Мужское воскресное чтение: "В далекой стране" Джека Лондона

 Мужское воскресное чтение: "В далекой стране" Джека Лондона

James Roberts

Примечание редактора: На этой неделе я поделился своими ежедневными рабочими процедурами и практиками, среди которых есть ритуал, который я использую, чтобы подготовить свой ум к написанию. В рамках этого ритуала я выписываю от руки первые два абзаца из "В далекой стране" Джека Лондона. Некоторые из вас спрашивали, почему я так делаю и почему выбрал именно этот текст. В этом посте я объяснил, почему и как использовать эту практику, называемую copywork. Что касаетсяПочему именно "В далекой стране", ну, это, безусловно, мой любимый рассказ Джека Лондона. Когда я впервые прочитал его, я был полностью захвачен как его увлекательным, мускулистым стилем - фирменным знаком Лондона, так и его посланием. В нем говорится о важности гибкости, настроя и душевной стойкости, об истинной природе романтики и приключений, а также о жизненно важном столпе мужественности - товариществе и готовности к действию.Это действительно замечательное чтение, и я надеюсь, что оно понравится вам так же, как и мне.

"Человек может быть джентльменом, не обладая первым инстинктом истинного товарищества".

"В далекой стране"

Джек Лондон

Когда человек отправляется в далекую страну, он должен быть готов забыть многое из того, чему он научился, и приобрести такие обычаи, которые присущи существованию в новой стране; он должен отказаться от старых идеалов и старых богов, и часто ему приходится менять сами кодексы, по которым до сих пор формировалось его поведение. Для тех, кто обладает протеиновой способностью к адаптации, новизна такого родаПеремены могут быть даже источником удовольствия; но для тех, кто закостенел в той колее, в которой был создан, давление изменившейся среды невыносимо, и они страдают телом и духом под новыми ограничениями, которых они не понимают. Это страдание неизбежно действует и реагирует, порождая различные пороки и приводя к различным несчастьям. Было бы лучше для человека, которыйне может приспособиться к новой канавке, чтобы вернуться в свою страну; если он будет медлить слишком долго, то непременно умрет.

Человек, отвернувшийся от удобств старшей цивилизации, чтобы столкнуться с дикарской молодостью, первобытной простотой Севера, может оценить успех в обратной пропорции к количеству и качеству своих безнадежно фиксированных привычек. Он скоро обнаружит, если он подходящий кандидат, что материальные привычки менее важны. Обмен таких вещей, как изысканное меню на грубую пищу, изВ конце концов, сменить жесткий кожаный ботинок на мягкий бесформенный мокасин, пуховую перину на кушетку в снегу - дело очень простое. Но самое сложное - научиться правильно формировать свое отношение ко всему сущему, и особенно к ближнему. Вместо любезностей обычной жизни он должен заменить их бескорыстием, терпением и терпимостью. Таким образом, и только таким образом, он может добиться успеха.Он не должен говорить "спасибо", он должен иметь это в виду, не открывая рта, и доказывать это ответными действиями. Короче говоря, он должен заменить дело словом, дух буквой.

Когда мир гремел рассказами об арктическом золоте, а приманка Севера захватывала сердца людей, Картер Уэзерби бросил свою уютную работу клерка, отдал половину своих сбережений жене, а на оставшиеся деньги купил снаряжение. В его натуре не было романтики - кабала коммерции подавила все это; он просто устал от беспрерывной рутины и хотел рискнуть большими деньгами.Как и многие другие глупцы, пренебрегая старыми тропами, которыми уже несколько лет пользуются пионеры Нортленда, он поспешил в Эдмонтон весной этого года; и там, к несчастью для благополучия его души, он объединился с партией людей.

В этой партии не было ничего необычного, кроме ее планов. Даже ее целью, как и у всех других партий, был Клондайк. Но маршрут, который она наметила для достижения этой цели, лишал покоя самых выносливых туземцев, рожденных и воспитанных на превратностях Северо-Запада. Даже Жак Батист, рожденный от женщины чиппева и отступника. voyageur (который впервые заскулил в домике из оленьих шкур к северу от шестьдесят пятой параллели, а потом затих от блаженного сосания сырого сала), был удивлен. Хотя он продал им свои услуги и согласился ехать даже в никогда не открывающиеся льды, он зловеще качал головой всякий раз, когда у него спрашивали совета.

Должно быть, злая звезда Перси Катферта была на восходе, потому что он тоже присоединился к этой компании аргонавтов. Он был обычным человеком, с банковским счетом такой же глубины, как и его культура, что говорит о многом. У него не было причин пускаться в такое предприятие, - никаких причин в мире, кроме того, что он страдал от ненормального развития сентиментальности. Он принял это за истинный дух романтики иМногие другие люди поступали подобным образом и совершали такие же фатальные ошибки.

С наступлением весны партия отправилась по ледоходу Элк-Ривер. Это была внушительная флотилия, так как снаряжение было большим, и их сопровождал неблаговидный контингент полукровок. voyageurs День за днем они работали на бато и каноэ, боролись с москитами и другими вредителями, потели и клялись на переправах. Тяжелый труд, подобный этому, обнажает человека до самых корней души, и прежде чем озеро Атабаска исчезло на юге, каждый член партии поднял свой истинный цвет.

Двое отлынивающих и хронических ворчунов были Картер Уэзерби и Перси Катферт. Вся партия меньше жаловалась на свои болячки, чем они. Ни разу они не вызвались добровольно выполнять тысячу и одну мелкую обязанность в лагере: принести ведро воды, нарубить лишнюю охапку дров, вымыть и вытереть посуду, поискать в снаряжении какую-нибудь вещь.и эти два убогих отпрыска цивилизации обнаружили растяжения или мозоли, требующие немедленного вмешательства. Они первыми ложились спать ночью, когда еще не было сделано ни одного дела; последними выходили утром, когда все должно было быть готово еще до начала завтрака. Они первыми припадали к столу во время еды, последними прикладывали руку к утреннему столу.Если они трудились за веслами, то при каждом гребке хитро рассекали воду и позволяли лодке всплывать по лопасти. Они думали, что никто не замечает, но их товарищи клялись и ненавидели их, а Жак Батист открыто усмехался и проклинал их с порога.с утра до вечера. Но Жак Батист не был джентльменом.

На Большом Невольничьем были куплены собаки Гудзонова залива, и флот погрузился на охрану с дополнительным грузом сушеной рыбы и пеммикана. Затем каноэ и бато откликнулись на стремительное течение Маккензи, и они погрузились в Великую Бесплодную Землю. Были разведаны все вероятные "кормушки", но неуловимая "земляная жила" танцевала все дальше на север. На Большом Медвежьем, одолеваемый общим страхом, он отправился в путь.Неизвестных земель, их voyageurs Жак Батист остался один. Разве он не поклялся дойти до самого открытого льда?

Теперь приходилось постоянно обращаться к лживым картам, составленным в основном по слухам. И они чувствовали необходимость спешить, поскольку солнце уже прошло северное солнцестояние и снова вело зиму на юг. Обогнув берега залива, где Маккензи высаживается в Северный Ледовитый океан, они вошли в устье реки Литтл-Пил. Затем начался тяжелый путь вверх по течению, и двоеНеспособным приходилось хуже, чем когда-либо: буксир и шест, весло и тумп-лайн, пороги и переправы - такие мучения вызывали у одного глубокое отвращение к большим опасностям, а у другого - пламенный текст о настоящей романтике приключений. Однажды они взбунтовались и, будучи гнусно прокляты Жаком Батистом, обратились, как это иногда бывает с червями. Но полукровка выпорол обоих и отправил в путь.Они, в синяках и крови, занимались своей работой. Это был первый раз, когда с ними обращались по-человечески.

Бросив свои речные суда в верховьях реки Литтл-Пил, они провели остаток лета в великом переходе через водораздел Маккензи к Вест-Рат. Этот маленький ручей питал Дикобраза, который, в свою очередь, вливался в Юкон там, где эта могучая северная магистраль упирается в полярный круг. Но они проиграли в гонке с зимой, и однажды они привязали свои плоты к реке Юкон.В ту ночь река несколько раз мешала и ломалась, а на следующее утро уснула окончательно.

"Мы не можем быть более чем в четырехстах милях от Юкона", - заключил Слопер, умножая ногти на больших пальцах на масштаб карты. Совет, на котором двое Неспособных ныли, что им очень не повезло, подходил к концу. "Почта Гудзонова залива, давным-давно. Сейчас от нее нет никакого толку". Отец Жака Батиста в былые времена совершил это путешествие для компании по добыче пушнины, случайно отметив тропу с помощьюпару отмороженных пальцев на ногах.

"Sufferin' cracky!" крикнул другой участник вечеринки. "Никаких белых?"

"Ни одного белого", - сентиментально подтвердил Слопер; "но до Доусона по Юкону еще пятьсот. Отсюда - около тысячи".

Уэзерби и Катферт хором застонали.

"Сколько времени это займет, Батист?".

Смотрите также: Как отрастить пандемическую стрижку базз

Полукровка на мгновение задумался. "Работаем как в аду, никто не играет, десять - двадцать - сорок - пятьдесят дней. Придут дети" (обозначая Неспособных), "никто не может сказать. Может быть, когда ад замерзнет; может быть, не тогда".

Изготовление снегоступов и мокасин прекратилось. Кто-то назвал имя отсутствующего члена, который вышел из древней хижины у костра и присоединился к ним. Хижина была одной из многих загадок, которые таятся в обширных недрах Севера. Когда и кем она была построена, никто не мог сказать. Две могилы под открытым небом, заваленные камнями, возможно, содержали тайну тех ранних людей.странники. Но чья рука навалила камни?

Момент настал. Жак Баптист приостановился, подгоняя упряжь, и прижал сопротивляющуюся собаку к снегу. Повар немо протестовал против задержки, бросил горсть бекона в шумную кастрюлю с бобами, затем обратил на себя внимание. Слопер поднялся на ноги. Его тело представляло собой смехотворный контраст со здоровым телосложением Неспособных. Желтый и слабый, бежавший из южноамериканской лихорадочной ямы, он был...Его вес составлял, вероятно, девяносто фунтов, с учетом тяжелого охотничьего ножа, а его всклокоченные волосы говорили об ушедшем расцвете сил. Свежие молодые мышцы Уэзерби или Катферта были в десять раз сильнее, чем у него, но он мог вбить их в землю за день пути. И весь этот день он провел на земле.Он был воплощением беспокойства своей расы, и старое тевтонское упрямство, сдобренное быстрой хваткой и действиями янки, удерживало плоть в рабстве духа.

"Все, кто за то, чтобы продолжить работу с собаками, как только сойдет лед, скажите "за".

"Ай!" - раздалось в восемь голосов, - голосов, которым суждено было проложить тропу клятв через многие сотни миль боли.

"Противоречивые мысли?"

"Нет!" Впервые Неспособные объединились без некоторого компромисса личных интересов.

"И что вы собираетесь с этим делать?" - воинственно добавил Уэзерби.

"Правило большинства! Правило большинства!" - закричали остальные члены партии.

"Я знаю, что экспедиция может сорваться, если ты не придешь, - мило ответил Слопер, - но я думаю, если мы очень постараемся, то сможем обойтись и без тебя. Что скажете, ребята?"

Чувства были подхвачены эхом.

"Но я говорю, знаете ли, - с опаской предположил Катферт, - что же делать такому парню, как я?"

"Разве ты не идешь с нами?"

"Нет-нет".

"Тогда делай, что хочешь. Нам нечего будет сказать".

Смотрите также: Секрет Александра Грэма Белла для повышения производительности труда

"Я бы хотел, чтобы вы уладили этот вопрос с вашим канунником", - предложил грузный житель Дакоты, одновременно указывая на Уэзерби. "Он обязательно спросит вас, что вы собираетесь делать, когда нужно готовить и собирать дрова".

"Тогда будем считать, что все устроено", - заключил Слопер. "Завтра мы выедем, если встанем лагерем в пяти милях, - просто чтобы привести все в порядок и вспомнить, не забыли ли мы чего-нибудь".

Сани стонали на своих стальных полозьях, а собаки напрягались в упряжках, в которых они были рождены, чтобы умереть. Жак Батист остановился рядом со Слопером, чтобы бросить последний взгляд на хижину. Дым жалобно клубился из печной трубы Юкона. Двое Неспособных наблюдали за ними из дверного проема.

Слопер положил руку на плечо другого.

"Жак Батист, ты когда-нибудь слышал о килкеннийских котах?".

Полукровка покачал головой.

"Ну, мой друг и товарищ, коты Килкенни дрались, пока не осталось ни шкуры, ни шерсти, ни воя. Понимаешь? - Пока ничего не осталось. Очень хорошо. Теперь, эти двое мужчин не любят работать. Они не будут работать. Мы это знаем. Они будут одни в этой хижине всю зиму, - очень долгую, темную зиму. Коты Килкенни, - ну?"

Француз в Батисте пожал плечами, но индеец в нем промолчал. Тем не менее, это было красноречивое пожатие, несущее в себе пророчество.

Поначалу в маленькой хижине все шло благополучно. Грубое злословие товарищей заставило Уэзерби и Катферта осознать взаимную ответственность, которая легла на них; кроме того, в конце концов, работы было не так уж много для двух здоровых мужчин. А удаление жестокой руки-хлыста, или, другими словами, бульдозера-полукровки, принесло с собой радостную реакцию. Поначалу каждый из них стремилсячтобы превзойти другого, и они выполняли мелкие поручения с таким мастерством, которое открыло бы глаза их товарищам, изнашивающим сейчас тела и души на Длинной тропе.

Все заботы были изгнаны. Лес, который подступал к ним с трех сторон, был неисчерпаемым. В нескольких ярдах от их двери спал дикобраз, а в отверстии его зимнего одеяния образовался бурлящий источник воды, кристально чистой и болезненно холодной. Но вскоре они стали находить недостатки даже в этом. Отверстие упорно замерзало, и таким образом подарило им много несчастных часов.Неизвестные строители хижины расширили боковые бревна так, чтобы они поддерживали тайник в задней части. В нем хранилась основная часть провизии. Еды там было в три раза больше, чем людей, которым суждено было на нее жить. Но большая ее часть была из тех, что укрепляют мускулы и сухожилия, но не щекочут нёбо. Правда, сахара было в изобилии на двано эти двое были не более чем детьми. Они рано открыли для себя достоинства горячей воды, разумно насыщенной сахаром, и неумеренно макали свои оладьи и корки в насыщенный белый сироп. Затем кофе и чай, и особенно сухофрукты, нанесли им катастрофический удар. Первые их слова были сказаны по поводу сахарного вопроса. И это действительно серьезный вопрос.Когда двое мужчин, полностью зависящих друг от друга, начинают ссориться.

Уэзерби любил откровенно рассуждать о политике, а Катферт, который был склонен зажимать свои купоны и позволять содружеству бежать как можно дальше, либо игнорировал тему, либо разражался поразительными эпиграммами. Но клерк был слишком туп, чтобы оценить умную формулировку мысли, и эта пустая трата патронов раздражала Катферта. Он привык ослеплять людей своими словами.Он чувствовал себя уязвленным и бессознательно возлагал ответственность за это на своего бараньеголового компаньона.

Уэзерби был клерком, который всю жизнь не знал ничего, кроме клерчества; Катферт был мастером искусств, баловался маслом и немного писал. Один был человеком низшего класса, который считал себя джентльменом, а другой был джентльменом, который осознавал себя таковым. Из этого можно сделать вывод, что человек можетКлерк был столь же чувственен, сколь эстетичен другой, и его любовные приключения, рассказанные в подробностях и в основном придуманные его воображением, подействовали на сверхчувствительного мастера искусств так же, как множество запахов канализационного газа. Он считал клерка грязной, некультурной скотиной, место которой в грязи вместе со свиньями,и сказал ему об этом; и в ответ получил, что он молочно-водяной слабак и хам. Уэзерби не смог бы дать определение слову "хам" за всю свою жизнь; но оно удовлетворило его цель, которая, в конце концов, кажется главной в жизни.

Уэзерби сплющивал каждую третью ноту и пел такие песни, как "Бостонский грабитель" и "Красавчик из хижины", часами напролет, а Катферт плакал от ярости, пока не выдержал и не убежал на улицу. Но бежать было некуда: сильный мороз не позволял долго терпеть, и в маленькой хижине они теснились - кровати, печка, стол и все остальное - на пространстве десять на десять метров.Двенадцать. Само присутствие одного из них становилось личным оскорблением для другого, и они погружались в угрюмое молчание, которое с каждым днем становилось все продолжительнее и продолжительнее. Время от времени вспышка взгляда или кривляние губ брали верх над ними, хотя они старались полностью игнорировать друг друга в эти немые периоды. И в груди каждого из них зарождалось великое удивление, как Бог вообщеприходят, чтобы создать другое.

Время, когда делать было почти нечего, стало для них непосильным бременем, что, естественно, делало их еще более ленивыми. Они погрузились в физическую вялость, от которой невозможно было избавиться, и которая заставляла их бунтовать при выполнении самой незначительной работы. Однажды утром, когда настала его очередь готовить общий завтрак, Уэзерби выкатился из одеяла и под храп своего товарища зажег сначала лампу от слякоти.а потом и огонь. чайники сильно замерзли, и в хижине не было воды, чтобы помыться. но его это не беспокоило. дождавшись оттепели, он нарезал бекон и погрузился в ненавистную работу по выпечке хлеба. катферт лукаво наблюдал за ним сквозь полузакрытые веки. в результате произошла сцена, в которой они горячо благословили друг друга и договорились, что отныне каждыйНеделю спустя Катферт пренебрег утренним омовением, но не менее самодовольно съел приготовленный им обед. Уэзерби усмехнулся. После этого глупый обычай мыться исчез из их жизни.

Когда количество сахара и других предметов роскоши уменьшалось, они начинали бояться, что не получают должной доли, и, чтобы не быть ограбленными, начинали объедаться. В этом обжорном соревновании страдали не только предметы роскоши, но и мужчины. В отсутствие свежих овощей и физических упражнений их кровь обеднялась, и отвратительная багровая сыпь появлялась на их теле.Однако они отказались прислушаться к предупреждению. Затем их мышцы и суставы начали опухать, плоть почернела, а рот, десны и губы приобрели цвет насыщенного крема. Вместо того чтобы сплотиться, каждый из них злорадствовал над симптомами другого, пока цинга шла своим чередом.

Хижина превратилась в свинарник, ни разу не были застелены постели и подложены свежие сосновые ветки. Но они не могли укрыться одеялами, как им хотелось бы, потому что мороз был неумолим, а камин расходовал много топлива. Волосы на головах и лицах стали длинными и лохматыми, а их одеждано им было все равно: они были больны, а посмотреть было не на кого; кроме того, передвигаться было очень больно.

Ко всему этому добавилась новая беда - Страх Севера. Этот страх был совместным ребенком Великого Холода и Великого Молчания и рождался в декабрьской тьме, когда солнце навсегда опускалось за южный горизонт. Он влиял на них в соответствии с их природой. Уэзерби стал жертвой грубых суеверий и делал все возможное, чтобы воскресить духов, которые спали в забытых домах.Это было увлекательно, и в его снах они приходили к нему из холода, укутывались в его одеяла и рассказывали о своих трудах и бедах перед смертью. Он отстранялся от липкого контакта, когда они приближались и обвивали его своими замерзшими конечностями, а когда они шептали ему на ухо о грядущих событиях, хижина звенела от его испуганных криков. Катферт неКатферт решил, что тот сходит с ума, и стал опасаться за свою жизнь.

Его собственный недуг принял менее конкретную форму. Таинственный мастер, укладывавший сруб за срубом, прикрепил к столбу конька флюгер. Катферт заметил, что он всегда указывал на юг, и однажды, раздраженный непоколебимостью его намерений, повернул его на восток. Он с нетерпением наблюдал, но ни один вздох не потревожил его. Тогда он повернул флюгер на север, поклявшись никогда больше не делать этого.Но воздух пугал его своим неземным спокойствием, и он часто вставал среди ночи, чтобы посмотреть, не отклонился ли флюгер, - десять градусов его бы устроили. Но нет, он стоял над ним, неизменный, как судьба. Его воображение буйствовало, пока флюгер не стал для него фетишем. Иногда он шел по пути, который он указывал через мрачные владения, и позволял своемуОн погружался в невидимое и неведомое, пока бремя вечности, казалось, не раздавило его. Все в Нордленде оказывало это сокрушительное воздействие: отсутствие жизни и движения, темнота, бесконечный покой задумчивой земли, жуткая тишина, которая превращала эхо каждого удара сердца в святотатство, торжественный лес, который, казалось, охранялужасное, невыразимое нечто, чего не могли постичь ни слова, ни мысли.

Мир, который он так недавно покинул, с его оживленными странами и великими предприятиями, казался очень далеким. Изредка навязчиво всплывали воспоминания, - воспоминания о торговых центрах, галереях и многолюдных улицах, о вечерних нарядах и светских приемах, о хороших мужчинах и дорогих женщинах, которых он знал, - но это были смутные воспоминания о жизни, которую он прожил много веков назад, на какой-то другой планете. Этот фантом былСтоя под флюгером, устремив взгляд в полярное небо, он не мог заставить себя осознать, что Южная земля действительно существует, что в этот самый момент она бурлит жизнью и действием. Не было никакой Южной земли, никаких мужчин, рождающихся от женщин, никаких брачных связей. За линией его мрачного неба простирались огромные одиночества, а за ними - еще более огромные одиночества.Здесь не было солнечных земель, напоенных благоуханием цветов. Такие вещи были лишь старыми мечтами о рае. Солнечные земли Запада и пряные земли Востока, улыбающиеся Аркадии и блаженные острова блаженных, - ха! ха! Его смех расколол пустоту и потряс его своим непривычным звуком. Здесь не было солнца. Это была Вселенная, мертвая, холодная и темная, и он был ее единственным жителем.Уэзерби? В такие моменты Уэзерби не считался. Он был Калибаном, чудовищным фантомом, прикованным к нему на несметные века, наказанием за какое-то забытое преступление.

Он жил со Смертью среди мертвых, подавленный чувством собственной ничтожности, раздавленный пассивным владычеством дремлющих веков. Величина всего поражала его. Все было сверхвысоким, кроме него самого, - совершенное прекращение ветра и движения, безбрежность заснеженной пустыни, высота неба и глубина тишины. Этот флюгер, - если быЕсли бы он только шевельнулся. Если бы упал гром или лес вспыхнул огнем. Если бы небеса свернулись в свиток, если бы раздался грохот Судьбы - что угодно, что угодно! Но нет, ничего не шевелилось; Тишина навалилась на него, и Страх Севера ледяными пальцами сжал его сердце.

Однажды, как еще один Крузо, на берегу реки он наткнулся на след - слабый след кролика на снегоступах на тонкой снежной корке. Это было откровение. В Нортленде есть жизнь. Он пойдет за ней, будет смотреть на нее, злорадствовать над ней. Он забыл о своих затекших мышцах, погружаясь в глубокий снег в экстазе предвкушения. Лес поглотил его, и короткие полуденные сумерки...Но он продолжал свои поиски, пока измученная природа не взяла верх и не уложила его беспомощного в снег. Там он стонал и проклинал свою глупость, и знал, что след был придумкой его мозга; и поздно вечером он притащился в хижину на руках и коленях, с обмороженными щеками и странным онемением в ногах. Уэзерби злобно усмехнулся, но не предложил ему помочь. Он толкнул его.иголки в пальцы ног и разморозил их у плиты. Через неделю наступила дебилизация.

Но у клерка были свои проблемы. Мертвецы стали чаще выходить из своих могил и редко покидали его, бодрствующего или спящего. Он стал ждать и бояться их прихода, никогда не проходя без содрогания мимо двойных каирнов. Однажды ночью они пришли к нему во сне и повели на назначенное задание. Напуганный до невнятного ужаса, он проснулся между грудами камней и с диким криком бросился бежать.Но он пролежал там некоторое время, так как его ноги и щеки тоже замерзли.

Иногда он приходил в ярость от их настойчивого присутствия и танцевал по хижине, рассекая топором пустой воздух и круша все, что попадалось под руку. Во время этих призрачных встреч Катферт кутался в одеяла и следил за безумцем с взведенным револьвером, готовый выстрелить в него, если тот подойдет слишком близко. Но, оправившись от одного из таких заклинаний, клерк заметил подготовленное оружие.Его подозрения были возбуждены, и отныне он тоже жил в страхе за свою жизнь. После этого они внимательно следили друг за другом и в испуге оборачивались, когда один из них проходил за спиной другого. Эта боязливость стала манией, которая управляла ими даже во сне. Из-за взаимного страха они молчаливо позволяли лампе в слякоти гореть всю ночь и следили за тем, чтобы в изобилии былоМалейшее движение одного из них было достаточным, чтобы разбудить другого, и многие неподвижные часы их взгляды встречались, пока они тряслись под одеялами с пальцами на спусковых крючках.

От страха Севера, психического напряжения и болезни они потеряли всякое подобие человечности, став похожими на диких зверей, загнанных и отчаявшихся. Их щеки и носы, как последствие мороза, почернели. Их обмороженные пальцы ног начали отпадать в первом и втором суставах. Каждое движение приносило боль, но огненный ящик был ненасытен,выжимал из их жалких тел выкуп пытками. изо дня в день он требовал своей пищи, - настоящий фунт плоти, - и они тащились в лес рубить дрова на коленях. однажды, ползая таким образом в поисках сухих палок, неизвестные друг другу, они вошли в чащу с противоположных сторон. внезапно, без предупреждения, две выглядывающие головы смерти столкнулись друг с другом. страданиеОни вскочили на ноги, вопя от ужаса, и бросились прочь на своих искалеченных обрубках; упав у двери хижины, они царапались и царапались, как демоны, пока не обнаружили свою ошибку.

Время от времени они приходили в норму, и в один из таких периодов здравомыслия главный предмет спора - сахар - был поделен между ними поровну. Они ревниво охраняли свои отдельные мешки, хранившиеся в тайнике, потому что оставалось всего несколько чашек, и они совершенно не верили друг другу. Но однажды Катферт совершил ошибку. Он едва мог двигаться, его мучила боль,с заплывшей головой и ослепленными глазами он пробрался в тайник с канистрой сахара в руке и принял мешок Уэзерби за свой собственный.

Январь родился всего несколько дней назад, когда это произошло. Солнце уже давно прошло свое самое низкое южное склонение, и в меридиане теперь бросало на северное небо яркие полосы желтого света. На следующий день после своей ошибки с мешком сахара Катферт почувствовал себя лучше и телом, и духом. Когда приблизился полдень и день стал светлеть, он потащился на улицу.Уэзерби тоже чувствовал себя немного лучше и выполз рядом с ним. Они устроились на снегу под безветренным флюгером и стали ждать.

В других краях, когда природа впадает в такое настроение, в воздухе витает приглушенное ожидание, ожидание того, что какой-то маленький голос подхватит прерванное напряжение. На Севере было не так. Двое мужчин прожили, казалось, целые века в этом призрачном покое. Они не могли вспомнить ни одной песни прошлого, они не могли придумать ни одной песни будущего. Это неземное спокойствие было всегда, -безмятежную тишину вечности.

Их глаза были устремлены на север. Невидимое, за их спинами, за возвышающимися на юге горами, солнце плыло к зениту другого, не их, неба. Как зрители могучего полотна, они наблюдали, как медленно разгорается ложная заря. Слабое пламя начало светиться и тлеть. Оно становилось все интенсивнее, переливаясь красновато-желтыми, пурпурными и шафрановыми оттенками. Оно стало таким ярким.Катферт подумал, что солнце должно быть за ним, - чудо, солнце, встающее на севере! Внезапно, без предупреждения и угасания, полотно очистилось. В небе не было цвета. Свет угас. Они затаили дыхание в полувсхлипе. Но вот! В воздухе блеснули частицы сверкающего инея, и там, на севере, в неясной дали лежал флюгер ветра.контур на снегу. Тень! Тень! Ровно полдень. Они поспешно повернули головы на юг. Золотой ободок выглянул из-за снежного плеча горы, улыбнулся им на мгновение, затем снова скрылся из виду.

В их глазах стояли слезы, когда они искали друг друга. На них снизошло странное смягчение. Они чувствовали, что их непреодолимо тянет друг к другу. Солнце снова возвращалось. Оно будет с ними завтра, и на следующий день, и на следующий. И оно будет оставаться дольше с каждым визитом, и наступит время, когда оно будет день и ночь скакать по их небу, ни разу не опускаясь ниже линии горизонта. Там будетЗима, скованная льдом, будет сломлена, ветры подуют, леса отзовутся, земля омыта благословенным солнечным светом, и жизнь возобновится. Рука об руку они оставят этот ужасный сон и отправятся обратно в Южный край. Они слепо двинулись вперед, и их руки встретились, - их бедные искалеченные руки, распухшие и деформированные под рукавицами.

Но обещанию суждено было остаться невыполненным. Северная земля есть Северная земля, и люди работают над своими душами по странным правилам, которые другие люди, не побывавшие в дальних странах, не могут понять.

Через час Катферт поставил в печь сковороду с хлебом и погрузился в размышления о том, что хирурги смогут сделать с его ногами, когда он вернется. Дом теперь казался не таким уж далеким. Уэзерби рылся в тайнике. Внезапно он поднял вихрь богохульства, который в свою очередь прекратился с поразительной быстротой. Другой человек ограбил его мешок с сахаром. Тем не менее, все могло случиться.если бы два мертвеца не вышли из-под камней и не заглушили горячие слова в его горле. Они очень осторожно вывели его из тайника, который он забыл закрыть. Эта кульминация была достигнута; то, что они шептали ему во сне, должно было произойти. Они осторожно, очень осторожно подвели его к дровянику, где вложили топор в его руки. Затем они помогли ему.и он был уверен, что они закрыли за ним дверь кабины, - по крайней мере, он слышал, как она захлопнулась и защелка резко опустилась на место. И он знал, что они ждут совсем рядом, ждут, когда он выполнит свою задачу.

"Картер! Я говорю, Картер!"

Перси Катферт испугался, увидев выражение лица клерка, и поспешил поставить стол между ними.

Картер Уэзерби последовал за ним, не спеша и без энтузиазма. На его лице не было ни жалости, ни страсти, а скорее терпеливый, неподвижный взгляд человека, которому предстоит выполнить определенную работу, и он методично идет к ней.

"Я спрашиваю, в чем дело?".

Клерк уклонился, отрезав ему путь к двери, но так и не открыв рта.

"Я говорю, Картер, я говорю; давай поговорим. Есть хороший парень".

Мастер искусств быстро соображал, теперь он подготовил искусное движение с фланга на кровать, где лежал его "Смит& Вессон". Не сводя глаз с безумца, он откатился назад по койке, одновременно сжимая пистолет.

"Картер!"

Порох вспыхнул прямо перед лицом Уэзерби, но он взмахнул оружием и прыгнул вперед. Топор глубоко вонзился в основание позвоночника, и Перси Катферт почувствовал, как сознание покидает его нижние конечности. Затем клерк тяжело упал на него, сжимая его за горло слабыми пальцами. От резкого удара топора Катферт выронил пистолет, и когда его легкие задыхались, пытаясь освободиться, он понял, что это не так.он бесцельно искал его среди одеял. Затем он вспомнил. Он скользнул рукой по поясу клерка к ножу в ножнах; и они приблизились друг к другу в этой последней схватке.

Перси Катферт чувствовал, как силы покидают его. Нижняя часть тела была бесполезна. Инертная тяжесть Уэзерби придавила его, - придавила и прижала, как медведя в капкане. Хижина наполнилась знакомым запахом, и он знал, что хлеб горит. Но какое это имело значение? Он никогда не будет нуждаться в нем. А в тайнике было всего шесть чашек сахара, - если бы он мог предвидеть.он не был бы таким спасительным в последние несколько дней. Может ли флюгер сдвинуться с места? Возможно, он даже отклоняется сейчас. Почему бы и нет? Разве он не видел сегодня солнца? Он пойдет и посмотрит. Нет, сдвинуться с места невозможно. Он не думал, что клерк такой тяжелый человек.

Как быстро остывала хижина! Огонь, должно быть, погас. Холод наступал. Должно быть, уже ниже нуля, и лед полз по внутренней стороне двери. Он не мог видеть его, но прошлый опыт позволял ему определить его продвижение по температуре в хижине. Нижняя петля, должно быть, уже побелела. Дойдет ли когда-нибудь рассказ об этом до мира? Как воспримут его друзья? Они прочтут это."Бедный старый Катферт", - бормотали они, - "не такой уж плохой парень, в конце концов". Он улыбнулся их восхвалениям и пошел дальше в поисках турецкой бани. На улицах была все та же толпа. Странно, что они не заметили его мокасины из лосиной шкуры и рваные немецкие носки! Он взял бы такси. ИПосле ванны побриться не помешает. Нет, сначала он поест. Стейк, и картошка, и зелень, - как все свежо! А это что? Квадратики меда, струящийся жидкий янтарь! Но почему они принесли так много? Ха-ха-ха! Он никогда не сможет все съесть. Блеск! Ну конечно. Он поставил ногу на ящик. Сапожник с любопытством посмотрел на него, и он вспомнил о своих мокасинах из лосиной кожи и пошел.поспешно удалился.

Харк! Флюгер, должно быть, точно крутится. Нет, в его ушах раздавалось просто пение. Это было все, просто пение. Лед, должно быть, уже прошел через задвижку. Скорее всего, верхняя петля была закрыта. Между поросшими мхом столбами крыши начали появляться маленькие точки инея. Как медленно они росли! Нет, не так медленно. Вот появилась новая, потом еще одна. Две, три, четыре; они приближались слишком быстро для того, чтобыСчитайте. Там было два растущих вместе. И вот, к ним присоединился третий. Почему, пятен больше не было. Они побежали вместе и образовали лист.

Если Гавриил когда-нибудь нарушит молчание Севера, они будут стоять вместе, рука об руку, перед великим Белым Престолом. И Бог будет судить их, Бог будет судить их!

Затем Перси Катферт закрыл глаза и погрузился в сон.

James Roberts

Джеймс Робертс — писатель и редактор, специализирующийся на мужских интересах и темах образа жизни. Обладая более чем 10-летним опытом работы в отрасли, он написал бесчисленное количество статей и сообщений в блогах для различных изданий и веб-сайтов, охватывающих широкий спектр тем, от моды и ухода за собой до фитнеса и отношений. Джеймс получил степень журналиста в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе и работал в нескольких известных изданиях, включая Men's Health и GQ. Когда он не пишет, ему нравится ходить в походы и исследовать природу.