Sfatul lui Theodore Roosevelt despre lectură

 Sfatul lui Theodore Roosevelt despre lectură

James Roberts

Nota redacției: Theodore Roosevelt este cunoscut ca fiind unul dintre cei mai vorace cititori din întreaga istorie. Putea citi cu viteză până la trei cărți pe zi. Așa că, desigur, a fost întrebat de mulți oameni despre obiceiurile sale de lectură și a răspuns cu atenție la aceste întrebări în mai multe moduri. Unul dintre ele a fost o scrisoare în care recomanda o listă de cărți pe care un tânăr să le citească.

A oferit mai multă înțelepciune în autobiografia sa, în care a scris despre biblioteca sa din casa sa de la Sagamore Hill, despre genurile și autorii pe care prefera să îi citească și să îi colecționeze, precum și despre o serie de sfaturi de care toți cititorii ar trebui să țină cont. După cum veți descoperi, TR avea o abordare extrem de flexibilă a ceea ce constituie bunele obiceiuri de lectură.

____________________

Vezi si: Dușul lui James Bond: O injecție de apă rece pentru sănătate și vitalitate

N-aș putea numi niciun principiu pe baza căruia au fost adunate cărțile [din Sagamore Hill]. Cărțile sunt aproape la fel de individuale ca și prietenii. Nu are niciun rost pământesc să stabilim legi generale în privința lor. Unele răspund nevoilor unei persoane, altele altora; și fiecare ar trebui să se ferească de păcatul obsedant al iubitorilor de cărți, de ceea ce domnul Edgar Allan Poe numește "mândria nebună a intelectualității", luând în considerareformă de milă arogantă pentru cel căruia nu-i place același gen de cărți.

Desigur, există cărți pe care un bărbat sau o femeie le folosește ca instrumente ale unei profesii - cărți de drept, cărți de medicină, cărți de bucate și altele asemenea. Nu mă refer aici la acestea, căci ele nu sunt propriu-zis "cărți", ci intră în categoria tabelelor orare, a anuarelor telefonice și a altor agenții utile ale vieții civilizate. Vorbesc despre cărți care sunt destinate a fi citite. Personal, admițând că acesteaDacă o carte nu este interesantă pentru cititor, atunci, cu excepția unui număr infinitezimal de cazuri, ea nu aduce decât un beneficiu foarte mic.

Bineînțeles că orice cititor trebuie să-și cultive gustul astfel încât cărțile bune să îl atragă, iar cele de doi bani să nu o facă. Dar, după ce acest punct a fost odată atins, nevoile fiecărui cititor trebuie să fie satisfăcute într-un mod care să facă apel la aceste nevoi. Personal, cărțile de care am profitat infinit mai mult decât de oricare altele au fost cele în care profitul a fost un produs secundar al plăcerii; adică,Le-am citit pentru că mi-au plăcut, pentru că mi-a plăcut să le citesc, iar profitul a făcut parte din această plăcere.

Bineînțeles, fiecare individ poate avea anumite gusturi speciale, pe care nu se poate aștepta să le împărtășească decât câțiva prieteni. Acum, sunt foarte mândru de biblioteca mea de vânat mare. Presupun că trebuie să existe multe biblioteci de vânat mare în Europa continentală și, probabil, în Anglia, mai vaste decât a mea, dar nu s-a întâmplat să întâlnesc o astfel de bibliotecă în această țară. Unele dintre originale datează de lasecolul al XVI-lea, și există copii sau reproduceri ale celor două sau trei cele mai faimoase cărți de vânătoare din Evul Mediu, cum ar fi traducerea lui Gaston Phoebus a Ducelui de York și cartea ciudată a împăratului Maximilian. Doar foarte rar întâlnesc pe cineva care să se intereseze de aceste cărți. Pe de altă parte, mă aștept să găsesc mulți prieteni care să se îndrepte în mod natural către unele dintrecărțile vechi sau noi de poezie, de roman sau de istorie la care noi, cei din casă, ne îndreptăm de obicei. Permiteți-mi să adaug că biblioteca noastră nu este în nici un caz o bibliotecă de colecționar. Fiecare carte a fost procurată pentru că cineva din familie a dorit să o citească. Nu ne-am putut permite niciodată să ne gândim prea mult la exteriorul cărților; eram prea interesați de interiorul lor.

Din când în când sunt întrebat "ce cărți ar trebui să citească un om de stat", iar răspunsul meu este: poezie și romane - inclusiv povestiri scurte la capitolul romane. Nu vreau să spun că ar trebui să citească numai romane și poezie modernă. Dacă nu se poate bucura și de profeții ebraici și de dramaturgii greci, ar trebui să-i pară rău. Ar trebui să citească cărți interesante de istorie și guvernare, cărți de știință și deGibbon și Macaulay, Herodot, Tucidide și Tacitus, Heimskringla, Froissart, Joinville și Villehardouin, Parkman și Mahan, Mommsen și Ranke - de ce! există zeci și zeci de istorii solide, cele mai bune din lume, care sunt la fel de captivante ca și cele mai bune dintre toate romanele,și de o valoare la fel de permanentă.

Același lucru este valabil și pentru Darwin și Huxley și Carlyle și Emerson, și pentru părți din Kant, și pentru volume precum "Creșterea instinctului moral" al lui Sutherland, sau pentru Eseurile lui Acton și studiile lui Lounsbury - și aici nu încerc să clasific cărțile laolaltă, sau să le măsor pe unele cu altele, sau să enumăr una dintr-o mie dintre cele care merită citite, ci doar să arăt că orice bărbat sau femeie cu o oarecare inteligență șio anumită cultură poate găsi, într-o linie sau alta de gândire serioasă, științifică, istorică, filozofică, economică sau guvernamentală, un număr oarecare de cărți care sunt încântătoare de citit și care, în plus, oferă ceea ce îi lipsește sufletului său.

Nu vreau să spun nici măcar o clipă că omul de stat nu ar trebui să citească o mulțime de cărți diferite de acest tip, așa cum ar trebui să le citească oricine altcineva. Dar, în cele din urmă, omul de stat, publicistul, reformatorul, agitatorul pentru lucruri noi și susținătorul a ceea ce este bun în lucrurile vechi au nevoie, mai mult decât orice altceva, să cunoască natura umană, să cunoască nevoile oamenilor.sufletului; și vor găsi această natură și aceste nevoi expuse ca nicăieri altundeva de către marii scriitori imaginativi, fie că este vorba de proză sau de poezie.

Spațiul de alegere este atât de nelimitat, încât mi se pare absurd să încercăm să facem cataloage care ar trebui să se adreseze tuturor celor mai buni gânditori. De aceea, nu am nici un fel de simpatie pentru întocmirea listelor celor mai bune o sută de cărți sau a Bibliotecii de cinci picioare. Este în regulă ca un om să se distreze alcătuind o listă cu o sută de cărți foarte bune; iar dacă va pleca pentru un an sau pentruașa că, acolo unde nu poate face rost de multe cărți, este un lucru excelent să aleagă o bibliotecă de un metru și jumătate din anumite cărți pe care, în anul respectiv și în călătoria respectivă, ar dori să le citească. Dar nu există o sută de cărți care să fie cele mai bune pentru toți oamenii, sau pentru majoritatea oamenilor, sau pentru un singur om în orice moment; și nu există o bibliotecă de un metru și jumătate care să satisfacă nevoilechiar și a unui singur om, în diferite ocazii, pe parcursul mai multor ani.

Milton este cel mai bun pentru o stare de spirit, iar Pope pentru alta. Pentru că unui om îi place Whitman, Browning sau Lowell, nu trebuie să se simtă interzis în fața lui Tennyson, Kipling, Korner, Heine sau a Bardului de la Dimbovița. Romanele lui Tolstoi sunt bune într-un moment, iar cele ale lui Sienkiewicz în altul; și este norocos cel care poate savura Salammbo și Tom Brown și The Doi amirali și Quentin Durward și Artemus Ward și Legendele Ingoldsby și Pickwick și Vanity Fair Există sute de cărți ca acestea, fiecare dintre ele, dacă este citită și asimilată cu adevărat de către cel căruia i se adresează, îi va permite acestuia, în mod inconștient, să se doteze cu multă muniție care îi va fi de folos în bătălia vieții.

O carte trebuie să fie interesantă pentru cititorul respectiv, în momentul respectiv. Dar există zeci de mii de cărți interesante, iar unele dintre ele sunt pecetluite pentru unii oameni, iar altele pentru alții; iar unele trezesc sufletul într-un anumit moment al vieții unui om și totuși nu transmit niciun mesaj în alte momente. Cititorul, iubitorul de cărți, trebuie să își satisfacă propriile nevoi, fără să acorde prea multă atenție la ceea ce îivecinii spun că aceste nevoi ar trebui să fie. Nu trebuie să pretindă în mod ipocrit că îi place ceea ce nu-i place. Dar, în același timp, trebuie să evite cel mai neplăcut dintre toate indiciile de vanitate îngâmfată care constă în tratarea unei simple idiosincrazii individuale, și poate nefericite, ca pe o chestiune de mândrie. Se întâmplă să fiu devotat la Macbeth , în timp ce eu citesc foarte rar Hamlet (deși îmi plac unele părți din ea). Acum sunt umil și sincer conștient că acesta este un demerit al meu și nu al Hamlet ; și totuși nu mi-ar face nici un bine să pretind că-mi place Hamlet la fel de mult ca Macbeth când, de fapt, nu o fac.

Îmi plac foarte mult epopeile simple și poezia baladescă, de la Nibelungenlied și cântecul lui Roland, trecând prin "Chevy Chase" și "Patrick Spens" și "Twa Corbies", până la poemele lui Scott și "Saga regelui Olaf" și "Othere" ale lui Longfellow. Pe de altă parte, de regulă, nu-mi place să citesc drame; nu pot să le citesc cu plăcere decât dacă mă atrag foarte tare. Trebuie să fie aproape de Eschil sau Euripide,Goethe sau Moliere, pentru a nu simți după ce le termin un sentiment de mândrie virtuoasă pentru că mi-am îndeplinit o sarcină. Acum aș fi primul care ar nega că și cea mai încântătoare baladă engleză veche ar trebui să fie pusă pe picior de egalitate cu oricare dintre zecile de opere dramatice ale unor autori pe care nu i-am menționat; știu că fiecare dintre acești dramaturgi a scris ceva mai valoros decât balada; numai că,Îmi place balada și nu-mi place drama; prin urmare, balada este mai bună pentru mine, iar acest fapt nu este alterat de celălalt fapt că propriile mele neajunsuri sunt de vină în această privință. Încă mai citesc la nesfârșit o serie de romane ale lui Scott, în timp ce dacă termin ceva de Miss Austen am sentimentul că datoria îndeplinită este un curcubeu pentru suflet. Dar alți iubitori de carte care sunt foarte apropiațirude cu mine și ale căror gusturi știu că sunt mai bune decât ale mele, o citesc pe Miss Austen tot timpul - și, în plus, sunt foarte amabile și nu mă compătimesc niciodată într-un mod prea ofensator pentru că nu o citesc eu însumi.

În afară de maeștrii literaturii, există tot felul de cărți pe care o persoană le va găsi încântătoare și la care, cu siguranță, nu ar trebui să renunțe doar pentru că nimeni altcineva nu este în stare să găsească la fel de mult în volumul iubit. Există pe rafturile noastre de cărți un mic roman sau o povestire pre-victoriană numită Cuplul semi-atașat Este spusă cu mult umor, este o poveste despre oameni cu adevărat buni și, pentru mine, este cu totul încântătoare. Dar, în afară de membrii familiei mele, nu am întâlnit niciodată o ființă umană care să fi auzit de ea și nu cred că voi întâlni vreodată una. Adesea îmi place atât de mult o poveste a unui autor în viață, încât scriu pentru a-i spune asta - sau pentru a-i spune asta - și cel puțin jumătate din timp îmiregret acțiunea mea, pentru că îl încurajează pe scriitor să creadă că publicul îmi împărtășește opiniile, iar apoi constată că publicul nu o face.

Vezi si: Înțelegerea cămășii de rochie

James Roberts

James Roberts este un scriitor și editor specializat în interesele bărbaților și subiecte legate de stilul de viață. Cu peste 10 ani de experiență în industrie, a scris nenumărate articole și postări pe blog pentru diverse publicații și site-uri web, acoperind o gamă largă de subiecte de la modă și îngrijire până la fitness și relații. James și-a câștigat diploma în jurnalism de la Universitatea din California, Los Angeles și a lucrat pentru mai multe publicații notabile, inclusiv Men's Health și GQ. Când nu scrie, îi place să facă drumeții și să exploreze în aer liber.