scrisori satirice în care îl critica pe Shields (o tactică obișnuită la acea vreme). Printr-o întorsătură nefericită a sorții, viitoarea soție a lui Lincoln, Mary Todd, și un prieten, de asemeneaa scris mai multe scrisori. Dar femeile s-au lăsat duse de val, schimbând tonul de la critică satirică la insultă. Shields, după ce a descoperit că Lincoln se afla în spatele scrisorilor, sub o formă sau alta, a lansat imediat o provocare. Lincoln, care nu dorea să accepte rușinea publică pe care o presupunea refuzul unui duel și era dornic să o impresioneze pe viitoarea sa soție Mary, a acceptat.

În calitate de parte provocată, Lincoln a stabilit parametrii duelului. Acesta urma să se desfășoare cu săbii mari de cavalerie, într-o groapă adâncă, împărțită de o tablă peste care niciun om nu putea trece. Prin crearea acestor parametri, Lincoln urmărea să-și dezarmeze adversarul folosindu-se de avantajul său superior de întindere și să evite vărsarea de sânge de ambele părți. Mai mult, Lincoln spera că astfel de condiții ridicole ar fi forțatDar, inițial, nu au făcut-o.

La 22 septembrie 1842, cei doi bărbați s-au întâlnit pe câmpul de onoare. În timp ce secunzii încercau cu disperare să influențeze hotărârea lui Shields, acesta s-a uitat și l-a văzut pe Lincoln tăind crengile unui copac din apropiere, care ar fi fost mult peste raza sa de acțiune. Dându-și seama că era depășit, Shields a acceptat să încerce să discute cu Lincoln. Secunzii l-au convins pe Shields că Lincoln nu a scrisShields a ajuns să devină un senator important al Statelor Unite, iar Abraham Lincoln a ajuns să devină, ei bine, Abraham Lincoln.

Vezi si: Cum să împachetezi o pipă de tutun

Duelul Twain-Laird

În cele din urmă, încheiem cu un duel care nu a fost dus la bun sfârșit și nici nu este investit cu o mare semnificație istorică. Dar este destul de amuzant.

În timp ce locuia în Virginia City, Nevada, Mark Twain, satiricul isteț și isteț, a fost în stare să se agite ca de obicei, scriind editoriale atât de scandaloase pentru Întreprinderea teritorială Când Twain a scris un articol în care acuza în mod eronat un ziar rival, T a Virginia City Union, de a nu-și respecta promisiunea de a face acte de caritate, editorul ziarului, James Laird, a făcut atâta tam-tam din cauza acuzației false încât Twain l-a provocat la duel. Secundul lui Twain, Steve Gillis, l-a dus pe Twain să exerseze tirul, doar pentru a descoperi că stiloul omului era cu adevărat mai puternic decât pistolul său; Twain nu putea nimeri nici măcar peretele unui hambar. Plin de frică, Twain s-a prăbușit. În timp ce Laird și oamenii săise îndreptau spre ei, Gillis a luat o pasăre, i-a împușcat capul și a rămas în picioare admirând cadavrul. Secundul lui Laird a întrebat: "Cine a făcut asta?", iar Gillis a răspuns că Twain a împușcat capul păsării de la o distanță bună și că era capabil să o facă cu fiecare împușcătură. Apoi a intonat grav: "Nu vrei să te lupți cu omul ăla. E ca și cum te-ai sinucide. Mai bine rezolvi chestia asta, acum ." Stratagema creativă a funcționat, iar bărbații s-au împăcat. Tom Sawyer ar fi fost mândru.

Dacă ai ratat-o, citește partea 1 a acestei serii: O afacere de onoare - Duelul

James Roberts

James Roberts este un scriitor și editor specializat în interesele bărbaților și subiecte legate de stilul de viață. Cu peste 10 ani de experiență în industrie, a scris nenumărate articole și postări pe blog pentru diverse publicații și site-uri web, acoperind o gamă largă de subiecte de la modă și îngrijire până la fitness și relații. James și-a câștigat diploma în jurnalism de la Universitatea din California, Los Angeles și a lucrat pentru mai multe publicații notabile, inclusiv Men's Health și GQ. Când nu scrie, îi place să facă drumeții și să exploreze în aer liber.